Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#3| Groundhog Day
Aliens Vs Predator |#2| And again the factory
Aliens Vs Predator |#1| To freedom!
Aliens Vs Predator |#10| Human company final

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Айзек Азимов Весь текст 187.48 Kb

ЛС5: Лаки Старр и луны Юпитера

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16
околоспутниковой орбите, менее чем в  десяти  тысячах  миль  от  шара  Ио,
заполняющего теперь собой все небо.
     Скорость корабля падала с каждым кругом; похожие  на  крылья  летучей
мыши аграв-стабилизаторы втянулись внутрь: при входе в атмосферу их  могло
разнести в клочья.
     Послышался пронзительный свист, порождаемый трением  о  верхние  слои
атмосферы. Боковые реактивные двигатели развернули корабль хвостом к Ио, а
гиператомные  -  смягчили  посадку.  После  недолгой  вибрации  "Адрастея"
неподвижно замерла на поверхности спутника.
     На борту  творилось  что-то  невообразимое!  Даже  Лакки  с  Бигменом
досталось несколько тумаков от людей, которые на протяжении  всего  полета
избегали их.
     Часом позже в темноту Ио один за другим,  ведомые  Главой  Проекта  -
Донахью, ступили шестнадцать облаченных в скафандры людей. Или, по  Лакки,
- пятнадцать. Пятнадцать человек и робот.



                           12. НЕБО И СНЕГ ИО

     Все как один запрокинули головы и уставились на Юпитер. Гигант внушал
почтение и заставлял людей  быть  крайне  сдержанными.  Во  всяком  случае
болтовня смолкла - Юпитер был выше разговоров. Исполинский шар занимал как
минимум восьмую часть небосвода, и если бы не ночная тень, отнявшая у него
целую треть, - был бы эдак в две тысячи Лун.
     Зоны и пояса, пересекающие планету, были видны удивительно отчетливо:
как  будто  разноцветные  ленты  -  розовые,  зеленые,  фиолетовые,  синие
разбросало по поверхности страшным ураганом. Разреженная атмосфера  Ио  не
скрадывала ни одной детали.
     Снова появилось Большое Красное Пятно, похожее на  лениво  кружащуюся
лужу бензина.
     Стояли они долго, и  за  все  это  время  Юпитер  не  изменил  своего
положения  -  он  продолжал  висеть  огромным  полукругом  над  горизонтом
западной части неба:  Ио  всегда  была  обращена  к  планете  одной  своей
стороной, на другой Юпитер никогда не всходил и не садился.
     - Неплохое местечко для телескопа, - пробормотал  Бигмен  на  частоте
Лакки.
     - Скоро здесь будет и телескоп, и многое другое.
     - Бедняга Норрич, - сокрушенно вздохнул Бигмен, - он  ведь  не  видит
всего этого!
     - Да-да. Смотри, и Матт с ним!
     - Ага. Сдуреть можно, ну и хлопот у них с этим Норричем.  Взять  хотя
бы скафандр для пса  -  уже  специальный  заказ...  Пока  ты  наблюдал  за
посадкой,  я  смотрел,  как  его  одевали.  Целое  дело!  Нужно  было  еще
убедиться, слышит ли он в своем скафандре команды.... Но, как видишь,  все
в порядке.
     Лакки кивнул и, повинуясь внутреннему импульсу, направился к Норричу.
Он довольно уверенно чувствовал себя в здешних  условиях,  впрямь  как  на
Луне, и, сделав несколько широких шагов, достиг цели.
     - Норрич! - Лакки переключился на частоту инженера.
     - Кто это? - Слепые глаза Норрича беспомощно смотрели вокруг.
     - Это я, Лакки Старр. - Стоя напротив, Лакки разглядывал возбужденное
лицо Норрича. - Вы, по-моему, счастливы находиться здесь?
     - Счастлив? Можно сказать и так. Скажите, а  как  вам  Юпитер?  Очень
красив?
     - Да. Хотите, я вам его опишу?
     - Спасибо, в этом нет необходимости. Я видел его в телескоп, когда...
когда видел. Это до сих пор  сохранилось  в  памяти,  поверьте.  Не  знаю,
поймете ли вы то, что я сейчас скажу... Мы из тех немногих, которым выпало
счастье первыми ступить на еще нехоженую поверхность. Осознаете ли вы, что
мы как бы переходим в особую группу людей?
     Его рука потянулась вниз, чтобы погладить  Матта,  но  наткнулась  на
жесткий шлем. Сквозь изогнутую лицевую пластину были видны высунутый  язык
и  беспокойные  глаза  пса,  взволнованного,  должно   быть,   непривычной
обстановкой и тем, что голос хозяина звучит совсем непривычно.
     - Бедный мой Матт! Эта низкая гравитация совершенно  сбивает  тебя  с
толку! Придется держать тебя на поводке. -  Поговорив  с  собакой,  Норрич
продолжал: - Вдумайтесь! Триллионы людей  в  Галактике,  и  лишь  единицам
посчастливилось быть первыми! Мы почти всех их знаем! Яновски и Стерлинг -
Луна, Чинг - Марс, Лабелл и  Смит  -  Венера...  Прибавим  к  ним  впервые
побывавших на астероидах и за пределами Солнечной системы. Все  равно,  их
очень, очень мало! И мы теперь среди них. И я, я - тоже! - Он  так  широко
раскинул руки, будто собирался обнять весь спутник.  -  И  этим  я  обязан
Саммерсу.  Когда  он  предложил  новый  способ  изготовления   контактного
наконечника - важнейшей детали наклонного ротора, что позволило сэкономить
два миллиона долларов и один год времени - его включили в состав  экипажа.
Вы знаете, что он сказал на это? "Норрич, - сказал он им, - заслужил такую
награду в гораздо большей степени!"  Они  ответили:  "Да-да!  Но  ведь  он
слепой!". А Саммерс напомнил им, отчего я слепой, и сказал, что  без  меня
никуда не полетит. И нас  взяли  обоих.  Я  знаю,  что  вы  недолюбливаете
Саммерса, но когда я думаю о нем, то сразу вспоминаю эту историю...
     В шлемофонах вдруг раздался зычный голос Донахью:
     - За работу, друзья! Юпитер никуда от вас не убежит. Еще налюбуетесь.


     За несколько часов корабль был разгружен,  оборудование  установлено,
тенты натянуты, приготовлены временные герметические камеры с кислородом.
     Даже занятые работой, люди то и дело поглядывали на незнакомое  небо,
там уже красовались три спутника.
     Ближе всех - Европа, небольшим полу месяцем  зависшая  над  восточным
горизонтом. Половинка Ганимеда  находилась  почти  в  зените,  а  Каллисто
расположилась совсем рядом с Юпитером, так же, как он -  без  одной  своей
трети. Но все три спутника не  давали  и  четверти  света  полной  Луны  и
"совершенно терялись в присутствии патрона", как выразился Бигмен.
     Лакки посмотрел на своего маленького друга.
     - Ты думаешь, здесь нет ничего, что могло бы превзойти Юпитер?
     - Исключено! - отрезал Бигмен.
     - Что ж, тогда подождем...
     И вот, без каких бы то ни было рассветных  сумерек  -  что  исключала
разреженная атмосфера  Ио  -  над  покрытой  инеем  грядой  низких  холмов
вспыхнуло, как алмаз, и, спустя несколько мгновений, увенчало  горизонт  -
Солнце. Этот кружочек блистал гораздо ярче громады Юпитера.


     Установили телескопы, и все успели увидеть, как Каллисто прячется  за
Юпитер; вскоре за ним последовали и два других спутника.
     Ио обращалась вокруг Юпитера всего за 42 часа, и все звезды вместе  с
Солнцем маршем проходили по ее небесам.  Если  же  говорить  об  остальных
спутниках, то быстрая Ио легко догоняла их в беге вокруг Юпитера: Каллисто
вернулась на небо через два дня, Ганимед был  настигнут  через  четыре,  а
Европа - через семь дней. Все они летели с востока на запад,  и  время  от
времени заслонялись Юпитером.
     Затмение Каллисто случилось первым, и все здорово  волновались,  даже
Матт. Он уже несколько освоился в низкой гравитации,  и  Норрич  все  чаще
давал ему свободу. При этом Матт, неуклюже барахтаясь, пытался сквозь шлем
обнюхать все попадающиеся  ему  предметы.  Но  когда  Каллисто  коснулась,
наконец, сияющего Юпитера и люди притихли - Матт  тоже  уселся  на  задние
лапы и, высунув язык, стал внимательно смотреть вверх.
     Но чего все ждали  с  нетерпением,  так  это  Солнечного  затмения...
Двигалось Солнце намного стремительней любого из спутников; на  всем  ходу
оно налетело на Европу, Европа тут же, истончившись, пропала на полминуты,
затем обратила свой серп в другую сторону. Ганимед нырнул за Юпитер, в  то
время как Каллисто уже скрылась за горизонтом.
     Маленькая жемчужина взбиралась все выше  в  небо,  делая  из  Юпитера
вначале огромный полумесяц, а затем тающий на глазах серп.
     Залитое солнечным светом небо стало темно-пурпурным, и  лишь  тусклые
звезды кое-где пятнами проступали на  нем.  На  этом  мрачном  фоне  пылал
гигантский полукруг, слегка выгнутый в  сторону  неумолимо  надвигающегося
светила. Как будто Давидов  булыжник,  выпущенный  из  некоей  космической
пращи, летел в лоб Голиафа.
     Свет Юпитера мерк все больше  и  вот,  когда  виднелась  одна  только
желтоватая изогнутая нить, Солнце коснулось гиганта, и люди, убрав  темные
стекла, разразились громкими приветственными возгласами.
     Полностью свет, однако, не исчез: даже  заслоненное  Юпитером  Солнце
продолжало, хоть и  мрачно,  светить.  Сам  Юпитер  потух,  и  только  его
водородно-гелиевая атмосфера дымилась, преломляя  солнечный  свет.  Легкая
дымка растекалась по  всей  окружности,  пока  не  сомкнулась  внизу,  два
бледных рога образовали кольцо.
     А Солнце продолжало удаляться, и кольцо, совсем  потускнев,  исчезло.
На черном небе остались только звезды и совсем выцветший кусочек Европы.
     -  Потом,   -   сказал   Лакки,   -   все   повторится   в   обратной
последовательности.
     - И это показывают каждые 42 часа? - недоверчиво спросил Бигмен.
     - Если ты не возражаешь...


     На следующий день к ним подошел Пэннер.
     - Как поживаете? А мы, между прочим, уже почти управились  со  своими
делами. - Он показал  на  заполненную  оборудованием  долину.  -  Все  это
хозяйство остается на Ио.
     - Остается? - удивился Бигмен.
     - Конечно! Ведь на спутнике нет ни погоды как таковой,  ни  признаков
жизни. Так что оборудование в полной безопасности. Все надежно  укрыто  от
аммиака и чудесно дождется следующей экспедиции. - Внезапно Пэннер понизил
голос. - Мистер Старр, кто-нибудь настроен на вашу частоту?
     - Нет. Вроде нет.
     - Не хотите прогуляться? - И, не дожидаясь ответа, Пэннер двинулся  в
направлении холмов. Лакки с Бигменом последовали за ним.
     - Я должен извиниться перед вами, -  сказал  Пэннер.  -  В  последнее
время я был не слишком приветлив. Просто мне  показалось,  что  так  будет
лучше.
     - Забудем об этом, - примирительно отозвался Лакки.
     - Видите ли... я намеревался провести собственное расследование,  без
вашего участия. И был уверен, что кто-то обязательно себя выдаст, совершив
нехарактерный для человека поступок. Но этого, увы, не произошло... -  Они
взобрались на первый холм, и Пэннер оглянулся. - Посмотрите-ка  на  нашего
пса! - восхищенно воскликнул он. - Вот кто освоился в низкой гравитации!
     Матт, в самом деле, многому научился за это время. Его тело грациозно
изгибалось и вновь выпрямлялось  в  двадцатифутовых  прыжках,  которые  он
совершал с явным удовольствием.
     Пэннер перестроился на частоту, предназначенную для их  четвероногого
товарища, и крикнул:
     - Эй, Матт! Ко мне, мальчик, ко мне!
     Пес высоко подпрыгнул от неожиданности. Лакки,  тоже  переключившись,
услышал радостное рычание.
     Пэннер помахал рукой, пес помчался к  ним,  но  вдруг  остановился  и
посмотрел назад, сомневаясь в своем праве оставить хозяина. Приблизился он
совсем медленно.
     -  Сирианский  робот,  -  вернулся  Лакки  к  начатому  разговору,  -
созданный  именно  для  того,  чтобы  обмануть   человека,   должен   быть
совершенным.  Во  всяком  случае,  он  никогда   не   клюнет   на   что-то
поверхностное...
     - Мое расследование не было поверхностным! - горячо возразил Пэннер.
     - Я все более склонен думать, что в нашем случае любое расследование,
проведенное   не   специалистом   в   роботехнике,   может   быть   только
поверхностным. - В голосе Лакки было нечто большее, чем просто горечь.
     Они шли если не по снегу, то, во всяком случае, по чему-то очень  его
напоминающему. Вещество это, к большому удовольствию Бигмена,  сверкало  в
лучах Юпитера.
     - Оно тает от одного взгляда! - возбужденно сообщил он; с его  ладони
сбегала тонкая струйка воды.
     - Потому что это не снег, Бигмен, а замерзший аммиак. Температура его
таяния на 80 градусов ниже, чем у льда.
     Бигмен ринулся вперед, туда, где сугробы  были  глубже.  Оставляя  за
собой глубокие дыры, он, захлебываясь от восторга, кричал.
     - Ух, здорово!
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама