Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 397.44 Kb

Время огня

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 34
залось ему скучным и ненужным.

   Пока он не повстречался с Джиль Конвей.

   Он яростно затянулся трубкой.

   Рода принесла выпивку.

   - Я рада,  что ты так рано вернулся, дорогой. Ты так вымотался. Я все
думала,  неужели ты не придешь к обеду,  который я специально  для  тебя
приготовила.



   Г л а в а 7

   Юрий Джерин  с  радостью принял приглашение на экскурсию с человеком,
который мог бы объяснить ему все,  что он увидит. Кроме возможности под-
ружиться с членами общества,  в которых он нуждался и которые относились
к нему весьма враждебно,  Джерин радовался и тому,  что он сможет отдох-
нуть  от трудного путешествия.  А когда Годдард Ханшоу сообщил,  что его
будет сопровождать Джиль Конвей, он обрадовался еще больше.

   Она позвонила ему перед восходом Бела,  когда планету еще не  обливал
зловещий свет Ану. Он и несколько его помощников разместились в гостини-
це, а большинство его людей находились на орбите, так как для такого ко-
личества  людей  еще не были выстроены жилища.  Джерину был предоставлен
флайер.

   - Пока ты не реквизировал его,- мрачно пошутил Ханшоу.- А так мы смо-
жем оказывать тебе знаки внимания.

   Флайер Джиль был мощнее и больше.

   Они перелетели через реку и очутились на иштарианской стороне.

   Взошел Бел и тени предметов сразу удлинились и стали розовыми.  Джиль
остановилась возле реки.

   - Как насчет завтрака?- осведомилась она.

   - Манифик,- Джерин открыл багажник своей машины.- Я сожалею,  что  не
могу сделать настоящий вклад, но у меня есть итальянское салями, если ты
примешь...

   - Приму?!- она в восторге всплеснула руками.- Такое я ела только  од-
нажды в жизни.  Поверь,  что первая любовь не может сравниться с твердо-
копченой салями.

   " Лгунья,- подумала она, вспоминая Сандзо. Но эта боль уже залечилась
в ней.- И в тебе тоже, мой дорогой, я уверена в этом..."

   Джерин помог  ей  расстелить  на  траве  скатерть и распаковать пищу:
хлеб, масло, сыр, джем...

   "Он очень мил,- подумала Джиль.- И чертовский симпатичен".

   Когда она подключила кофеварку к аккумулятору  своей  машины,  Джерин
сказал:

   - Я не мог сказать тебе этого раньше, мисс Конвей, так как был потря-
сен вашим искусством водить машину.  Но я знаком с твоим братом  Дональ-
дом. Он просил передать тебе привет.

   - Что?- она вскочила.- Ты знаешь его!  Как он? Где он?- почему не пи-
шет?

   - Когда мы встретились с ним,  он был в прекрасной форме.  Мы  с  ним
проговорили несколько часов. Понимаешь, когда я получил назначение сюда,
я стал размышлять, кто может информировать меня об обстановке на Иштаре,
и отыскал Дона.  Он много говорил мне о тебе,- сказал он и замолчал, за-
метив, как напряжена Джиль.

   Помолчав, он продолжил:

   - Где он находится?  Скорее всего на фронте.  Ты не беспокойся о нем.
Мы все же превосходим противника во всем:  в вооружении,  в организации,
степени обученности солдат.  А что касается писем,  то он слишком занят,
а, кроме того, он не любит писать. Но я взял с него слово, что он непре-
менно вскоре напишет.

   Джиль вздохнула.

   - Большое спасибо.  Это так похоже на Дона.- Она повернулась к  кофе-
варке.- Оставим подробности на потом.  Сегодня вечером,  если ты не про-
тив, мы побываем у меня дома. Мои родители, сестра и ее муж захотят пос-
лушать о Доне.

   - Как хочешь,- сказал он с поклоном.  Он чувствовал, что нельзя пред-
лагать ей помощь. Он просто наслаждался видом отсюда.

   Роща находилась на покрытой низкими холмами равнине.  Она состояла  в
основном из высоких деревьев с мечеобразными красными листьями.  Кое-где
мелькали ярко-желтые пятна - листья других деревьев.  Почва была покрыта
коротким мхом.  Ветер был сухой и теплый, наполненный незнакомыми арома-
тами. Он рябил гладь реки. Вдаль, на многие километры, простиралась рав-
нина, поросшая кустарником в половину человеческого роста.

   - Ты знаешь название всех этих растений?

   - Да нет,  я не ботаник. В основном это сорт мха. Он играет здесь та-
кую же роль,  как и трава на Земле.  А кусты... Вот это - "горькое серд-
це".  Иштарианцы  используют его корни как тонизирующее средство.  Отвар
корней полезен и для нас, людей. А это - "ночной вор". Для людей он ядо-
вит, хотя случается, что и иштарианцы болеют от него.

   - Вы используете для названий перевод местных наименований?

   - Редко,- ответила Джиль.  Она почувствовала,  что привлекательна для
Джерина.

   "Ну что ж,- подумала она.- Если между нами и возникнут какие-то отно-
шения,  то я предпочту сама проявить инициативу. Я ведь не собираюсь за-
воевывать сердце просто из тщеславия и быть роковой женщиной".

   - Многие из названий непереводимы.  Как, например, перевести на ишта-
рианский "роза"? А местные название не перевести нам. Поэтому мы и изоб-
ретаем новые. Первая научная работа была издана Ли Чанг Ши.

   - Хм-м, насколько я понимаю, молекулы фотосинтеза не идентичны хлоро-
филлу, только похожи. Но почему здесь у растительности преобладают крас-
ный и желтый цвета?

   - По теории основной цвет - желтый.  Но красный пигмент преобладает в
Хаэлене,  как поглотитель энергии. О, боже, только через столетие мы на-
чали понимать, как мало мы знаем об этом мире. Давай есть: время идет.

   Пока они завтракали,  в небе появилась стая пилигримов.  Все небо по-
темнело,  наполнилось звуками мощных крыльев.  Откуда -то вырвалась стая
перепуганных азаров.  Они бежали,  тревожно крича и грациозно  перебирая
шестью ногами.  Люди через бинокль смотрели на происходящее и Джиль объ-
ясняла Джерину, что у высших животных передние ноги превратились в руки.

   Когда этот парад животных окончился,  воцарилась тишина.  Джерин пос-
мотрел на Джиль и спросил:

   - Ты родилась на этой планете и очень любишь ее?

   - Это  планета  наши,- ответила Джиль,- Но наша раса никогда не будет
владеть ею, она принадлежит иштарианцам. Мы здесь только гости.

   Джерин опустил взгляд.

   - Пойми меня,  я знаю,  как вам всем больно,  что ваши гуманные планы
приходится откладывать на завтра. Но время войн часто рушатся чьи-то ин-
тересы и надежды. Впрочем, для тебя мы сможем кое-что придумать7

   "Сможем,- подумала Джиль.- Вот оно. Только не нужно слишком давить".

   Она улыбнулась и погладила его руку.

   - Благодарю,  капитан. Вы хорошо сказали. Мы поговорим об этом позже.
Я буду твоим руководителем, но не просителем.

   - Хорошо.  Скажи мне,  я читал об обитателях планеты,  подобных нашим
обезьянам.

   - Да,- кивнула Джиль.- Например,  тартар, напоминающий бабуина. А са-
мый ближайший родственник - гоблин.

   - Полуразумное существо? Ты много знаешь о нем?

   - Очень мало.  Их почти нет в Веронене. Их много на другом полушарии,
но цивилизация еще не проникла туда.  Я только могу сказать, что гоблины
делают примитивные орудия труда и уже имеют зачатки языка. Они находятся
на стадии развития австралопитека.

   Джерин погладил усы.

   - Странно, что они выжили.

   - Не забывай,  что здесь между материками лежит океан,  гораздо более
бурный, чем у нас на Земле.

   - Но высшие существа всегда подавляют низшие.

   - Только  не иштарианцы.  Даже варвары не обладают кровожадностью лю-
дей. Например, здесь никто не знает, что такое пытка. Возможно, ты дума-
ешь, что Газеринг - это нечто вроде империи? Это не так. Здешняя цивили-
зация не нуждается в государстве.  Иштарианская форма жизни более совре-
менна.

   Его удивление  заставило Джиль замолчать.  Она вдруг поняла,  что это
идея, с которой она сроднилась и жила, для Джерина что-то новое. Немного
погодя он заговорил.

   - Но  не хочешь же ты сказать,  что они в чем-то более разумны и пре-
восходят нас,  а кое в чем - мы их.  Это обычное дело среди разумных су-
ществ  различных видов.  А в целом все развиты одинаково.  Я думаю,  все
заключается в том, что под давлением внешних обстоятельств мозг развива-
ется только до определенных пределов,  дальше которых развитие невозмож-
но.

   Джиль рассматривала его с некоторым почтением.  Неужели  он,  военный
человек, еще может размышлять над философскими проблемами?

   О'кей, я сделаю ему комплимент, поговорим с ним серьезно, но я не бу-
ду говорить больше, чем это необходимо.

   - Ты сможешь выдержать небольшую лекцию?

   Он улыбнулся,  откинулся так,  чтобы усесться поудобнее возле дерева,
предложил сигарету и, когда она отказалась, закурил сам.

   - Если лектор так красив,- пробормотал он.- Мадмуазель,  я постараюсь
быть джентльменом. Но, поверь, это так трудно.

   Джиль ухмыльнулась.

   - В конце мы устроим двадцатиминутный отдых,- сказала она.- А  сейчас
начнем. Ты знаешь, что здешняя жизнь - орто-жизнь, не такая Т-жизнь, что
развивалась на Земле, где внешние условия в целом схожи. В основном био-
химия  та же - два пола,  позвонки постепенно уменьшаются к концу позво-
ночника и так далее.  Мы можем есть то же,  что и иштарианцы, но не все,
так как от некоторой пищи можем заболеть или даже умереть. То, что здеш-
ние обитатели шестиногие,  а не четвероногие - это тривиальность. Не бо-
лее,  чем биологическая случайность. На Иштаре есть эквиваленты млекопи-
тающих, птиц, рыб, рептилий и так далее.

   Может быть, они были бы похожи на нас, если бы не вспышка Ану миллион
лет назад.  Это вызвало бурный скачок в развитии жизни. Возникли громад-
ные холоднокровные животные,  не имеющие ничего общего с нашими динозав-
рами. Однако развивающиеся млекопитающие все же вытеснили их. И на осно-
вании этого факта мы считаем,  что млекопитающие имели здесь больше вре-
мени для развития,  чем на Земле.  И здесь они изобрели то,  чего нет на
нашей планете - симбиоз.  Конечно,  у нас тоже есть симбиоз с некоторыми
организмами,  например,  с нашей кишечной флорой - бактерии, микробы. Но
иштарианский организм - это настоящий зоо и ботанический сад, сообщество
помогающих друг другу существ.

   Возьмем, к  примеру,  кентавра и его нескольких друзей.  Его шерсть -
вовсе не шерсть,  а растительность типа мха.  Корни у нее неглубоки,  но
связаны  с  кровеносной системой.  Грива - это тоже растительность.  Она
создает броню для тонких костей черепа.  Растения питаются двуокисью уг-
лерода,  водой  и  другими выделениями иштарианца.  И они отдают прямо в
кровь кислород и целую гамму витаминосодержащих веществ.  Мы только сей-
час  начали идентифицировать их.  Разумеется,  эти растения не подменяют
систему дыхания и очистительную систему.  Они просто дополняют и поддер-
живают ее,  и потому кентавры могут существовать в большом диапазоне ус-
ловий.  На Иштаре мало воды и кентавры носят на себе ее  запасы  в  виде
этих растений.  Они могут даже есть эту траву,  если им не хватает пищи.
Эти растения быстро отрастают вновь.

   Джиль перевела дух.

   - Да, заманчивая картина,- произнес Джерин.

   - Ты об этом знал?

   - Читал. Однако рад услышать все в развернутом контексте.

   Захваченная возбуждением, Джиль продолжила:

   - Симбиоз не просто помогает выжить,  он высвобождает гены.-  Заметив
его  возбуждение,  она  заговорила еще более эмоционально.- Гены несут в
себе информацию,  но их способности не бесконечны.  Представь себе гены,
которые хранят информацию о метаболизме.  Но эту функцию выполняет некий
симбиоз. Поэтому гены для этой функции уже не нужны и могут быть задейс-
твованы на что-то другое.

   Поэтому здесь, на Иштаре, очень быстро происходит мутация и селекция.
Может иштарианцы и не так быстро достигли уровня развития людей,  но шли
к нему равномерно и уверенно. Поэтому на планете еще существуют и гобли-
ны.  Человек создавался в спешке.  В его организме много непродуманного.
Например,  нервная система. Антропологи утверждают, что в человеке сосу-
ществуют три мозга:  мозг рептилии, млекопитающего и человека. Они плохо
координируют между собой. Отсюда войны, убийства, социальные потрясения.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 34
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама