Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 547.56 Kb

Звездный лис

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 47
сверху свете ламп.
     Хейм  проклинал  предохранительный  клапан,   из-за   которого   шлюз
открывался с такой садистской медлительностью. Снаружи  просачивался  свет
полуденного солнца.
     Хейм не дожидаясь, пока аппарель выдвинется до конца, соскочил с  нее
и упал в оседавшую пыль.
     Как и говорил Кокелин, в конце поля располагалось три здания, казарма
на пятнадцать человек, ангар  и  укрывающий  их  купор.  Четверо  стоявших
снаружи человек настолько растерялись, что забыли даже нацелить  на  Хейма
свое оружие, еще двое, охранявшие мобильный транспортер ракеты  типа  ГТА:
тоже разинули рты. Разумеется, им звонили из штаба Джорджтауна с приказами
не стрелять если они заметят какой-то летательный аппарат. Остальные  люди
отряда охраны выбегали из задней двери здания.
     Хейм быстро сосчитал. Пока на виду были еще не все... Прихрамывая, он
направился к ним.
     - Аварийная посадка, - крикнул он на ходу. - Я увидел ваше поле...
     Парень с нашивками лейтенанта Мирного  Контроля,  который,  вероятно,
был здесь за старшего, выглядел испуганным.
     - НО... - он запнулся и затеребил свой воротник.
     Хейм подошел ближе.
     - В чем дело? - спросил он. - Почему мне  не  следовало  садиться  на
ваше поле?
     Он знал, что это весьма каверзный  вопрос.  Армией  Мирного  Контроля
существование данной площадки никогда официально не признавалось.
     Верховных лидеров алеронов, входивших в состав делегации нельзя  было
размещать вместе. У них  это  было  не  принято;  если  бы  им  не  смогли
обеспечить абсолютного уединения, они  сочли  бы  это  за  оскорбление,  а
возможно, это даже представляло бы угрозу для их жизней. Поэтому  пришлось
разбросать их по всей Земле. Остров Вознесения был выбран  весьма  удачно.
Район этот, если не считать маленького  сооружения  базы  Полиции  Мирного
Океана,  был  абсолютно  пустынным.  Таким  образом,  отъезды  и   приезды
инопланетянина оставались в тайне.
     - Таков приказ,  -  уклончиво  ответил  лейтенант,  скосив  глаза  на
серебристое копье яхты. - Я бы не сказал, что  вы  похожи  на  потерпевших
серьезную аварию.
     Можно было подделать название и регистрационный номер "Конни",  но  с
наружными повреждениями дело обстояло иначе. Из  казармы  вышли  последние
двое охранников. Хейм поднял руку и, повернувшись в сторону яхты, сказал:
     - Пробоина с той стороны, - в следующее мгновение, опуская  руку,  он
резко двинул вниз защитное стекло своего шлема.
     Две фигуры и  шлюза  сделали  шаг  назад  и  наружу  высунулся  ствол
прятавшейся за ними разовой пушки. Из ее жерла под давлением  в  пятьдесят
атмосфер хлынула струя анестезирующего аэрозоля.
     Одни из часовых открыли огонь. Хейм нырнул вниз, в пыль. Прямо у него
перед глазами из скалы брызнули каменные крошки: пуля пролетела в каком-то
миллиметре  над  головой  с  гудением  пронеслась  мощная  струя   желтого
аэрозоля. А парни из его экипажа уже бежали в  конец  поля  со  станнерами
наизготове. Никакого смертоносного оружия, Хейм скорее бы  позволил  убить
себя, чем убить человека, выполняющего свой долг. Но  в  данном  случае  в
атаку шли бойцы, видавшие и не такие виды. Доводить дело до убийства  было
совсем не обязательно.
     Короткая и яростная схватка закончилась. Хейм поднялся и что было сил
бросился к куполу. Сзади бежали  Цуккони  и  Люповец,  таща  за  собой  на
гравипривязи таран. Медицинская  команда  "Конни"  тем  временем  занялась
оказанием помощи в необходимых пределах упавшим охранникам.
     - Сюда, - произнес Хейм,  по  внутренней  связи.  Цуккони  и  Люповец
нацелили таран  и  включили  мотор.  Стальная  болванка  весом  в  500  кг
принялась методично долбить стенку купола. В усыпляющем тумане  этот  звук
казался совершенно неуместным. Хейм прыгнул  в  пролом,  в  свет  красного
солнца.
     За ним последовало еще человек двенадцать.
     - Он где-то здесь, в этой каше, - сказал Хейм. - Рассредоточьтесь. до
появления копов у нас есть минуты три.
     Он нагнулся и бросился в джунгли. Хлестали ветки, разлетались  лианы,
под ногами захрустели опавшие цветы. Мелькнула какая-то тень...
     - Синби! - Хейм рванулся вперед.
     Зашипело испепеляющее пламя лазера. Хейм ощутил жар и увидел, как его
защитная нагрудная пластина испаряется  в  сверкающем  огне.  В  следующее
мгновение он бросился на алерона и выбил оружие у него из рук.
     - Близко подходить нельзя, - мелькнуло у Хейма в голове. -  Он  может
обжечься о горячий металл.
     Лицо Синби перекосила яростная ухмылка, и он  захлестнул  ноги  Хейма
своим хвостом. Хейм упал, но  Синби  не  ослаблял  захвата.  В  это  время
прибежали остальные, схватили свою добычу, предварительно отцепив ее хвост
от  своего   командира,   и   поволокли   по-лягушачьи   поджавшего   ноги
Интеллектуального Хозяина Сада Войны к выходу. Очутившись снаружи, вдохнув
дурманящее испарение, Синби впал в полную прострацию.
     - Будем надеяться, что биомедики правы, утверждая,  будто  эта  штука
безвредна для него, - подумал Хейм.
     Выбежав на поле, он моментально забыл разом все о чем думал.  В  небе
показались два флайера АМК. Словно  стервятники,  они  дружно  спикировали
вниз, обстреливая отряд Хейма. Он увидел, как пунктирная линия  взметаемых
пулями фонтанчиков пыли приблизилась к нему, треск и свист в наушниках.
     - Откройте! - крикнул он. Горло невыносимо жгло. - Пусть они  увидят,
кого мы ведем.
     Флайеры взревели и стали набирать высоту.
     - Они попытаются вывести из строя яхту.  Если  мы  не  сможем  быстро
подняться.
     Впереди была еще аппарель, казавшаяся сейчас  чертовски  крутой.  Над
Зеленой  Горой  показалась  эскадрилья.  Хейм  взобрался  на  аппарель   и
остановился. Мимо проскочили люди из группы захвата. Теперь Синби  был  на
борту. И все остальные тоже. Один из флайеров нырнул вниз.  Хейм  услышал,
как прямо по  пятам  за  ним  пули  забарабанили  о  стальную  поверхность
аппарели.
     Перебраться через комингс... Кто-то моментально задраил шлюз. "Конни"
встала на хвост и устремилась в небо.
     Некоторое время Хейм  лежал,  не  двигаясь.  Наконец,  подняв  стекло
шлема, он зашагал на мостик. Пространство кругом сияло звездами, но  Земля
уже вновь начала их затенять.
     - Прижимают нас книзу, а? - спросил он.
     - Ага, - ответил Пенойер. Напряжение предыдущих часов прошло,  и  его
мальчишеское лицо было одной широкой  улыбкой.  Надо  поскорей  убираться,
пока они не прислали весь Военный флот.  Сейчас  пробьем  этот  потолок  и
двинем за их радарный горизонт.
     Вслед за тем яхта описала длинную дугу над атмосферой, идя  при  этом
на  хорошей  скорости,  чтобы  опередить  момент   включения   орбитальных
детекторов Мирного Контроля, а после помчалась к обратной стороне планеты.
Операция прошла без сучка, без задоринки, что являлось для капера  хорошей
приметой. Если бы такая же удача сопутствовала "пиратам" и  дальше  -  это
было бы как раз то, что нужно.
     Хейм  повесил  на  место  скафандр  и  погрузился  в  обычную  рутину
радиопереклички со всеми отсеками корабля. Это занятие  полностью  вернуло
его самообладание. Везде все было тип-топ, если не  считать  и  нескольких
небольших выбоин, оставленных пулями на  внешней  обшивке.  Когда  Люповец
доложил: "Пленник очнулся, сэр, " - Хейм почувствовал не волнение, а  лишь
прилив силы воли.
     - Приведите его ко мне в каюту, - приказал он.
     Яхта кралась сквозь  ночь,  постепенно  снижаясь.  Правильный  расчет
времени был очень важен.  Русская  Республика  добродушно  поплевывала  на
Контроль Перемещений, как впрочем, и на многое  другое,  а  поэтому,  если
соблюдать  осторожность,  можно  было  после  наступления  темноты   сесть
где-нибудь в Сибирской тундре абсолютно незамеченными. Хейм ощутил  легкую
вибрацию и понял, что "Конни" пошла на посадку.  Когда  урчание  двигателя
замолкло, наступившая тишина показалась чудовищной.
     Двое охранников  у  каюты  капитана  подняли  руки  в  приветственном
салюте. Хейм вошел внутрь и закрыл дверь.
     Синби стоял возле койки.  Он  был  совершенно  недвижим,  лишь  самый
кончик его хвоста слегка подрагивал, да ветерок, создаваемый вентилятором,
шевелил шелковистую гриву. Однако, когда он увидел Хейма, на его  красивом
лице появилась улыбка, от которой кровь стыла в жилах.
     - Ах-х-х, - промурлыкал он.
     Хейм приветствовал его официальным салютом алеронов.
     - Имбиак, прошу меня простить, - сказал он. - Я доведен до безумия.
     - Должно быть, это так, - трелью зазвенело у него в ушах, -  если  вы
надеетесь таким образом спровоцировать войну.
     - Нет, я не на это надеялся. Что  может  лучше  дискредитировать  мои
взгляды, чем подобный поступок? Просто мне нужна ваша помощь.
     Зеленые глаза сузились.
     - Довольно странный способ обратиться с просьбой, капитан.
     - Другого не было. Послушайте. Напряжение между лагерями войны и мира
на Земле достигло апогея, то и дело оно выливается  в  насилие.  несколько
дней назад была похищена моя дочь. Я получил предупреждение, что  если  не
перейду на другую сторону, она будет убита.
     - Сожалею. Тем не менее, что я могу сделать?
     - Не надо изображать сочувствие. Если бы я  отступил,  вам  это  явно
было бы на руку. Так что не имело  смысла  просить  у  вас  помощи.  Да  и
вообще, что бы я ни предпринял, я не склонен верить  в  их  обещания.  Мне
нужно было заполучить рычаг управления. Я подкупил кое-кого  из  тех,  кто
знает о вашем местопребывании, нанял эту шайку  и...  теперь  мы  позвоним
главе организации агитаторов примирения.
     Хвост Синби хлестнул по лодыжкам.
     - Допустим, я отказываюсь, - прозвучала холодная музыка.
     - Тогда я вас убью, - со злобой сказал Хейм. - Не  знаю,  пугает  это
вас  или  нет,  но  на  следующей  неделе  ваша  делегация  встречается  с
Парламентом.  Лишившись  военного  эксперта,  она  окажется  в  невыгодном
положении. Кроме того, дальнейшие переговоры вряд ли пойдут  гладко  после
той бучи, которую я могу поднять.
     - Однако, капитан, разве нельзя допустить мысль, что  вы  собираетесь
прекратить мое существование в любом случае, с тем, чтобы я не  мог  потом
обвинить вас с шантаже?
     - Нет. Дайте согласие  помочь  мне  -  и  я  вас  отпущу.  Зачем  мне
совершать убийство, последствия которого отзовутся на всей  планете?  Меня
бы непременно нашли. Один только мой корабль  был  бы  вполне  достаточной
ниточкой к разгадке подобного преступления, поскольку у меня нет алиби  на
время похищения.
     - Тем не менее, вы же так и не сказали, почему вы считаете, что я  не
стану выступать против вас с обвинением.
     Хейм пожал плечами.
     - Это было бы не в ваших интересах. Слишком грязная  история  всплыла
бы   при   этом   наружу.   Безответственное   похищение,   организованное
сторонниками войны, и т. д. Я бы предал гласности свои документы  о  Новой
Европе. Я бы дал показания  под  неоскопом  о  нашем  разговоре  и  о  тех
признаниях, которые вами были сделаны во время этого разговора.  О,  я  бы
дрался не на жизнь, а на смерть. Настроение у нас на Земле -  вещь  весьма
тонко сбалансированная. Одного моего процесса, может быть, окажется вполне
достаточно, чтобы склонить чашу весов в нашу сторону.
     Глаза Синби затянулись мигательной перепонкой. Он почесал  подбородок
тонкой рукой.
     - Фактически, - продолжал Хейм. - Лучше всего будет, если вы  заявите
в  АМК,  что  вас  якобы  похитила  группа  неизвестных  с  целью  сорвать
переговоры. Вы убедили их в  том,  что  это  похищение  в  первую  очередь
невыгодно им самим, и они вас отпустили. Затем вы настоите на  том,  чтобы
наши власти полностью замяли это дело. Они с радостью сделают это, если вы
захотите. Публичный скандал на данном этапе был бы весьма не кстати.
     Алерон по-прежнему был погружен в свои мысли.
     - Синби, - сказал Хейм со всей мягкостью на какую был способен. -  Вы
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 47
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама