Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 547.56 Kb

Звездный лис

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 47
 
                             ПОЛ АНДЕРСОН 
 
                             ЗВЕЗДНЫЙ ЛИС 
 
 
 
 
                     ЧАСТЬ 1. КАПЕРСТВО И РЕПРЕССАЛИИ 
 
 
                                Глава 1 
 
          ...Король заставил бить в барабан, 
          король заставил бить в барабан... 
 
     - пел кто-то по-французски.
     Гуннар Хейм остановился как  вкопанный.  некоторое  время  он  стоял,
озираясь в поисках источника голоса, звучавшего в темноте.
     Чтобы увидеть всех этих дам.
     И первая, кого он увидел...
     Голос доносился  откуда-то  издалека,  изрядно  заглушаемый  грохотом
машин на берегу у доков. Но лишь один человек этой ночью  в  Сан-Франциско
мог изобразить подобную пародию на эту злую старую балладу.
 
          ...очаровала его душу. 
          Тра-та-та! Тра-та-та! Тартата-та-та! 
 
     Хейм пошел на звук голоса. Он еще не  утратил  способности  двигаться
быстро и бесшумно, когда нужно. Через мгновение он услышал звон и сердитое
дребезжание струн.
 
          Тра-та-та! Тра-та-та! Тратата-тата! 
 
     Справа от него темной стеной громоздились пакгаузы. В этот час, когда
до рассвета оставалось не так уж много времени, город  тускнел,  утопая  в
тумане; лишь над крышами виднелась  розовая  дымка,  да  башни  дворца  на
Ноб-Хилл светились грудой далеких огней. Слева, словно лоснящийся  дракон,
лежала грузовая субмарина, покрытая лунной чешуей, но возле нее не было ни
людей, ни роботов -  портовых  грузчиков.  Гавань,  гладкая  и  блестящая,
напоминала  эбеновое  дерево.  Горы  на  восточном  берегу,  в  нескольких
километрах от порта, образовывали темный массив, усыпанный  искусственными
звездами. настоящие звезды были весьма  тусклыми,  равно  как  и  защитный
спутник,  быстро  поднимавшийся  над  горизонтом  -  словно  все   светила
удалились от планеты, утратившей силу. Луна находилась  в  полуфазе  возле
зенита. Сквозь сырой осенний  воздух  невозможно  было  различить  светлое
пятно Аполло Сити на ее темной стороне.
 
          Маркиз, скажи, ты ее знаешь? 
          Маркиз, скажи, ты ее знаешь? 
          Кто такая эта прелестная дама? 
          И маркиз отвечал: 
          Сир, это моя жена. 
          Траа-та-та! Тра-та-та! Тратата! Та-та! 
 
     Хейм обогнул сарай у пирса и увидел менестреля.  Тот  сидел  на  пале
лицом к воде, еще более жалкий и маленький, чем ожидал увидеть  Хейм.  Его
пальцы с таким остервенением дергали двенадцать струн, словно он  сражался
с врагом, а лицо, освещенное луной, было мокро от слез.
     Хейм остановился в тени, у стены. Он не должен был прерывать песню. В
Салуне Звездолетчиков сказали, что малый этот - пьяница и дикарь.
     И, истратив последний пенни, он заявил, что будет петь за выпивку,  -
сказал Буфетчик. - Я ему объяснил,  что  у  нас  здесь  ничего  такого  не
принято. Тогда он заорал, что пел так на дюжине планет, а вся беда Земли в
том, что его просто не хотят слушать. Я еще сказал,  что  через  несколько
минут по видео будет показан  стриптиз  и  что  завсегдатаи  хотят  именно
этого, а не какой-то там чужеземной чепухи. Ну, а он мне  в  ответ  -  что
будет петь звездам или что-то вроде этого - бред душевно  больного,  одним
словом. Я и велел ему убираться, пока его не выкинули. Он и ушел. Это было
с час назад. Ваш друг, что ли?
     - Возможно, - ответил Хейм.
     - О, ну тогда вы могли бы пойти поискать его. Он может  нарваться  на
неприятности. Не ровен час - его завывание привлечет охотников  за  легкой
добычей.
     Хейм кивнул и залпом допил вино. Секция Благоденствия в любом большом
городе  была  небезопасна  для  одиноких  ночных  прогулок.  Даже  полиция
западных стран не предпринимала почти никаких попыток контролировать  тех,
кого  еще  до  рождения  заменили  машины.  Она  ограничивалась  тем,  что
удерживала это бешенство и никчемность в границах отведенного ему  района,
в достаточном удалении от домов тех  людей,  чьи  способности  были  нужны
обществу. Предпринимая вылазки в субпопуляцию лишних  людей,  Хейм  всегда
брал с собой станнер. И временами ему приходилось пускать его в ход.
     Однако,  некоторые  здесь  его  знали.  Хейм  сказал  им,  что  он  -
звездолетчик в отставке ( что-либо, более близкое к правде, было бы просто
неблагоразумно) - и вскоре его уже считали вполне  подходящим  в  компании
для выпивки и  картежной  игры,  более  свойским  парнем,  чем  многие  из
космофлота, появлявшиеся и исчезавшие перед их безразличным взором.
     Хейм помахал рукой нескольким своим знакомым, одни  из  которых  были
грубыми дикарями, а другие давно поддались безнадежности, и вышел из бара.
     Поскольку  менестрель,  должно  быть,  пошел  к  порту.   Хейм   тоже
направился туда, постепенно ускоряя шаг. Сначала он не ставил  себе  целью
непременно отыскать того парня,  просто  это  был  повод  еще  для  одного
путешествия по трущобам. Но по мере того, как он шел, в его сознании вдруг
стали вырисовываться возможные последствия встречи с "певцом".
     И теперь, когда  его  поиски  увенчались  успехом,  услышанная  песня
что-то затронула в нем, и  он  почувствовал,  как  участился  пульс.  Этот
незнакомец, возможно, и самом деле кое-что знал о происшествии  среди  тех
созданий.
 
          Королева заставила ее сделать букет 
          из прекрасных цветов лилий. 
          И аромат этого букета убил маркиза. 
 
     Когда старая легенда, тоже повествующая о  тирании,  предательстве  и
смерти, подошла к концу, у Хейма созрело решение.
 
          Тра-та-та! Тра-та-та! Трата-та-та! 
 
     Наступила  тишина,  нарушаемая  лишь  плеском  воды   и   бесконечной
пульсацией того огромного мотора, каким был город. Хейм  сделал  несколько
шагов вперед.
     - Добрый вечер! - сказал он.
     Певец вздрогнул, сделал прерывистый вдох и повернулся, Хейм улыбаясь,
вытянул вперед руки ладонями вверх.
     - Я не причиню вам зла, -  сказал  он.  -  Просто  наслаждался  вашим
концертом. Не будете возражать, если я составлю вам компанию?
     Менестрель ожесточенно протер глаза. Затем тонкое лицо с заостренными
чертами все обратилось в оценивающий  взгляд.  В  таком  месте,  как  это,
трудно было сохранить невозмутимость при встрече с Гуннаром  Хеймом.  Рост
последнего достигал почти  двух  метров,  а  ширина  плеч  соответствовала
росту. Черты его лица были грубоваты  и  просты.  В  красновато-каштановых
волосах, несмотря  на  сравнительно  молодой  возраст,  45  лет,  блестела
седина, бровь пересекал зигзагообразный застарелый шрам. Но  одет  он  был
весьма прилично - в плащ с высоким воротником и брюки, по  последней  моде
заправленные в мягкие полуботинки. Капюшон его плаща  был  откинут  назад.
Он, по всей видимости, не имел оружия при себе.
     - Что ж, - певец  нервно  передернул  плечами.  -  Здесь  не  частная
территория. - По-английски он говорил быстро, но с большим  акцентом,  чем
по-французски.
     Хейм вытащил из кармана плоскую бутылку с виски.
     - Не желаете ли со мной выпить сэр?
     Менестрель  схватил  бутылку.  Смакуя  каждый  глоток,  он   произнес
сначала: "Ах", потом: -  Простите  мне  мои  дурные  манеры,  мне  страшно
хотелось выпить. - Он поднял бутылку. - Прозит, - снова отпил и вернул  ее
Хейму.
     - Прозит, - Хейм сделал большой  глоток  и  сел  на  камень  причала,
прислонившись к палу. Все выпитое сейчас и ранее бурлило в  нем  вместе  с
нарастающим  возбуждением.  Это  была  попытка   сохранить   расслабленное
состояние.
     Менестрель слез с пала и сел рядом с Хеймом.
     - Так значит, вы не  американец?  -  спросил  он.  Голос  его  слегка
дрожал: он явно старался изобразить  спокойствие  и  безучастность,  в  то
время как на его лице с высокими скулами стыли слезы.
     - Вообще-то по натуре я американец, - ответил Хейм.  -  Мои  родители
были норвежцами. Но я родился на Гее, Тау Цети 2.
     - Что?
     Лицо  менестреля,  как  и  надеялся  Хейм  приняло  выражение  крайне
заинтересованного человека. Он насторожился, выпрямился.
     - Вы астронавт?
     - Служил в военном флоте, лет пятнадцать  назад.  Мое  имя  -  Гуннар
Хейм.
     - А я... Андре Вадаж. - Тонкие пальцы исчезли в рукопожатии Хейма.  -
Венгр, но последние десять лет я провел вне Земли.
     - Да, я знаю, - мягко сказал Хейм. - Недавно я видел вас в  программе
новостей.
     Вадаж скривил губы и сплюнул в воду.
     - В интервью вы успели рассказать не слишком много, - закинул  удочку
Хейм.
     - Да. Уж они-то постарались вовремя  заткнуть  мне  глотку.  -  Вадаж
расплылся в слащавой улыбке, изображая "их".
     - Итак, вы музыкант, мистер Вадаж. С помощью любых подвернувшихся под
руку способов  вы  прокладываете  себе  путь  от  звезды  к  звезде,  неся
колонистам и нелюдям песни Матери Земли. Это ведь так интересно, не правда
ли?
     Струны гитары жалобно вскинулись под гневным ударом.
     - А вы хотели рассказать о новой Европе, но они упорно отвлекали  вас
от этой темы. Интересно знать, почему?
     - Они получили приказ. От ваших драгоценных американских властей, под
давлением нашей великой  бравой  Всемирной  Федерации.  Было  уже  слишком
поздно отменить мое выступление, поскольку  оно  было  объявлено,  но  они
решили заткнуть мне глотку, - Вадаж расхохотался, закинув голову. Его смех
напоминал лай койота в лунную ночь. - Что я параноик? И  кажется  ли  мне,
что меня преследуют? Да, я! Но что, если заговор против меня и самом  деле
существует? Тогда имеет ли значение, в своем ли я уже или нет?
     - М-м-м. - Хейм потер подбородок,  подавив  в  себе  эмоции,  готовые
вырваться наружу. Он не относился к числу импульсивных людей. - С чего  вы
это взяли?
     - Куинн сам признал это, когда я после упрекнул его. Он  сказал,  что
студия может лишиться своей лицензии, если э...  прибегнет  к  голословным
заявлениям, которые могут смутить Федерацию в это трудное время. Не скажу,
что я был  слишком  удивлен.  Прибыв  на  Землю,  я  беседовал  с  разными
официальными лицами, как гражданскими,  так  и  военными.  Самыми  добрыми
словами, которые я услышал от них, были слова о том, что я,  должно  быть,
ошибаюсь. И при этом они понимали правоту моих доказательств. Они знали.
     - А вы не пробовали обратиться к Французам? Как мне кажется, они  бы,
пожалуй скорее предприняли что-либо.
     - Да. В Париже я не прошел дальше помощника заместителя министра. Мой
рассказ так напугал его, что он ни в  какую  не  хотел  допустить  меня  к
кому-нибудь повыше, кто мог бы поверить. Я отправился в Будапешт, где меня
приняли родственники. Мой отец  устроил  мне  встречу  с  самим  министром
иностранных дел* Тот был,  по  крайней  мере,  честен  со  мной.  Венгрия,
которая в любом случае не могла бы пойти против целой Федерации,  не  было
дела до Новой Европы. Выйдя из его кабинета, я несколько часов  бродил  по
улицам. Наконец, когда уже стемнело, я  сел  возле  Памятника  Свободе.  Я
смотрел на фигуры мучеников, умиравших у его ног, и понимал, почему  никто
не станет меня слушать. И поэтому напился, как свинья. -  Вадаж  потянулся
за бутылкой. - С тех пор я почти всегда пьян.
     - Теперь мы его спросим! - словно молния, мелькнуло в  голове  Хейма.
Он более не мог управлять своим голосом, и прежнего спокойствия в нем  как
не бывало. Но Вадаж не замечал этого.
     - Насколько я понял, по тем крохам которые все же прошли сквозь  сито
этой официальной цензуры - вы хотели рассказать о том, что люди  на  Новой
Европе еще живы. Так?
     - Совершенно верно, сэр. Они бежали в ког горы, все до одного.
     - Оут Гаранс, - кивнул Хейм. Все, что ему оставалось  делать  -  лишь
кивнуть. - Для партизанской войны лучше  места  не  найти.  Куча  укрытий,
большинство из которых не отмечены на картах, и  жить  непосредственно  на
земле не обязательно.
     - Вы там были! - Вадаж опустил бутылку и уставился на Хейма.
     - Весьма часто, когда служил во флоте. Это было излюбленное место для
капремонта и космических отпусков. Я сам провел  на  Новой  Европе  четыре
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 47
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама