Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 397.44 Kb

Время огня

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 34
знаешь?  Нет?  Прости. Я всегда не любил писать письма. Она вернулась. И
выглядит великолепно.

   Ларекка вспомнил,  что люди раз в четыре года отправляются на Землю -
на родину,  как они говорят.  Но некоторые,  например, Джиль, никогда не
летали на Землю. Она считала, что ее дом здесь.

   - Я больше знаю о твоей работе,  чем о твоей семье,- сказал  Ларекка.
Он не хотел обидеть инженера.  Ведь работа по улучшению условий жизни на
планете были у людей на первом месте.- Твои дамбы,  защищающие от навод-
нений...- он замолчал, увидев, что инженер нахмурился.

   - Все это наши общие проблемы,- сказал Ян.

   - Устраивайся поудобнее и поговорим.

   Ольга Ханшоу принесла напитки, заказанные по интеркому мужем и сказа-
ла, что ленч будет готов через час.

   - Боюсь,  что не найду ничего вкусного,- извинилась она перед  Ларек-
кой.-  Бури  уничтожили весь урожай,- пояснила она.- Как у нас,  так и у
твоего народа.

   - О, мы понимаем,- сказала Джиль.- Что ты говоришь это только для то-
го, чтобы мы могли оценить твою изобретательность.

   Сейчас ухмыльнулся один Спарлинг, Ларекка решил, что ее замечание от-
носится к чему-то чисто земному, чего он понять не может.

   - Оставим шутки на потом,- твердо сказал майор.- Может сегодня  вече-
ром нам удастся поиграть в покер.

   Ларекка надеялся,  что удастся.  Он стал ярым поклонником этой игры и
даже обучил ей своих офицеров, чтобы тренироваться. Он увидел, что Джиль
радостно потерла руки и вспомнил, как азартно, но необдуманно играла она
в детстве. Может, с тех пор она стала хорошим игроком?

   Ханшоу продолжал, и вся веселость у него пропала:

   - Ларекка,  ты здесь с неприятными новостями. Боюсь, что наши новости
еще хуже.

   Ларекка, полулежа на матрасе, напрягся, сделал глоток пива и сказал:

   - Говори.

   - Порт  Руа прислал сообщение:  Тархана пала.  В Ларекке было слишком
много Хаэленского, поэтому он не ахнул и не выругался. Он постарался по-
лучить  как можно больше удовольствия от затяжки табака и ровным голосом
спросил:

   - Подробности?

   - Плохо, но подробностей нет. Очевидно, Валененцы, варвары. Неожидан-
но напали,  захватили город,  вышвырнули всех оттуда,  а их предводитель
заявил,  что они пришли туда не для грабежа,  а для того,  чтобы  занять
крепость и там у них будет гарнизон.

   - Плохо,- после молчания сказал Ларекка.- Очень плохо.

   Джиль наклонилась к нему и коснулась его гривы.

   - Ты потрясен?- мягко спросила она.

   - Да.

   - Но почему?  Я понимаю, что Тархана была важным форпостом Газеринга.
Но ведь это был только торговый центр,  а ты знаешь, что близится время,
когда будет но до торговли.

   - Тархана была также и военной базой.  Из нее мы могли наносить удары
по грабителям. А теперь...- он молча покурил, а затем продолжил:

   - Кроме того,  это признак,  что надвигается нечто худшее.  В Тархане
был  сильный  гарнизон.  Он  мог бы отбросить от стен города любую толпу
варваров из этой части континента. Или, во всяком случае, выстоять, пока
не подойдет помощь из порта Руа. Но этого почему-то не случилось. И враг
тоже чувствует, что может закрепиться в городе. Следовательно, перед на-
ми не просто армия грабителей,  а организованное войско. Может быть даже
объединение.

   Вы видели,  что это означает. Окончательно доказательство того, о чем
я  давно  догадывался.  Бандиты и пираты в последнее время развили очень
бурную деятельность,  и мы должны обратить на это свое внимание. Но пре-
небрегая даже военной разведкой, и вот...

   Кто-то объединил варваров. Теперь он хочет вышвырнуть нас из Валлене-
на.  В прошлом Ровер вытеснил народ на юг.  Обезумевшие  толпы  варваров
набрасывались на цивилизацию и рвали ее на части. Но на этот раз цивили-
зации грозит гибель.  Кто-то объединил вероненцев,  и у него может  быть
только одна цель: вторгнуться на юг, убивать, порабощать, выгонять нас с
наших земель, обратить все в руины, в прах.

   Я еду для того,  чтобы сказать в Ассамблее: мы не можем временно уйти
из Валленена.  Мы должны срочно укрепить свои позиции, увеличивать воен-
ную мощь.  Но сначала я хочу спросить, какую помощь мы можем получить от
вас.  Это,  конечно,  не ваша война. Но вы здесь для того, чтобы изучать
нашу планету, нашу цивилизацию. Что же будет, если цивилизация падет?

   Это была, конечно, самая долгая речь, какую когда-либо произносил Ла-
рекка. Он взял трубку и стакан с пивом.

   Голос Спарлинга раздался в мертвой тишине.

   - Ларекка, мне очень больно говорить это, но я не уверен, что мы смо-
жем помочь вам. Видишь ли, мы сейчас тоже ведем



   Г л а в а 4

   Из космоса все планеты кажутся прекрасными,  но те из них, на которых
люди могут дышать,  представляют для нас дополнительное очарование. Пока
корабль маневрировал, выходя на орбиту, Юрий Джерин рассматривал Иштар.

   Планета сияла бело-голубым светом,  на фоне которого  просматривались
темные участки - материки. Непохожесть Иштара на Землю возбуждала Джери-
на так же, как женщина из другой страны возбуждает мужчину. На Иштаре не
было полярных шапок, облака не закрывали поверхность планеты. Только над
океаном висела пелена.  Коричневое пятно суши не было окрашено в  зелень
растительности.  Вокруг  планеты быстро вращались две луны.  Одна из них
только что пронеслась перед взором Джерина, как огненная бабочка на тем-
ном фоне неба.

   И свет, который падал на Иштар, был иным: основная доля света исходи-
ла от желтого Бела, по многим параметрам напоминающего земное Солнце. Но
второе солнце - Ану,  сейчас находилось довольно близко.  Оно окрашивало
океан в пурпурный цвет, а облака - в кроваво-розовый.

   Джерин затемнил экран, чтобы видеть оба солнца одновременно и не пов-
редить глаза.  Они, казалось, были одного размера, но Юрий знал, что это
эффект разного расстояния до них. Вокруг Бела пылала корона. Ану казался
просто диском. Болезненно-красным раскаленным диском, на поверхности ко-
торого плавали темные пятна,  постоянно изменявшие свою форму и окраску.
Изредка Ану выбрасывал тонкие огненные щупальца.

   Джерин отвернулся.  Он попытался отыскать их сестру Еа. И вот он уви-
дел маленькую рубиновую звездочку. Она была в шесть тысяч раз дальше от-
сюда,  чем Бел. Еа в отличие от бурного, опасного Ану казалась олицетво-
рением долгой спокойной жизни.

   Вид Еа напоминал Джерину о его  собственном  одиночестве.  Прозрачные
роскошные  цвета Иштара только усилили его боль.  Он вспомнил об Элинор,
как она была несчастна,  когда после двух лет сказала, что больше не хо-
чет пытаться построить совместную жизнь и просит развода.

   - Я тоже пытался,- сказал он тогда,- я действительно пытался.

   Он тряхнул головой. Командир флотилии не должен распускаться.

   Голос из репродуктора разогнал его мрачные мысли.

   - Мы на орбите, сэр. Все нормально.

   - Прекрасно,- автоматически ответил он.- Свободные от вахты могут от-
дыхать.

   - Могу ли я наладить связь с Иштаром?- спросил его помощник.

   - Пока не нужно. В этом полушарии ночь. Вероятно, сейчас они спят. Ни
к  чему их поднимать.  Подождем.- Джерин посмотрел на часы.- Скажем,  до
семи часов.  Нам тоже надо отдохнуть.  Если до этого времени придут  ка-
кие-то сообщения, подключите их на мою каюту. А так ждем до семи.

   - Хорошо, сэр. Есть еще приказания?

   - Нет. Теперь отдыхайте, Хенрик. Впереди у нас еще много работы.

   - Благодарю, сэр. Спокойной ночи.

   Джерин говорил  сейчас  по-английски.  Ведь на Иштаре основной язык -
английский, хотя люди используют и много слов из речи иштарианцев.

   Джерин не имел лингвистических проблем.  Он прекрасно знал  несколько
основных языков, а его жена была из Соединенных Штатов.

   Воспоминания снова  вернулись к нему.  Он очень любил свою жену и все
еще жалел ее,  но после трех лет разлуки уже смешно было думать об этом.
У него было много других женщин... Интересно, найдет ли он себе на Ишта-
ре подругу?

   Он снова стал думать о планете. Сейчас корабль находился над ее циви-
лизованной  частью.  В  противоположном  полушарии находился только один
континент и бессчетное  количество  островов.  Там  жила  незначительная
часть иштарианцев, и люди до сих пор не имели возможности изучить ее. До
сих пор на этой планете перед людьми таилось много  неизведанного,  чего
они так и не смогли исследовать, несмотря на помощь цивилизованных ишта-
рианцев.

   Призрачный, зловещий свет Ану падал на ту часть планеты,  где  сейчас
должна была быть ночь. И в этом свете Джерин видел континенты, о которых
читал. Конвей пытался научить его произносить названия континентов.

   Хаэлен - размером с Австралию,  окружил южный полюс и простирается за
антарктический полярный круг.  Затем целая серия архипелагов и островов,
видимых отсюда лишь как тени,  а севернее их -  Веронен,  континент,  по
форме напоминающий Индию.  Лежащий между южными тропиками и экватором. А
севернее Веронена снова острова, по большей части вулканические. Еще се-
вернее - Валленен, простирающийся до самого северного полюса. Джерин да-
же сейчас не мог видеть весь этот загадочный материк.

   Он поискал глазами свою флотилию и не увидел ее.  Неудивительно.  Они
специально  рассеялись на огромном пространстве для собственной безопас-
ности.  Их имена звучали музыкой для Джерина:  "Сьерра Невада"- корабль,
прокладывающий курс, "Изабелла"- космоматка, - в ее чреве находились де-
сять кораблей-разведчиков.  Рабочий корабль "Мхотеп" и  боевой  корабль.
Да, подумал Джерин. Я прилетел сюда очень быстро. И то, что меня послали
сюда,  где до сих пор не наблюдалось военных действий, это большое дове-
рие и честь.

   Хотя ему сейчас не нужно было ничего делать, груз ответственности да-
вил на него.  Он встал и вышел из рубки, направляясь в свою каюту. Звуки
шагов гулко разносились в пустом коридоре. За время путешествия он уста-
новил на генераторе силу тяжести в 1,8 "же",  чтобы он сам  и  его  люди
прибыли  на Иштар уже в форме,  адаптированные к повышенной силе тяжести
на планете.  Сейчас он ощущал на себе груз лишних почти сорока килограм-
мов. Ничего, зато потом будет легче.

   Переодевшись в пижаму,  он понял,  что не хочет ложится в постель. Он
решил,  что может позволить себе рюмочку коньяка и одну  сигарету.  Нес-
колько минут Джерин рассматривал свои вещи.

   Портрет отца...  Почему они расстались с его матерью?  Это произошло,
когда Юрию было шесть лет. Мальчик остался с отцом. Его родители во вре-
мя  совместной  жизни тоже редко виделись друг с другом,  так как Марина
Борисовна занимала довольно высокий пост в комиссии Контроля Мира.  Поэ-
тому он и привязался к отцу,  Пьеру Джерину. Правда, заслуга матери была
в том, что Юрий попал в Космическую Академию, хотя без постоянной помощи
отца ему было бы трудно закончить ее.

   Капитан покачал головой и улыбнулся.  Если он не может уснуть,  можно
посмотреть материалы по Иштару. Это невероятно нагоняет сон.

   Он взял книгу,  поудобнее устроился в кресле, сделал приличный глоток
коньяка и начал читать.

   Разтлонские названия.  Все другие земные мифологии уже исчерпали свои
возможности.  Их именами была названа значительная  часть  небесных  тел
вблизи Земли. Анубелиса была в числе первых звездных систем, которые по-
сетили люди после того,  как был открыт принцип Маха, сокрушивший сверх-
световой  барьер скорости движения материальных объектов.  И путешествие
Диего Примавери было первым.

   Его основной целью было посещение глобулярного кластера  ГГЦ  6655  в
созвездии Сигитариуса. Он находился сравнительно близко, всего три кило-
парсека,  и к тому же представлял определенный интерес для астрофизиков,
так как скопление было необычайно плотным и маленьким. Астрономы с Земли
и с орбиты Земли не могли наблюдать этот кластер, так как Солнце находи-
лось на прямой линии, соединяющей сердце кластера и Землю.

   То, что Примавера обнаружил там,  было очень интересным,  как с точки
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 34
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама