Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео
Aliens Vs Predator |#6|
Aliens Vs Predator |#5| I'm returning the supercomputer

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Айзек Азимов Весь текст 187.48 Kb

ЛС5: Лаки Старр и луны Юпитера

Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 16
     - Ах, чтоб тебя!.. Дошло! В-лягушка!
     - Ага. Уловила гнев Донахью и передала его нам. Когда мы проверяли ее
на Земле, я сомневался, что одна В-лягушка способна на такое. Но теперь...
     - Да, свое дело она знает.
     - Несомненно. И мы наконец-то располагаем мощным оружием.



                             3. АГРАВ-ТУННЕЛЬ

     Отлично! - воскликнул Бигмен с жаром. - Тогда - в путь!
     - Ты только пройди  его,  выдержи,  дружище,  -  отозвался  Лакки.  -
Оружие-то наше, конечно, очень кстати... Но  мы  можем  и  не  уловить  те
эмоции, которые нам нужны, - эмоции, дающие ключ к разгадке  тайны.  Иметь
глаза и видеть - это ведь далеко не одно и то же...
     - Уж ты-то увидишь! - успокоил его Бигмен.


     Спуск к Юпитеру-9 очень напомнил Бигмену  подобные  маневры  в  поясе
астероидов. Как объяснил во время перелета Лакки,  по  мнению  большинства
астрономов, этот спутник  был  когда-то  настоящим  астероидом,  но  много
миллионов лет назад его захватило мощное гравитационное поле Юпитера.
     Здесь,  в  пятнадцати   миллионах   миль   от   гигантской   планеты,
образовалась миниатюрная зона, состоящая из таких же присвоенных  Юпитером
астероидов. Четыре самых крупных спутника  -  от  сорока  до  ста  миль  в
диаметре - получили номера двенадцатый, одиннадцатый, восьмой  и  девятый.
Кроме них, была еще добрая сотня спутничков, чуть превышавших одну милю  в
поперечнике. Их орбиты вычислили  лишь  в  самое  последнее  время,  когда
началось   использование   Девятого   в    качестве    антигравитационного
исследовательского центра и когда необходимость многочисленных полетов  на
него обусловила быстрое заселение окружающего пространства.
     Приближающийся спутник, стремительно поглощая небо, выставлял напоказ
острые вершины и уродливые впадины, никогда не знавшие ветра.
     - А почему он Девятый? - задумчиво спросил Бигмен. - Ведь, по Атласу,
Двенадцатый намного ближе к Юпитеру!
     Лакки улыбнулся.
     - Ты,  парень,  безнадежен...  Человечество,  по-твоему,  с  колыбели
принялось носиться по космосу? Первый корабль  появился  лишь  тысячу  лет
назад!
     - Без тебя знаем, - обиделся Бигмен. -  Грамотные,  в  школу  ходили.
Очень много о себе воображаешь.
     - Тук-тук! - постучался Лакки в лоб Бигмена.  -  Кто-нибудь  дома?  -
Маленький кулачок метнулся в сторону обидчика, но был  перехвачен.  -  Вот
так это делается, дружище... Понимаешь, когда-то, еще до выхода в  космос,
люди наблюдали Юпитер лишь в  телескоп.  И  спутники  нумеровались  в  той
последовательности, в которой их открывали.
     - Вот бедолаги! - засмеялся Бигмен.  Он  живо  представил  себе  этих
парней, битком набившихся в своем крохотном мирке и удивленно глазеющих на
Вселенную в несуразную свою оптику.
     - Четыре больших спутника, - продолжил Лакки,  -  получили  и  первые
четыре номера. Но более употребительны их названия: Ио, Европа, Ганимед  и
Каллисто.  Ближайший  к  Юпитеру  спутник  -  Пятый,   а   более   дальние
пронумерованы до двенадцати. Все прочее было открыто гораздо позже,  когда
люди добрались до Марса... Внимание! Приготовиться к посадке!
     Лакки думал об относительности понятия величины. Конечно, 89  миль  в
диаметре  -  это  скромно,  и  вполне  уместится   на   территории   штата
Коннектикут, а площадь поверхности Девятого даже уступит площади,  скажем,
Пенсильвании.
     Но когда эта малютка наваливается  на  тебя  и,  заключив  в  крепкие
объятья, увлекает борющийся с инерцией корабль внутрь  просторного  грота,
где стоит уже сотня таких кораблей, - невольно становишься почтительней. А
после того, как ты входишь в контору и  видишь  на  карте  сеть  подземных
помещений, Юпитер-9 еще больше вырастает в твоих глазах.
     В двух проекциях - горизонтальной и вертикальной  -  были  изображены
бесчисленные коридоры. Иногда они располагались на значительной глубине  и
имели длину до ста миль.
     - Основательно, - сказал, наконец, Лакки стоявшему рядом лейтенанту.
     Лейтенант  Август  Невски  сдержанно  кивнул.  Форма  сидела  на  нем
безукоризненно, светлые  усы  напоминали  маленькую  щеточку,  а  голубые,
широко посаженные глаза глядели с преданностью.
     - Мы еще разрастаемся! - не удержавшись, сообщил он.
     Этот лейтенант появился четверть часа назад, едва  Лакки  с  Бигменом
покинули  корабль,  отрекомендовался  как  гид,   закрепленный   за   ними
Директором Донахью.
     - Гид?  -  усмехнулся  Лакки.  -  А  может  быть,  конвоир?  Ведь  вы
вооружены?
     Ничего не отразилось на лице Невски, он с готовностью объяснил:
     -  Как  и  любой  офицер,  находящийся   при   исполнении   служебных
обязанностей.  А  в  необходимости  гида  вы  скоро  убедитесь,   господин
Советник.
     Когда прибывшие похвалили Проект,  лейтенант  позволил  себе  немного
расслабиться, и в его голосе появилась доверительность.
     -  Некоторое   инженерное   трюкачество   дозволяется   здесь   ввиду
чрезвычайно слабого гравитационного  поля.  Эти  коридоры  практически  не
имеют опор.
     - Насколько я понимаю, работы над первым  аграв-кораблем  близятся  к
завершению? - спросил Лакки.
     Невски тотчас окаменел. Уже совсем другим тоном он продолжил:
     -  А  сейчас  я  провожу  вас  в  ваши   апартаменты.   Проще   всего
воспользоваться аграв-туннелем, если только...
     - Эй, Лакки! - Вдруг возбужденно вскрикнул Бигмен. - Взгляни-ка!
     Лакки обернулся. То была  всего  лишь  кошечка,  дымчатого  цвета,  с
глубокой печалью во взоре. Спина ее выгнулась навстречу руке Бигмена.  Она
мурлыкала, предвкушая удовольствие.
     - Директор рассказывал мне о том, как здесь любят животных. Это ваша,
лейтенант?
     Невски зарделся.
     - О нет, господин Советник! Общая! Тут бродит  еще  несколько  кошек.
Они попадают  к  нам  с  кораблями  снабжения.  Имеются  также  канарейки,
длиннохвостый попугай, белые мыши, золотые рыбки... Но вот такого... -  Он
бросил завистливый взгляд на аквариум, который Лакки держал под мышкой.
     А внимание Бигмена было по-прежнему приковано к кошке. На Марсе фауна
отсутствовала. А пушистые четвероногие Земли неизменно волновали его.
     - Ты знаешь, Лакки, кажется я ему нравлюсь!
     - Ей, - уточнил лейтенант, но Бигмен оставил реплику без внимания.  А
кошка, подняв хвост трубой  и  предельно  изогнувшись,  ходила  перед  ним
взад-вперед, подставляя то один, то другой бок нежным поглаживаниям.
     Внезапно мурлыканье прекратилось, и Бигмен ощутил неодолимую страсть:
кошка, приняв охотничью позу, неотрывно смотрела на В-лягушку...
     Возбуждение исчезло так же неожиданно, как и появилось. Успокоившись,
кошка подошла к аквариуму поближе и удовлетворенно заурчала. Она  полюбила
В-лягушку, помимо воли, как и все.
     - Итак, лейтенант, - прервал идиллию Лакки, - вы, кажется, хотели нам
что-то поведать об аграв-туннелях?
     Невски, который тоже засмотрелся на В-лягушку, ответил не сразу,  ему
понадобилось некоторое время, чтобы собраться с мыслями.
     - А? Да-да... Все довольно просто. На  Юпитере-9  есть  искусственные
гравитационные поля, такие же, как на любом корабле и любом астероиде. Они
расположены в каждом из главных коридоров, причем таким  образом,  что  вы
можете падать - почти как в яму на Земле - как туда, так и обратно.
     Лакки кивнул.
     - С какой скоростью?
     - Известно, что гравитация  притягивает  с  постоянной  силой,  и  вы
падаете все быстрее и быстрее...
     - Мне также это известно, - сухо прервал Лакки.
     - Но не с аграв-управлением! - продолжал лейтенант. -  Ведь  аграв  -
это антиграв! Вы падаете  с  удобной  для  вас  скоростью!  Вы  можете  ее
замедлить  с  помощью  противоположно   направленного   поля!   Двупольный
аграв-туннель, конечно, весьма прост. Однако принципы его  действия  нашли
применение в конструкции  аграв-корабля...  А  сейчас  о  жилье.  Квартиры
инженеров, где для вас приготовлены комнаты, находятся в  миле  отсюда,  и
самый короткий путь к ним - по туннелю А-2. Вы готовы?
     - Мы будем готовы, когда освоим аграв-управление.
     - Нет ничего проще. - Невски вручил каждому что-то вроде доспехов  и,
помогая в  них  облачиться,  коротко  рассказал  об  управлении,  а  потом
разрешился  неожиданной  галантностью.  -  Не   угодно   ли   джентльменам
последовать за мной? Коридор всего в нескольких ярдах отсюда!


     Бигмен мялся у входа. Нет, его не пугали падения как таковые!  Просто
он предпочел бы иметь дело с марсианской или даже меньшей  гравитацией.  А
этот псевдограв по силе своей совпадал с полем Земли, и туннель походил на
ярко освещенный ствол шахты, уходящий вниз. Бигмен  понимал,  что  туннель
почти параллелен поверхности, но легче от этого не становилось.
     - Перед нами самый короткий путь к  помещениям  инженеров,  -  сказал
Невски. - Если бы нам нужно было попасть туда с  другой  стороны  -  "низ"
коридора оказался бы в противоположном конце. Мы просто-напросто  поменяли
бы "верх"  и  "низ"  местами.  -  Взглянув  на  озадаченного  Бигмена,  он
ободрительно добавил: - Вы все поймете, как только попробуете!  Потом  это
даже войдет в привычку!
     Ступив в туннель, лейтенант не только не упал, а даже  не  опустился,
как будто стоял на чем-то твердом.
     - Установите стрелку на ноль! - строго сказал он.
     Бигмен подчинился и, почувствовав, как исчезло  ощущение  гравитации,
бодро вошел в туннель.
     Лейтенант резко  повернул  центральную  ручку  настройки  и  полетел,
набирая   скорость,   вниз.   Вторым,   после   той   же   манипуляции   с
аграв-управлением, провалился Лакки. И Бигмен - речь шла уже о его чести -
набрав в легкие побольше воздуха, рухнул им вослед.
     - Поверните опять на ноль! - крикнул Невски. - Вы будете перемещаться
с постоянной скоростью!
     Мимо них периодически  проплывали  ярко-зеленые  надписи:  "ДЕРЖАТЬСЯ
ЭТОЙ СТОРОНЫ!". Промелькнул на огромной скорости человек.
     - Бывают ли столкновения, лейтенант? - спросил Лакки.
     - Практически нет. Не так уж сложно следить за людьми, которые  могут
тебя обогнать или которых обгоняешь сам. В любой момент  можно  без  труда
изменить скорость движения. Правда, парни иногда сталкиваются  нарочно.  И
могут, например, запросто сломать ключицу. - Он мельком взглянул на Лакки.
- Наши парни шутят грубо, тут уж ничего не поделаешь...
     - Да, Директор предупреждал меня.
     - Лакки! - развеселившись, воскликнул  Бигмен.  -  Это  действительно
неплохая штука, если вдуматься! - И он с шиком перевел стрелку  управления
на плюс.
     Лакки с лейтенантом остались далеко позади.
     - Сейчас же прекрати, ты! - не на  шутку  встревожился  лейтенант.  -
Переведи назад!
     - А ну сбавь скорость! - прикрикнул Лакки.
     Они догнали Бигмена, и Невски принялся его распекать.
     - Никогда не делайте этого! Здесь полно всяческих перегородок, и если
вы не знаете дороги, - ничего не стоит расшибить лоб!
     - Бигмен, - вмешался Лакки. - Возьми-ка ты В-лягушку. Может, заботясь
о ней, ты будешь вести себя поприличней.
     - Ой, Лакки... - сконфуженно промямлил Бигмен. - Я, знаешь,  немножко
повеселился...
     - Ладно. Все в порядке.
     И Бигмен опять стал смотреть вниз.  Падение  с  постоянной  скоростью
значительно отличалось  от  свободного  падения  в  космосе.  Корабль  мог
двигаться со скоростью сотни миль в час  -  и  все  равно,  было  ощущение
абсолютной  неподвижности.  Здесь  же  мимо  тебя  без  конца  проносилось
множество штуковин непонятного предназначения. В  космосе  никто  не  ищет
"верха" и "низа", но то, что их нет и здесь, казалось несправедливым. Пока
Бигмен смотрел "вниз", мимо своих ступней, казалось, что это и есть  самый
настоящий низ. Но стоило взглянуть "вверх", и уже казалось: низ -  там,  и
ты, стоя на голове, падаешь вверх. Бигмен снова перевел  взгляд  на  ноги,
чтобы избавиться от этого неприятного ощущения.
     - Не наклоняйтесь вперед, Бигмен, - посоветовал  лейтенант.  -  Иначе
Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 16
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама