Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 547.56 Kb

Звездный лис

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 47
месяца подряд, залечивая вот это - Хейм прикоснулся к шраму на лбу.
     Вадаж пристально всмотрелся в лицо Хейма, освещенное пятнистым лунным
светом.
     - Работа Алеронов?
     - Нет. Это было более двадцати лет  назад.  Я  заработал  этот  шрам,
когда мы занимались ликвидацией Индо-Германского конфликта  на  Лилит.  Вы
его, вероятно не помните, поскольку еще слишком молоды. Стычки с Алеронами
начались позднее.
     В голосе Хейма слышались растерянность. В данный момент возбуждение и
гнев в нем переселилися в воспоминания...
     Красные крыши и крутые узкие улочки Бон Шанс, скользящие  вдоль  реки
Карсак к Байи де Пещур, простирающей свой пурпур и золото до  самого  края
света.   Праздные   дни,   проводимые   за   перно   в    уличном    кафе,
красновато-коричневое солнце, которое хочется пить и  пить  подобно  тому,
как кот лакает молоко. И когда дело пошло на поправку - охотничьи  вылазки
в горы вместе с Джеквесом Буссардом и Тото  Астьером...  Отличные  ребята,
открытые души и честные сердца, немножко сумасшедшие, как и положено  быть
молодым людям. Мэдилон...
     Хейм встряхнулся и резко спросил:
     - Вам известно, кто был или является ответственным лицом?
     - Полковник де Виньи из планетарной полиции. После  того,  как  мэрия
подверглась  бомбежке,  он  взял  на  себя  командование   и   организовал
эвакуацию.
     - Уж не старик ли это Роберт де Виньи? Бог мой! Я его знал. -  Пальцы
Хейма сжали бетон пала. - Да, раз так,  стало  быть,  война  действительно
продолжается.
     - Она не  может  продолжаться  бесконечно,  -  пробормотал  Вадаж.  -
Алеронам торопиться  некуда,  и  в  конце  концов  они  выследят  всех  по
одиночке.
     - Я тоже знаком с Алеронами, - сказал Хейм.
     Он глубоко вздохнул и посмотрел на звезды. Не  туда,  где  находилось
солнце Аврора. Удаленное на сто пятьдесят световых лет, оно все равно было
бы недоступно глазу; к тому же оно принадлежит созвездию Феникс, закрытому
от них горизонтом. Но Хейм не  мог  смотреть  прямо  в  глаза  менестрелю,
задавая ему вопросы:
     - Не встречалась ли вам некая Мэдилон Дюбуаз? Это ее девичья фамилия.
Я думаю, она уже давно замужем.
     - Нет, - пропитой голос Вадажа тотчас стал чистым  и  мягким.  -  Мне
очень жаль, но я ее не встречал.
     - Ну что ж... -  сделав  над  собой  усилие,  Хейм  равнодушно  пожал
плечами. - У вас для этого не было почти никаких  шансов.  Предполагалось,
что численность людского населения на Новой Европе достигала полумиллиона.
Кстати, каковы были... потери?
     - Я слышал, будто  Сюр  д'Иовни  в  долине  Пейз  д'Ор  был  разрушен
ракетой. Или же... нет, я не верю в это.  Сражения  велись  в  основном  в
космосе, после того, как флот Алеронов  уничтожил  несколько  кораблей  из
флота Федерации, оказавшихся поблизости.  Впоследствии  они  высадились  в
полном составе, поначалу в пустынных местностях,  так  что  ничего,  кроме
пары рейдов с применением всего лишь лазеров и химических бомб, им сделать
не  удалось,  поскольку  почти   все   города   спели   к   тому   времени
эвакуироваться. Разумеется, Алероны продвигались быстро  и  предлагали  им
сдаться, но де Виньи отказался, и за ним пошло  такое  количество,  что  в
конце концов все оставшиеся присоединились к ним.
     - Проклятье, - подумал Хейм, - придется и дальше делать вид, что меня
все это не особенно волнует. По крайней мере, до тех пор, пока я не  узнаю
больше.
     - Как вам удалось оттуда выбраться? В выпусках новостей,  упоминавших
о вас, когда вы только что прилетели на Землю, почти  ничего  об  этом  не
говорилось. Вероятно, намеренно.
     Вадаж встряхнул бутылкой, и в ней забулькало.
     - Когда произошло нападение, я был там, -  сказал  он  осипшим  снова
голосом. - Французы  реквизировали  торговый  корабль  и  послали  его  за
помощью, но он был уничтожен, едва выбравшись за пределы атмосферы. И если
бы не один рудокоп из Наквсов... - Он произнес это  слово  из  языка  расы
нелюдей почти правильно. - Возможно, вы знаете, что  не  так  давно  между
людьми и Наквсами было подписано  соглашение,  что  последним  разрешается
добывать руду в Терра де Суд за арендную плату. Поэтому, находясь в  такой
дали, они ничего не видели и ничего не знали, и облачный покров над Гаранс
держал их в полном неведении  относительно  происходивших  событий.  После
переговоров по радио командующий Алеронов разрешил Наквсам удалиться, и  я
возьму на себя смелость утверждать, что сделал он  это,  просто  не  желая
вступать в конфликт сразу с двумя  расами.  Разумеется,  их  кораблю  было
запрещено брать пассажиров. Но еще до этого я как-то раз  побывал  там,  и
завоевал их симпатии, особенно капитана, тем, что  проявил  интерес  к  их
песням, а некоторые даже выучил. Поэтому он протащил меня на  борт  своего
корабля и сумел перехитрить инспекторов Алеронов. Де Виньи надеялся, что я
смогу доставить его послание  -  хм,  хм!  Смех  Вадажа  перешел  почти  в
истерический. Слезы снова хлынули из его глаз. - От Наквсав мне  пришлось,
по выражению тех, кто брал у меня интервью, "прокладывать себе путь  любым
подвернувшимся под руку способом". На это потребовалось время. И все,  все
оказалось ни к чему.
     Снова взявшись за  гитару,  он  ударил  по  струнам  и  запел  низким
голосом:
 
          Прощай, моя милая, прощай мое сердце, 
          прощай, моя милая, прощай мое сердце, 
          прощай моя надежда... 
 
     Хейм взял бутылку, потом резко снова поставил ее, так что она  громко
звякнула. Вскочив, он принялся ходить туда-сюда. Его тень то и дело падала
на фигуру менестреля, плащ развевался за спиной,  отражаясь  в  освещенной
лунным светом воде.
     - Нет, это невозможно! - яростно воскликнул он по-норвежски.
     - А? - глядя на него, растерянно заморгал Вадаж.
     - Послушайте, вы сказали, у вас есть доказательства?
     - Да. Я предлагал дать показания под наркозом. К  тому  же  де  Виньи
снабдил меня письмами, фотографиями, целыми пакетами с  микропленками.  Но
никто на Земле не желает признать эти материалы подлинными. Многие  вообще
не желают на них смотреть.
     - А я желаю, - сказал Хейм. Кровь шумела у него в голове.
     - Хорошо. Хорошо. Хорошо. Можно прямо здесь, у меня все  с  собой.  -
Вадаж принялся рыться в складках своей одежды.
     - Нет, подождем немного. Сейчас я поверю вам на слово.  Все,  что  вы
рассказали, вполне согласуется с  другими  фактами,  которые  мне  удалось
собрать.
     - Значит, одного человека я все-таки убедил, - горько произнес Вадаж.
     - Не только, - Хейм сделал глубокий вдох. - Слушай, друг с  искренним
к тебе уважением - а я уважаю каждого, у кого только кишка не тонка, чтобы
поступать так, как он считает нужным - так вот, хочу тебе сообщить, что  я
- не самозванный трубадур, похожий на косматого осла. Я - босс  и  главный
владелец Хеймдела.
     - Фирмы, по производству ядерных двигателей? - Вадаж  одурело  потряс
головой. - Ноу. Нон. Найн. Нет. Вы не можете  быть  здесь.  Я  видел  ваши
двигатели в такой дали от дома... аж во владениях Риджель.
     - Угу. Чертовски хорошие машины, а? Прежде чем обосноваться на Земле,
я всесторонне изучил все "за" и "против". Офицеры военного флота, уходящие
в отставку, и не желающие летать на "курицах", имеют почти  сто  процентов
за то, чтобы окончить свою карьеру среди безработных. Но в  тоже  время  я
понимал, что те, кто первыми возьмутся за внедрение двухфазной контрольной
системы, изобретенной Алеронами, станут центром притяжения на рынке  нашей
расы и на рынках половины рас нелюдей.  И...  когда  техническая  разведка
производила вскрытие корабля  Алеронов,  захваченного  нами  в  бою  возле
Акернара, я был на месте и не зевал. Мой отчим изъявил желание  поддержать
меня материально, рассчитывая, разумеется, на мою  благодарность.  И  вот,
сегодня, я - о, далеко не финансовый гигант, но кое  -  какие  деньжата  у
меня имеются.
     Кроме того, я продолжаю поддерживать  связь  со  своими  друзьями  по
Академии.
     Сейчас некоторые из них уже адмиралы, мои идеи для них  -  не  пустой
звук. К тому же я  аккуратно  плачу  налоги  в  казну  Партии  сторонников
Свободы Воли, что означает неизменное внимание к моему мнению  со  стороны
Тваймена. И право же, это в его интересах!
     - Нет! - голова с темными взъерошенными волосами  все  так  же  уныло
качнулась из стороны в сторону. - Этого не может  быть,  чтобы  я  наконец
нашел кого-то.
     - Брат мой, это так, - Хейм с силой ударил сжатой в кулак одной рукой
в  ладонь  другой.  В  его  сознании  промелькнуло  мгновенное   удивление
собственной радости. Была ли она вызвана подтверждением того, что люди  на
Новой Европе еще были живы? Или открывавшейся перед ним  Гуннаром  Хеймом,
возможности лично устроить "короткое замыкание" проклятым  Алеронам?  Или,
может быть, просто внезапно возникшей целью в жизни, после  пяти  лет  без
Конни?  Именно  сейчас  как  никогда  остро  он  ощутил  всю   пустоту   и
бессмысленность этих лет.
     - Неважно. Радость все росла и росла. Нагнувшись,  Хейм  одной  рукой
поднял Вадажа, другой бутылку.
     - Прозит! - прокричал он Ориону-Охотнику и сделал такой  глоток,  что
малютка Вадаж чуть не подавился от удивления.
     - Фуу-уу! Пошли, Андре. Я знаю места, где мы можем отпраздновать  это
событие так, как нам  захочется,  черт  возьми.  Мы  будем  петь  песни  и
рассказывать сказки, и пить с заката до рассвета, а потом начнем работать.
Так?
     - Да-да... - Вадаж, все  еще  не  опомнившийся  от  изумления,  сунул
гитару под мышку и закованный в кильватере у  Хейма.  В  бутылке  все  еще
булькало, когда Хейм затянул  "Голубые  Ландскнехты"  -  песню,  такую  же
печальную, яростную, как он сам. Вадаж повесил гитару на  шею  и  принялся
подпрыгивать.  После  этого   они   спели   вместе   "Марсельезу",   "Двух
гренадеров", "Шкипера Булларда", и к этому времени  вокруг  них  собралось
столько же буйных компаньонов, и в конце концов  они  все  вместе  неплохо
провели время.
 
 
                                Глава 2 
 
     Когда в Сан-Франциско было 17.00, в Вашингтоне в тот же самый  момент
шел 2001-й час. Но Гарелд Тваймен, старший сенатор из Калифорнии  и  лидер
большинства среди представителей Соединенных Штатов в парламенте Всемирной
Федерации, был очень занятым человеком, так что его  секретарша  не  могла
устроить этот конфиденциальный телефонный  разговор  пораньше,  тем  более
после столь короткого уведомления, какое сделал Хейм.  Однако,  последнего
это вполне устраивало, поскольку давало ему  время  прийти  в  себя  после
предыдущей ночи, не пользуясь при этом чрезмерным количеством  наркотиков,
а также позволяло передать наиболее важные дела на заводе Хеймдаль  нужным
людям и изучить доказательства Вадажа. Венгр все еще спал  в  комнате  для
гостей. Его тело, претерпевшее слишком  много  злоупотреблений,  нуждалось
теперь в капитальном ремонте.
     Незадолго до того,  как  часы  показали  17-00,  Хейм  решил,  что  в
достаточной мере ознакомился с материалами, собранными Робертом де  Виньи.
Он выключил видео, потер глаза и вздохнул. Боль в разных частях  тела  все
еще потихоньку грызла его. Когда-то... Боже, кажется, что это было  совсем
недавно! - он запросто вынес бы двадцать таких попоек, и после  этого  еще
бы был способен три или четыре раза кряду заняться любовью, а на следующее
утро лететь хоть в другую Галактику.
     - У меня теперь трудный возраст, - криво усмехнувшись, подумал он.  -
Я слишком уже стар для лечения препаратами антистарения для... чего?
     Ничего, клянусь сатаной! Просто в последнее время я немного засиделся
дома. Стоит разок прошвырнуться по-настоящему - и, глядишь, этого  брюшка,
которое становится все заметнее, - как ни бывало.
     Хейм втянул в себя живот, достал трубку и с ненужной силой набил ее.
     - Почему бы в самом деле не взять отпуск? - думал он. - Побродить  по
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 47
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама