Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Expedition SCP-432-3 DATA EXPUNGED
Expedition SCP-432-2
Expedition SCP-432-1
SCP-432: Cabinet Maze

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Генри Олди Весь текст 395.15 Kb

Жрецы

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 34
                             Генри Лайон ОЛДИ

                                  ЖРЕЦЫ



                            ...Но как объяснить кровавость, жестокость  и
                       трагизм мифов у такого жизнерадостного народа,  как
                       древние эллины? Как ни переделывались позднее  мифы
                       поклонниками Олимпийского пантеона - кровавые ужасы
                       их сюжета были уже канонизированы.
                                                              Я.Голосовкер



                                  ПАРОД

     Раскаленный добела Гелиос медленно  полз  по  блеклому  небосводу  на
запад.
     - Совсем сдурел старик, - высокий статный воин покосился на солнце  и
принялся нехотя стаскивать с головы глухой шлем с пышным султаном и узкими
прорезями для глаз.
     Потом воин отбросил со лба седую прядь - единственную в  черной,  как
смоль,  шевелюре  -  и  уселся  на  порог  полуразвалившейся  хибары  близ
северо-восточной окраины семивратных Фив.
     Пристроив шлем рядом, он огладил султан рукой, словно это было  живое
существо, и вновь глянул вверх.
     Слепящий бич наискось хлестнул его по лицу, заставив зажмуриться.
     - Вот я тебя! - воин погрозил солнцу кулаком.
     Как ни странно, угроза возымела действие.  Вокруг  дряхлого  строения
стало ощутимо прохладнее.
     - Так-то лучше, - с удовлетворением буркнул воин, даже  не  соизволив
удивиться столь странному капризу погоды - кстати, никак не  отразившемуся
на близлежащих Фивах.
     В следующее мгновение  воздух  в  пяти  шагах  от  дома  затуманился,
сплетая  в  дрожащее  марево   стеклянистые   нити-паутинки;   и   усталый
осунувшийся юноша выступил из проема открывшегося Дромоса.
     - Радуйся, Гермий, - ясно и чисто прозвучал голос воина.
     Юноша вздрогнул и с нескрываемым изумлением уставился на говорившего.
     - Ну... радуйся, Арей, - наконец выдавил Гермий.
     Арей резко встал и подошел к Лукавому. Дромос еще не  захлопнулся,  и
бог  войны  плечом  раздвинул  вязкие  волокна,  вглядываясь  в   картину,
открывавшуюся на другом конце.


     ...Сожженные  дотла  Флегрейские  [Флегрейские  поля  -  досл.  греч.
"Пожарища"; локализовались на западе Халкидики, на Паллене] поля,  ровная,
как стол, аспидно-угольная равнина; да это и был  уголь,  местами  тлеющий
или дымящийся, над которым собиралось в складки низко  нависшее  покрывало
ночного неба с редкими, болезненно покрасневшими глазами звездных титанов.
     Темные колонны на  горизонте  шевельнулись,  заставив  незрячие  язвы
звезд сочиться грязной сукровицей, и двинулись, вздымая прах  пожарища  на
теле Матери-Геи...


     Гермий резко свистнул, хлопая в ладоши, и Дромос закрылся.
     - Вообще-то говорят, что незваный гость хуже гиксоса, -  Лукавый  еле
удержался, чтоб не наподдать ногой Ареев шлем,  забытый  на  пороге.  Даже
крылышки на задниках сандалий Гермия агрессивно встопорщили перья.
     - Кто говорит? - медовым тоном осведомился Арей,  как  ни  в  чем  не
бывало усаживаясь на прежнее место. - Если гиксосы, тогда не  верь.  Врут,
подлецы...
     Гермию и в страшном сне не снилось, что прямодушный Эниалий  способен
разговаривать подобным образом.
     - Ладно, - обреченно махнул рукой юноша. - С чем пожаловал, братец?
     - Проведать,  -  усмехнулся  Арей.  -  Справиться,  благополучен  ли.
Давненько в гости не заглядывал.
     - Ты ко мне?
     - Я к тебе.
     - Издеваешься, Эниалий? Ты вообще никогда не бывал у меня, -  Лукавый
машинально отметил, что чуть  ли  не  дословно  повторяет  фразу  кентавра
Хирона тридцатилетней давности.
     - Лучше поздно, чем никогда. Про Совет Семьи слыхал?
     - А что, он уже начался? Мать-Гея...
     - Он уже кончился. Опоздал ты, Килленец - видать, есть для тебя  дела
поважней Семейных Советов!
     - Может быть. И все-таки: зачем пожаловал?
     - За помощью, - просто ответил бог  войны,  тыльной  стороной  ладони
вытирая мокрый лоб.
     И Лукавый на мгновенье растерялся.
     Тихий он сегодня был, Арей-Неистовый.
     Замученный.
     - Совет начался призывом к войне с Гигантами, - продолжил Арей,  -  а
закончился скандалом.
     - Из-за Гигантов?
     - Из-за Геракла. Спроси лучше, кому из Семьи  этот  Мусорщик-Одиночка
не успел насолить?! Отец им: берем Геракла и идем на Флегры бить Гигантов,
а они отцу: неизвестно, мол,  кого  твой  любимец  раньше  бить  станет  -
Гигантов или нас! Отец им: герой, дескать, подвиг на  подвиге,  двенадцать
лет беспорочной службы; а они отцу:  это  уж  точно!  И  давай  вспоминать
наперебой:  дедушку  Океана  веслом  огрел,  Танату-Убийце  оба  крыла  из
суставов вывернул, Нерею-Морскому так поясницу измял, что тот до  сих  пор
боком плавает, Гелиоса пристрелить грозился...
     - А надо было пристрелить! - вставил Гермий, с  ненавистью  глядя  на
белый диск светила.
     - ...Посейдон детей хоронить не успевает - на сегодняшний день  шести
сыновей и двух внуков лишился! Кто убил? Геракл! Короче, в поддержку  отца
выступили только мы с Аполлоном. Трудяга-Гефест воздержался.
     - Вы с Аполлоном?! - Гермий не верил своим ушам, разом забыв про жару
и усталость.
     - А что прикажешь делать? Даже Артемида  носом  крутит  -  облавы  на
Керинейскую лань простить не может. Опять же после их встречи  с  Гераклом
вся Семья Артемидиной девственностью интересуется...
     Арей не договорил.
     Зло сплюнул, смахнул солнечный блик с  полированного  металла  своего
шлема и встал.
     Глянул поверх Гермия туда, где недавно колыхалась паутина Дромоса - и
застыл, не моргая, словно видел что-то.


     ...ровная, как стол, аспидно-угольная равнина; ослепшие,  разодранные
глазницы звезд над Флеграми - и медленно движущиеся колонны, живые горы на
горизонте...


     - Семья, - словно ругательство  пробормотал  Арей,  отворачиваясь.  -
Родичи! Ну, не люблю я отца  -  так  я  хоть  понимаю,  что  никто,  кроме
Зевса-самодура, не способен взять нас за шиворот и повести в бой! А эти...
знали бы они то, что мы с тобой,  Лукавый,  знаем  -  живьем  бы  Гераклов
слопали. Обоих.
     - Что?! - чуть не подскочил Лукавый. - Что ты сказал?!
     - Что слышал! Я это еще семнадцать лет назад понял. Под Орхоменом.
     - И ты молчал? Все это время - молчал?!
     - Молчал. И буду молчать - по крайней мере, до истребления  Гигантов.
Отец вон, почитай, треть века помалкивает! И правильно делает. Проговорись
Зевс, кто тут чей сын - так Семья не с Гигантов или с Геракла,  а  с  него
самого войну начнет. Был бык, стал вол, а туда же  -  на  престол!  Скопец
богов и людей...
     Повисла такая долгая пауза, что даже Гелиос в небе, казалось,  осадил
коней и прислушался.
     - Знаешь, Арей, - Гермий заговорил первым, осторожно подбирая  слова,
- по-моему, я это... насчет тебя... в некотором роде...
     - Сильно заблуждался, - с горькой улыбкой закончил  Арей.  -  Ничего,
Лукавый, теперь мы квиты! Я-то всегда полагал, что не знаю  страха  иначе,
как Фобоса, своего сына... но ты пошел на Флегры в  разведку,  а  вот  мне
духу не хватило. Так что, думаю, Гермий-Простак  и  Арей-Боязливый  сумеют
договориться! Хотя бы на время.
     - А оно у нас есть, это время? Что скажешь, Арей?
     - Не знаю, - серьезно ответил бог войны. - Знаю только, что Совет  не
завершился дракой  лишь  благодаря  Аполлону,  который  взялся  в  течение
полугода тайно присматривать за Гераклом. Срок службы  у  Эврисфея  истек,
герой свободен - вот  Аполлон  и  понаблюдает,  на  что  он  свою  свободу
употребит! Предложение  Стрелка  так  поразило  Семью  (сам  понимаешь,  с
Аполлоновой гордыней и вспыльчивостью идти в тайные соглядатаи!), что  все
единодушно решили отложить окончательный вердикт. И поклялись Стиксом, что
за эти полгода - никакого личного вмешательства.
     Седая прядь волос снова упала на лоб Эниалию, но на этот  раз  он  не
стал ее отбрасывать.
     - Передай им... - Арей замялся.
     Гермий ни на минуту не усомнился, кого имеет в виду Арей; только  сам
Лукавый вкладывал в это "им" несколько больший смысл, чем его собеседник.
     - Передай им, чтоб не высовывались. Чтоб тише воды и  ниже  травы!  И
никаких этих... подвигов. Если еще и Аполлон...
     Арей надел шлем и шагнул вперед.
     Воздух вокруг него задрожал, словно бог колебался:  открывать  Дромос
или нет?
     - Скажи, брат, - донеслось из-за забрала, и два темных огня  зажглись
в прорезях шлема, - скажи мне... Гиганты - кто они?


     ...Флегры, Пожарища, обугленная плоть Геи-Земли, разодранные глазницы
неба - и Сила, смертная Сила, пришедшая убивать навсегда... герои Тартара.


     - Обреченные убийцы, - нужные слова пришли сразу.
     -  А  что  они,  -  голос  Арея,  прежде  глубокий  и  звонкий,   дал
предательскую трещину, - что они делают с такими, как мы? Уничтожают?
     - Приносят в жертву.
     - Кому?
     - Себе.




                             ЭПИСОДИЙ ПЕРВЫЙ


                                    1

     Это случилось за два часа до рассвета, в то  проклятое  время,  когда
безраздельно властвует легкокрылый Сон-Гипнос, родной брат Таната-Убийцы и
Мома-Насмешника; когда лживые видения смешиваются с пророческими и вольной
толпой носятся над землей, заставляя прорицателей беспокойно ворочаться на
смятом ложе.
     Это случилось за два часа до рассвета.
     И  Гипнос  недовольно  поморщился,  пролив  маковый   настой,   когда
громоподобный хохот трех луженых глоток сотряс южные ворота Фив и разбудил
по меньшей мере половину Беотии.
     - Охо-хо-хо! Уха-ха-ха! Гы-гы-ик! Когда  они  ходили  с  Гераклом  на
амазонок! Го-го-го!..
     Громче всех веселился Телем-Никакой,  потомственный  караульщик.  Его
дед, покойный Телем Гундосый, полжизни просидел  у  фиванских  ворот,  его
отец, Кранай-Злюка, честно спал сейчас на западном  посту;  и  сам  Телем,
внук Телема и сын Краная, вот уже  полтора  десятилетия  шел  протоптанной
стезей.
     Простую и в меру счастливую жизнь Телема отягощала лишь одна досадная
мелочь: прожив тридцать лет без прозвища, он на тридцать первом году  стал
Телемом-Никаким, и временами ему  казалось,  что  этим  он  позорит  своих
достойных предков.
     Особенно когда злые языки утверждали, будто  прозвищем  Телем  обязан
жене; верней, ее ответу на вопрос подруг: "Каков Телем на ложе?"
     Но, в конце концов, многие ли из ахейцев могут  похвастаться,  что  у
них в жизни всего одна неприятность?!
     - Уф, уморил! Когда они с Гераклом ходили на амазонок...  Боги,  этот
мальчишка рассмешит и мертвого!
     - Нечего ржать, мерины! - звенящим от негодования  голосом  выкрикнул
щуплый паренек, сидевший  на  корточках  перед  Телемом  и  двумя  другими
караульными. - Именно так! Этот шрам я  заработал,  когда  мы  с  Гераклом
ходили на амазонок!
     Трехголосое хрюканье было ему ответом - на большее у караульщиков  не
хватило ни сил, ни дыхания.
     ...Паренька звали Лихасом. Минувшим утром  он  явился  в  Фивы  и  до
вечера просидел у ворот, развлекая часовых  своей  болтовней.  Вечером  же
Лихас неожиданно ушел в  город,  где  пропадал  до  полуночи,  после  чего
вернулся встрепанный и запыхавшийся;  теперь  он  снова  коротал  время  с
караулом Телема-Никакого, намереваясь уйти на рассвете.
     За время его  отсутствия  Телем  успел  плотно  поужинать  и  вдоволь
поразмышлять о старых добрых временах.  К  последнему  смутному  пятилетию
определение "добрый" никаким боком не подходило. Басилеи в Фивах  шумно  и
зачастую кроваво сменяли один другого, трое из вереницы правителей на  час
называли себя именем  умершего  Креонта  (удачу,  что  ли,  приманивали?);
сейчас в басилеях ходил невоздержанный в  разгуле  и  скорый  на  расправу
Лик-буян, вполне оправдывавший звание Лика Фиванского [лик - волк (греч.);
т.е. Лик Фиванский - Фиванский Волк].
     Свое правление Лик начал с того, что безо  всяких  причин  изгнал  из
города двух женщин - Алкмену и Мегару, мать Геракла  и  жену  Геракла.  По
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 34
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама