Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 397.44 Kb

Время огня

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 34
цию. Может быть, и на этот раз обойдется. Кроме того на этот раз на пла-
нете присутствуют люди, эти чужаки, о которых ты, конечно, слышал...

   Да, я встречался с людьми,  но сейчас я не буду говорить об  этом.  В
другой раз. Ты же спрашивал меня о моих отношениях с Даури.

   Из старых  записей я установил,  что Жестокая Звезда в момент кризиса
будет висеть над Валлененом примерно в самом зените.

   И я подумал,  что если мой народ не вторгнется на территорию Газерин-
га, он обречен на гибель. Мне стало очень больно за свой народ. Пусть мы
часто ссоримся друг с другом,  но мы одной крови, наши ссоры - это ссоры
родственников.

   И я подумал:  все же Газеринг очень силен,  но если он ослабнет, а мы
все объединимся,  и если валененцев поведет в бой умный король... Ты по-
нимаешь?  Я хочу вести наши войска и пережить следующий кризис,  я хочу,
чтобы люди пришли ко мне,  не в Сехалу.  А когда я умру,  то хочу, чтобы
мой череп был передан жрецам и хранился в Святилище до тех пор,  пока не
насупит новое Время Огня.  Это небольшая цена за то,  что я спасу  целый
народ.

   И поэтому я вернулся домой.

   Остальное ты знаешь.  Ты знаешь. Как я создал новую территорию - Улу,
как я получил богатство и власть с помощью торговли с Газерингом, как ко
мне  присоединились многие неимущие,  видящие во мне спасение.  Они дали
мне клятву на верность и являются основой моей силы.

   Кусарат, скажу честно,  я искал твоей поддержки только потому, что ты
могущественный правитель. Поэтому я могу говорить с тобой более открыто,
чем с остальными.  Ты не из тех,  кто,  надувшись от  чванства,  слушает
сплетни своих жен.

   Ты понимаешь, что мы, Тассуи, тратим все свои силы на внутренние ссо-
ры.  Нужно что-то новое,  чтобы спаять нас в единый сплав, из которого я
смогу выковать меч и спасу весь народ.

   И тогда я стал искать Даури.

   Поиски эти были долгими. Неважно как, дело сейчас не в том, что и как
я сделал, но я все-таки отыскал одного Даури. Мы переговорили с ним. За-
тем я встретился с другими Даури и мы продолжили переговоры.

   Я даже не знаю, был ли спасенный мной среди этих Даури, не знаю, слы-
шали ли они вообще об этом. Я пытался выяснить все это, но безрезультат-
но.  Единственное,  что мне удалось сказать,  так это то,  что я некогда
дружил с Даури. И я сделал все, чтобы доказать им эту дружбу.

   Близилось Время Огня, и мы, смертные, должны были искать союзников.

   Даури очень не любили нас.  Впрочем,  и мои воины не испытывали к ним
никаких  дружеских чувств.  Но мне был нужен Сигиль,  Вещь,  как знак их
дружелюбия.  Однако я старался скрывать от них свою цель.  Даури  и  так
неприязненно относились к нам.  Впрочем, даже если бы они и поняли, чего
я добиваюсь, они не смогли бы понять, для чего мне все это нужно. Честно
говоря, я и сам не знал этого.

   Перелом наступил, когда они повели меня на свою родину.

   Ты слышал об этом путешествии. Ты так же знаешь, что я вернулся отту-
да,  похожий на мумию,  и мне понадобился целый год,  чтобы восстановить
свое здоровье.

   Но ты не знаешь, что я там видел и как я туда добрался.

   Три года я готовился к этому путешествию. Сначала Даури забрали у ме-
ня все запасы пищи и устроили на дороге промежуточные базы.  В Старклан-
дии пища не гниет и не портится.  А зверей там нет, так что воровать за-
пасы было некому. И все же я во время пути голодал. В каждый тайник Дау-
ри положили слишком мало пищи. Они были такие маленькие и не могли пере-
носить большие грузы,  а я не мог себе представить, насколько сурова эта
земля. Я чуть не умер там от голода и жажды.

   И все  же  мы добрались до каких-то развалин.  Я едва не сошел с ума,
пока Даури не показали мне Вещь.  Я схватил ее, прижал к себе и бросился
обратно с этой проклятой богом земли.

   С тех пор я и Даури сблизились.  Они доверили мне тайны, которые я не
могу разглашать и поэтому не поделюсь ими с тобой.  Они  доброжелательно
относятся ко мне, и я не хочу для них ничего плохого. Они будут помогать
моим друзьям и причинять вред моим врагам. Больше мне нечего сказать, но
я думаю, ты меня понял.

   Позже, отходя ко сну,  Арнанак подумал: "Большего ему знать не нужно.
Люди мне хорошо заплатят,  чтобы услышать больше. Да, чтобы услышать то,
что я могу сказать о Даури, они согласятся отказаться от Газеринга и пе-
рейти на мою сторону..."



   Г л а в а 6

   Ану уже скрылся за горизонтом,  а Бел все еще нависал над ним. Желтый
свет струился сквозь ветви деревьев,  растущих вдоль Кембелл-стрит, соз-
давал на мостовой причудливый орнамент.  От реки тянуло свежестью.  Нес-
колько детей играло на улице.  Их вопли в ушах Яна Спарлинга звучали му-
зыкой.  Вокруг игравших детей кружился велосипедист. Больше на улице ни-
кого не было.  Лаборатории и мастерские были уже закрыты, рабочие разош-
лись по домам, а некоторые направились к дому майора. Они хотели увидеть
вновь прибывших землян и услышать последние новости.

   Первая конференция уже закончилась. Ханшоу пригласил ее участников на
обед.  Нужно было снять напряжение, возникшее между ними. Спарлинг отка-
зался,  сославшись  на то,  что его жена будет разочарована,  если он не
придет к обеду домой,  так как для него  было  приготовлено  специальное
блюдо.  Он предполагал, что Ханшоу знает о его лжи, но ему было все рав-
но.  Выйдя из дома через сад, он избежал вопросов собравшихся в доме лю-
дей.

   С погасшей трубкой в зубах,  сунув руки со стиснутыми кулаками в кар-
маны,  он быстро шел к дому,  никого вокруг не замечая. Он даже не сразу
понял,  что чьи-то пальцы стиснули его руку. Но потом он увидел, что это
была Джиль Конвей. Кровь толчками забилась в его жилах.

   - Что это за спешка?- осведомилась она.- Ты несешься  как  дьявол  за
душой грешника.- В ее голосе было легкое беспокойство.- Плохо, да?

   - Я  не  должен...- при этом он забыл о трубке и чуть не выронил ее.-
Что ты здесь делаешь?

   - Жду тебя.

   Он смотрел на ее стройную фигуру.  От падавшего света вокруг ее волос
был золотистый ореол.

   - Да? Почему?

   Нет, она просто ждала,  чтобы поговорить со мной и ничего больше, по-
думал Ян Спарлинг. Взяв себя в руки, он спросил:

   - Откуда ты знала, когда и где ждать меня?

   - Я попросила Ольгу Ханшоу позвонить мне,  когда  официальная  беседа
закончится. Ей никто не запрещал этого, и она со спокойной совестью ока-
зала мне эту услугу.

   Джиль год назад спасла тонущего младшего сына Ольги. Первый раз Спар-
линг  услышал,  что Джиль попросила сделать что-то в благодарность за ту
услугу.  "Но,  подумал он, Ларекка просил, чтобы мы держали все в тайне,
пока он не обдумает,  как все это сообщить жителям Примаверы...  и всему
Газерингу.  Но я не смогу скрыть это от Джиль. Это совершенно безопасно.
Если и есть на планете человек,  которому можно доверять, так это именно
Джиль.  Ее тоже нужно было пригласить на конференцию.  Хотя это было  бы
для  меня мучительно...  Я постоянно испытывал бы муки ревности.  Забудь
эту чепуху,- приказал он себе.- Старый дурак!"

   - А что касается того,  где тебя ждать,  это просто,- сказала Джиль.-
Кемпбелл, Риверсайд и домой, верно?

   - Неужели я так прост?- он сделал попытку улыбнуться.

   - Нет,- она внимательно смотрела на него.- Ты скрытный человек. Одна-
ко и я знаю, что ты не любишь вежливый банальностей и с официальных сбо-
рищ стараешься уйти пораньше.  И ты наверняка пойдешь дорогой, где наде-
ешься никого не встретить.  А в это время эта дорога пустынна. Примавера
не лабиринт,- внезапно ее голос изменился.- Ты знаешь мой метод, Ватсон,
примени его.

   Он улыбнулся и покачал головой.

   - Почему бы тебе  не  расстегнуть  воротничок  побольше,-  предложила
Джиль. Тебе уже не нужно потрясать пришельцев строгостью одежды.

   - О'кей,-  когда  он расстегнул пуговицу,  Джиль взяла его под руку и
они вместе пошли по тропинке, которая им нравилась.

   - Что произошло?- спросила она.

   - Я не должен говорить...

   - Да. Но ты же не давал клятвы? Я могу обещать, что от меня никто ни-
чего не услышит.

   Она помолчала  несколько  секунд,  и Спарлинг слышал звук ее дыхания,
чувствовал ее прикосновение. Затем она мягко заговорила:

   - Да, я знаю, Ян, что не имею права просить у тебя нарушить обещание.
Но у меня брат в воздушном флоте. И Ларекка был для меня вторым отцом. В
ту ночь,  когда он остановился у меня, он старался через силу развлекать
меня,  шутил... а мне хотелось плакать. Я ведь все поняла, а дочери вои-
нов не должны показывать свое страдание.

   - Традиция легиона,- сказал он.- Мы, люди, совсем другие.

   - Другие,  но не совсем.  Чем скорее я узнаю,  в чем дело, тем скорее
начну думать, что можно предпринять реального, и не буду сидеть и грызть
себя.

   Он с уважением взглянул на нее. Взгляд ее голубых глаз был твердым.

   - Ты выиграла,- пробормотал он.- Но тебе эти новости не понравятся.

   - Я и не жду этого.  О,  Ян,  ты такой добрый!- она ласково взяла его
руку. Спарлинг едва удержался, чтобы не отпрянуть назад. Бесполезно даже
думать, почему она взяла его за руку. Но он должен обходиться с ней мяг-
ко и быть предельно осторожным, чтобы она не заметила его состояния.

   Они дошли до половины пути и повернули на север, на Риверсайд. Дорога
долго тянулась вдоль реки. Деревья закрывали их от города. Эти деревья с
густой листвой оберегали город от ураганов,  налетавших с запада. Что-то
свое шепчущая река тихо несла свои воды.  Вокруг расстилалась идилличес-
кая картина, достойная кисти самого Констебля.

   Здесь воздух был свежий и сырой, насыщенный разнообразными ароматами.
На западе на сером небе оранжевыми яркими пятнами выделялись облака. Да-
лекая  Целестия  появилась на небе как призрак.  Высоко впереди и вверху
парил сару. Он не спикировал на ибуру, пасущегося на лугу. Видимо, решил
дождаться  более  легкой добычи,  чтобы снести ее своим огромным,  зеле-
но-оливковым птенцам.  На ветке сидел кантор. Маленькая, покрытая серыми
невзрачными перьями птичка пела свою песню.

   Спарлинг вспомнил,  что  Джиль продолжала работу своего ментора Джима
Хасимото, посвященную пению кантора и других птиц.

   Когда же он впервые встретил ее?  Тогда она была  просто  длинноногой
девчонкой, одна из трех детей Конвея. С тех пор Алиса вышла замуж за Бе-
на Филлипса,  а Дональд улетел на Землю учиться в колледже,  а потом  он
попал в армию.

   - Мы скоро придем к твоему дому, Ян, если не остановимся поговорить.

   - Что ж, поговорим. Только ведь рассказывать-то нечего.

   - Корабль привез почту?

   - Нет,  не знаю. Но во всяком случае никто не упоминал об этом. Капи-
тан Джерин - их командир,  обещал, что с Землей будет поддерживаться ре-
гулярная связь.  В крайнем случае его курьерские корабли будут привозить
почту.

   - Зачем они здесь?

   - Это было объявлено еще вчера.  Сразу после  установления  контакта.
Чтобы защитить нас от возможного нападения Наксана.

   - Смешно. Как и эта война.

   - Может и нет.

   - Ну что же, если их присутствие гарантирует доставку необходимых ма-
териалов для выполнения наших работ, я буду только рада. Господи, но ес-
ли идет война,  все поставки прекратятся,  так мне сказал капитан Хуэзи.
Ведь правда?

   Спарлинг кивнул.

   - Новости еще хуже, да?

   - Да. Они хотят строить здесь базу... Ты понимаешь, что это означает.
Джерин уже имеет полномочия мобилизовать здесь все ресурсы,  оставив нам
для выживания только самое необходимое.  И в возможно короткий  срок  мы
должны  представить  все данные о том,  что мы можем дать в распоряжение
Джерина.

   Джиль остановилась и он тоже.

   - О, нет,- прошептала она.

   Он позволил себе расслабиться.

   Джиль схватила его за руки.

   - А твой цементный завод?  Ты уже не сможешь изготавливать цемент для
дамб?

   - Да,- голос его упал.- Цемент пойдет на строительство базы.

   - Ты не мог объяснить им?
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 34
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама