Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Айзек Азимов Весь текст 217.47 Kb

ЛС3: Лаки Старр и океаны Венеры

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 19
                                                             
                         Айзек Азимов                         
                  Лаки Старр и океаны Венеры                  
                   Пер. с англ. Д.Арсеньева                   
                         Предисловие                          
     Эта  книга  была  впервые  опубликована  в  1954  году,  и 
описание  поверхности  Венеры   соответствует   астрономическим 
представлениям того периода.  
     Однако с 1954 года знания астрономов о внутренних планетах 
Солнечной  системы  значительно  выросли  благодаря  применению 
радара и космических ракет.  
     В конце  50-х  годов  радиоволны,  отраженные  от  Венеры, 
заставили предположить, что ее поверхность нагрета  значительно 
больше, чем считалось ранее. 27 августа 1962  года  космическая 
станция "Маринер-2" вылетела в направлении Венеры и прошла мимо 
нее на ближайшем удалении в 21  тысячу  миль  14  декабря  1962 
года. Измеряя отражения радиоволн от  поверхности  Венеры,  она 
показала,   что   поверхностная    температура    действительно 
значительно выше точки кипения воды. 
     Это означает, что Венера не только не  имеет  покрывающего 
всю поверхность океана, как описано в этой книге, -- она вообще 
не имеет  океанов.  Вся  вода  Венеры  находится  в парообразном 
состоянии в ее облаках,  а  поверхность  чрезвычайно  горяча  и 
суха. Атмосфера Венеры плотнее, чем считалось раньше, и состоит 
почти исключительно из двуокиси углерода. 
     В 1954 годы не был также известен период обращения  Венеры 
вокруг своей оси.  В  1964  году  лучи  радара,  отраженные  от 
поверхности Венеры, показали, что она совершает один оборот  за 
243  дня  (на  18  дней  дольше  ее   года)   и   вращается   в 
"неправильном" направлении сравнительно с другими планетами. 
     Я надеюсь, читателям книга понравится, хотя не  хотел  бы, 
чтобы они  серьезно  воспринимали  материал,  который  считался 
"точным" в 1954 году, а сейчас совершенно устарел.  
                                         Айзек Азимов 
                                        Ноябрь 1970 года 
 
              Глава первая. Сквозь облака Венеры              
 
     Лаки Старр и Джон Бигмен Джонз оттолкнулись от космической 
станции Т2 и поплыли к планетарному каботажному судну, ждавшему 
их с открытым шлюзом. Двигались они с легкостью,  которую  дает 
только долгая привычка к невесомости,  хотя  их  тела  казались 
громоздкими и неуклюжими в космических костюмах. 
     Бигмен изогнул спину, двигаясь вверх, и  повернул  голову, 
чтобы еще раз взглянуть на Венеру. Голос его громко прозвучал в 
наушниках Лаки. "Космос! Ну и скала!" Каждый дюйм  пятифутового 
тела Бигмена напрягся от этого зрелища. 
     Бигмен родился и вырос на Марсе и никогда в жизни  не  был 
так близко  к  Венере.  Он  привык  к  красноватым  планетам  и 
скалистым астероидам. Он даже посетил зеленую и голубую  Землю. 
Но здесь перед ним было нечто серо-белое. 
     Венера заполняла половину неба.  Она  находилась  всего  в 
двух тысячах миль от космической  станции.  Другая  космическая 
станция располагалась на противоположной стороне  планеты.  Они 
действовали как приемные пункты для всех космических  кораблей, 
направлявшихся к Венере; вращались вокруг  планеты  с  периодом 
в три часа и гнались друг за другом,  как  щенята  гонятся  за 
своим хвостом.  
     Впрочем с космической станции, как ни близка  она  была  к 
Венере, рассмотреть на поверхности планеты ничего нельзя  было. 
Не видны были ни континенты, ни океаны, ни пустыни или горы, ни 
зеленые долины. Белизна, только яркая  белизна,  перемежающаяся 
движущимися серыми полосами. 
     Турбулентный облачный слой покрывал почти всю  поверхность 
Венеры, а серые полосы означали края, где сталкивались облачные 
массы. На этих границах пар устремлялся  книзу,  и  под  серыми 
линиями на невидимой поверхности Венеры шел дождь. 
     Лаки Старр сказал: "Бесполезно смотреть на Венеру, Бигмен. 
Скоро увидишь достаточно. Лучше попрощайся с Солнцем". 
     Бигмен фыркнул. Для его привыкших к  условиям  Марса  глаз 
даже земное Солнце казалось разбухшим и слишком ярким.  Солнце, 
видимое с орбиты Венеры, -- это раздувшееся чудовище. Оно в два 
с четвертью раза ярче земного, в  четыре  раза  ярче  знакомого 
Бигмену Солнца Марса. Лично он был рад, что  облака  на  Венере 
всегда скрывают Солнце. И что на космической станции  солнечный 
свет всегда затеняется. 
     Лаки  Старр  сказал:  "Ну,   тронувшийся   марсианин,   ты 
входишь?" 
     Бигмен остановился у края шлюза, задержав свое  тело  одним 
движением руки. Он все еще смотрел на Венеру. Видимая  половина 
ярко освещалась Солнцем,  но  на  восточную  сторону  наползала 
ночная  тень,  она  двигалась  быстро  вслед  за  стремительным 
полетом станции по орбите. 
     Лаки, продолжая подниматься, в свою очередь  ухватился  за 
край шлюза и шлепнул одетой в перчатку рукой Бигмена по заду. В 
невесомости маленькое  тело  Бигмена,  поворачиваясь,  медленно 
влетело внутрь, а фигура Лаки повисла снаружи. 
     Мышцы на руке Лаки сжались, и он легким, плавным движением 
вплыл вверх и внутрь. У него  не  было  в  этот  момент  причин 
веселиться,  но  он  не   мог   сдержать   усмешки   при   виде 
распростертого в воздухе Бигмена. Внешний люк закрылся, и  Лаки 
продвинулся внутрь. 
     Бигмен сказал: "Слушай, ты, вошь, однажды  я  наступлю  на 
тебя, и сможешь тогда ..." 
     Воздух со свистом ворвался в помещение, и  внутренний  люк 
открылся.  Быстро   вплыли   два   человека,   увернувшись   от 
болтающихся  ног  Бигмена.  Передний,   коренастый   парень   с 
удивительно большими  усами,  спросил:  "Что-нибудь  случилось, 
джентльмены?" 
     Второй, сетловолосый, более высокий и худой, но с  такими 
же длинными усами, сказал: "Чем вам помочь?" 
     Бигмен  высокомерно  ответил:  "Поможете,  если  отойдете, 
чтобы мы могли снять скафандры". Говоря это,  он  опустился  на 
пол и начал раздеваться. Лаки уже снял свой костюм.  
     Все прошли через внутренний люк, который закрылся за ними. 
Костюмы,  чья  поверхность  была  космически  холодна,   начали 
покрываться изморозью в теплом влажном воздухе.  Бигмен  бросил 
их на покрытые кафелем стойки, где они будут обтекать.  
     Темноволосый сказал: "Посмотрим. Вы двое Вильям Вильямс  и 
Джон Джонз. Верно?" 
     Лаки ответил: "Я Вильямс". Использовать псевдоним  даже  в 
обычных условиях стало для Лаки второй  натурой.  Члены  Совета 
науки всегда избегали публичности. Теперь, когда  положение  на 
Венере очень сложно и неопределенно, это особенно важно.  
     Лаки продолжал: "Я думаю, наши документы в порядке и  багаж 
на борту". 
     -- Все в порядке, -- ответил  темноволосый.  --  Я  Джордж 
Ривал, пилот, а это  мой  помощник  Тор  Джонсон.  Отправляемся 
через несколько минут. Если вам что-нибудь понадобится, скажите 
нам. 
     Пассажирам показали их маленькую каюту, и  Лаки  про  себя 
вздохнул.  В  космосе  он  себя  хорошо  чувствовал  только   в 
собственном  скоростном  крейсере  "Падающая  звезда",  который 
теперь отдыхал в ангаре космической станции. 
     Тор Джонсон глубоким голосом сказал:  "Кстати,  позвольте 
вас  предупредить,   что   когда   мы   отойдем   от   станции, 
состояние невесомости кончится. Начнет увеличиваться тяготение. 
Если начнется космическая болезнь ..." 
     Бигмен  заорал:  "Космическая   болезнь!   Ты,   тупица   с 
внутренних  планет,  я  мог  еще  ребенком   переносить   такие 
перегрузки, какие тебе и теперь не снятся! -- Он ткнул  пальцем 
в стену, сделал медленное сальто, снова коснулся стены и  повис 
в полуфуте от пола.  --  Попробуй  что-нибудь  подобное,  когда 
почувствуешь себя мужчиной". 
     Помощник пилота улыбнулся: "Ну, в  эту  полупинту  немало 
напихано хлама, а?" 
     Бигмен   мгновенно   вспыхнул.   "В   полупинту!   Слушай, 
приятель... -- закричал он, но Лаки сжан его плечо, и маленький 
марсианин  проглотил  остаток  предложения.  --   Увидимся   на 
Венере", -- мрачно закончил он.  
     Продолжая улыбаться, Тор вслед  за  пилотом  отправился  в 
рубку в голове корабля. 
     Бигмен, чей гнев немедленно угас, с любопытством спросил у 
Лаки: "Послушай, что за усы! Никогда таких больших не видел!" 
     Лаки ответил: "Всего лишь венерианский обычай,  Бигмен.  Я 
думаю, практически все отращивают их на Венере". 
     -- Неужели? -- Бигмен пальцем погладил губу. -- Интересно, 
как я с ними выглядел бы? 
     -- С такими большими? -- улыбнулся Лаки. -- Они закрыли бы 
тебе все лицо. 
     Он увернулся от  кулака  Бигмена,  и  в  этот  момент  пол 
дрогнул под их ногами и "Чудо Венеры" оторвалось от космической 
станции.   Судно   начало   свою   сокращающуюся    спиральную 
траекторию, которая приведет их "вниз", на Венеру. 
 
                            *****                             
 
     Судно набирало скорость, и Лаки ощутил, как спадает  долго 
державшееся напряжение. Его карие  глаза  приобрели  задумчивое 
выражение, а лицо с приятными чертами расслабилось. Лаки  высок 
и  выглядит  хрупким,  но  под  этой   обманчивой   стройностью 
скрываются стальные мускулы. 
     Жизнь уже дала Лаки в избытке и хорошего, и  плохого.  Еще 
ребенком он потерял родителей  во  время  пиратского  нападения 
вблизи Венеры, к которой он сейчас приближался.  Его  вырастили 
ближайшие друзья отца  Гектор  Конвей,  нынешний  глава  Совета 
науки,  и  Огастас  Хенри,  возглавляющий  секцию  в   той   же 
организации. 
     Лаки воспитывался  и  учился  с  единственным  намерением: 
когда-нибудь стать членом этого же Совета науки, чье влияние  и 
функции делали его наиболее известной организацией в Галактике. 
     Всего лишь год назад, после окончания  академии,  он  стал 
полноправным членом этой организации и  посвятил  себя  целиком 
усовершенствованию человека и защите его от врагов цивилизации. 
Он стал  самым  молодым  членом  Совета  и, вероятно,  останется 
таковым еще долго. 
     Но он уже выиграл свои первые сражения. В пустынях Марса и 
среди тускло освещенных скал пояса астероидов он  встретился  с 
преступниками и победил их.  
     Но война с преступлением и злом не краткосрочный конфликт, 
и теперь неприятности начали происходить  на  Венере,  особенно 
тревожные неприятности, поскольку их  причина  была  совершенно 
неясна. 
     Глава Совета Гектор Конвей ущипнул губу и  сказал:  "Я  не 
знаю, заговор ли это сирианцев  против  Солнечной  Конфедерации 
или  просто  бандитизм.  Наши  тамошние   люди   считают   дело 
серьезным". 
     Лаки  спросил:  "Послали   туда   кого-нибудь   из   наших 
уполномоченных  по  улаживанию  конфликтов?"  --  Он  недавно 
вернулся из астероидов и слушал с беспокойством.  
     Конвей ответил: "Да. Эванса". 
     -- Лу Эванса? -- переспросил  Лаки,  и  его  темные  глаза 
осветились радостью.-- В академии мы жили в одной  комнате.  Он 
хорош. 
     -- Да? Венерианское представительство  Совета  потребовало 
его отзыва и расследования по обвинению во взяточничестве.  
     -- Что? -- Лаки в ужасе вскочил на ноги. --  Дядя  Гектор, 
это невозможно. 
     -- Хочешь полететь туда и взглянуть самому? 
     --Я?! Да мы с Бигменом вылетим, как  только  будет  готова 
"Падающая звезда". 
     И вот теперь Лаки  задумчиво  наблюдал  в  иллюминатор  за 
последней стадией полета. Ночная тень накрыла Венеру, и  уже  в 
течение часа видна была только чернота.  Огромное  тело  Венеры 
закрыло все звезды. 
     Но вот они вновь на солнечной  стороне,  и  в  иллюминатор 
видно только серое. Теперь они слишком близки к планете,  чтобы 
видеть ее целиком. Они даже слишком  близки,  чтобы  разглядеть 
облака. В сущности они уже внутри облачного слоя. 
     Бигмен,  только  что  прикончивший   большой   сэндвич   с 
цыпленком и салатом, вытер губы и сказал: "Космос, не хотел  бы 
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 19
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама