Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 397.44 Kb

Время огня

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 34
рин.- О,  йес, си, уи, да, а еще тексты, иллюстрации, анекдоты. Неплохие
материалы для туристов,  Если бы существовала индустрия туризма, органи-
зация экскурсий в такую даль. Кроме того, я провел много часов перед ви-
деоэкраном,  изучая все, что есть по Иштару. Теперь я хоть знаю как выг-
лядят Иштарианцы.- Он говорил и листал страницы,  пока не остановился на
одной иллюстрации. Здесь были показаны особи мужского и женского пола, а
рядом для сравнения - человек. Самец имел размеры небольшой лошади. Кен-
тавр - вот,  пожалуй, самое точное слово для описания иштарианцев. Могу-
чий торс с двумя руками и четырьмя ногами. Голова сидела на почти верти-
кальной шее.  В иштарианцах было больше от льва,  чем от лошади: длинный
хвост,  лапы с когтями на четырех пальцах. Могучие, как у штангиста, ру-
ки. На каждой руке по четыре пальца, тоже оканчивающиеся когтями. Голова
- большая и круглая,  заостренные уши могут двигаться в небольших преде-
лах.  На нижней челюсти виден небольшой подбородок. Зубы белые и малень-
кие,  за исключение двух клыков,  выступающих изо рта. Вместо носа - ко-
роткий хоботок, на конце которого видна одна широкая ноздря. Кошачьи усы
оттеняют верхнюю губу.  Глаза такие же как у кошек, без белков. У самцов
голубые, у самок золотистые.

   Лицо и руки у изображенных иштарианцев,  жителей Веронена, светло-ко-
ричневые.  Большая  часть  тела  покрыта  темно-зеленой,  похожей на мох
шерстью.  Роскошная грива, покрывающая горло, голову, шею, делала их еще
более похожими на львов.

   Половые различие тоже были довольно существенными. Самки были на пят-
надцать сантиметров короче. Хвост их был едва намечен, зад более широкий
и округлый,  грудь широкая,  живот плоский.  Внешние половые органы были
ярко-красного цвета.  Из сопроводительного текста можно было узнать, что
самки  имеют  сладкий  запах,  а самцы - остро-кислый.  Кроме того самки
пользуются более широким диапазоном частот в своей речи.

   Иштарианцы не использовали никакой одежды,  кроме украшений и пояса с
ножнами для ножа и кинжала.  Самец имел при себе копье и какой-то струн-
ный инструмент. Самка - длинный лук и что-то вроде деревянной флейты.

   - ...я знаю,  что биохимия их подобна нашей.  Мы можем есть одну и ту
же пищу.  Но, конечно, есть исключения. Иштарианцы, например, могут пить
этанол.- Джерин с шумом захлопнул книгу.- Ты понял?  Люди провели  сотню
лет на Иштаре,  пытаясь понять его, и ты мне можешь подтвердить, что они
также далеки от этой цели,  как и в начале.- Он отшвырнул книгу на  кро-
вать.

   - Эта работа ничего не стоит.

   - А эти люди?  Да,  я знаю, что больше половины персонала там времен-
ные:  исследователи, прибывшие, чтобы провести специальные исследования,
техники, работающие по контракту, археологи, которые сами определяют се-
бе фронт и окончание работ... И ядро составляют резиденты, которые живут
на Иштаре сравнительно долго. И уже появилось второе и даже третье поко-
ление людей-иштарианцев,  но они составляют ничтожно  малый  процент  от
всего людского населения планеты.

   Джерин развел руками.

   - Ты видишь,  как мне нужна беседа с тобой. Разумеется, мне нужно го-
раздо больше информации,  но я вряд ли смогу получить  ее  от  кого-либо
еще.  Так что...  дружище,  допивай свой стакан и наливай себе еще. Тебе
нужно развязать язык.  Свободное общение.  Расскажи мне о  своей  жизни,
семье,  товарищах. Я отвезу им от тебя привет, подарки, которые ты захо-
чешь послать им.  Но помоги мне!- Джерин одним  глотком  опустошил  свой
стакан.-  Дай  мне идею.  Что мне сказать им,  как завоевать их доверие,
заставить их сотрудничать.  Ведь я для них - представитель политики, ко-
торая хочет уничтожить их самые сокровенные мечты и желания.

   Конвей сидел молча.  Взгляд его блуждал по лунному ландшафту. Наконец
он осторожно заговорил:

   - Я думаю, что вам следует показать документы Оляйи, которые наделали
столь много шума в прошлом месяце.

   - О причинах войны?- Джерин был очень удивлен.- Но ведь эти документы
раскритиковали.

   - Он очень старался быть объективным. Каждый знает, что Оляйя не сто-
ронник войны.  Он слишком аристократичен по своему темпераменту.  Однако
он прекрасный журналист и проделал огромную работу,  изучив самые разно-
образные аспекты проблемы.

   Джерин нахмурился.

   - Он сказал, что основная причина - элетарианцы.

   - Честно говоря,  я, и не один я, не согласны с тем, что они основная
причина.  Я восхищаюсь ими и симпатизирую им, но я считаю, что мы, гума-
ноиды,  если хотим выжить, как вид, то должны остаться во главе событий.
Ведь я видел,  какой хаос поднялся на Иштаре... многие, как и моя сестра
Джиль - которые провели на Иштаре всю свою жизнь - стали рассуждать так,
что видят только то, что ужасы Ану придут и на их планету. Если они смо-
гут понять, какие жертвы могут быть принесены во имя общего блага... Они
умны,  обладают здравым научным скептицизмом,  они провели  свою  жизнь,
изучая разнообразные науки и конфликты. Дешевой пропагандой их не завое-
вать...

   Оляйя честно показывал реальность.  Я чувствую это. Думаю, что и люди
на  Иштаре чувствуют это же.  Даже если ничего другого вы не достигнете,
но они поймут, что мы на Земле имеем право свободно выражать свои мысли,
что Земля не какой-то там уродливый монолитный монстр...  Это должно по-
мочь вам.

   Джерин сидел молча.

   Затем он вскочил.

   - Ол райт!- воскликнул он.- Я просил совета и,  Дональд Дой - можно я
буду так тебя называть - меня зовут Юрий. Теперь мы можем начинать хоро-
шее дело - серьезную выпивку.



   Г л а в а 3

   Южанин Ларекка и его люди приблизились к Примавере в  полдень,  через
день после того,  как он оставил свою жену в Якулен Ранч.  Селение людей
находилось в трех днях пути вверх по реке от  города  Сехала.  Город  не
выставил  на  этой дороге никаких постов.  Каждый житель Веронена,  да и
всего Газеринга уже убедился, что земляне и их друзья - единственная на-
дежда на спасение их цивилизации.  Но этим чужакам все требовалась земля
для выращивания их злаков и пастбища для скота.  А те, кто изучал приро-
ду,  вроде Жиль Конвей,  предпочитали работать не на возделанных землях,
которые теперь окружали Сехалу. Те, кто изучал народ, заявляли, что при-
сутствие людей и города нарушает природу эксперимента.

   Ларекка размышлял над всем этим,  двигаясь по шоссе, проложенному па-
раллельно течению реки Джейн. Прекрасное шоссе, мощеное плитами. Ларекка
ощущал жар, исходящий от плит, и их жесткость. Но плох был бы тот старый
воин,  который показал бы,  что путь ему труден.  Однако  трудное  время
только еще наступало. Правда, юный Веронен не подвергся непосредственно-
му жестокому воздействию Ровера...  Разве что косвенно, когда орды изго-
лодавшихся  вторгались в благословенные земли,  после чего надо было все
налаживать заново. Сейчас была только середина осени, после которой нас-
тупит дождливая зима. Здесь, в Южном полушарии не было дела до того, что
обрушит на планету безжалостный Ровер.

   Его красный диск низко висел над северными  хребтами.  Солнце  палило
высоко  в небе.  Двойные тени и смешанные цвета делали весь ландшафт ка-
ким-то призрачным.  Этот берег реки был отдан  для  возделывания  людям.
Овес,  кукуруза, другие злаки, фруктовые сады, странные четырехногие ро-
гатые животные, щипавшие траву возле заборов - все говорило о благоденс-
твии.  Другая сторона реки была оставлена аборигенам. Она заросла охрис-
тым мхом.  Тут и там виднелись кустарники,  семена которых распространя-
лись ветром.  Во всем здесь была видна беззаботность природы.  Она щедро
разбрасывала свои ресурсы.

   В лицо дул приятный утренний ветерок. Ларекка с удовольствием ощущал,
как вьется по ветру его грива. Он жадно вдыхал сладкие ароматы растений,
которые росли на берегу землян.  Однако это не заставило  его  забыть  о
мрачности своей нынешней миссии.  Воин не должен забывать свой долг, ка-
кие бы соблазны не вставали у него на пути.

   - Еще далеко, сэр?- спросил один из полудюжины самцов, сопровождавших
его.  Такое сопровождение не было необходимым в густонаселенных, богатых
пищей местах.  И все же лишние руки никогда не помешают в  охоте  или  в
устройстве лагеря. "Бедные ублюдки,- подумал Ларекка,- за все время сво-
ей юности они так никогда и не познают радостей жизни,  радости быть мо-
лодым".  Сам он родился на острове Фосс в море Файери, и теперь его нап-
равили на Валлентайн,  крепость Зера.  Никогда до этого он не  бывал  на
своей родине.

   - Примерно час,- сказал Ларекка.

   Час составляет одну шестнадцатую часть от одного восхода луны до дру-
гого.

   - Хорошо. По крайней мере Скила скоро наверняка зайдет за горизонт.

   - Что?  Ах,  да,- Ларекка слышал уже примерно шестнадцать разных имен
для  светила,  которое он называл Ровер.  Он стал называть его так с тех
пор, как начал принадлежать к Триадическому Культу. В своей юности в Ха-
элене он называл его Аббада. И ему говорили, что это преступный бог, ко-
торый возвращается каждую тысячу лет.  Позже он стал скептиком и  понял,
что все языческие ритуалы проклятия этого бога связаны с тем,  что когда
приходит это солнце,  народ начинает голодать, страдать от жары и жажды.
Варвары Валленена так боялись его,  что никогда не давали ему имени, на-
зывая лишь эпитетами,  причем не повторяли их дважды,  чтобы не обратить
внимание бога на говорившего.  Однако люди называли красное солнце Ану и
отрицали,  что души умерших селятся на нем.  Второе солнце они  называли
Бел, а Пылающую звезду - Еа.

   Их концепция не вызывали ни у кого сочувствия и поддержки. Сам Ларек-
ка, только собрав все свое мужество, познакомился с их учением. И все же
он не мог поверить,  что в священной Триаде нет ничего,  кроме Огня.  Он
продолжал выполнять все ритуалы и требования своей  религии.  Для  воина
это было особенно важно, так как это укрепляло мораль и дисциплину в ле-
гионе.

   Со стороны Ларекка не выглядел тем, кто изучает философию. Он был по-
хож на воина-ветерана, слегка погрузневшего, но все еще достаточно быст-
рого и ловкого. Все тело и лицо его были покрыты шрамами, а левое ухо он
потерял очень давно. После того, как он начал жить в южном Веронене, ко-
жа его потемнела,  но глаза так и остались светло-голубыми. Вся его речь
носила  следы  грубого диалекта его родины,  а его любимым оружием,  так
сказать,  фирменным знаком,  был тяжелый короткий меч,  любимое оружие в
антарктических  странах.  Во  время путешествия на нем был только пояс с
сумкой для разных мелочей. Кроме того, у него было копье. Но никаких ук-
рашений. Единственной драгоценностью была золотая цепь на правой кисти.

   Воины, которые следовали за ним, были разукрашены перьями, сверкавши-
ми эмблемами,  но они почтительно относились к  своему  скромно  одетому
предводителю.

   Ларекка, сын Забата из клана Караци, был самым требовательным из всех
тридцати трех командиров легиона. Сейчас он достиг средних лет, отслужив
двести лет в Зере, и совсем недавно отпраздновал свой триста девятнадца-
тый год рождения.  Он мог надеяться еще на сотню лет жизни  полноценного
воина - если,  конечно,  он не падет от копья варвара,  или его не убьет
смертоносное излучение Ровера.

   Ровер соскользнул за горизонт.  Некоторое время его лучи еще освещали
облака на северной части неба, а затем истинное солнце осталось в одино-
честве.

   - Ты думаешь,  будет дождь,  сэр?- спросил воин с острова Фосс.- Я бы
не возражал.

   Хотя его  остров  лежал близ экватора,  там все время дули освежающие
ветры. Здесь же воину было жарко и душно.

   - Оставь свою жажду до Примаверы,- посоветовал Ларекка.- Там  хорошее
пиво. Однако я не думаю, что сегодня будет дождь. Может быть, завтра. Не
думай об этом,  сынок.  Скоро ты будешь иметь вокруг себя столько  воды,
что ты в ней сможешь даже утонуть. Может тогда ты оценишь Валленен.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 34
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама