Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Айзек Азимов Весь текст 217.47 Kb

ЛС3: Лаки Старр и океаны Венеры

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 19
Роторы  огромного  вентилятора  остановили,   воздушный   поток 
прекратился. 
     Когда они обменивались рукопожатиями,  Моррис  побормотал: 
"Надеюсь, это его не встревожит". 
     Бигмен в ответ улыбнулся и  пополз  в  темноту.  Никто  не 
считал нужным говорить очевидное. Бигмен окажется по ту сторону 
транзитового барьера, ту, откуда теперь шла  эвакуация.  И  если 
рычаг  все-таки  опустится,   ворвавшаяся   вода   сокрушит   и 
трубопровод, и стены, как будто все это из картона. 
     Протискиваясь вперед, Бигмен  раздумывал,  услышит  ли  он 
рев, узнает ли о  прорыве,  прежде  чем  вода  ударит  его.  Он 
надеялся, что нет. Не  хотел  ждать  даже  секунду.  Если  вода 
придет, пусть делает свое дело быстро. 
     Он чувствовал, что стена начала  изгибаться.  Остановился, 
чтобы  взглянуть   на   карту;   фонарик   осветил   окружающее 
пространство холодноватым светом. Это второй  поворот  судя  по 
карте, теперь трубопровод пойдет вверх. 
     Бигмен выгнулся, следуя за поворотом и не обращая внимания 
на царапины и ссадины.  
     -- Пески Марса! -- пробормотал он. Ножные мышцы болели  от 
усилий,  он  прижимался  коленями  к  противоположным  сторонам 
трубы, чтобы не соскользнуть вниз. Дюйм за дюймом поднимался он 
по некрутому под'ему. 
     Моррис  скопировал  карту  с  плана,  который  поднесли   к 
видеопередатчику в Департаменте общественных работ Афродиты. Он 
спросил о назначении  разноцвнтных  линий  и  о  сопровождающих 
надписях. 
     Бигмен добрался до одной из  усиленнных  распорок  поперек 
трубопровода. Он почти приветствовал  преграду:  за  нее  можно 
ухватиться, сомкнуть вокруг руки, уменьшить давление на  колени 
и ноги. Он спрятал  карту в рукав и сжал распорку левой  рукой. 
Правой повернул фонарик и поднес его к концу распорки. 
     Энергия  микроатомного  двигателя,   которая   в   обычных 
условиях питала источник  света,  могла  при  другой  установке 
приборов производить силовое  поле  из  противоположного  конца 
фонарика. Это силовое поле способно мгновенно  разрезать  любую 
материальную  преграду.  Бигмен  нажал  кнопку;  он  знал,  что 
распорка с одной стороны перерезана. 
     Поменял руки. Перенес свой резак на  другую  сторону.  Еще 
одно  прикосновение,  и  распорка  свободно  отделилась.  Бигмен 
просунул ее рядом со своим телом, вниз, к  ногам,  и  выпустил. 
Она с грохотом скользнула по трубопроводу. 
     Воды по-прежнему не было. Бигмен, тяжело дыша и извиваясь, 
постоянно осознавал это. Миновал еще  две  распорки,  еще  один 
поворот. Наконец трубопровод выпрямился, и Бигмен  добрался  до 
группы отражательных экранов, обозначенных  на  его  схеме.  Он 
преодолел всего около двухсот ярдов, но сколько  это  заняло  у 
него времени? 
     А воды по-прежнему не было. 
     Экраны -- попеременно выступающие по обе стороны пластины, 
которые должны были завихрять воздушный поток, -- его последний 
ориентир.  Срезав   быстрым   движением   резака   экраны,   он 
остановился. Теперь нужно аккуратно отмерить  девять  футов  от 
самого дальнего экрана. Он опять использовал фонарик. Его длина 
--  шесть  дюймов,  и  его  придется  переместить  вдоль  стены 
восемнадцать раз. 
     Дважды  у  него  соскальзывала  рука,  и  ему  приходилось 
начинать  сначала;  он  полз  назад,  шепотом  бранясь:  "Пески 
Марса!" 
     На третий  раз  ему  удалось  восемнадцать  раз  приложить 
фонарик. Бигмен держал  палец  на  стене.  Моррис  сказал,  что 
нужное место будет находиться прямо у него над головой.  Бигмен 
повернул  фонарик,  провел  рукой   по   изогнутой   внутренней 
поверхности трубопровода. 
     Используя вновь фонарик как резак и держа его на некотором 
расстоянии от стены  (нельзя  разрезать  слишком  глубоко),  он 
провел круг. На него упало вырезанное металлическое кольцо,  он 
отпихнул его в сторону. 
     Потом посветил фонариком в отверстие и изучил показавшуюся 
в нем проводку. Чуть подальше  за  стеной  комната,  в  которой 
сидит человек с рычагом. Все еще сидит он там? Очевидно, он  не 
потянул за рычаг (а чего он ждет?), иначе  Бигмен  был  бы  уже 
мертв. Может, его каким-нибудь образом остановили? И уже увели? 
     Сухая усмешка показалась на  губах  Бигмена:  он  подумал, 
что, возможно, извивается червяком в этой  металлической  трубе 
зря. 
     Он рассматривал проводку.  Где-то  здесь  находится  реле. 
Мягко потянул за провода, сначала за  один,  потом  за  второй. 
Один слегка  подался,  и  показался  маленький  черный  двойной 
конус. Бигмен облегченно вздохнул. Зажав фонарик  в  зубах,  он 
освободил обе руки. 
     Осторожно, очень  острожно  развернул  половинки  конуса  в 
противоположном направлении. Магнитозажимы подались, обнажилась 
внутренность реле. Это предохранитель: два сверкающих контакта, 
разделенных почти невидимой щелью.  Когда  рычаг  поворачивают, 
половинки соединяются,  энергия  проходит  по  проводу  и  шлюз 
открывается. Все это происходит в миллионную долю секунды. 
     Бигмен,  вспотев,  ожидая,  что   каждую   секунду   может 
наступить роковой момент, когда ему  осталось  совсем  немного, 
порылся в кармане и извлек изолирующую пластмассу. От тепла его 
тела она уже размягчилась. Он помял ее немного  и  опять  очень 
осторожно поднес к тому месту, где находилась щель. Досчитал до 
трех и отдернул руку. 
     Теперь контакты могут сомкнуться, но между  ними  окажется 
тончайшая пластиковая пленка, а через нее ток не пройдет. 
     Теперь можно опускать рычаг: шлюз все равно не откроется. 
     Смеясь,  Бигмен  пополз  назад,  прополз   мимо   остатков 
экранов,  мимо  перерезанных  распорок,   скользнул   вниз   по 
спуску... 
 
                            *****                             
 
     Бигмен отчаянно разыскивал  Лаки  в  смятении,  охватившем 
город. Человек с рычагом находился в тюрьме, транзитовый  барьер 
подняли, население устремилось  обратно  (по  большей  части  в 
гневе,  как  будто  администрация  города   была   виновата   в 
случившемся) в дома, которые недавно покинуло. Для толпы, столь 
отвратительно ждавшей катастрофы, исчезновение  опасности  было 
сигналом к началу праздника.  
     Наконец ниоткуда возник Моррис и  положил  руку  на  рукав 
Бигмена. "Лаки вызывает". 
     Бигмен, вздрогнув, спросил: "Откуда?" 
     -- Из моего кабинета в помещении Совета. Я рассказал  ему, 
что вы сделали. 
     Бигмен вспыхнул  от  удовольствия.  Лаки  будет  горд!  Он 
сказал: "Я хочу поговорить в ним". 
     Но  лицо  Лаки  на  экране   было   мрачно.   Он   сказал: 
"Поздравляю, Бигмен. Я слышал, ты был неудержим". 
     -- Ничего, -- улыбнулся Бигмен. -- А ты где был? 
     Лаки сказал: "Доктор Моррис здесь? Я его не вижу". 
     Моррис протиснулся к экрану. "Вот я". 
     -- Я слышал, вы схватили человека с рычагом. 
     -- Да. Благодаря Бигмену. 
     -- Тогда позвольте высказать догадку. Когда вы  вошли,  он 
не пытался опустить рычаг. Просто сдался. 
     -- Да, -- Моррис нахмурился. -- Почему вы догадались? 
     -- Потому что весь эпизод со шлюзом был  дымовой  завесой. 
Настоящий ущерб  должен  был  произойти  здесь.  Поняв  это,  я 
поспешил сюда. Мне пришлось использовать хоппер, чтобы миновать 
толпу, и машину на остальной части пути. 
     -- И что? -- с беспокойством спросил Моррис. 
     -- Я опоздал ! -- ответил Лаки.
                                                             
                    Глава седьмая. Вопросы                    
 
     День кончился. Толпа рассеялась. Город приобрел  спокойный 
сонный вид, только кое-где виднелись  небольшие  группы  людей, 
все еще обсуждавших происшествия последних нескольких часов. 
     Бигмен чувствовал раздражение. 
     Вместе с Моррисом они покинули район недавней опасности  и 
примчались  в  штабквартиру  Совета.  Здесь  у   Морриса   было 
совещание с Лаки; на нем Бигмену не разрешили присутствовать, и 
венерианин вышел с него мрачным и рассерженным. Лаки  оставался 
спокоен, но неразговорчив.  
     Даже когда они остались одни, Лаки только  сказал:  "Пошли 
назад в отель. Мне нужно поспать, да и тебе  тоже  после  твоей 
сегодняшней забавы". 
     Он  негромко  напевал  марш  Совета,  как  всегда   делал, 
размышляя.   Они   остановили   проезжавшую    машину.    Когда 
изоборажение вытянутой руки зарегистрировали  фотоэлектрические 
сканнеры машины, она автоматически остановилась. 
     Лаки пропустил Бигмена вперед. Он набрал координаты  отеля 
Бельвью-Афродита, опустил нужную комбинацию монет и предоставил 
все остальное компьютеру машины. Скорость он настроил малую. 
     Приятным ровным движением машина  тронулась.  Бигмену  это 
понравилось бы и он смог бы отдохнуть, если бы не любопытство. 
     Маленький  марсианин  бросил  взгляд  на  своего  большого 
друга. Лаки, казалось, интересовали только отдых и размышления. 
Он откинулся в  кресле  и  закрыл  глаза,  покачиваясь  в  такт 
движению, а отель все приближался, потом  стал  огромным  ртом, 
который проглотил их, когда машина автоматичски отыскала вход в 
гараж отеля. 
     Только когда они оказались в своем номере,  Бигмен  достиг 
уровня взрыва. Он воскликнул: "Лаки,  что  все  это  значит?  Я 
сойду с ума, пытаясь догадаться". 
     Лаки снял рубашку и сказал: "В сущности все дело в логике. 
Что до сегодняшнего дня происходило с людьми, оказавшимися  под 
умственным контролем?  О  чем  нам  рассказал  Моррис?  Человек 
раздал все свои деньги. Другой уронил тюк с водорослями. Третий 
поместил в дрожжи ядовитый раствор. В  каждом  случае  действие 
было небольшим, но это было действие. Что-то происходило".  
     -- Ну и что? 
     --  А  что  сегодня?  Совсем  не   нечто   незначительное. 
Наоборот,   очень   значительное.   Но   не   действие.   Нечто 
противоположное: человек положил  руку  на  рычаг,  открывающий 
шлюз, и ничего не делал. Ничего! 
     Лаки исчез в ванной, и Бигмен услышал шум игольчатого душа 
и выдохи Лаки под ударами  вселяющих  бодрость  струй.  Наконец 
Бигмен последовал за Лаки, свирепо бормоча что-то про себя. 
     -- Эй! -- крикнул он. 
     Лаки, высушивая свое мускулистое тело в обжигающих потоках 
воздуха, спросил: "Ты понял?" 
     -- Космос, Лаки, перестань говорить загадками. Ты  знаешь, 
мне это не нравится. 
     -- Но тут ничего загадочного нет.  Те,  кто  устанавливает 
контроль, полностью сменили тактику,  и  у  этого  должна  быть 
причина. Разве ты не понимаешь, по какой причине  этот  человек 
сидел с рычагом в руке и ничего не делал? 
     -- Не понимаю. 
     -- Чего они этим добились? 
     -- Ничего. 
     -- Ничего? Великая Галактика! Ничего? Они собрали половину 
населения Афродиты и буквально всех чиновников в одном  районе. 
Там были и мы с тобой, и Моррис. Большая часть города,  включая 
штабквартиру Совета, осталась  без  наблюдения.  И  я  оказался 
тупицей! Только когда Тернер, главный  инженер,  упомянул,  как 
легко теперь было бы выбраться из города, мне пришло  в  голову 
об'яснение. 
     -- Но я  по-прежнему  не  понимаю.  Помоги  мне,  Лаки.  Я 
могу... 
     -- Спокойней, парень. -- Лаки перехватил кулак Бигмена. -- 
Вот в чем дело. Я как можно быстрее  вернулся  в  штаб-квартиру 
Совета и обнаружил, что Лу Эванс уже исчез. 
     -- Куда его перевели? 
     -- Ты имеешь в виду Совет? Никуда. Он  сбежал.  Обезоружил 
охранника, использовал свой  знак  Совета  на  запястье,  чтобы 
получить корабль, и ушел в море. 
     -- Значит этого они добивались? 
     -- Очевидно. Угроза  городу  была  фальшивая.  Как  только 
Эванс оказался в океане, человека с  рычагом  выпустили  из-под 
контроля, и он сдался.  
     Бигмен  заговорил:  "Пески  Марса!  И  вся  эта  работа  в 
трубопроводе была ни к чему! Я многократный дурак!" 
     -- Нет, Бигмен, -- серьезно сказал Лаки. --  Ты  прекрасно 
поработал, и я сообщу об этом Совету. 
     Маленький  марсианин  вспыхнул,  на   мгновение   гордость 
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 19
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама