Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 397.44 Kb

Время огня

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 34
мутимо попыхивал трубкой.

   Оляйя:

   - Не кажется ли тебе,  что нынешняя ситуация весьма похожа на  ту,  с
которой тебе уже приходилось сталкиваться?

   Гейм:

   - Нет.  Алерион хотел,  чтобы человечество, как и все остальные расы,
покорившие космос, были навсегда изгнаны из него. Мы первыми подверглись
нападению только потому,  что занимаем первое место в гонке к звездам. Я
уверен, что цель Алериона была в уничтожении нас, как жизнеспособной на-
ции.

   Оляйя:

   - Почему?

   Гейм:

   - Назовем это идеологией.  Кажется,  Мы не единственная раса, которая
заражена этим. Претензии Алериона на Вселенную и господство над ней были
неограничены,  и поэтому он представлял смертельную угрозу для всех. Нам
просто было необходимо применить силу, чтобы привести алерианцев в чувс-
тво.

   Оляйя:

   - А как с этим обстоят дела в настоящее время?

   - Алериан  уже не представляет той угрозы,  которая была лет двадцать
назад.

   Оляйя:

   - А с Наксой дело обстоит иначе?

   Гейм:

   - Конечно.  Когда они угрожали Земле? Если, конечно, не считать неко-
торых столкновений на почве торговых интересов.

   Оляйя:

   - А  что ты скажешь о бомбардировке здания Миссии землян на Мундомаре
два года назад? Может, фанатики...

   Гейм:

   - У наксанцев нет фанатиков. Бомбардировку провели агенты элеутериан-
цев,  чтобы  спровоцировать ярость землян.  И это им удалось.  Федерация
прервала переговоры с Лигой, а, кроме того, этот инцидент оказал извест-
ное воздействие на выборы.

   Оляйя:

   - Прошу прощения, ты можешь доказать это заявление?

   Гейм:

   - У меня сведения от моих друзей из службы разведки Новой Европы. Ес-
тественно, ваше правительство ничего не подтвердит.

   Оляйя:

   - Вернемся к теме разговора.  Ты считаешь,  что элеутерианцев следует
предоставить самим себе?

   Гейм:

   - Мне странно слышать такой вопрос от тебя.

   Оляйя:

   - Это не мой вопрос.  Это вопрос,  который звучит во многих диспутах.
Во многих выступлениях.

   Гейм, улыбнувшись:

   - Прошу понять, что я говорю, как частное лицо, гражданин иностранно-
го государства.  Благодаря богу,  если он есть, мое государство с самого
начала заявило о строгом нейтралитете.  Хотя должен напомнить, что Новая
Европа находится в добрых отношениях с обеими сторонами.

   Оляйя:

   - Капитан, я просто удивлен, услышав твое мнение о конфликте. Особен-
но если провести аналогию с тем,  что ты делал ты и  что  делают  сейчас
элеутерианцы.

   Гейм:

   - Я отрицаю подобную аналогию. Как я уже заметил, Алериан угрожал на-
шему существованию, что ни в коей мере нельзя сказать о Наксе. Новая Ев-
ропа  объявила  себя независимой.  Но никогда не посягала на чужую собс-
твенность.

   Оляйя:

   - Не...

   Гейм.

   - О'кей.  Тогда послушайте старого инженера и старого политика, давно
забытого всеми. Еще раз напоминаю, что я говорю как частное лицо и никто
больше.  Во-первых,  я восхищаюсь элеутерианцами.  То, что они сделали -
грандиозно. Они провозгласили не новое государство, они создали свои ду-
ши. Но, во-вторых, наксанцы Чеякки-Мундомара проявляют не меньше героиз-
ма.  Разве нет?  И это тоже разумно, как разумны они сами. И они первыми
прибыли на планету.

   Я не думаю,  что им по силам изгнать землян с Мундомара.  И не думаю,
что  Лига хочет этого.  Сама эта идея глупа.  На этой планете существуют
самые разнообразные условия жизни.  Их мирное  взаимодействие  не  может
привести ни к чему, кроме взаимной пользы.

   О деталях всегда можно договориться.  Самое плохое,  что элеутерианцы
не стремятся к  этому.  Например,  сейчас  они  вкладывают  значительные
средства в развитие Гаярру - Сигурдсонию - и чем дальше,  тем труднее им
будет отказаться от нее.  И сейчас они говорят о ней как о  чем-то,  что
обеспечивает им безопасность.  Чепуха.  Даже если они и верят в это, все
равно это чепуха. Единственное, что гарантирует безопасность между наро-
дами, так это взаимные интересы.

   Оляйя:

   - Значит, ты не одобряешь этот конфликт?

   Гейм:

   - Черт побери, да! Наксанцы действуют столь же неразумно и опрометчи-
во,  как и люди.  Однако скажи мне, Оляйя, какую выгоду получает средний
землянин от того, что Комитет Контроля Мира, руководимый Парламентом Фе-
дерации подписывается под элеутерианским империализмом? Если элеутериан-
цы захватывают чужие территории,  пусть захватывают,  но на свой страх и
риск.

   Высадка морских пехотинцев с  огромного  космического  транспорта  на
шатлл-челнок,  который доставит их на планету. Грохочет военный оркестр,
разносятся голоса, усиленные громкоговорителями.

   Слава, слава, алилуйя!

   Слава, слава, алилуйя!

   Слава, слава, алилуйя!



   Г л а в а 9

   Спарлинг поехал в Сехалу на машине. Полет на флайере занял бы гораздо
меньше времени, но ему хотелось все тщательно обдумать. Дорога шла вдоль
реки и на ней было очень слабое движение.  Огромные кентавры-носильщики,
курьеры легионов, запряженные в тележки мермеры, просто путешественники.
Спарлинг встречал представителей многих рас - от хаэленцов до  полудика-
рей  с острова Эхур близ Валленена.  Большинство из них было без одежды,
но зато в изобилии украшено  разнообразными  украшениями,  побрякушками,
перьями. По реке непрерывным потоком двигались баржи, галеры, лодки. Га-
зеринг испытывал трудности,  он терял одну территорию за другой,  но тем
не менее служил магнитом для торговцев всех мастей.

   И еще Спарлинг замечал патрули легиона.  Раньше такого не было. Они в
основном несли службу по поддержанию порядка,  оказанию помощи, улажива-
нию мелких споров.  Сейчас ситуация была весьма сложной. Спарлинг знал -
почему.  Все больше народа с севера направлялось сюда. Они хотели закре-
питься здесь до того, как бури и нападения уничтожат их дома. У Веронена
не было правительства, и он не имел средств предотвратить это нашествие.
И у него не было возможности обеспечить всем необходимым вновь прибываю-
щих. Лишь немногие могли найти здесь работу. А остальные...

   Спарлинг видел огромные стада,  богатые ранчо.  Далее к югу в  Сехале
уже собирали урожай. Тут еще не было горячего дыхания Злого Солнца и ни-
чего не говорило о том, что дальше к югу Ану уже сжег весь урожай.

   Он оставил машину и остановился в гостинице,  предназначенной для лю-
дей.

   - Если ты не возражаешь,  дорогой гость,- сказал ему хозяин,- я пред-
почел бы иметь монеты вместо бумаги.  В последнее время я получил  много
фальшивых денег и потерпел убытки.- И он показал Спарлингу монеты - гру-
бую имитацию монет землян. Однако настоящие монеты за границами Примаве-
ры  почти  не появлялись и иштарианцы предпочитали пользоваться монетами
своей чеканки,  грубыми, но тем не менее имеющим хождение в качестве де-
нег.

   - Черт бы побрал этих бродяг,- ворчал хозяин,- воруют,  грабят. А что
толку хватать их?  Тащить в суд? Они ничего не могут возместить. Застав-
лять отработать - бессмысленно.  Телесные наказания тоже не могут ничему
научить их.  А суд не может приговорить к  смерти,  пока  обвиняемый  не
предстанет перед ним трижды. Нужно просто грубо гнать этих бродяг.

   Спарлинг знал  все формы наказания,  существующие в Иштаре,  и в душе
соглашался с хозяином.

   Он полез в карман и достал несколько монет... Вполне достаточно, что-
бы оплатить гостиницу. Хозяин сунул их в карман. Он понимал, что человек
не будет его обманывать.

   - Я пойду в город, осмотрюсь,- сказал человек.- Здесь все так измени-
лось с тех пор, как я здесь был.

   Ему требовалось  пройти  в город для переговоров с местными лидерами.
Обычно в Сехале не было никого из них, за исключением того времени, ког-
да собиралась Ассамблея.  Это была не столица,  и даже не город.  Просто
обширная территория,  где были сосредоточены  некоторые  учреждения,  и,
значит, место, удобное для официальных встреч.

   Оба солнца были уже за горизонтом, и с реки дул прохладный ветер. Хо-
тя ему и не улыбалась прогулка по пустынным улицам  длиной  в  несколько
километров,  Спарлингу все же хотелось посмотреть, как здесь обстоят де-
ла. Люди бывали здесь довольно часто, но они не обращали внимания на то,
что их не интересовало в данный момент.  То, чем занимались люди, прихо-
дившие сюда по делу,  требовало всего их внимания, будь то разбор старых
хроник  или  беседы со старыми шкиперами о дальних неизведанных странах.
Однако...

   Гостиница находилась возле гавани.  Это  было  типичное  здание,  где
обычно останавливались люди.  Она была окружена небольшим садом, а перед
ним находился пруд. Первые четыре этажа были сделаны из камня, остальные
восемь - из дерева феникс. Каждая комната имела балкон.

   Хорошая архитектура,  подумал  Спарлинг.  Удобное здание.  Деревянные
стены защищали от жары.  Все балконы были снабжены козырьками для защиты
от  смертоносного излучения.  Этому зданию было больше тысячи лет.  Одну
катастрофу оно уже пережило, переживет и следующую.

   Дорога вела к реке, где густо теснились склады, стояли лодки, пришед-
шие из Ливаса,  большого морского порта.  Шум, крики - это был настоящий
порт, хотя, конечно, и не сравнимый с Гаванной. Но это был центр цивили-
зации,  надежда  расы,  которая в будущем займет свое место в Галактике.
Если бы только устранить это красное проклятье.

   Он пошел к югу. Сначала дорога шла среди полей. Он знал, что здесь, в
отличие от Земли, города кормили сами себя, развивая сельское хозяйство.
Так что все эти поля являются собственностью Сехалы.

   Спарлинг продолжал путь. Вокруг него уже были дома. Здесь не было го-
родской  стены,  как  в Порт Руа или в Тархане.  Войны здесь не было уже
много лет.  И сейчас считали, что защиту вполне обеспечит легион. В слу-
чае поражения сехальцы предпочитали рассеяться по стране,  чем оказаться
запертыми внутри стен.  Тем более,  что основные богатства жителей  были
сосредоточены на их ранчо.

   Город строили без плана.  Каждый возводил свой дом,  как хотел.  Дома
стояли на большом расстоянии друг от друга,  разделенные полями, рощица-
ми.  Многие  кварталы  были  просто затянуты тентами,  владельцы которых
просто не хотели утруждать себя строительством.  Все здания были больши-
ми,  и  не удивительно,  если принять во внимание размеры их обитателей.
Архитектура была самой разнообразной,  от строго функциональной, до при-
чудливо нарядной.

   Система канализации  в  городе была небольшой проблемой для иштариан-
цев,  так как их организмы не выделяли мочи,  а твердых  выделений  было
совсем  мало.  Поэтому в городе пахло только дымом,  растениями,  острым
мужским и сладким женским потом.

   Кентавры, встречавшиеся Спарлингу,  почтительно  приветствовали  его,
вне зависимости от того, были ли они знакомы. Однако никто не останавли-
вал его поболтать.  Здесь считалось дурным тоном останавливать того, кто
спешит по делу. Народа в городе было меньше, чем обычно.

   Он узнал причину этого, когда проходил мимо башни Книг.

   - Ян!- услышал он.

   Окликнул его Ларекка.  Он хлопали друг друга по плечам и каждый читал
на лице другого тревогу.

   - Что-нибудь случилось?- спросил Спарлинг.

   Хвост Ларекки хлопнул по коленям.

   - Много всего,- ответил он.- И здесь и в Валленене.  Я не  знаю,  где
хуже. Пришло сообщение из Порт Руа. Отряд, отправившийся освободить Тар-
хану,  уничтожен по дороге. Сам Волуа - ты помнишь, Волуа, мой помощник,
он убит.  Варвары требуют выкупа за пленников,  но не золотом. Они хотят
оружие. Это означает, что они будут продолжать войну.

   Спарлинг присвистнул.

   - Поэтому Сваззи снова собирает Ассамблею сегодня  утром,-  продолжал
Ларекка.- Скоро я откажусь выслушивать пустые речи и уеду.

   Так вот  почему так мало народу на улицах,  подумал Спарлинг.  Все на
аудиенции.  Ассамблеи собираются крайне редко.  И почему  я  попал  сюда
именно в этот момент?  Ведь я же сначала хотел подготовить почву,  осто-
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 34
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама