Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 397.44 Kb

Время огня

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 34
У иштарианцев в голове больше единства,  у них нет сумасшествия,  невро-
зов. Они мало и редко болеют. И хотя мы здесь чужие, мы своим появлением
никого не повергли в шок.  Они относятся к нам с почтением, принимают от
нас идеи или вещи, которые могут быть им полезны, но все это просто сов-
мещается с той жизнью, которую они вели и до нас.

   Немного охрипшим от долгой речи голосом она излагала известные ей ве-
щи и факты очень понятно, а потом замолчала, и, откусив бутерброд, и за-
пила его кофе.

   - И несомненно, это и обеспечивает иштарианцем долгую жизнь, от трех-
сот до пятисот лет,- сказала Джиль.

   Джерин кивнул и Джиль продолжала:

   - Но есть и другие причины.  На Земле быстрая смена поколений обеспе-
чивает генетический отбор.  Я согласна с теми,  кто считает, что человек
запрограммирован на то, чтобы стариться после сорока лет. Это увязывает-
ся с быстрой сменой поколений. На Иштаре все по другому. Приближение Ану
через  каждые  тысячу лет обеспечивает резкие изменения в организмах.  А
большой срок жизни предусмотрен для адаптации, закрепления их.

   - Странная философия.

   - Да. Ну и что же. Она мне нравится.

   Джиль задумалась.

   "Буду с ним честной. Нам нужна его помощь, а не интеллектуальное раз-
витие".

   Он долго молчал, а затем тихо заговорил:

   - Все это должно сильно подействовать на жителей Примавера. Тот самый
не меняющийся кентавр был другом твоего деда, является другом твоего от-
ца и твоим и будет другом твоих детей.  Ты росла, и он учил тебя, воспи-
тывал, защищал от опасностей... Может быть, стал твоим идолом. Я не хочу
быть навязчивым,  но если мое предположение верно, вы все находитесь под
сильным влиянием иштарианцев.

   "Клянусь Дарвином, он настоящий нахал!"

   Он посмотрел на Джиль и заметил,  что эти слова на нее подействовали.
К чему отрицать то, что он узнает и так, выслушав городского сплетника.

   - Может быть,  пример этому - я.  Ларекка, командир легиона Зера Нит-
рикс.  Мы с ним большие друзья.  Могу сказать, что я многое почерпнула у
него.

   - Ты не хочешь говорить об этом?

   Джиль покачала головой.

   "Почему я должна доверять ему? Ведь это мой враг".

   - Нет, по крайней мере, не сейчас.

   - Конечно,- мягко ответил он. Ей вспомнилось...

   Большие животные редки на Иштаре: каждую тысячу лет становится голод-
но... Только в Центральном и Южном Веронене еще могут прокормиться круп-
ные животные вроде травяного льва и слоноподобного вальваса. Но на севе-
ре континент превращается в сухую безводную пустыню. Мелкие животные вы-
живают даже тогда,  когда уже наступают самые суровые времена.  Например
азары. За ними охотятся хищники типа волков. Мощные челюсти хищников мо-
гут легко раздробить заднюю ногу азара.  Кентавров в пустыне мало - пас-
тухи, которые почти не охотятся. И все же и тут и там можно увидеть раз-
валины  огромных городов,  которые высятся среди красно-желтого мха.  По
этому можно судить, что цивилизация появилась именно здесь.

   В свой одиннадцатый год рождения Джиль поехала в сопровождении Ларек-
ки  и его отряда в Далаг - в пустыню.  Помимо чисто развлекательной цели
Ларекка хотел наметить место будущих укреплений для защиты Газеринга  от
неминуемого нападения варваров в дни Злой Звезды. С ними ехала также те-
тушка Джиль Эллен Эвальдсен,  планетолог, которая хотела исследовать ка-
менные формации в этом регионе.

   Путешествие было спокойным.  Джиль ехала либо на Ларекке, либо на од-
ном из его друзей.  Эллен была недовольна тем, что девочку балуют, но не
препятствовала этому.

   А когда они останавливались на ночь, то при свете костра, звезд, двух
лун,  зловещем свете Ану они обменивались сказками, рожденными на каждой
из планет, и Джиль не могла для себя решить, какие же из них для нее чу-
деснее.  Когда они достигли Далага,  то пустыня оказалась  внушительнее,
чем ее представляли.

   Шепчущие равнины из песка,  монотонность которых нарушалась лишь ред-
кими хребтами да одинокими деревьями, от которых несло холодом, ярко-го-
лубое небо над головой, безжалостная жара, а ночью пронизывающий холод и
блеск звезд, встречи с пастухами: чашка чаю, настоянного на траве, стада
азаров,  которых эти гнусные обезьяны рвали на куски и пожирали на месте
живую плоть.

   - Им ничего не остается делать,- сказал Ларекка.-  Мы  запасаем  мясо
впрок. Животные не могут так поступать. Им приходится все время убивать,
чтобы выжить.

   И он рассказал Джиль о том,  что в здешнем  воздухе  находится  форма
жизни,  называемая людьми саркофаг.  Она безвредна для живого организма,
зато мертвая плоть в ее присутствии быстро распадается.  Буквально через
три часа от мертвого животного, даже крупного, остаются одни кости. Сар-
кофаг существует на Далаге да еще на нескольких островах.  Вероятно,  он
требует определенного климата.

   - Я слышал,- добавил Ларекка, что саркофаг губительно подействовал на
здешние живые существа,  существовавшие когда-то и способствовал  гибели
здешней цивилизации.

   Джиль посмотрела на обжигаемую солнцем пустыню.

   - Наши ученые и философы утверждают,  что когда кентавры жили в здеш-
них местах, они были вегетарианцами. Они не могли сохранять мясо, но за-
тем они нашли таких животных, в желудке которых при кипячении выделяется
сок, используемый при консервации. Для кипячения они использовали камен-
ные или железные котлы, непригодные для кочевой жизни, которую они тогда
вели. Так и развивалась эта цивилизация, затем распространившаяся в дру-
гие места.

   После этого  Джиль  уже с меньшим страхом смотрела на развалины.  Она
поняла, что катастрофы нередки в истории цивилизаций.

   Она была уже готова воспринять эту ужасную пустыню.

   И так было до того дня, когда погибла Эллен.

   Это произошло очень быстро. Женщина взобралась на высокий холм, желая
исследовать очередную каменную формацию.  Более того,  она заявила, сме-
ясь,  что ему в этой пустыне делать нечего. Камни казались крепкими. Од-
нако время и климат сыграли свою роль.  Снизу Джиль увидела,  как камень
обломился и Эллен полетела вниз.  Она лежала на земле и голова  ее  была
повернута под неестественным углом. К тому времени, как Ларекка подбежал
к ней,  началось распадение плоти. Она превращалась в голубую жидкость и
тут  же  испарялась.  Иштарианцы  из-за отсутствия инструментов не могут
быстро делать могилы. И они похоронили лишь белые кости и золотистые во-
лосы.

   Ларекка отыскал Джиль.  Он взял ее на руки и отнес в лагерь. Бел ухо-
дил за горизонт,  пылая пожаром,  на небе зажигались звезды, выплыла Еа.
Ларекка прижал ее к груди и долго гладил по голове.

   - Прости меня,  девочка - сказал он,- я не думал.  Нельзя было разре-
шать тебе смотреть. Но ты же легионер! Солдат! Разве нет?

   Джиль кивнула. Ей ничего не оставалось делать.

   - Тогда слушай,- тихо произнес Ларекка.- Может,  ты слышала,  что мы,
четвероногие,  страдаем гораздо сильнее,  чем люди.  Нелегко терять тех,
кого знал сотни лет...  Позволь мне рассказать,  как мы поступаем, когда
теряем близких.

   И он рассказал ей о знаменах,  на которых вытканы имена павших, расс-
казал еще о многом,  и когда наступил рассвет,  Джиль танцевала с ним на
могиле танец прощания.  Танцевала, стараясь изо всех сил, чтобы не огор-
чить тетушку Эллен своей неловкостью.  Это был самый первый  шаг,  чтобы
горе отступило.

   Джиль поднялась.

   - Идем.  Сложим вещи. Я хочу показать тебе типичное ранчо. Но если мы
не поспешим,  то самые интересные члены этого рода разойдутся  по  своим
делам.

   - Слушаю  и повинуюсь,- ответил Джерин.- Мисс Конвей,  ты очень добра
ко мне,  знакомя меня с жизнью на планете. Я благодарен тебе. Но, может,
ты делаешь это в надежде пробудить мой интерес к иштарианцам?

   - Конечно. Зачем же еще?

   - Тогда,  может, ты выслушаешь меня? Я знаю, что ты видишь в нас при-
шельцев,  которые стремятся уничтожить плоды ваших трудов. Можешь ты по-
верить мне,  что у нас есть и другие причины,  кроме приказа, чтобы быть
здесь?

   Она помолчала, а затем сказала:

   - Я слушаю. Говори.

   Он улыбнулся.

   - Вообще-то мне хотелось бы собрать всех жителей Примаверы и показать
ленту,  которая у меня есть.  Это не официальная пропаганда. Более того,
это даже критика администрации.  Но эти материалы очень  важны.-  Джерин
задумался.- Ты видишь, я хочу доказать тебе, что мы не фанатики.

   Джиль разразилась хохотом, затем стала серьезной.

   - Не обижайся. Мы будем только рады посмотреть ее.



   Г л а в а 8

   ВЫДЕРЖКИ ИЗ ТВ-РЕПОРТАЖА Оляйи.

   Добрый вечер.  Я,  Луис  Энрике Оляйя Гонсалес,  приветствую зрителей
программы "Вселенная в развитии". Наша сегодняшняя программа необычна по
длительности и важности.

   Шесть месяцев назад Парламент Мировой Федерации потребовал от Комите-
та Поддержания Мира принятия самых строгих мер, вплоть до применения си-
лы, против кораблей, персонала и другой техники Лиги Наксана, чтобы пре-
дотвратить возможные чрезвычайные последствия  и  начать  переговоры  на
справедливой основе. Другими словами, Земля объявила Наксе войну. Офици-
альные лица редко прибегают к таким прямым выражениям в политике. Тем не
менее  решение  парламента  предотвратила серию случайных столкновений и
переход их в систематические военные операции. Началась война, настоящая
война.

   Мы собираемся рассматривать эту войну с разных аспектов,  рассмотреть
прошлое,  настоящее и будущее, обсудить то, к чему все это может привес-
ти... Мы попытаемся быть честными...

   Вид планеты из космоса.  Это Земля, затянутая облаками. А может, и не
Земля, а другая планета.

   На расстоянии ста пятидесяти световых лет от Солнца  находится  туск-
ло-оранжевое светило,  вокруг которого вращается планета, на которой мо-
гут жить люди.  Они могут там жить, хотя и не очень хорошо. Для людей на
планете очень жарко и влажно.  Сильные ветры, густые сырые леса, болота,
полуразвалившиеся горы.  Местный животный мир  очень  агрессивен,  много
ядовитых животных и рептилий.

   Эта планета больше подходит для наксанцев. Еще на ранней стадии своих
путешествий в космос они основали здесь несколько поселений,  которые со
временем  разрослись и превратились в большие города.  Наксанцы называют
эту планету Чеякка, люди присвоили ей название Мундомар...

   Люди поняли, что они смогли бы здесь жить, если бы приложили поистине
геркулесовы  усилия.  В  арктической зоне планеты более-менее приемлемые
условия.  Любящие влагу наксанцы не заселяли полярные области.  И они не
видели причин, по которым можно было бы отказать колонистам с Земли. Ра-
зумеется, за соответствующую плату.

   Глаз камеры проникает сквозь облачную дымку, шарит по джунглям, боло-
тистым равнинам,  по поверхности бурного океана. Временами в поле зрения
камеры попадают поселения наксанцев.  Их большие тюленьи  тела  скачками
перемещаются по улицам.  Это их обычный способ передвижения, крайне неп-
риятный для глаз человека.  Камера постепенно перемещается на  север.  И
вот на экране посадка космического корабля.  Модель десятилетней давнос-
ти.

   Кто прилетел сюда? Земля переполнена людьми. Да, планет, которые под-
ходят людям для жизни,  очень мало. Все это так. Но кто же из людей нас-
только отчаялся найти место в жизни,  что решил поселиться на  проклятом
Мундомаре?

   Да, перед этими людьми нет иного выбора, кроме безнадежного отчаяния.

   Долгая жизнь человека проходит на экране в сопровождении пророческого
голоса Чарлза Бертона...

   Перенаселенные районы типичных мегаполисов,  которые стали  адом  для
людей,  которым технологическая цивилизация не нашла применения.  Безна-
дежность, безысходность, отчаяние, ощущение собственной ненужности, нар-
котики в бутылках,  таблетках, ампулах. ТВ-экраны для всех, дома радости
для тех,  кто имеет хоть немного  денег,  враждующие  банды  подростков,
преступные империи взрослых. Честные люди чувствуют себя как в джунглях,
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 34
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама