Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 397.44 Kb

Время огня

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 34
зрения биологов, так и чисто психологически. При этом не нужно забывать,
что  человек  впервые  вышел на просторы Галактики.  Он еще не был готов
увидеть новый мир, так похожий на его собственный и вместе с тем облада-
ющий разительными контрастами.

   Примавера повел  вторую экспедицию с единственной целью - исследовать
открытые планеты.  В свое время его рапорт произвел настоящую  сенсацию.
Уинстон  П.Сандерс  предложил для наименования планет использовать имена
из вавилонской мифологии и его предложение было принято...

   Однако к этому времени человек совершил уже много путешествий, проник
в самые отдаленные места Галактики и принес удивительные сведения.  Изу-
чение Анубелианской системы перестало быть событием всемирного  масштаба
и сосредоточилось в основном в руках группы энтузиастов,  которые и соз-
дали базу на Иштаре,  желая помочь аборигенам пережить следующий кризис,
который смертельной опасностью нависал над эволюцией аборигенов.

   Патетика. Джерин  хотел отыскать что-нибудь скучное,  усыпляющее.  Он
перевернул страницу.

   В системе нет ничего экстраординарного.  Соседние звезды часто  имеют
разные массы и, следовательно, историю развития, а эксцентрические орби-
ты скорее правило, чем исключение. Все три звезды Анубелиса были прибли-
зительно одного возраста с солнцем. Бел - звезда класса 12 - будет более
или менее ровно светить еще приблизительно пять-шесть миллионов лет.  Еа
- красный карлик - еще дольше. Но Ану - самый массивный - состарится го-
раздо раньше.

   Ану был немного больше Бела,  всего в 1,3 раза.  В начале своей жизни
он  светил  не  так яростно,  и на одной из планет Таммузе даже возникла
жизнь, разумные существа которой создали теологическую цивилизацию.

   Но затем Ану стал распухать и сжег на планете весь водород. В настоя-
щий момент его яркость равна яркости 280 Солнц. И она медленно, но неот-
вратимо увеличивается.

   Чтобы понять ситуацию на Иштаре,  представим себе его Солнце - Бел  -
неподвижным.  А Ану и Еа вращаются вокруг него. Разумеется, это не более
чем упрощение,  так как все три звезды вращаются  вокруг  общего  центра
масс. Но только математик смог бы тогда разрешить эту задачу. Наше допу-
щение вполне удовлетворительно описывает  реальную  картину,  во  всяком
случае, в первом приближении.

   Ану вращается  вокруг  Бела  по громадному эллипсу.  Максимальное его
удаление - 224 астрономические единицы,  то есть дальше, чем самая близ-
кая к Иштару звезда.  Максимальное приближение к Иштару - сорок астроно-
мических единиц. Период обращения - 1041 земных года. Таким образом каж-
дое тысячелетие красный гигант приближается к планете...

   Орбита Еа  более величественна и правильна.  Она всегда находится так
далеко от Иштара, что не может оказывать на него заметного влияния.

   В современную эпоху,  которая составляет миллион лет назад и  миллион
лет вперед Ану добавил примерно 20%  излучения, получаемого Иштаром. Это
соответствует повышению температуры черного тела примерно на  11S00  T
С.

   Однако эта цифра значительно ниже, так как планета, имеющая атмосферу
и гидросферу - вовсе не черное тело.  Облака отражают значительную  долю
излучения, падающего на Иштар.

   Время, в  течение  которого  Ану  оказывает  сильное влияние на Иштар
приблизительно сто земных лет.  Когда он приближается, то сначала видно,
как он лишь увеличивается в размерах. Требуется много времени, чтобы ра-
зогреть планету.  Затем начинаются бури и засухи.  Значит, примерно одно
столетие  из десяти в природу Иштара вселяются бесы.  Благодаря специфи-
ческому наклону оси,  треть планету никогда не видела Ану  вблизи.  Хотя
льда на полярных шапках в этот период нет,  антарктический континент ос-
тается холодным.  Мы могли бы,  пожалуй,  пожелать,  чтобы распределение
энергии по планете было более разумным,  но Вселенная никогда не стреми-
лась к тому, чтобы делать что-то разумное...



   Г л а в а 5

   Орда Тассуи так и не смогла взять Тархану штурмом.  Воины ослабели от
жары  и  голода,  и когда они были не в силах уже поднять топор или меч,
легионеры покинули город. Легион Зера отправился на север, увозя с собой
все стенобитные орудия, тараны и баллисты.

   "Ларекка так бы не поступил,- подумал Арнанак,- он слишком мудр".

   Но Ларекка  уехал за море.  Его вице-комендант Волуа был менее терпе-
лив,  менее способен предвидеть последствия.  Арнанак надеялся,  что его
враги  попытаются как можно быстрее вернуть город и усиленно готовился к
этому. Он разослал посланцев, барабаны разносили вести по всем каньонам.
В ночи на вершинах гор вспыхивали сигнальные огни.

   Волуа не  был дураком,  как о том думал Арнанак.  Основную колонн его
войска окружили многочисленные разведчики, прочесывающие оба берега реки
Эзали.  Тассуи  ничего не могли поделать с этими тренированными воинами,
умевшими пользоваться картами и компасом,  имеющими бинокли, портативные
гелиографы,  и даже таинственные говорящие устройства, с помощью которых
они могли переговариваться с другими отрядами Газеринга.

   Разведчики не только не позволяли противнику захватить  отряд  врасп-
лох, но и уничтожали маленькие отдельные группы войска Тассуи.

   И до  недавнего  времени  Арнанак так ничего и не смог узнать о своем
противнике.

   И тогда маленькие юркие Даури стали его разведчиками.  Их было трудно
увидеть, а если кто из легионеров и замечал их, то принимал за животных.
Если же их замечал легионер,  немного знавший фольклор Тассуи, он, веро-
ятно, думал: "Святое солнце! Чего только не бывает на свете! Неужели эти
сказки, которые я слышал в детстве, основаны на истине?"

   Арнанак плохо понимал речь Даури,  состоящую из  свистков  и  трелей.
Правда, Даури не могли передвигаться так быстро, как легионеры, но Арна-
нак знал все,  что хотел знать.  Он знал количественный  и  качественный
состав  отряда,  направлявший в Порт Руа,  он знал,  где они находятся в
каждый момент времени,  и на основе этой информации он мог готовиться  к
решительному сражению.

   Арнанак стоял рядом с Кусаратом, правителем Секурусу. Вести о захвате
Тарханы заставили решиться этого могущественного, но неуверенного в себе
вождя на выступление. И он прибыл сюда во главе трехсот вооруженных вои-
нов. Арнанак сердечно приветствовал его. Ему была важна не только подмо-
га,  но и пример,  который показал Кусарат другим вождям. Арнанак с всем
почтением отнесся к вождю,  притворяясь, что считает того во всем равным
себе...  Правитель  Улу прекрасно понимал,  что потребуются долгие годы,
чтобы доказать всем племенам, что его мудрость и могущество позволят ему
стать правителем всего Южного Валленена.

   - Что ты сейчас делаешь?- спросил Кусарат.

   - Я отправил половину воинов вниз,  в долину, делать вид, что мы пол-
ностью поглощены грабежами и убийствами,- ответил Арнанак.- И  теперь  я
поджидаю легионеров, которые соединятся с отрядом из Порт Руа и совмест-
но направятся сюда, в надежде застать нас врасплох и ударить по моим во-
инам большими силами.  Мы готовы к бою и понемногу отступаем,  заманивая
их в ловушку. Другая половина моих воинов скрытно собралась здесь.

   - Может твои разведчики не полностью знают силы и направление  движе-
ния врага?

   - Да,  конечно. Но Даури могут проникнуть туда, куда не проберется ни
один разведчик.

   - Даури...- Кусарат сделал гримасу и махнул рукой.

   - Совсем недавно я узнал,- продолжал Арнанак,  стараясь умаслить вож-
дя,- что враги оставили небольшую охрану возле своих машин,  оставленных
на дороге. Они понятия не имеют, что я могу сообщить об этом через Даури
своим воинам в Тархане.  Воины выступили и уничтожили всю охрану. Теперь
машины едут обратно в город.

   Кусарат забыл о своем беспокойстве. Он ударил мечом по щиту и радост-
но закричал:

   - Ты мудр, Арнанак!

   - Если  можно,  потише,  мой друг,- сказал Арнанак.- Совсем не обяза-
тельно, чтобы легионеры узнали, что мы их поджидаем.

   Из густых зарослей,  скрывающих его,  Арнанак смотрел  вниз,  на  дно
ущелья. Там шли вражеские войска. Две тысячи воинов. По ущелью идти лег-
че, чем карабкаться по утесам, хотя на дне было много камней. Валененцы,
которых преследовал отряд,  прошли именно здесь. Волуа старался прикрыть
основной отряд с флангов при  помощи  небольших  подразделений.  Обычный
здравый смысл. Но в этом тесном ущелье эта мера предосторожности не мог-
ла быть выполнена.  Волуа не знал, что ждет его впереди, и не собираются
ли  его атаковать сзади.  Стиснутый со всех сторон крутыми склонами,  он
вынужден был идти только вперед.

   Ветер был невыносимо горячим. Заросли, где размещался Арнанак, не за-
щищали его от жары.  Они так раскалились, что немного пахли серой. Крас-
ный и белый свет двух солнц отбрасывал от всех  предметов  двойные  тени
разной длины и под разными углами, придавая всему зловещий вид. В глуби-
не неба точкой висел стервятник. Пылающий жаром воздух был наполнен зло-
бой и ненавистью.

   В небе плыли два солнца,  истинное солнце,  и солнце-демон,  и, каза-
лось,  второе учило первое, как сжигать землю, учило злобе. Бело-золотое
сияние исходило от двух светил и как тяжелыми молотами избивало планету.

   Тут, в тени,  еще можно было переносить нестерпимое излучение,- поду-
мал Арнанак, но близится миг, когда я брошу клич и поведу своих воинов в
самое пекло.

   Он был экипирован лучше,  чем его воины. Недаром он прослужил столько
времени в легионе. Ни один мастер Тассуи не смог бы скопировать его дос-
пехи,  хотя среди них попадались довольно неплохие мастера.  Большинство
варваров обходилось для защиты простым щитом,  а некоторые не имели даже
и этого.

   Самые богатые  воины могли позволить себе приобрести кольчугу для за-
щиты торса.  Однако кольчуга не позволяла воздуху достигать шерсти. Поэ-
тому  воину приходилось часто снимать кольчугу и отдыхать,  иначе он мог
вовсе ослабеть.  Поэтому большинство воинов предпочитали не кольчуги,  а
легкие  кирасы  и шлемы.  Шлем северных воинов представлял собой простое
забрало конической формы, так как настоящий шлем, одетый на голову, при-
давливал гриву, а это тоже отражалось на физическом состоянии бойца.

   Доспехи же  Арнанака  представляли собой сборную металлическую сетку,
поддерживаемую с помощью плечевых ремней.  Таким образом  его  шерсть  и
грива оставались свободными. Грудь его закрывалась металлической пласти-
ной, тоже не прилегающей к телу. В общем все было сделано для того, что-
бы обеспечить безопасность в бою и при этом не нарушить обмен веществ. И
все это было окрашено в белый цвет.

   Все, кроме продолговатого щита, поверхность которого была отполирова-
на до зеркального блеска, чтобы слепить глаза противника в бою. В центре
щита выступал острый шип для ударов, верхняя и нижняя кромки были заост-
рены, чтобы бить противника либо в подбородок, либо в бедро. Также Арна-
нак был вооружен мечом и кинжалом.

   Однако обладать такими доспехами - это еще не все.  Нужно иметь хоро-
шую практику искусства боя,  И Арнанак получил эту практику, служа в ле-
гионе в октаде Тимбуру Страйдер.

   Сейчас отряд противника был уже в полукилометре от него. Арнанак под-
нес  к  губам  рог и протрубил сигнал к началу битвы.  Затем он бросился
вниз по склону.

   Камни сыпались вслед за ним,  блеск металла слепил глаза. ОН чувство-
вал, как все его мышцы напрягаются в ожидании сражения, воздух свистит в
ноздрях,  сердце бешено колотится.  Слева от него несся Кусарат,  а  еще
дальше  - его знаменосец с зеленым знаменем Секурсу.  Справа от Арнанака
скакал его сын Таранак,  державший эмблему Улу - шест с рогатым  черепом
азара из Северного Веронена. А за ним неслись воины.

   Арнанак видел,  как  со  всех сторон воины его отряда накатываются на
воинов Газеринга.  Они без задержки смели передние отряды, втоптали их в
землю и устремились в самое ядро отряда противника.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 34
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама