Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 397.44 Kb

Время огня

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 34

   - Мы пытались рассказать о наших проектах. Я лично рассказывал и нас-
таивал на том,  что наводнения были главным фактором уничтожения цивили-
зации в Южном Веронене.  И если мы сможем их предотвратить... Джерин по-
интересовался, когда начнутся наводнения. Я сказал о наших прикидках, на
что Джерин сказал, что через пять лет война закончится, и мы сможем про-
должать наши работы.

   - Он думает, что ты сможешь достроить дамбы мгновенно?

   Спарлинг поморщился.

   - Он сам и его товарищи не глупые и не злые люди. Нам сказали, что мы
можем  послать  на Землю петицию с жалобой,  а они постараются причинить
нам как можно меньший ущерб.  Они постараются выработать последний вари-
ант строительства только после того,  как внимательно изучат все местные
условия.  Год спросил,  сможем ли мы оказать военную помощь Газерингу, и
получил  решительный отказ.  Также он получил строгие инструкции:  оста-
ваться в стороне от местных конфликтов. Мы не можем рисковать ни военным
снаряжением,  ни людьми и не имеем права отвлекаться от задания, что нам
поручено...  Более того,  Джерин сказал о решении Парламентской комиссии
исследовать все случаи вмешательства в прошлом.  Ведь все это будет выг-
лядеть "культурным империализмом".

   Джиль была потрясена.

   - Я не слишком удивлен,- сказал Спарлинг.- Когда я был в прошлом году
на Земле, я еще тогда заметил новые веяния: негуманоиды должны быть пре-
доставлены самим себе.

   - Разумеется, если они не Наксанцы и не с Мундомара.

   - Да,  в то время я не беспокоился об  Иштаре:  слишком  велика  была
ставка.  Если мы не поможем здешней цивилизации,  она исчезнет навсегда.
Но теперь...- Спарлинг пожал плечами.

   Джиль закончила за него.

   - А теперь они хотят придать законные факты своей  политике  невмеша-
тельства. Это ведь гораздо лучше, чем прекратить собственную глупую вой-
ну,- он кивнул.- Тебя не удивляет, что я ни разу не посетила Землю?

   - Не суди по правительству и его нарочитой  политике  невмешательства
обо всем народе. Думаю, что тебя просто не тянет туда, где так много го-
родов и людей,  в то время как здесь ты видишь столько чудесного. Однако
на Земле есть много прекрасных мест.

   - Ты  говорил мне,- Джиль сильно ударила кулаком по ладони.- Ян,  что
же мы сможем сделать?

   - Попытаться уклониться от приказов,- вздохнул он.- Впрочем, мы долж-
ны сразу же постараться привлечь военных на нашу сторону.  Нужно,  чтобы
они поняли,  что Газеринг более важен,  чем какая-то маленькая база  вне
основного театра военных действий. Их слово будет более весомым в Мекси-
ко-сити, чем любые наши жалобы. Я еще раз повторяю, что Джерин и его лю-
ди  показались мне вполне разумными людьми.  Они поддерживают войну,  но
они не фанатики.

   - Ты планируешь для них большую экскурсию?

   - Пока нет.  Мне нужно завтра быть в Сехале на Ассамблее.  И я должен
буду им сказать, что если они рассчитывают на нашу помощь, то им придет-
ся подождать.- Спарлинг снова вздохнул.- Это будет нелегко.

   - Да,- тихо проговорила Джиль.- Но Ян,  никто лучше тебя не справится
с этой задачей. Но мне жаль, что всю боль тебе придется взять на себя.

   Он посмотрел на нее. Неужели она так беспокоится о нем?

   Внезапно став задумчивой, она продолжила:

   - Предположим,  что я захочу переубедить этих землян. Нет, это невоз-
можно сделать за один вечер. Я просто изложу им факты, объясню ситуацию.
Я  ведь  не прошу ничего,  я всего лишь натуралист,  желающий продолжить
свои наблюдения. У меня брат в армии. Они должны будут выслушать меня. Я
буду вежлива, даже добросердечна... Это может помочь, да?

   - Конечно,- вырвалось у него.  И он сразу подумал:  "Не верю, чтобы в
ее голове сама по себе могла возникнуть такая идея. Воспользоваться тем,
что она молода и красива.  Кроме того,  она понятия не имеет,  что такое
флирт".

   Он понял,  что ее сочувствие к нему было простым душевным участием  и
ничего больше.

   Она покачала головой.

   - О'кей.  Когда ты увидишься с Лареккой,  передай ему от меня:  я его
баррас.

   - Что?

   - Ты не знаешь? Ах, да. Это на диалекте острова Ирэны, где легион Зе-
ра  находился  десять лет назад.- Она колебалась.- Приблизительный пере-
вод:  я еще не начинаю драться.  Если бы Ларекка это услышал от меня, он
бы понял лучше.

   Спарлинг смотрел на нее.

   - Приблизительный  перевод,- пробормотал он.- А как же перевести бук-
вально?

   - Я женщина,- возразила она.- Я не могу тебе это сказать, пока не ре-
шу попрактиковаться в грубом жаргоне. Они молча стояли рядом.

   - До чего красив закат,- сказала Джиль,  глядя на реку. Свет от обла-
ков и воды обливал ее золотистым сиянием.- Неужели на  Земле  тоже  есть
такая красота?

   - Есть,- сейчас он думал только о ее руке, касающейся его груди.- Ле-
са, горы, моря, влажный климат...

   - Глупо!  Я знаю, что ты из Британской Колумбии. Сейчас ты подтвердил
только то, что я давно знала: что ты мыслишь, как компьютер. Если я поп-
рошу объяснить мне,  что такое лягушка,  ты не только подпрыгнешь,  но и
приложишь все силы, чтобы сделаться зеленым.

   Он улыбнулся, глядя на нее.

   - Полетим на Землю, и ты увидишь лягушек. Там ты поцелуешь одну и она
превратится в прекрасного принца.  И тогда ты пожалеешь об этом. Консер-
вативная масса потребует, чтобы ты превратилась в лягушку.

   Заметила ли она,  что назвала его старым и черствым?  И тут она снова
заговорила серьезно.

   - Значит,  они сохраняют островки природы, и тебе посчастливилось вы-
расти  в одном из них.  Но разве ты не испытал огромного счастья,  когда
прилетел сюда? Разве ты не увидел, что вся эта планета - такой островок?
Свобода,- она вскинул голову и показала на что-то.- Смотри!

   Спарлинг последовал взглядом за ее рукой. Над самыми деревьями летело
животное,  совсем не похожее на пернатых планеты.  Вместо четырех ног  и
двух крыльев оно имело две ноги и четыре крыла. Да и общее строение тела
было иным.  Это был бипен.  Бипены водились лишь в Гаэлене. Спарлинг ни-
когда раньше не видел их.  Это было красивое, большое существо, оперение
которого отливало в лучах солнца фиолетовым цветом.

   - Они мигрируют на север,- вздохнула  Джиль.  Спарлинг  посмотрел  на
нее, увидел ее сияющие глаза и сразу потерял интерес к бипену.- Я думаю,
что это остатки выживших после последнего цикла. Ян, повлияет ли прохож-
дение Ану на экологию?

   Ему хотелось ответить "Нет", но он подбирал слово более значительное.
Ее крик оборвал ее мысли. Спарлинг резко повернулся.

   С неба пикировал сару.  Он сложил крылья и стремительно  несся  вниз.
Уже  были  видны  страшные  когти и клюв.  Спарлинг слышал свист ветра в
крыльях.  Затем раздался резкий удар и сару сломал бипену крылья и  шею.
Брызнула кровь. Сару со своей добычей стал медленно подниматься.

   Джиль всхлипнула. Слезы стояли у нее в глазах. Но она сдержала их.

   - Так  и  должно  было  случиться,-  пробормотала она и повернулась к
Спарлингу.- Прости меня. Я пытаюсь быть храброй, но... Это бедное живот-
ное прилетело сюда в такую даль только для того, чтобы умереть. Впрочем,
ладно, спасибо за все, Ян. Спокойной ночи.

   Она повернулась и быстро пошла прочь. Бел уже скрылся за горизонтом.

   Спарлинг стоял,  набивая трубку, пока она не скрылась из виду. Облака
потемнели,  зажглись ранние звезды и выплыл величественный Мардук. Спар-
линг подумал, какие свирепые бури вызывает на этой планете приближающий-
ся Ану. Однако на расстоянии нескольких миллионов километров планета ка-
залась спокойной и умиротворенной.

   Воздух стал холоднее,  тихо шелестели вода в реке и листва на деревь-
ях, откуда-то доносился кислый запах дыма.

   Действительно, эта  планета привлекательнее,  чем Земля.  Он вспомнил
берега Северной Канады. Их всегда были волны океана, над ними всегда ви-
сели облака.  И даже в облачные дни они были угрюмыми,  хотя и величест-
венными.

   И все же Джиль была права.  Ему повезло. То же самое ему сказала дочь
в прошлом году,  когда он повез ее на круиз по стране своего детства. Ее
колледж находился в мегаполисе Рио де Жанейро...

   Он вспомнил сегодняшний день.

   - Я видел Вэлфар и Бэкуорд тоже,- должен  был  сказать  он  Джерину.-
Пойми, пожалуйста, меня правильно, я симпатизирую им и согласен, что они
заслуживают лучшей доли.  И когда мне было пятнадцать лет,  я был так же
горд, когда Гуннар привел нас к победе над Алерионом.

   Однако, работая инженером, я встречался с наксанцами, и убедился, что
они подобны нам.  Затем последние пятнадцать лет я работаю на Иштаре, он
стал моим домом, здесь лежит мой долг...

   Он покачал головой: поздно рассуждать. Время ушло.

   Сумрак опускался  на землю.  Все больше звезд появлялось на небе.  Он
поднялся по Гумбольд-стрит и открыл своим уличным ключом ворота. Свет из
окон падал на кусты и на траву. Земные растения здесь требовали постоян-
ного ухода.  Годы прошли в борьбе с природой,  которая старалась уничто-
жить земные бактерии,  червей,  сохранить существующий баланс почвы: со-
держание азота, кислот и других веществ.

   Он прошел к передней двери.  Жена отложила книгу. Он узнал роман, ко-
торым зачитывались на Земле, когда он был там. Странно, что прочтя роман
на Земле,  он совершил огромный виток и снова вернулся в то время, когда
этот роман стал гвоздем сезона на другой планете. Читал он мало. Он сбыл
слишком занят и настолько уставал,  что предпочитал просто поваляться. И
если ему хотелось почитать, то он брал иштарианские книги.

   - Хэлло!- сказала жена.- Что случилось?

   В ее речи угадывался бразильский акцент. Когда-то она жила в Португа-
лии, и с тех пор это чувствовалось в ее речи.

   - Боюсь,  что ничего не смогу рассказать,-  буркнул  он.  Однако  его
кольнуло чувство вины.  Она была не болтушка, а Ольга Ханшоу слышала всю
дискуссию.  Он успокоил свою совесть тем, что он устал, и у него не было
сил обсуждать все с Родой, так как она, занятая домашним хозяйством, бы-
ла слишком далека от мировых проблем,  и ей долго бы пришлось все объяс-
нять.

   - Плохо?- спросила она, изучив его лицо.

   - Плохо,- согласился он, опускаясь в кресло.- Завтра я уезжаю в Сеха-
лу на Ассамблею. Буду отсутствовать несколько дней.

   - Понимаю,- она встала.- Ты не хочешь выпить перед обедом?

   - Ром и лимон. На два пальца,- и он показал, сколько налить рома.

   Когда она улыбалась, то напоминала ему ту веселую девушку, с какой он
однажды познакомился.  Она никогда не отличалась особой красотой.  Спар-
линг оценивал ее в одну миллиелену -  это  количество  красоты,  которой
можно загрузить один корабль.  Но он всегда был неловок в общении с жен-
щинами,  а Рода Ваграс - это он видел - готова была стать его женой, как
только он этого пожелает.

   Она была моложе его, но сейчас в ее волосах было гораздо больше седи-
ны,  чем у него. Сейчас она потеряла всякую стройность и легкость поход-
ки,  но все же, когда она, проходя мимо, потрепала его волосы, он вспом-
нил их первые годы.

   Оставшись один и раскурив трубку,  он подумал, что, может быть, труд-
ное рождение Бекки изменило ее так.  Несмотря ни на что,  она оставалась
мягкой,  доброй,  и ее любили в их сообществе все, и к тому же она прек-
расно готовила.

   Но все реже они были с ней близки, как духовно, так и физически.

   А может,  думал он,  может, это во мне происходят изменения? Ведь его
работа заставила его объехать пол-планеты,  в то время как она была  вы-
нуждена сидеть с ребенком дома.  Он часто летал на Землю,  а она никогда
не жаловалась и летала туда лишь на несколько недель раз в четыре  года.
А  с другой стороны,  она сохранила свои человеческие интересы,  общаясь
только с людьми в Примавере. А он в это время был занят чисто иштарианс-
кими проблемами.

   Но какова бы ни была причина, он неуклонно отдалялся от нее. Его про-
екты требовали от него и внимания, и нервов, и сердца. Все остальное ка-
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 34
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама