Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 397.44 Kb

Время огня

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 34

   В третий раз прозвучал рог.  Тишина легла на  долину,  лишь  слышался
легкий плеск воды. Арнанак позволил им рассмотреть себя, оценить, прежде
чем начал говорить.

   Они преклонялись перед ним,  так как он был достаточно  силен,  чтобы
захватить  власть,  и достаточно умен,  чтобы удержать ее и накопить бо-
гатство. Поэтому он постарался одеться как можно богаче. В его гриву бы-
ли вплетены драгоценные камни, золотые спирали обвивали его руки и ноги.
Кольца сверкали на всех четырех пальцах каждой руки. Роскошная попона из
Сехалы покрывала его круп.  Длинный меч, который он поднял над головой в
знак власти, был выкован из лучшей стали.

   За ним возвышалось дерево Феникс и он находился в тени шатра, образо-
ванного  его  голубой листвой.  Арнанак специально прибыл на место сбора
раньше всех,  чтобы занять это место.  Он не хотел забираться  в  темную
прохладную  пещеру.  Напротив,  он  решил остаться на жгучей равнине под
солнцем.  Это ему нужно было для того спектакля, который он хотел разыг-
рать перед воинами.

   Он обвел их всех глазами,  набрал побольше воздуха в грудь, и его го-
лос прокатился над равниной.

   - Тассуи! Я, Арнанак, правитель Улу, говорю перед вами! Слушайте!

   Мои посланцы,  которые несли кинжалы войны от селения к  селению,  не
могли сказать вам больше,  чем назвать место, где мы должны встретиться,
когда Луна будет находиться в определенном месте на небе. Вы знаете, что
долгие годы я вербовал себе союзников на западе.  Вы слышали, что я хочу
сбросить всех врагов в море и освободить путь на юг до того,  как  Время
Огня начнет все сжигать здесь.  Вы понимаете, что мой первый удар должен
быть нанесен по Тархане.

   Все это вы слышали и знали,  понимали,  но большего я не мог сказать,
так  как не хотел рисковать,  ведь шпионы и предатели могли раскрыть все
мои планы врагам.

   Откровенно говоря,  я не ожидал увидеть так много воинов. Одни боятся
меня,  другие боятся моего поражения, а главное, сейчас время делать за-
пасы, чтобы было что есть в наступающем трудном году и в последующие еще
более трудные годы.  И в том, что вас собралось так много, Я вижу доброе
предзнаменование. Мы двинемся на запад. Я расскажу вам свой план.

   Теперь я объясню вам,  почему я выбрал для похода  войну.  Легион  не
ждет от нас ничего кроме небольших разбойничьих нападений.  И уж конечно
не нападения на главную крепость Газеринга.  Я знаю,  о чем  они  думают
там,  за морем. С помощью двойных агентов я внушил им мысль, что мы смо-
жем начать военные действия только летом,  когда в наших домах все будет
подготовлено к трудному времени,  и когда наступят длинные ночи, в тече-
ние которых мы сможем скрытно совершать длинные марши.

   А сейчас ночи наполовину короче,  чем летом. Но этого времени хватит,
чтобы  достичь  Тарханы - я дважды совершал этот путь и могу говорить об
этом со всей ответственностью. Кроме того, я знаю, что сейчас в крепости
лишь  небольшой  гарнизон.  Большая часть воинов ушла на побережье Экур,
чтобы сражаться с пиратами... которых я сам же направил на корабли Газе-
ринга прошлой зимой.

   Шепот пробежал по рядам воинов. Арнанак снова заговорил:

   - Сегодня с вашими вождями я обсуждал план нападения.  Двумя отрядами
мы нападем на южные и северные ворота.  Затем,  когда солдаты противника
будут заняты обороной,  возьмем штурмом стены со стороны реки. Это труд-
но,  но мои воины много тренировались в Улу,  где я  приказал  выстроить
точно такую же стену.  Они прорвутся к воротам,  где сопротивление будет
слабее, и откроют их. И город будет взят.

   Воин, помни,  что если в твоем доме голод,  то на свои трофеи ты смо-
жешь надолго обеспечить свою семью и свой род.  И помни: мы начинаем по-
ход на Газеринг. Ваши дети будут жить в стране, которую любят боги.

   При его последних словах солнце скользнуло за горизонт. Сумрак темной
волной опустился на мир. На небе вспыхнули звезды. Из-за западного хреб-
та поднялась Килызу.  Холодный призрачный свет  залил  равнину,  вызывая
тревожные чувства. Где- то завыл провлер. Шум воды, казалось, стал гром-
че. Хотя земля и камни еще дышали жаром, дышать сразу стало легче.

   Арнанак просигналил своим хвостом Даури. Они выскользнули из-за дере-
ва как тени,  и лунный свет осветил семь фигур. Издалека было видно, что
их предводитель держал в руке Вещь.

   Страх прошелестел по темной массе собравшихся воинов. Их головы опус-
тились вниз.  Арнанак взял в руки Вещь,  поднял ее,  сверкающую зловещей
чернотой, над головой.

   - Скачите быстро!- крикнул он.- Сражайтесь отважно! Вещь с нами!

   Немного погодя, когда воины успокоились, он смог говорить более тихо.

   - Многие из вас знают,  что я стал другом Даури. Вы знаете, что я со-
вершил путешествие в Старкландию,  откуда ушли все смертные,  и взять из
мертвого города эту Вещь Могущества не представляло труда.  Вот она! Она
принесет нам победу! Сегодня ночью мы начинаем! Я сказал, и вы слышали!

   Еще до того,  как выступило войско,  на востоке взошла Нарау, малень-
кая,  тусклая,  медленно плывущая по небу.  Свет двух лун,  звезд, Моста
Приведений хорошо освещал путь Тассуи.

   Тем не  менее  спуск в долину был труден.  Арнанаку Часто приходилось
цепляться За почву всеми четырьмя пальцами всех четырех ног.  Сердце его
билось от напряжения. Колючие кусты цеплялись за шерсть и за гриву.

   Он оставил свои драгоценности и Вещь под охраной Даури. Ни Тассуи, ни
легионеры не будут даже надеяться попытаться украсть  то,  что  охраняют
эти существа.  Более того,  любой,  если только он не сумасшедший, будет
держаться от них подальше.  Сейчас на Арнанаке было военное  снаряжение.
Оно было изготовлено в Веронене, когда он там служил, и было гораздо бо-
лее тяжелым, чем на его воинах.

   Он слышал,  как они скачут за ним,  слышал топот ног,  звон  металла,
хриплое дыхание,  отрывистые ругательства.  Он скакал впереди, зная, что
если он заставит их повиноваться себе, то всегда будет их вождем.

   "Глупо,- подумал он.- Цивилизация мудрее  варварства.  Его  командир,
еще в те времена, когда он был солдатом Газеринга, был стар и весь изра-
нен,  но он оставался на своей должности, потому что не было администра-
тора и тактика лучше его.  Варвары... Да, варвары могут выиграть битву у
цивилизованного народа только случайно".

   Арнанак был рад,  что легион,  который он собирался сбросить в  море,
был легион Зера, а не его старого Тембуру Стайдера.

   Конечно, он  мог подойти сюда для подкрепления,  но это маловероятно.
Одну за другой Газеринг терял свои территории, как это было каждое тыся-
челетие,  когда возвращался Штормкиндлер. Теперь они потеряют Валленен и
не будут пытаться забрать его обратно,  даже если при этом они  потеряют
острова, и потом...

   Если только люди не...  Что можно знать о существах более хитрых, чем
Даури, существах, которые прилетели сюда издалека. Да, их родная планета
так далеко,  что их солнца даже не видно.  Разумеется, если верить тому,
что они рассказывают...

   Арнанак стиснул рукоять меча, который был в ножнах, висящих на поясе.
Если то,  что он слышал, верно, то люди будут слишком заняты делом в ок-
рестностях Сехалы и им будет не до того, чтобы вмешиваться в дела, кото-
рые происходят здесь,  на самой дальней границе.  Они не поймут значения
выступления валененцев,  пока не будет слишком поздно. А затем... Почему
бы им не вступить в деловые отношения с Высшим Правителем.  Он будет об-
ладать большим могуществом,  он сможет больше предложить людям,  чем ос-
колки Газеринга.

   Если, конечно, он, Арнанак, все правильно рассчитал и спланировал.

   Если нет, то он умрет. И большинство его народа вместе с ним. Но Вре-
мя Огня все равно убьет их - и это гораздо более мучительно, чем умереть
в бою. Арнанак снял руку с рукояти меча и быстрее поскакал по каменистым
склонам...

   Скакать по равнине было легче. По приказу вождя воины бежали в сторо-
не от торгового пути.  Только дважды они вышли на него, чтобы спуститься
к реке,  утолить жажду и смочить шкуру.  На торговом пути  всегда  могли
встретиться  патрули.  Кто-нибудь  из  них мог избежать смерти и поднять
тревогу. Поэтому Арнанак вел свой отряд напрямик.

   На здешних полях не было колючих кустов.  Жители города научили здеш-
них жителей возделывать поля.  Зерно,  злаки, прирученные животные - да,
они жили богато.  Но приближалось Время Огня и фермы с их богатыми запа-
сами уже подвергались нападениям грабителей. Возделыватели земли уже ос-
тавили свои дома. Отряд Арнанака не встретил на своем пути никого. Одна-
ко пастбища не выгорели еще полностью, и воины неплохо подкрепились.

   На востоке уже начало светать,  когда они снова вернулись к реке. Пе-
ред ними на фоне неба возвышались стены и караульные башни Тарханы.  Ко-
мандиры тихо отдали приказы остановиться и вооружиться. Нужно было торо-
питься, чтобы солнце не выдало их появления.

   А сейчас было почти холодно.  Индевер не мог нагреть атмосферу.  Хотя
он  и  был больше солнца по величине,  его излучающая способность была в
пятьдесят раз меньше. Так сказал Арнанаку в Сехале один философ. Однако,
когда взойдет солнце,  настанет нестерпимая жара, а ведь была еще весна,
и самое худшее время года еще не настало. Арнанак надеялся попасть в го-
род  до того,  как солнце начнет жечь землю.  Снимет ли он свои доспехи,
или нет, зависело от поведения гарнизона. Арнанак был уверен, что гарни-
зон сдастся,  если ему пообещают,  что всех их выпустят, только без ору-
жия.  Цивилизованные воины считали большой  глупостью,  пустой  бравадой
драться тогда,  когда надежды уже нет.  Но их командир может решить, что
нужно драться до конца, чтобы убить как можно больше варваров.

   Ну что же,  тогда к Арнанаку присоединится много воинов, родственники
которых погибли. Их поведет на войну жажда мести.

   Он распаковал мешок,  с помощью знаменосца надел шлем и кольчугу. За-
тем взял щит. Наступило утро. Все окрасилось в алый цвет.

   Арнанак вскинул меч и тот полыхнул алой молнией.

   - Вперед!- крикнул он7- Нападение и победа! И он

   поскакал вперед, слыша, как сзади гудит земля от топота тысяч ног его
воинов.



   Г л а в а 2

   Прозвенел звонок.

   - Входите!- крикнул Юрий Джерин.  Он встал и выключил плейер. Если бы
он слушал что-нибудь классическое из их фонотеки,  например, Моцарта или
что-то легкое,  Юрий просто бы уменьшил громкость.  Но большинство людей
не любили Геанскую музыку,  хотя это была музыка планеты с  цивилизацией
такой же старой, как и земная. Чтобы понимать музыку, необходим интерес,
который рождает терпение, и плюс хороший слух.

   Дверь открылась и вошел молодой человек в форме эскадрона  воздушного
преследования. Его новенькие эмблемы ослепительно блестели. Вошедший от-
салютовал изысканно небрежно. Он хорошо приспособился к местной силе тя-
жести,  хотя  он  не смог бы получить должность в эскадроне,  не обладая
быстрой приспособляемостью.  Он был высокий,  крепкий,  с красивым лицом
кавказского типа. Джерин подумал, можно ли заметить на его лице признаки
того, что он был рожден вне Солнечной системы.

   Юрий обратился к молодому человеку,  мучительно борясь со своим ужас-
ным испанским, мысленно переводя каждое слово на английский:

   - Энсинь Конвей? Успокойся. Расслабься. Хорошо, что ты пришел.

   - Капитан вызывал меня.

   Да, Конвей говорил на той старой версии языка,  которая очень отлича-
лась от паневропейской версии,  на которой говорил Джерин.  И у него был
акцент. Странный акцент. Мягкий и с примесью чего-то... негуманоидного?

   - Я просил, чтобы ты зашел ко мне. Только просил.

   Дверь закрылась.  Джерин удивил юношу, протянув ему руку для пожатия.
После мгновенного колебания пожатие состоялось.

   - Вы сделаете мне личное одолжение,  да к тому же послужите и  Земле.
Вскоре мы улетаем,  и я хочу,  чтобы ты хорошо отдохнул с девушками, или
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 34
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама