Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#3| Groundhog Day
Aliens Vs Predator |#2| And again the factory
Aliens Vs Predator |#1| To freedom!
Aliens Vs Predator |#10| Human company final

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Айзек Азимов Весь текст 187.48 Kb

ЛС5: Лаки Старр и луны Юпитера

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 16
     - Возможно, я получу то, чего не имели мои предшественники. Внезапная
эмоциональная волна может выдать предателя. И потом...
     - Ну?
     - А если он к тому же обладает телепатическими  способностями,  то  я
смогу обнаружить нечто большее, чем эмоцию, -  некую  определенную  мысль.
Причем обнаружу раньше, чем преступник успеет экранироваться.
     - Но ведь он тоже сможет уловить твои эмоции.
     -  Лишь  теоретически:  я  буду  слышать  его   эмоцию,   почти   как
произнесенное слово, а он такой возможности будет лишен.
     Глаза Конвея ожили.
     - Надежда ничтожно малая, однако надежда, клянусь небом! Ты  получишь
свою  В-лягушку!  Но  прошу  тебя,  Дэвид,  -  лишь  в   минуты   глубокой
озабоченности он называл  Лакки  настоящим  именем.  -  Убедительно  прошу
проникнуться  всей  важностью  стоящей  перед  тобой  задачи.  Мы   должны
разгадать замыслы сирианцев! Без этого нам не отсрочить войны!
     - Я знаю, - тихо ответил Лакки.



                       2. ГЛАВА ПРОЕКТА РАЗГНЕВАН

     Таким вот образом и получилось, что Лакки Старр, землянин,  со  своим
другом Бигменом Джонсом,  уроженцем  Марса,  и  с  маленьким  венерианским
животным, способным читать и внушать мысли, очутились далеко за  пределами
пояса астероидов.
     Зависнув в тысячах миль над Юпитером-9, они  ожидали  момента,  когда
гибкий пневмотранспортер соединит "Метеор"  с  кораблем  Главы  Проекта  -
Донахью. Транспортер представлял  собой  эластичную  трубу  и  служил  для
перехода из одного корабля  в  другой  без  скафандра;  человеку  опытному
хватало одного-единственного толчка и легчайших манипуляций на поворотах.
     Вначале появились руки, и  через  мгновение,  оттолкнувшись  от  края
люка, Донахью спрыгнул в искусственное гравитационное поле (или,  как  его
чаще называли, - псевдограв) "Метеора". Это было  проделано  столь  ловко,
что Бигмен, знавший толк в подобных вещах, одобрительно кивнул.
     - Добрый день, Советник Старр, - хрипло произнес Донахью.  В  космосе
всегда приветствовали именно так, независимо от того  что  было  на  самом
деле - утро, день или  вечер;  хотя,  по  правде  говоря,  в  безвоздушном
пространстве не существовало ни первого, ни второго, ни третьего.
     - Добрый день, господин Директор, - отозвался Лакки. - У вас какие-то
затруднения с нашей посадкой?
     - Затруднения?! Как посмотреть... - Донахью огляделся и сел в  кресло
пилота. - Я связался со штаб-квартирой Совета... Мне сказали, что все дела
я должен решать непосредственно с вами. И вот я здесь.
     Казалось,   воздух   вокруг   этого   жилистого   человека   наполнен
напряженностью. Уже изрядно седой, Глава Проекта все же  еще  мог  считать
себя шатеном. Лицо покрывала сеть глубоких морщин,  на  руках  -  набухшие
вены. Говорил он нервно и чрезвычайно быстро.
     - Дела?! Какие дела, сэр? - спросил Лакки.
     - Переговоры, господин Советник. Я прошу вас вернуться на Землю.
     - Почему?
     Донахью отвел взгляд.
     - Тут проблема морального плана. Видите ли,  наших  людей  проверяют,
проверяют и снова проверяют.  Одно  расследование,  еще  не  завершившись,
сменяется другим. Это никому не может нравиться. Постоянно находиться  под
подозрением - нестерпимо, согласитесь.  Сейчас,  когда  наш  аграв-корабль
почти готов, не время беспокоить людей, которые, кстати, уже подумывают  о
забастовке.
     - Может быть, ваших людей и проверяли, но утечка информации так и  не
прекратилась.
     Донахью пожал плечами.
     - Значит, все происходит где-то в другом месте.  Необходимо...  -  Он
оборвал фразу и совершенно другим, дружелюбным тоном спросил: - А что  это
такое?
     Бигмен, проследив за его взглядом, выпалил:
     - Это наша В-лягушка, сэр! А я - Бигмен!
     Даже  не  заметив,  что  ему  представились,  Донахью  устремился   к
В-лягушке.
     - Это существо с Венеры, не так ли?
     - Совершенно верно, - ответил Бигмен.
     - О, я наслышан о них! Вижу, однако, впервые! Какой славный маленький
танцор! Вы не находите?
     Лакки мрачно наслаждался. Не было ничего странного в том, что в самый
разгар серьезного разговора Директор вдруг воспылал  нежными  чувствами  к
В-лягушке! А что ему оставалось делать?!
     Сейчас  маленькое  существо,  раскачиваясь  на  гибких  лапках,  тихо
пощелкивало своим  попугайским  клювом  и  смотрело  на  Донахью  кроткими
черными глазами. Способ выживания В-лягушки был уникален - она не обладала
никаким оружием, не имела ни когтей, ни  зубов,  ни  рогов.  Конечно,  она
могла ущипнуть  своим  клювиком,  но  и  все...  Тем  не  менее  В-лягушки
безмятежно  размножались  на  покрытой  травой  поверхности  венерианского
океана, и даже самые лютые  хищники  не  трогали  их.  В-лягушки  обладали
способностью контролировать чужие эмоции, инстинктивно вынуждая все  живое
обходиться с ними ласково, любить их. Поэтому они не только выжили,  но  и
благоденствовали.
     Лягушка столь явно  наполнила  Донахью  нежностью,  что  этот  сугубо
военный, чуждый сантиментов  человек  засмеялся,  когда  она,  сопровождая
взглядом скользнувший по стеклу палец, села, втянув лапки.
     - Вот бы несколько таких - на наш Девятый! А, Старр? Мы здесь  просто
обожаем животных! Что бы там ни говорили, а  с  ними  появляется  какой-то
уют!
     - Это не очень практично, - ответил Лакки. - Для них  нужна  двуокись
углерода. Кислород может убить В-лягушку, вот в чем дело.
     - Вы хотите сказать, что их нельзя держать в открытом аквариуме?
     - Можно, например, на Венере, где двуокись углерода дешевле мусора, и
В-лягушку можно выпустить в океан, если понадобится. Но на корабле  никто,
конечно, не станет примешивать двуокись в воздух. Закрытая система гораздо
предпочтительней.
     - А-а-а... - Донахью был явно опечален.
     - Возвращаясь же к началу нашей беседы, - живо продолжил Лакки,  -  я
должен сказать, что ваше предложение о возвращении на Землю неприемлемо. У
меня предписание, и я обязан его выполнить.
     Донахью понадобилось несколько секунд чтобы стряхнуть волшебные чары.
Его лицо вновь побагровело.
     - Я уверен, что вы  неправильно  оцениваете  ситуацию!  -  Он  смерил
взглядом Бигмена и опять повернулся к Лакки. - Подумайте хотя бы о нем!
     Маленький марсианин покраснел, выпятил грудь и сердито выкрикнул:
     - Меня зовут Бигмен! Я, кажется, сказал вам об этом!
     - Увы, даже от такого имени не прибавляют в росте.
     Лакки попытался успокоить друга, обняв за плечо, но того уже понесло.
     - Мистер! Истинная величина - не снаружи, да будет вам известно!  Мое
имя Бигмен, и я - большой человек! В сравнении с вами и с любым другим!  И
плевать мне на то, что показывают ваши измерительные линейки!  А  если  вы
сомневаетесь... - Он сильно тряхнул плечом. - Отстань, Лакки, понял?  Этот
тип еще будет...
     - Да подожди же! - прервал Лакки. - Выясним сначала,  что  нам  хочет
сказать господин Директор.
     Донахью был совершенно обескуражен такой атакой Бигмена.
     - Но я не имел в виду  ничего  плохого!  Прошу  простить  меня,  если
невольно оскорбил вас в лучших чувствах!
     - Оскорбил в лучших чувствах! - пропищал Бигмен. - Усвойте одну вещь!
Я! Никогда! Не выхожу! Из себя!  Но  если  уж  вы  приносите  извинения  -
забудем об этом. - Он  подтянул  пояс  и  щеголевато  прищелкнул  красными
сапогами - память о покинутой  марсианской  ферме.  У  Бигмена  имелись  и
другие сапоги, но того же умопомрачительного цвета.
     - Буду с вами предельно откровенен, Советник Старр, - сказал Донахью,
вновь обращаясь к Лакки. -  Здесь,  на  Юпитере-9,  у  меня  почти  тысяча
человек, и далеко не покладистых.  Их  не  изменишь.  Потому  что  дом  их
далеко, потому что они работают, как волы, и при этом постоянно рискуют...
Это  ожесточает.  Например,  они  зло  шутят  над  новичками.  Не   всякий
выдерживает  такие  шуточки.  Многие  тут   же   возвращаются,   часто   -
покалеченные. Кто смог перетерпеть - дальше живет сносно.
     - Такое поощряется официально?
     - Нет. Но неофициально - да. У людей должна быть  какая-то  отдушина.
Мы не можем лишать их развлечений, пусть грубых.  Не  так-то  легко  найти
замену хорошему работнику. Вы ведь знаете, как  мало  желающих  лететь  на
спутники Юпитера. Кроме того, происходит отсев непригодных.  Как  правило,
те, кто сломался уже при - назовем  это  так  -  посвящении,  впоследствии
терпят неудачу и во всем  остальном.  Именно  поэтому  я  упомянул  вашего
друга. - Донахью предостерегающе поднял  палец.  -  Не  совершите  ошибки!
Пусть он внутренне велик и необычайно одарен! Но по силам ли ему  подобные
испытания?
     - Вы имеете в виду злые шутки?
     - Они будут достаточно грубыми, господин Советник. Людям уже известно
о вашем прибытии. Новости, неизвестно как, но доходят.
     - Понятно, - прошептал Лакки.
     - Они знают также, что вы собираетесь их проверять, и,  поверьте,  не
испытывают по отношению к вам никаких добрых  чувств.  Настроение  у  всех
паршивое, и они постараются насолить  вам  как  следует,  Советник  Старр.
Поэтому снова прошу вас не садиться на Юпитер-9.  Ради  спасения  Проекта,
спасения моих людей, да и нашего собственного. Теперь вы знаете все.
     Бигмен с открытым ртом наблюдал стремительное преображение Лакки: его
темно-карие глаза вдруг стали безжалостными, а правильные черты  худого  и
приятного лица до неузнаваемости исказились неудержимым гневом.  Казалось,
каждый мускул его стройного тела напрягся.
     С чеканной яростью Лакки произнес:
     - Директор Донахью, я член  Совета  Науки  и  подчиняюсь  лишь  главе
Совета, а также Президенту Солнечной Федерации. Я старше вас по званию. Вы
обязаны подчиняться мне  и  выполнять  все  мои  приказы.  Предупреждение,
которое вы только что мне сделали, свидетельствует, как я полагаю, о вашей
некомпетентности. Ни слова, пожалуйста, я еще не закончил... Итак,  вы  не
способны контролировать своих людей  и,  следовательно,  не  годитесь  для
руководства.  Теперь  слушайте.  Я  высажусь   на   Юпитер-9   и   проведу
тщательнейшее расследование. Я сам буду руководить вашими людьми, если  вы
не способны на это. - Он сделал паузу, наблюдая за тем, как Донахью  ловит
ртом воздух, тщетно пытаясь что-то вымолвить, а потом гаркнул: - Понятно?!
     Наконец Донахью выдавил:
     - Я доведу это до сведения Совета. Я не позволю какому-то  мальчишке,
будь он хоть трижды членом Совета,  разговаривать  со  мной  таким  тоном.
Кстати, мое предупреждение будет также включено в рапорт, и  если  вас  на
Юпитере-9 изувечат - я счастливо избегу военного суда! Я ничего не  сделаю
для вас! Я даже рассчитываю, что вас научат хорошим манерам! Вы... - Не  в
силах больше говорить, он резко повернулся к люку, влез в  отверстие,  но,
забыв о необходимости придерживаться рукой, напоследок еще и споткнулся.
     Со страхом и трепетом проводил Бигмен взглядом  исчезнувшие  в  трубе
каблуки. Гнев Главы Проекта был столь  силен,  что  маленькому  марсианину
показалось, будто его обдало раскаленной волной.
     - Ого! Таки разошелся наш приятель! Потряс ты его!
     Лакки кивнул.
     - Да, он рассердился. Никаких сомнений.
     - Послушай, а может быть, это и есть  шпион?  Ведь  он  знает  больше
всех!
     - Но и проверку прошел самую тщательную. Твоя версия отпадает. Однако
то, что он помог нам в одном  маленьком  эксперименте,  -  это  точно.  Не
забыть бы извиниться перед ним при встрече...
     - Извиниться?! - Бигмен всю  жизнь  считал,  что  извиняться  -  дело
исключительно других людей. - Но почему?
     - Бигмен! По-твоему, все, что я тут нес, это вполне серьезно?
     - Как, разве ты не рассердился?!
     - Рассердился, но не по-настоящему!
     - Так это - розыгрыш?
     - Можно сказать и так. Понимаешь,  я  хотел  его  разозлить,  здорово
разозлить, и мне удалось. Он сам помог мне в этом.
     - То есть?
     - Послушай, разве тебя не пробрал приступ гнева, не прожег?!
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 16
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама