Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#3| Groundhog Day
Aliens Vs Predator |#2| And again the factory
Aliens Vs Predator |#1| To freedom!
Aliens Vs Predator |#10| Human company final

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Айзек Азимов Весь текст 187.48 Kb

ЛС5: Лаки Старр и луны Юпитера

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 16
фигур. Ее будто погрузили в густой сироп, на четверть дюйма. - К тому  же,
это не обычные шахматные фигуры.
     - Шашки, скорее, - буркнул Бигмен.
     - Обратите внимание на их поверхность.  Прикоснувшись,  я  без  труда
опознаю любую фигуру по характерному рельефу.
     Бигмен тоскливо разглядывал фигуры,  узнавая  в  острие  -  ферзя,  в
маленьком  крестике  -  короля;  две  расходящиеся  канавки  были  слоном,
кружочек - ладьей, уши - конем, а острый бугорок - пешкой.
     - Чем вы занимались до моего прихода? Играли сами с собой? -  спросил
Бигмен, чтобы просто спросить.
     - Нет, решал задачу. Взгляните. Мат в три хода.
     - Как же вы различаете цвета?
     - Ничего проще! Белые фигуры с небольшим углублением  вдоль  края,  а
черные - без!
     - А-а-а... Значит, вам приходится держать в памяти расположение  всех
фигур?
     - Мне приходится лишь время от времени проводить рукой по доске.  Как
видите, клетки тоже помечены.
     - Могу я взглянуть на позицию?
     - Конечно! Может, хоть вам повезет. Бьюсь над ней уже полчаса.
     Бигмен, стараясь действовать бесшумно, достал  из  кармана  маленький
фонарик и осторожно двинулся к стене. Норрич неподвижно сидел за столиком.
Матт тоже не проявлял  беспокойства.  Добравшись  до  выключателя,  Бигмен
погасил свет и поднял свой фонарик.
     Вдруг раздался непонятный глухой  звук,  а  затем  -  голос  Норрича,
звучавший удивленно и с оттенком легкого неудовольствия.
     - Почему вы погасили свет, Бигмен?
     - Ага-а-а!!! - грянул торжествующий вопль,  и  луч  фонарика  осветил
лицо Норрича. - Никакой ты не слепой! Ты - шпион!



                             9. АГРАВ-КОРАБЛЬ

     - Я не знаю, что вы там делаете, но - о, Космос! - ни в  коем  случае
не совершайте глупостей, иначе Матт прыгнет на вас! - закричал Норрич.
     - Ты прекрасно знаешь, что я делаю, - отрубил Бигмен.  -  Потому  что
видишь мой иглопистолет, который я так кстати вытаскиваю. Ты ведь наслышан
о моем искусстве стрельбы. Так что, если твой пес  попробует  приблизиться
ко мне, - ему крышка.
     - Прошу вас, не причиняйте Матту зла!
     Бигмена поразило, с какой внезапной болью это было сказано.
     - Ты успокоишь его и пойдешь со мной. И все будут целы.  Самое  время
проведать  Лакки,  по-моему...  В  случае,  если  мы  встретим  кого-то  в
коридоре, - поздороваешься, и не более того. Я буду рядом, учти...
     - Мне понадобится Матт, я не могу без него.
     -  Обойдешься.  Здесь  каких-то  пять  шагов.   Даже   если   бы   ты
действительно был слепым - это гораздо проще твоих  головоломок  и  прочей
дребедени.
     Лакки обернулся на звук открывающейся двери.
     - Добрый день, Норрич! А где Матт?
     - Матт остался в его комнате! -  возбужденно  затараторил  Бигмен.  -
Норричу он совершенно не нужен! Лакки! Этот тип такой же слепой, как мы!
     - Что-о?
     - Ваш друг заблуждается, мистер Старр, -  мягко  начал  Норрич.  -  Я
должен сказать...
     - Молчать! - оборвал его Бигмен. - Сначала я скажу, а потом уж,  если
понадобится, выслушаем тебя!
     Лакки скрестил руки на груди.
     - Мистер Норрич, если не возражаете,  я  действительно  выслушаю  его
первым. А ты дружище, сначала спрячь свой пистолет.
     Бигмен нехотя подчинился.
     - Послушай, Лакки! Я этого хитреца подозревал с самого начала! С того
момента, как увидел его трехмерные игрушки! Уж очень ловко он их вертел  Я
сразу сообразил, этот малый вполне потянул бы на шпиона.
     - Вы уже дважды назвали меня  шпионом!  -  вскричал  Норрич  -  Я  не
потерплю!
     - Послушай, Лакки, как ни в чем не бывало продолжал  Бигмен,  -  ведь
это гениально - сделать шпионом человека, которого все считают  слепым  Он
может увидеть очень много и никто об этом не будет знать. Что скрывать  от
слепца! Он носом уткнется в  любой  секретнейший  документ,  а  все  будут
думать. "Ах, бедняга! Ведь он  ничегошеньки  не  видит!"  О,  небо,  какое
великолепное прикрытие!
     - Но я действительно слепой! А про мои головоломки и  шахматы  я  вам
все детально...
     - О, конечно! Ты  объяснил!  -  усмехнулся  Бигмен.  -  Объяснять  ты
мастер! И все же, как так получилось, что ты сидел в комнате  с  зажженным
светом? Знаешь, Лакки, когда я вошел туда, свет уже горел. Он  не  включил
его для меня. Выключатель был слишком далеко. Ну так что, Норрич?
     - А то, что для меня безразлично, горит свет или нет,  и  поэтому  он
может быть включен до тех пор, пока я бодрствую  на  случай,  если  кто-то
придет как вы, например.
     -  Допустим,  -  иронично  сказал  Бигмен.  -  Парень  способен  дать
объяснение всему - как он играет в  шахматы,  как  он  различает  цвета  -
всему! Но однажды он забылся... - Бигмен цокнул языком. - Уронил шахматную
фигуру и наклонился, чтобы поднять ее. Но, к счастью, вовремя  вспомнил  о
своей слепоте и попросил меня помочь.
     - Как правило, я знаю, куда падает предмет, по звуку. Но  эта  фигура
закатилась, - объяснил Норрич.
     - Вот как славно! И все-таки, есть одна вещь, объяснить которую ты не
сможешь, уж извини... Лакки, я  решил  его  проверить.  Выключить  свет  и
направить лучи фонарика  прямо  ему  в  глаза.  Он  должен  был,  по  моим
расчетам, вскочить или хотя бы зажмуриться. Я не сомневался в  успехе.  Но
случилось неожиданное! Бедняга так растерялся, что спросил  меня,  почему,
видите ли, я оставил его в темноте Как он мог узнать об этом, Лакки? Как?
     - Но... - Норрич попытался вставить слово,  однако  Бигмен  летел  на
всех парусах.
     - Он может осязать  шахматные  фигуры  или  головоломки,  но  как  он
чувствует темноту? Ведь для этого нужно видеть!
     - Полагаю, - сказал Лакки, - что самое  время  позволить  высказаться
мистеру Норричу.
     -  Благодарю  вас.  -   К   Норричу   уже   вернулась   его   обычная
невозмутимость. - Господин Советник, я - слепой, но мой пес - нет. Когда я
выключаю свет на ночь, Матт понимает это как сигнал отбоя и отправляется в
свой угол. Я прекрасно слышал, что Бигмен крадется в направлении стены. Он
очень старался не производить шума, но человек с пятилетним стажем слепоты
слышит даже самые легкие шаги.  После  того,  как  Бигмен  остановился,  я
услышал, как Матт встал и пошел к себе. Не нужно было особого  умственного
напряжения, чтобы оценить обстановку - Бигмен стоит  у  выключателя,  Матт
улегся спать. Значит, Бигмен выключил свет.
     Норрич повернулся к Бигмену, потом к Лакки. Видно было, что  он  ждет
ответа.
     - Все понятно, - выдохнул Лакки. - Похоже, что мы  должны  извиниться
перед вами.
     Лицо Бигмена, только что грозное, сморщилось, как печеное яблоко.
     - Но Лакки!..
     - Да-да, Бигмен. Никогда не цепляйся за гипотезу после того, как  она
опровергнута.  Надеюсь,  мистер   Норрич,   вы   понимаете,   что   Бигмен
руководствовался чувством долга.
     - Но прежде, чем что-то предпринимать, он мог бы задать мне несколько
вопросов, холодно заметил Норрич. - Я, с вашего позволения, пойду?
     - Конечно, можете идти. Да,  официальная,  так  сказать,  просьба:  о
происшедшем никому. Это очень важно.
     - Хорошо, забудем. Хотя случай, несомненно, подходит  под  статью  об
ответственности за ложное обвинение... Забудем. - Он быстро отыскал кнопку
дверного управления и мгновенье спустя вышел.
     Бигмен набросился на Лакки:
     - Тебя провели, как мальчишку! Нельзя было отпускать его!
     Лакки подпер голову ладонью и задумчиво посмотрел мимо Бигмена.
     - Нет, это не тот человек, ради которого мы здесь.
     - Еще какой тот, Лакки! Даже если он действительно слепой - это  тоже
против него! Бигмен вновь разволновавшись, сжал кулаки. Он мог  подойти  к
В-лягушке, потому что не видел ее! И по этой же причине мог ее убить!
     - Нет, Бигмен, нет. - Лакки покачал  головой.  Влияние  В-лягушек  не
зависит от того, видят их или не видят. Это непосредственный контакт. Тот,
кто убил ее, должен быть роботом. А Норрич не робот!
     - Интересно, откуда ты можешь знать, что... - Тут Бигмен осекся
     - Ну вот, ты сам ответил на свой вопрос. Да,  мы  прощупали  его  при
первой же встрече, когда В-лягушка была еще с нами. У него есть эмоции,  а
значит, он не робот и, следовательно не тот, кто нам нужен.
     Но эта маленькая ясность не могла рассеять  озабоченности  Лакки,  он
раздраженно отшвырнул "Высшую роботехнику".
     Первый аграв-корабль был назван "Великая Адрастея" и не походил ни на
один из когда-либо виденных Старром кораблей. Он был величиной с роскошный
космический лайнер, однако каюты экипажа и пассажиров  сбились  в  носовой
части   корабля,   в   то    время    как    девять    десятых    занимали
аграв-преобразователь и  конденсаторы  энергетического  поля.  От  средней
части к хвосту тянулись изогнутые лопасти, отдаленно  напоминающие  крылья
летучей мыши. Эти лопасти, как ему  объяснили,  пересекая  силовые  линии,
преобразуют гравитацию в гиператомную энергию, только и всего. Но  вид  их
был поистине зловещим.
     Сейчас корабль находился в гигантской  шахте.  Железобетонный  колпак
был убран, и  на  все  безвоздушное  пространство  шахты  распространялась
обычная гравитация Юпитера-9.
     Весь  персонал  Проекта,  около  тысячи  человек,  собрались  в  этом
амфитеатре. Лакки впервые видел столько людей в  скафандрах  одновременно.
Все  были,  ввиду  экстраординарности  события,  заметно  возбуждены,  что
проявлялось в грубых развлечениях,  возможных  при  низкой  гравитации.  А
Лакки думал о том, что вот в одном из этих скафандров - вовсе не  человек.
Но как его обнаружить?
     Донахью выступил с короткой речью о преданности и  самоотверженности,
в то время как Лакки задумчиво взирал на Юпитер, а  вернее,  на  небольшой
объект рядом с ним. Это была еле заметная, светящаяся полоска,  изогнутая,
как ноготь, и если бы тут был хоть какой-нибудь воздух, а не  безвоздушная
пустота Девятого, изгиб этот виделся бы бесформенным пятнышком света.
     Лакки знал, что крошечный полумесяц - это  Ганимед,  Юпитер-3,  самый
крупный из спутников Юпитера и достойная  луна  на  небосклоне  гигантской
планеты. Известно  ему  было  и  то,  что  Ганимед  скоро  станет  центром
Солнечной  системы,   а   произойдет   это   по   завершении   работ   над
аграв-флотилией.
     Наконец  Директор  Донахью  хриплым   от   избытка   чувств   голосом
благословил корабль, и  почтенная  публика  небольшими,  по  5-6  человек,
партиями исчезла в недрах Юпитера-9. Остались лишь те, кто должен  лететь.
Один за другим они поднимались на эскалаторе к входному  люку  корабля,  и
первым плыл Донахью.
     Лакки с Бигменом взошли на борт "Великой Адрастеи" после всех.  Глава
Проекта даже не обернулся.
     - Лакки, ты  заметил,  что  Рэд  Саммерс  тоже  тут?  -  взволнованно
прошептал Бигмен.
     - Знаю.
     - Это тот самый миляга, который пытался убить тебя!
     - Да, Бигмен, да.


     И вот  корабль,  содрогнувшись,  медленно  пополз  вверх.  Гравитация
Юпитера-9 составляла лишь  1/18  гравитации  Земли,  и  хотя  вес  корабля
измерялся сотнями тонн - не это было причиной такой  медлительности.  Если
бы даже гравитация отсутствовала, корабль по-прежнему сохранял  бы  полный
объем вещества с соответствующей этому объему инерцией, и привести все это
вещество в движение или, если оно сдвинулось с места, -  остановить,  было
бы не менее трудно.
     Неохотно, однако все быстрее и быстрее, шахта уходила вниз, и  вскоре
Девятый сжался в шероховатый серый булыжник,  звезды  припудрили  небо,  а
Юпитер стал казаться мраморным шариком.
     Джеймс Пэннер, подойдя  к  ним,  по-свойски  положил  руку  на  плечо
сначала Бигмена, потом - Лакки.
     - Не угодно ли джентльменам отобедать со мной? Ведь в обзорном отсеке
сидеть пока что скучновато. - Его большой  рот  растянулся  в  улыбке,  от
которой мышцы толстой шеи вздулись.
     - Благодарю! - в тон ему ответил Лакки. - Очень мило с вашей  стороны
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 16
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама