Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 397.44 Kb

Время огня

Предыдущая страница
1 ... 27 28 29 30 31 32 33  34
сознания. Джиль держала его за талию. Лицо ее было полно участия. Иразен
протянул руки, как бы предлагая помощь.

   - Уи...  Са ва бьен,  мерси...- Джерин взял себя в руки.-  Пардон,  я
должен подумать.- Он уселся,  стиснув руками виски и глядя на разноцвет-
ные коврики под ногами.  Он не думал.  Он предоставил пониманию  возмож-
ность придти самому, с огромными ласковыми волнами покоя.

   Наконец он встал.  Он знал,  почему эти двое с радостью готовы приме-
риться с тюрьмой. Та же самая радость сквозила и в его словах. Ему пока-
залось,  что он понял, немного постиг искусство видения снов, столь раз-
витое у иштарианцев.

   - Друзья мои,  я не знаю, что я могу ответить ему здесь и сейчас. Мо-
жете пообещать ему небольшое количество пищи. Можете сказать, что увере-
ны в помощи Газеринга, что цивилизация не отступит на юг. Ентр-ну, между
нами,  я хочу, чтобы вы знали: работы на базе будут остановлены. Все ра-
боты,  которые вы вели здесь,  будут возобновлены. И армия во всем будет
помогать вам.

   - О, Юрий,- глаза Джиль сияли.

   - О,  Боже,- протянул Спарлинг голосом,  которым,  вероятно,  Господь
прощал Иуду.

   Джерин продолжал:

   - Я живу не только по приказам. Я все больше думаю, что был далеко не
всегда прав. И я полетел к вам, будучи уверенным, что Ян сделает попытку
овладеть флайером и мог подумать, что ему это удастся, но я не мог пред-
положить, что и ты, Джиль, задумаешь то же самое. Если бы план Яна удал-
ся,  то это была бы, правда, не только моя вина. А он бы получил наказа-
ние. Но я не ожидал, что ты, Джиль, тоже будешь наказана.

   Я понятия не имел, что значит сжигать живых существ, неспособных ока-
зать сопротивление.  И неважно по  какой  причине  совершаются  массовые
убийства.  А вы,  кто теперь отправится на Землю, вы свободны от чувства
вины.

   Да, я убил, но когда делаешь доброе дело, убивать недостаточно. Я ко-
мандир.  Нужно помогать. Нужно создавать. И мои люди будут выполнять мои
приказы,  пока я не буду смещен со своего поста вышестоящими начальника-
ми.  Примавера останется в Федерации, а за нами троими прилетят с Земли,
и мы трое будем выступать в защиту Иштара... Понимаете?

   - Понимаю,- сказал Спарлинг,  а Джиль бросилась к Юрию на шею и поце-
ловала его.



   Э П И Л О Г



   Была глубокая ночь, когда мы закончили свой рассказ.

   Эспина еще долго расспрашивал нас, и его вопросы как всегда были пре-
дельно точны.  Казалось, он совсем не устал, хотя мы были на два поколе-
ния младше него. Наконец он сказал:

   - Е компредо - я понимаю.- И закрыл глаза.  Комнату наполнила тишина.
Час за часом мы смотрели на звезды. Восточная часть неба подернулась се-
ребром. С ужасом и надеждой мы ждали.

   Орлиное лицо вновь обратилось к нам,  морщинистые веки прикрыли глаза
от всего окружающего.

   - Прошу меня простить,- сказал Президент Трибунала и Федерации.- Я не
должен был заставлять вас ждать так долго. Но мне нужно было подумать.

   - Конечно, сэр,- промямлил я.

   - Вы, несомненно, думали, что я вызвал вас, чтобы поиграть, как кот с
мышкой.

   - Нет, о, нет, сэр!

   Эспина ухмыльнулся.

   - Я не хотел,  чтобы вы знали о моей цели.  Мне нужно  было  получить
откровенную и правдивую информацию.  Возможно,  что вы считали,  что вам
удастся убедить меня в более мягком приговоре, а я, возможно, искал под-
робностей,  которые  позволили  бы применить более изощренное наказание,
чем предусмотренное законом. Но как бы там ни было, все это почти закон-
чилось.

   Он замолчал.

   - Почти,- сказал он снова.- Прежде чем я внесу ясность,  мне еще сле-
дует сказать, в чем вы обвиняетесь. Вы должны знать, что перед вами выд-
винуты серьезные обвинения.

   Вы, Ян  Спарлинг  и  Джиль Конвей,  силой захватили военный флайер во
время войны. А кроме того, вы совершили деяние, которое противоречит ми-
ровой политике Федерации.  Ты,  Юрий, военный офицер, способствовал им в
этом, а затем, забыв о полученном задании, использовал своих людей и ре-
сурсы,  предоставленные тебе, в целях, которые прямо противоречат твоему
заданию.

   Да, да,  вы уже знаете обвинительное заключение,  а теперь я подробно
узнал, как вы оказали помощь далекой негуманоидной и технически отсталой
цивилизации, неинтересной никому, кроме кучки ученых. И ваши действия не
позволили тысячам людей, живущих на Иштаре, работать в пользу Земли. Ко-
роче говоря, вы поставили ваши мизерные цели выше целей миллиардов людей
и присвоили себе право действовать от имени самих себя.

   Так почему же вы считаете,  что вы не должны весь остаток жизни зара-
батывать себе прощение?

   И я, и мои товарищи были охвачены ужасом перед такой перспективой. Но
это длилось недолго,  не дольше нескольких секунд.  Затем Джиль выпрями-
лась. Раздался ее голос, подобный удару хлыста.

   - Сэр,  что бы мы ни сделали,  закон не может лишить нас права  защи-
щаться публично.  Почему мы покорно подчинились вашим эмиссарам, которые
прилетели за нами?  Ведь мы могли уйти в пустыню и оставаться там  никем
не обнаруженные до тех пор, пока не улетят ваши люди. Но мы хотели, что-
бы Земля узнала о нас!

   Мы с Яном подхватили знамя, которое подняла она.

   - Да,- сказал Спарлинг.- Капитан Джерин подчиняется военной дисципли-
не.  А мы люди гражданские. Ваше закрытое слушание дела, запрет общаться
с внешним миром незаконны.  Ваш Трибунал может вынести нам приговор,  но
он не может запретить делать нам заявление.

   Я присоединился к нему:

   - Это касается и армии. Именно поэтому я с гордостью и ношу форму.

   Эспина встретился со мной взглядом. Часы пробили. Он улыбнулся.

   - Великолепно,-  сказал  он.- Благодарю вас за ваше мужество и терпе-
ние.

   Я даже не предполагал, что его голос может быть таким мягким.

   Он нажал кнопку в кресле, и в его голосе мгновенно появилась сталь.

   - Ваши пытки неизвестностью кончились,  но то, что последует за ними,
может  быть  во много раз хуже.  То,  что вы рассказали,  только еще раз
подтверждает то, что я и сам хотел доказать себе. Я не милосердный чело-
век, но страдаю и стараюсь быть справедливым. Слушание суда будет откры-
тым.  Это нужно сделать для того,  чтобы погасить в Федерации слухи. Суд
оценит ваши действия, определит вину и вынесет приговор, который, кстати
сказать,  я думаю,  будет самым суровым.  А затем  я,  использовав  свою
власть, оправдаю вас полностью и бесповоротно.

   Я не помню,  что было следующие несколько минут, помню только, что мы
обнялись, плача и смеясь.

   Когда мы успокоились,  то увидели слугу, который принес бренди. После
того,  как мы сели и выпили,  Эспина достал сигарету. Он закурил, закаш-
лялся и сказал нам тем же суровым тоном, что и прежде:

   - Я понимаю,  что вы хотите добиться симпатий к Иштару. Добиться ока-
занию для него помощи.  Сегодня вы укрепили меня в своем решении. С моей
помощью - а сделаю все,  чтобы сенсация была ошеломляющей - вы разбудите
шторм.  Приготовьтесь.  Вы не знаете,  как изнурительно быть символом. У
меня в вашем деле есть своя конкретная цель.  Ваша цель,  конечно, перс-
пективнее, но моя не менее важная. Я хочу закончить войну.

   Он еще раз затянулся. Было видно, что он до смерти устал.

   - Война,-  на  его лице появилась гримаса отвращения.- Бессмысленная,
несправедливая,  жестокая.  Вместо того, чтобы с помощью переговоров все
уладить,  мы превратили друзей во врагов. Сами мы превратились в гнусных
политиканов.  Пора все это закончить.  Это нужно сделать  прямо  сейчас.
Земля  и Накса могут договориться между собой,  чтобы не гибли наши и их
солдаты.  Мы уже видим,  что наши потери постоянно растут,  и растут без
видимого практического результата. Однако политики отказываются начинать
переговоры. Я с вашей помощью хочу их заставить это сделать.

   Он снова сделал гримасу.

   - О,  в этом деле у меня есть и эгоистические мотивы,-  признал  он.-
Это  будет чудесная последняя битва.  Они будут кричать,  требовать моей
отставки,  ревизии законов, чтобы лишить мой кабинет власти, любой влас-
ти,  какую только можно выдумать в состоянии истерии. И я буду сражаться
всеми способами.  Не бойтесь моего проигрыша или выигрыша.  Вы  в  любом
случае будете надежно защищены законами. Вы должны только сражаться. Од-
нако не разменивайтесь на краснобайство,  демонстрации, волнения, статьи
в журналах, не упоминайте бога, которого не существует, оставьте все это
пустобрехам.  Единственное,  что вы должны делать - это говорить правду.
Это будет нелегко.  Интеллектуалы, которые будут противостоять вам, дос-
таточно закалены в спорах. Самое сложное - это оставаться спокойными. Не
терять  самообладание  и разум.  А какую правду вы будете говорить?  Что
принесла нам эта ненужная война?  Во-первых,  смерть миллионов  разумных
существ,  цена которых неизмеримо выше нас в глазах вечности.  Опасность
потерять цивилизацию, у которой есть чему поучиться и которая, несомнен-
но,  скоро займет свое достойно место среди звезд.  Гибель двух лидеров,
которые,  работай они вместе,  могли бы сделать много добра,  если бы мы
предоставили  им этот шанс.  На Иштаре Земля потеряла доверие превосход-
ных,  первоклассных умов, которое нелегко будет опять вернуть. Земля по-
теряла  прекрасного офицера,  ибо ты,  капитан,  несмотря на оправдание,
вряд ли будешь служить в армии. К тому же вы сообщите нам о новой разум-
ной расе, знания о которой могут открыть нам новую вселенную. Но для на-
ведения контакта с этой расой нам потребуется всемерная помощь  Газерин-
га.  Далее - мы должны оказать помощь Валленену,  чтобы они, в свою оче-
редь,  помогли нам. Но все это потребует мира! Я думаю, что не пройдет и
года, как Земля поймет, где на самом деле лежат ее интересы.

   Голова его  упала  на грудь.  Даниэль Эспина тоже смертен!  Вскоре он
распрощался с нами,  и слуга разбудил пилота,  который должен был доста-
вить нас обратно.

   Мы ждали  его  на улице.  Воздух был холодный,  невообразимо чистый и
свежий.  Солнце уже высветило дальние горы, а небо приобрело цвет сапфи-
ра.

   - Год,- вздохнул Спарлинг.- Максимум два. А потом мы вернемся домой.

   "И, если нам повезет, то продолжим работу,- подумал я".

   - Так много месяцев,- вздохнула Джиль. Мы давно уже перестали хранить
друг от друга секреты. Нас было трое. Но сейчас они были только вдвоем.

   - Ты вызовешь Роду,- сказала она.

   - Как она может прилететь сюда?- удивился он.

   - Суд разрешит тебе.  Ты не будешь сам собой, дорогой, если не потре-
буешь этого от суда.

   Она расправила плечи.

   - А потом...- она помолчала.- Потом посмотрим. Мы посмотрим.

   Ей не нужно было говорить,  что и тот,  кто любит,  и то, кого любят,
имеют определенные обязательства. Взгляд ее сказал мне, что и я входил в
это слово "мы".

   Появился пилот.  Джиль повела нас к флайеру.  Я шел за ней, лелея на-
дежду.
Предыдущая страница
1 ... 27 28 29 30 31 32 33  34
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама