Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Рейтинг@Mail.ru
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Айзек Азимов Весь текст 187.48 Kb

ЛС5: Лаки Старр и луны Юпитера

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 16
                               Айзек АЗИМОВ

                        ЛАККИ СТАРР И ЛУНЫ ЮПИТЕРА




                       1. НЕПРИЯТНОСТИ НА ЮПИТЕРЕ-9

     Юпитер, правильный кремового цвета шар, выглядел  вдвое  меньше,  чем
наблюдаемая с Земли Луна. Он безнадежно уступал последней в яркости,  что,
однако, не мешало ему являть собой прекрасное зрелище.
     Светильники   были   выключены;   тусклое   свечение   планеты   едва
обнаруживало находящихся в рубке Лакки Старра,  задумчиво  смотревшего  на
экран, и его компаньона - Бигмена.
     - Будь он полым, Бигмен, и вывали ты в него сотен этак  с  тринадцать
шаров величиною с Землю - места еще осталось бы прилично.  Эта  безделушка
перевесит все остальные планеты вместе взятые.
     В Джоне Бигмене Джонсе, которого все обязаны были величать не  иначе,
как Бигменом, - а то плохо будет! - было пять футов  и  два  дюйма  роста,
если  не  сутулиться.  Джон  Бигмен  Джонс  недолюбливал  все  крупное  за
исключением Лакки, и он воскликнул в сердцах:
     - А что толку! Никто ведь не может сесть на него! Даже приблизиться!
     - Сесть, возможно, мы никогда и  не  сядем,  но  приблизиться  сумеем
наверняка. Как только построим аграв-корабли.
     -  Что  имеет  состояться  вот-вот,  при  активном  участии   шустрых
сирианцев, - пробурчал Бигмен.
     - Поживем-увидим...
     - Проклятье! - вдруг взвился  Бигмен,  с  силой  ударяя  кулачком  по
ладошке. - Долго еще мы тут будем прохлаждаться, а Лакки?
     Они находились на "Метеоре", корабле Лакки,  и  двигались  по  орбите
синхронно с Юпитером-9, самым удаленным из спутников планеты.
     Юпитер-9 висел перед ними на расстоянии  тысячи  миль.  Вообще-то  он
назывался Адрастея, но, как не входящий в число самых  крупных  и  близких
сателлитов, подвергся нумерации. Этот астероид 89 миль в диаметре выглядел
отсюда гораздо внушительней своей гигантской планеты.
     Поверхность его представляла собой нагромождение уродливых серых скал
- типичная для пояса астероидов картина,  какими  Лакки  с  Бигменом  были
давно и по горло сыты. Пожалуй, только одним  выделялся  он  среди  других
спутников - тем, что внутри, под его  коркой,  тысячи  людей  и  миллиарды
долларов работали над созданием антигравитационных кораблей.
     Лакки молча разглядывал Юпитер с его восхитительными цветными поясами
- как будто ребенок, обмакнув  пальцы  в  акварель,  протащил  их  по  уже
готовому рисунку и оставил светло-розовые и зеленовато-голубые  следы.  Не
верилось, что все это неживое...
     - Эй! - Голос Бигмена вернул Лакки к реальности. -  Ты  мне  ответишь
наконец? Сколько, я спрашиваю, нам еще торчать тут?
     - Бигмен, ты ведь прекрасно знаешь -  до  тех  нор,  пока  не  явится
Донахью.
     - А с какой стати мы ждем его, можно узнать?
     - Он просил.
     - Ах вот оно что! Он просил! А кто он такой?  Кем  считает  себя  наш
дорогой друг?
     - Он считает себя руководителем аграв-проекта, -  терпеливо  объяснил
Лакки.
     - Но ты же не обязан ему подчиняться! Или не так?
     Бигмен имел ясное представление  о  правах  Лакки.  Как  член  Совета
Науки, организации, призванной, кроме  прочего,  вести  борьбу  с  врагами
Земли внутри  и  вне  пределов  Солнечной  системы,  Лакки  Старр  мог  не
церемониться даже с самыми высокими чинами. Но только  не  сейчас.  Потому
что, в отличие от Юпитера, чья невыносимая гравитация и другие губительные
прелести были более-менее изучены, - в отличие от  него  Юпитер-9  таил  в
себе опасность куда более  серьезную,  и  до  поры  до  времени  следовало
действовать крайне осмотрительно.
     - Терпение, Бигмен, терпение.
     Бигмен что-то пробурчал себе под нос и, чтобы  хоть  как-то  изменить
обстановку, решительно включил свет.
     - Или мы весь день будем пялиться на твой Юпитер?!
     Он прошел в угол  пилотской  кабины,  туда,  где  стоял  герметически
закрытый резервуар с водой. В нем  сновало  небольших  размеров  существо.
Лицо Бигмена мгновенно  расплылось  в  счастливейшей  улыбке,  и  нежность
вытеснила все остальные чувства: В-лягушка действовала  так  на  всех  без
исключения.
     Эта кроха была родом из теплых океанов  Венеры.  Временами  казалось,
что состоит она из одних глаз и лапок.  Зеленое  ее  тельце  действительно
походило на лягушачье. Глаза блестели, как две черных смородины, а  кривой
не то нос, не то клюв  открывался  и  закрывался  совершенно  бессистемно.
Когда Бигмен слегка постучал по крышке, шесть лапок В-лягушки, только  что
втянутые, расправились, как складная линейка, и обнаружили изрядную длину.
     Маленький уродец, что там говорить. Но человек, склонившийся над ней,
в эту минуту  не  представлял  себе  ничего  прекраснее,  что  объяснялось
особыми свойствами В-лягушки.
     Бигмен осторожно проверил цилиндр с  двуокисью  углерода,  насыщавшей
воду, и посмотрел на красную нитку термометра.
     - Хватит ли ей травы, Лакки? - вдруг встревожился  он,  и  В-лягушка,
словно   иллюстрируя   реплику,   перекусила   клювом   тонкий    стебелек
венерианского растения и принялась неспешно его пережевывать.
     - До высадки на Девятый - должно, - успел ответить Лакки. Прежде  чем
они, оба одновременно, задрали головы, услышав резкий сигнал вызова.
     Лакки быстро произвел необходимую подстройку, и  на  экране  возникло
строгое усталое лицо.
     - Я - Донахью.
     - Да, господин директор, - ответил Лакки. - Мы ждем вас.
     - В таком случае, приготовьте переходной шлюз.
     За последние недели Лакки уже привык видеть такие лица  с  выражением
явной обеспокоенности и большого внутреннего напряжения. Такое лицо было и
у Гектора Конвея, Главного Научного Советника...


     Лакки  был  для  него  как  сын,  и  потому  надобность  подчеркивать
конфиденциальный характер беседы отпала сама собой. Конвей,  всегда  такой
цветущий, в короне седых волос, уверенный в себе, великодушный и любезный,
был в тот раз мрачным и подавленным.
     - Я уже несколько месяцев ищу возможности поговорить с тобой.
     - Какие-то неприятности? - тихо поинтересовался Лакки. - Я не получал
никакого вызова от тебя.
     С месяц назад он вернулся с задания и все время  безвылазно  сидел  в
своей нью-йоркской квартире.
     - Ты заработал отпуск, - несколько раздраженно начал Конвей, - и я бы
охотно продлил его тебе...
     - Так в чем же дело, дядюшка Гектор?
     Выцветшие глаза Советника  сурово  в  упор  глядели  в  глаза  юноши,
казалось, ища в них покоя.
     - Сириус, - прозвучало наконец.
     Лакки почувствовал, как учащенно заколотилось сердце. "Вот он, враг!"
     Минули столетия с тех пор, как первопроходцы с Земли начали  заселять
планеты ближайших звезд. За пределами Солнечной  системы  давно  сложились
новые общества, независимые, вряд ли помнящие о своих истоках.
     На планетах Сириуса обосновались старейшие и самые развитые  из  них.
Сирианская наука была на высочайшем  уровне,  и  возможности  ее  развития
далеко  не  исчерпались.  Не  представляло  секрета  то,   что   сирианцы,
убежденные в своей исключительности, ждут не  дождутся  удобного  момента,
чтобы перехватить бразды  правления  Галактикой,  и  смертельно  ненавидят
старушку Землю. В прошлом они помогали любому, кто  воевал  с  Землей,  но
делали это, не  покидая  своего  дома,  потому  что  не  чувствовали  себя
достаточно сильными для открытой битвы. А сейчас...
     - Так что там с Сириусом? - спросил Лакки.
     Конвей  откинулся  на  спинку  кресла  и  беспокойно  забарабанил  по
подлокотнику.
     - Сириус становится сильнее год от года. Но  его  население  все  еще
весьма малочисленно, всего несколько миллионов.  У  нас  же,  в  Солнечной
системе, людей больше, чем во всей остальной Галактике.  Больше  кораблей,
больше ученых. Это - преимущество, но мы можем утратить  его,  если  будем
сидеть сложа руки.
     - Каким образом это может произойти?
     - Совет располагает доказательствами, что Сириус прекрасно осведомлен
о ходе наших аграв-исследований.
     - Как! - Лакки был поражен. Аграв-проект считался  в  высшей  степени
секретным, поэтому работы и велись на одном из спутников  Юпитера.  -  Как
это могло случиться, черт возьми!
     Конвей грустно улыбнулся:
     - Вопрос именно в этом - как. К ним уплывают все материалы, но  каким
образом - непонятно. Мы пытались  остановить  утечку  информации:  каждого
участника  проекта  подвергали  строжайшей  и  всесторонней  проверке.  Мы
предприняли все мыслимые и  немыслимые  меры  предосторожности.  А  утечка
продолжается! Мы запустили фальшивку, надеясь  убедиться  в  эффективности
очередных ловушек, но сирианцы немедленно, по сообщениям  нашей  разведки,
овладели ею, хотя и не могли, никак не могли.
     - Почему это - не могли?
     - Потому, что мы разбросали содержавшиеся в фальшивке  сведения  так,
что не только один человек, но и полдюжины не собрали бы их вместе. И  все
же... Получается, в шпионаже занято значительное число  людей.  Совершенно
невероятно!
     - Или один, имеющий доступ ко всему, - предположил Лакки.
     - Чушь! Нет, тут нечто другое, новое... Ты не чувствуешь,  к  чему  я
клоню? Если Сириус действительно нашел способ  читать  наши  мысли,  мы  в
опасности. Нам не защититься и никогда не победить их.
     - Постой, дядюшка, сделай паузу, прошу тебя. Что ты  имеешь  в  виду,
говоря о чтении наших мыслей?
     - О, дьявол! - Глава Совета распалился окончательно. - Я в  отчаянии,
Лакки! Да как иначе! Они нашли какой-то способ чтения мыслей! Но  ведь  не
могли, не могли!
     -  Ты  совершенно  напрасно  так  взволновался.   Знаем   же   мы   о
существовании венерианских В-лягушек? Вот тебе и способ!
     - Я думал об этом. Но у сирианцев нет В-лягушек! А ведь нужны  тысячи
этих тварей - только с их помощью можно овладеть  телепатией!  Вне  Венеры
держать такую прорву животных хлопотно, куда как хлопотно. И не  спрячешь,
к тому же. Но другого способа не существует!
     - У нас, - мягко подчеркнул Лакки. - А у них?  Вполне  возможно,  что
сирианцы опередили нас в этой области.
     - Без В-лягушек?
     - Даже без В-лягушек.
     - Никогда не поверю! - воскликнул Конвей.  -  Чтобы  сирианцы  решили
проблему, с которой не справился Совет Науки?!
     Лакки едва удержался от улыбки - в  словах  старого  ученого  звучала
неприкрытая гордость за свою организацию, с другой стороны, он имел полное
право на это. Несомненно, Совет Науки являл собой невиданную  концентрацию
интеллекта; в конце концов, все научные идеи так  или  иначе  исходили  от
Совета. И все-таки Лакки захотелось слегка поддразнить Советника.
     - Да уж, куда им до нашего Совета! Только и  знают,  что  клепать  со
злости своих удивительно совершенных роботов.
     - А чего стоили бы эти куклы без нашего позитронного  мозга?  Правда,
кое-что им удалось усовершенствовать...
     - Поговорим-ка лучше о будущем. Значит, Сириус вовсю  шпионит,  а  мы
разводим руками?
     - Именно так.
     - И под угрозой аграв-проект?
     - Да.
     - И ты, дядюшка, хочешь, чтобы я отбыл на Юпитер-9 и попытался там до
чего-нибудь докопаться?
     Конвей угрюмо кивнул:
     - Да, я лично прошу тебя об этом. Ты  виртуоз,  перед  которым  можно
ставить задачи любой сложности.  Правда,  эта  задача  представляется  мне
заведомо неразрешимой. Совет испробовал  все  и  не  добился  ничего.  Кто
шпион? Каков метод  шпионажа?  Ни  малейшего  представления.  Что  сможешь
сделать ты?!
     - У меня будут помощники.
     - Бигмен? - впервые улыбнулся Конвей.
     - Не только... Позволь спросить тебя вот о чем. Знают ли на Сириусе о
наших работах по В-лягушке?
     - Нет. По нашим сведениям - нет.
     - Отлично. Мне нужна В-лягушка.
     - В-лягушка! Одна В-лягушка?
     - Да. Одна В-лягушка.
     - Но что это тебе даст? Ведь психогенное поле В-лягушки крайне слабо!
Ты не сможешь читать мысли!
     - Однако смогу обнаружить наличие сильных эмоции.
     - Пусть так. И?..
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 16
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама