Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 547.56 Kb

Звездный лис

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 47
не понимаете людей. Мы так же чужды вам,  как  вы  нам.  до  сих  пор  вам
удавалось без труда надувать нас. Но стоит появиться какому-нибудь  новому
фактору - и чего тогда будет стоить весь ваш план?
     Пленка, закрывавшая глаза Синби, исчезла.
     - Я не вижу при вас никакого оружия, -  монотонно  пропер  алерон.  -
Если я откажусь помочь вам, как вы меня убьете?
     - Вот этими руками.
     В каюте раздался смех, похожий на звон колокольчика.
     - Ну что ж, капитан "Звездного Лиса", давайте сюда ваш радиофон.
     В Чикаго было позднее утро. Появившееся на экране лицо Джонаса  Ио  -
лицо пуританина - выражало недовольство.
     - Что нужно, Хейм?
     - Вам известно о похищении моей дочери?
     - Нет. Я хочу сказать, я выражаю свое сожаление, если не вам, то  ей,
но какое отношение все это может иметь ко мне?  Я  не  располагаю  никакой
информацией.
     - Мне сообщили, что  похитители  принадлежат  к  фракции  сторонников
мира. Подождите, я не обвиняю лично вас в участии в этом грязном  деле.  У
каждой группы  свой  лидер.  Но  если  вы  потихоньку  отдадите  приказ  о
персональной проверке каждого из списка членов  вашей  организации,  прямо
или косвенно вам удастся выйти на них.
     - Слушайте, вы, негодяй...
     - Включайте свой магнитофон. Я хочу, чтобы вы  записали  и  затем  на
досуге поразмыслили над тем, что скажет вам сейчас делегат Синби рю Тарен.
- Несмотря на то, что Хейм старался говорить спокойно  сердце  его  готово
было выскочить из груди.
     Алерон скользнул к экрану.
     - Боже мой! - Ио чуть не задохнулся от изумления; выпучив  глаза,  он
смотрел на инопланетянина.
     - Капитан Хейм во имя чести обратился ко мне  за  помощью,  -  пропел
Синби. - Нас  связывают  прошлое  и  будущее:  однажды  мы  участвовали  в
сражении. Кроме того, ни одна древняя раса не позволит  себе  испить  чашу
позора. Если этот ребенок не будет возвращен, мы покинем  вашу  планету  и
вынуждены будем применить то же дезинфицирующее средство, каковым является
война. Поэтому я приказываю вам подчиниться требованиям капитана Хейма.
     - Б-б-боже мой... я... да! Немедленно!
     Хейм выключил видеофон. Воздух со свистом  вырвался  из  его  легких,
ладони были мокры от пота.
     - С-с-спасибо, - заикаясь, произнес он. - Как только Вадаж  даст  мне
знать о ее возвращении, мы начнем  подниматься.  Доставим  вас  поближе  к
городу.
     Некоторое время Синби изучающе смотрел на него, прежде чем спросить:
     - Вы играете в шахматы, капитан? Из всего, что создано на Земле, это,
пожалуй, самое прекрасное. Кроме того, мне бы хотелось, чтобы вы на  время
отвлеклись от всех этих проблем.
     - Нет, благодарю, - сказал Хейм. - Мне известно  ваше  умение  делать
мнимый мат. Вы все время будете выигрывать. Я лучше прослежу за тем, чтобы
наши фальшивые опознавательные знаки были заменены на настоящие.
     Он был рад выйти на зимний холод, ударивший снаружи.
     Они уже почти закончили, когда  в  проеме  воздушного  шлюза,  словно
темное пятно на светлом фоне,  возник  Синби.  Очень  высоким  голосом  он
произнес:
     - Капитан, поторопитесь. Из вашего дома вас вызывает бродячий  певец.
Она доставлена.
     Хейм быстро пошел в радиорубку и плотно закрыл за собой дверь.
     С экрана видео на него смотрела Лиза.
     - О, папа!
     - С тобой все в порядке? - спросил Хейм.
     - Да. Они... они не причинили мне  никакого  вреда.  Только  усыпили.
Когда я проснулась, мы уже были здесь, в городе. Мне сказали, что дальше я
должна добираться с помощью элвея. У меня все еще сильно кружилась голова,
и я не обратила внимания на номера.
     - Когда ты приедешь?
     - Часа через два-три.
     Лиза все еще находилась  под  влиянием  наркотика,  и  речь  ее  была
довольно вялой.
     -  Мне  кажется,  я  знаю,  как  это  случилось,  пап.  Прости  меня,
пожалуйста. В ту ночь ты и Андре говорили о вашем... ну, ты сам  знаешь...
в общем, ты забыл  выключить  общий  интерком.  Я  все  слышала  из  своей
комнаты.
     Хейм  вспомнил,  как  загадочно  она  себя  вела   в   течение   двух
последовавших затем недель: что называется "тиши, воды,  ниже  травы".  Он
приписал это ее желанию понравиться Вадажу. Теперь  он  полностью  осознал
всю беспечность, и этот удар был не из легких.
     Вероятно, уловив мгновенную перемену в его лиц, Лиза сказала:
     - Не бойся. Я об этом никому не говорила. Честно. Только когда Дик  и
некоторые другие стали приставать ко  мне,  почему  я  не  занимаюсь  этим
дурацким подражанием алеронам, я  разозлилась  и  ответила  им,  что  один
человек стоит больше, чем сотня таких выродков, и что мой отец  собирается
это доказать. Больше я ничего не говорила. Но теперь мне ясно,  что  слухи
дошли до кого-то, потому что эти женщины все время спрашивали меня, что  я
имела в виду. Я сказала, что просто наврала, и даже когда они обещали меня
побить, я говорила то же самое, и по-моему, они поверили, потому что так и
не стали меня бить. Пожалуйста, не сходи с ума, папа.
     - Ладно, - резко  бросил  Хейм.  -  Я  просто  получил  по  заслугам.
Отправляйся в постель, я скоро приду.
     Экран погас. Теперь Хейм мог облегченно вздохнуть.
     Негромко  заурчали  двигатели,  и  "Конни"  оторвалась  от  земли   в
километре от Красного. Хейм помог Синби сойти на землю. Она была мерзлая и
звенела под ногами. Из окон  домов,  стоящих  на  окраине  струился  свет,
сквозь мглу сияли зимние звезды.
     - Вот, - Хейм неловко протянул Синби теплую накидку, - вам это  будет
не лишнее.
     - Благодарю, - словно свирель пропела из-под серебрившихся на  морозе
локонов. - Когда за мной прибудут ваши власти, я все  скажу  так,  как  вы
хотели. Это будет наиболее мудрым решением и для  алеронов,  и  для  меня,
поскольку я не хочу, чтобы ваши страдания продлились.
     Хейм смотрел на тонкий снежный наст. Он сверкал, словно мех Синби.
     - Прошу простить меня  за  мой  поступок,  -  пробормотал  он.  -  Не
следовало обращаться с вами подобным образом.
     - Я не держу на вас зла, - низким голосом пропел Синби. - Прощайте.
     - До свидания, - На этот раз Гуннар Хейм пожал руку алерону.
     Яхта снова взмыла вверх, вышла на орбиту и по стандартной  траектории
двинулась  в  направлении   Порт   Мохейв.   Официально   ее   вылет   был
зарегистрирован  как  имеющий   целью   проверку   загрузки   межзвездного
транспорта. Хейм с удивлением заметил, что не испытал  желания  немедленно
увидеть свою дочь.
     А ведь вместе им оставалось быть совсем недолго. Корабль  должен  был
стартовать через несколько дней, и он летел на нем в качестве капитана.
     От  прежнего  решения  остаться  на  Земле  Хейм  в  конечном   счете
отказался. Зло стало настолько могущественным, что он побоялся бросить ему
вызов, рассчитывая применить при этом только часть  своих  сил.  А  полную
силу он мог обрести только лишь среди звезд, а не на этой большой планете.
     Лизу он собирался оставить на попечение Вингейта. В этом  случае  она
была бы в полной безопасности. Что же касается  компании  Хеймдаль,  то  в
отсутствие своего хозяина она  могла  развалиться,  могла  и  выжить.  Все
зависело от обстоятельств. Но в любом случае Вингейт не  оставил  бы  Лизу
без средств к существованию. Кроме того, не следовало сбрасывать со счетов
и возможную крупную добычу.
     Хейму хотелось смеяться.
     - Может быть, я  просто  рационализирую  эгоистичное,  атавистическое
желание взбудоражить преисподнюю. О, кей, ну и что  с  того?  Значит,  так
тому и быть.
 
 
                                Глава 9 
 
     Они отмечали  ранее  Рождество.  В  гостиной  сиротливо  поблескивала
огнями елка. О стекла барабанил дождь.
     - Это так ужасно, - сказала Лиза, - что война неизбежна.
     - Насчет неизбежности ты ошибаешься, - возразил Хейм. - Беды начнутся
одна за другой, и мы будем все время в  проигрыше,  пока  наконец  они  не
загонят Землю в угол. А если уж загнать  человеческую  расу  в  угол,  они
будет сражаться, сколь бы напрасно это ни  казалось  -  так  было  всегда.
Планета против планеты - это было бы настоящее светопреставление. Все, что
нам требуется сейчас - это просто дать им понять, что мы  не  позволим  им
помыкать. После этого уже можно будет говорить с ними по-деловому. Так как
космос и в самом деле достаточно просторен для всех, если признавать право
каждого на существование. - Он надел плащ. - Пора.
     Они молча спустились вниз в гараж, и заняли места во флайере -  Хейм,
Лиза, Вингейт, два мощных телохранителя, приставленных к девушке на  время
отсутствия отца, и  Вадаж.  Выскользнув  из  ворот  гаража,  флайер  начал
набирать высоту, пробивая себе дорогу сквозь бурю. Его корпус вздрагивал и
резонировал. Но когда он поднялся  в  более  высокие  слои  атмосферы,  их
окружило голубое  спокойствие.  Внизу,  словно  снежные  горы,  проплывали
облака.
     Вингейт достал сигару и закурил. Его лицо - лицо щелкунчика - смялось
в гримасу недовольства. Наконец он пролаял:
     - Не  люблю  я  все  эти  проводы,  ожидания,  когда  настанет  время
расставаться и когда сидишь и не можешь придумать, что бы  такое  сказать.
Давайте лучше посмотрим репортаж из дворца Парламента.
     - Не стоит, - ответил Хейм. - Они предполагают провести целую  неделю
в предварительных дискуссиях, прежде чем  пригласить  делегацию  алеронов.
Каждому грошовому политику непременно хочется быть  прослушанным  хотя  бы
раз.
     Но согласно вчерашним  новостям,  Франции  по  алфавитной  жеребьевке
достался номер где-то в самом начале. С минуты на  минуту  может  начаться
выступление Кокелина.
     - Он...о, ну ладно, - Хейм включил видео.
     В Мехико-Сити времени было не намного больше, но  по  залу  Капитолия
это было не заметно. Камера показала большие трибуны - лица, лица и  лица,
белые, желтые, коричневые, черные, чьи глаза были устремлены на подиум,  с
которого только что  сошел  оратор,  представлявший  Финляндию.  Президент
Фазиль стукнул молотком; в затаенной тишине  этот  звук  походил  на  звук
заколачивания в гроб гвоздя. Вингейт, слабо знакомый с испанским, повернул
шкалу транслятора до отметки "английский".
     - ...уважаемый оратор от лица Франции господин Мишель Кокелин.
     Хейм  включил  автопилот  и  откинулся  назад,  чтобы  удобнее   было
смотреть.  Квадратная   фигура   с   нарочитой   медлительностью,   словно
насмехаясь, начала продвигаться между рядами.
     Камера показала крупным планом  лицо  Кокелина  -  очень  старое,  но
достойное быть отлитым в бронзе.
     - Мистер Президент, высокочтимые делегаты, леди и джентльмены.  Я  не
стану надолго  задерживать  ваше  внимание.  Миру  известно  об  отношении
Франции к вопросу о Новой Европе. Моя страна  хочет,  чтобы  ее  положение
стало ясным до конца, прежде чем будут начаты дискуссии по данному поводу.
Поскольку  для  этого  необходимо   широкое   обсуждение,   я   рекомендую
повременить с оглашением моего заявления, пока достопочтенные делегаты  не
огласят свои.
     - Вот видите? - сказал Хейм. - Он  должен  выиграть  для  нас  время,
чтобы мы внесли ясность в этот вопрос. Франции просто не повезло,  что  ее
очередь выступать выпала так рано. Но Кокелин все уладит.
     - И все-таки, пап, что он собирается сказать? - спросила Лиза.  -  Не
может быть, чтобы он позволил обвинить вас в разбое.
     Хейм ухмыльнулся.
     - Поживем - увидим.
     -  Мистер  Президент!  Пункт  порядка   -   Камера   развернулась   и
остановилась, нацелив свой объектив на Гарольда Тваймена. Тот  вскочил  на
ноги и, казалось, был очень обозлен. - В таком важном  деле  уклонение  от
прав первенства должно быть одобрено голосованием.
     Кокелин поднял брови.
     - Я не понимаю, почему должны быть какие-то возражение  против  того,
чтобы Франция уступила право первенства, - сказал он.
     - Мистер Президент, уважаемые  члены  этого  собрания,  -  с  напором
заговорил Тваймен. - Высокочтимый оратор от лица Франции предупредил  нас,
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 47
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама