Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
StarCraft II Wings of Liberty |#10| Страшная Правда
StarCraft II: Wings of Liberty |#9| Шепот Судьбы
StarCraft II: Wings of Liberty |#8| Большие раскопки
Minecraft |#3| Сборная солянка и новый мир

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Олег Авраменко Весь текст 686.27 Kb

Собирающая стихия

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 59
выглядишь, как на картинке, будто только что сошел с конвейера.
   Переодевшись, я  после недолгих  колебаний прицепил  к поясу свою
шпагу вместо  традиционного  кортика.  Этим  я  не  нарушил  никаких
правил, поскольку  (даже если  не считать  моего  аристократического
происхождения), согласно  уставу  флота  Земной  Конфедерации,  имел
полное право  на ношение шпаги - четыре с половиной года назад я был
произведен в рыцари Британской Империи за свои научные достижения.
   Я посмотрел в зеркало и остался вполне довольным собой. Правда, с
некоторым сожалением  подумал, что  в церкви  волей-неволей придется
снять эту великолепную фуражку.
   Кстати, с  церковью возникли некоторые сложности. Дело в том, что
христианское учение,  исповедуемое на  Земле Артура,  по большинству
позиций было гораздо ближе к православию, нежели к католицизму, хотя
в самом  главном, в  символе веры, признавало схождение Святого Духа
не только от Отца, но и от Сына. Для соблюдения всех формальностей я
был вынужден,  как заправский  конспиратор, в  обстановке строжайшей
секретности получить от святейшего патриарха Иерусалимского, Корунна
МакКонна,  официальное   разрешение  на  венчание  по  католическому
обряду. Мама  благословила  меня -  она  знала  и  об  Анхеле,  и  о
Дженнифер, и  об еще  не родившихся  детях, а  с Анхелой даже дважды
встречалась  в   Безвременье  (надо   ли  говорить,  что  они  сразу
понравились друг  другу). Однако  я по-прежнему скрывал от мамы факт
существования  космической   цивилизации,  чтобы  не  ставить  ее  в
неловкое положение  перед отцом.  Матушка  прекрасно  понимала,  что
здесь дело  нечисто, но  доверяла мне  и знала,  что если  я  темню,
значит имею на то веские причины.
   Из  всей   моей  родни   официально   на   моей   свадьбе   будут
присутствовать  только   двое -  Дэйра   и  Колин.   Бренда  наотрез
отказалась легализироваться  на Астурии.  Она без  обиняков заявила,
что ее  место там, где производятся самые классные "тачки" и пишется
самый крутой  "софт", то  есть, на  Материнской Земле. А поскольку в
мои ближайшие  планы не  входило лишать  Землю лидерства  в  области
информационных технологий, то мне не оставалось ничего делать, кроме
как признать правоту тетушки.
   Вместе с  Брендой на  матушке-Земле обосновалась и Дженнифер. Для
этого пришлось инсценировать ее отлет на катере Джо. Рик был страшно
огорчен; я,  признаться, тоже. Дженнифер объясняла свое решение тем,
что ей очень понравилась Земля, и, кроме того, там она подружилась с
женой Мориса  де Бельфора. Однако я склонен был полагать, что прежде
всего Дженнифер  хотела держаться  подальше от Анхелы. Наотрез (и не
единожды) отказавшись  стать моей  женой, она,  вместе с  тем,  дико
ревновала меня. Ну, кто этих женщин разберет?..
   Зато  Колин,   овладев  премудростями  современной  теоретической
физики, сразу  заявился  на  Астурию.  Я  назначил  его  директором-
распорядителем Фонда  Макартура,  и  он  моментально  развил  бурную
деятельность по  созданию Института  пространства и времени. Колин с
искренним негодованием  и даже  возмущением отверг предложенный мною
липовый диплом  и гордо  предъявил научной  общественности Терры-де-
Астурии два  настоящих - главного  магистра  физических  наук  Земли
Артура и  профессора кафедры  теоретической и  математической физики
Авалонского королевского  университета. Ясное  дело, эти  дипломы не
числились в списке общепризнанных в Галактике, но на Астурии их все-
таки признали.  Правда,  сначала  достопочтенным  членам  Президиума
Королевского научного  общества пришлось обратиться за консультацией
к независимому  эксперту-лингвисту, знатоку классического греческого
языка.  Для   остальных  трех   официальных  языков   нашего  Дома -
валлийского, гэльского  и готийского -  на всей планете специалистов
не нашлось.
   Когда  я   вернулся  в   кабинет,  Дэйра   и  Колин  с  интересом
рассматривали игральные  кости, лежавшие  посреди  стола  шестерками
вверх.
   - Очередная устойчивая комбинация? - спросила сестра.
   - Да, - ответил я. - Будь она проклята.
   - Надеюсь, ты не расцениваешь это, как дурное знамение?
   - Стараюсь не расценивать.
   Колин понимающе кивнул, продолжая смотреть на кости.
   - Да, конечно. Могу представить, как тебе досадно.
   - А у тебя что с кошками? - полюбопытствовал я.
   Он слегка нахмурился:
   - Все по-прежнему... Чтоб им пусто было!
   Махнув рукой,  словно прогоняя  мрачные мысли,  Дэйра  отошла  от
стола, смерила меня оценивающим взглядом и лучезарно улыбнулась:
   - А ты  и вправду  потрясно выглядишь, братишка. Должна признать,
что военная форма тебе очень идет... Ну же, дядя!
   Колин встрепенулся,  рассеянно посмотрел  на  меня,  пробормотал:
"Ах, да,  разумеется", затем  снова посмотрел  на кости,  сгреб их в
ладонь и бросил. Они выпали в комбинации два - четыре - пять.
   - Ну, так-то  лучше. -  Колин  отвернулся  от  стола,  достал  из
оттопыривавшегося  кармана   большой  белый  футляр  с  изображением
красного геральдического  дракона,  поднял  крышку  и  протянул  его
мне. - Вот, Кевин, взгляни.
   Я не  удержался от  изумленного восклицания.  Внутри футляра,  на
бархатной подушечке лежал орден Круглого Стола - высшая награда моей
родины. Я  бы подумал, что дядя показывает мне свой орден, если бы у
него груди  не красовался надетый по случаю праздника точно такой же
восьмиконечный алмазный крест на оранжево-бело-зеленой ленте.
   - Артур  велел   вручить  это   тебе  в   день  твоей  свадьбы, -
невозмутимо сказал Колин.
   Я вконец растерялся:
   - Мне?.. Но я... э-э... Кто?..
   - Во всяком случае, не мы с Брендой. И не Дэйра.
   - Значит, мама, - вздохнул я. - Наверное...
   Колин передал футляр с орденом Дэйре и сказал:
   - Итак, Кевин.
   В его  правой руке  невесть откуда  появилась шпага.  И не какая-
нибудь - а отцовская Эскалибур!
   Эге!  Шутки  в  сторону.  Совладав  с  собой,  я  снял  с  головы
капитанскую фуражку и преклонил колени.
   Колин торжественно произнес:
   - Именем короля  и по  его поручению,  посвящаю тебя,  Кевин, сын
Артура, принц  Уэльский, в  рыцари Круглого Стола. Будь достоин сего
высокого звания,  да пребудет  с тобой Сила и благословение Господне
во всех  праведных твоих начинаниях! - Он ритуально коснулся клинком
моего левого плеча, затем правого и, наконец, макушки. - Аминь!
   Дэйра помогла  мне встать,  повесила мне на шею ленту с крестом и
поцеловала меня в губы.
   - Поздравляю, Кеви.
   Я посмотрел  на себя в зеркало и несколько раз моргнул, словно бы
желая убедиться,  что это  никакая не  галлюцинация, и крест на моей
груди вполне реален. Я даже потрогал его - он не исчезал.
   Постепенно на  смену изумлению  и растерянности  мной  овладевало
недоумение. За  четверть века,  прошедших с момента учреждения отцом
ордена  Круглого  Стола,  этой  награды  были  удостоены  лишь  пять
человек - за  особо выдающиеся  заслуги перед  Домом... Но  я-то  за
что?!
   Последние два слова я произнес вслух. Колин хмыкнул.
   - Я задал  Артуру точно  такой же  вопрос. Он  ответил  буквально
следующее: "Кевин  знает, за  что. И  ты, кстати, знаешь. И Дэйра. И
Бренда. И бедняга Эрик знал".
   - Ого! - пораженно пробормотал я.
   - Так что,  Кеви, - подытожила Дэйра, - отец определенно дал тебе
понять, что  он на  твоей стороне. Во всяком случае, он высоко ценит
твои намерения.  Зря ты  не доверяешь ему. - Тут она сделала паузу и
переглянулась с  Колином. Затем  многозначительно  произнесла: -  М-
да...
   - Что там еще? - подозрительно спросил я.
   Дэйра немного помедлила, затем неуверенно заговорила:
   - Боюсь, братишка, я знаю, почему ты продолжаешь таиться от отца.
Бренда и Колин согласны со мной. Все дело в Дженнифер.
   - Глупости! -  фыркнул  я. -  За  нее  я  не  опасаюсь.  Она  так
похожа...
   - Вот то-то же. Как раз здесь и зарыта собака. Именно из-за этого
сходства ты почти месяц был слеп и упорно не хотел узнавать в Дженни
родственницу. Она  очень похожа на Юнону, это так. Но еще больше она
похожа на другую женщину из нашего рода - на ту, которая сейчас сама
на себя не похожа.
   В моей  голове промелькнули  какие-то смутные и весьма неприятные
ассоциации.
   - Я не понимаю...
   - Ты просто  отказываешься понимать.  Это нам  с Брендой  Дженни,
прежде всего,  напоминает Юнону -  что вполне  естественно.  Но  для
тебя... и  для отца,  уж если  на то  пошло... Ну же, Кеви! Посмотри
правде в  глаза. Ведь  ты не  раз видел  в  Замке-на-Закате  портрет
Дианы.
   Я застонал  и отвернулся  к стене.  Пелена, наконец, спала с моих
глаз. Я  в одночасье  прозрел и  понял, что  Дэйра совершенно права.
Светловолосая и  голубоглазая Дженнифер,  обладая улыбкой Юноны, все
же больше  походила не  на нее,  а на  женщину с портрета, который я
видел всякий  раз, когда  бывал в  кабинете деда Януса. Эта женщина,
младшая сестра  Юноны, жива  по сей  день, но  выглядит иначе - свое
прежнее тело  она потеряла  задолго  до  моего  рождения.  Зовут  ее
Диана... Ее  имя я  ненавижу так  же сильно,  как и  ее саму. (Из-за
этого без  вины пострадавшей  оказалась моя  сестра с тем же именем:
чтобы не злить меня, все без исключения, даже отец с мамой, зовут ее
просто Ди, а ей это страшно не нравится.)
   Перекрашенная в  платиновую блондинку, Дженнифер очаровала меня в
первый же момент нашего знакомства. Потом я полюбил ее, как сестру и
как женщину,  и страшно  боялся возненавидеть ее за сходство с былым
обликом той,  кого я  с десяти  лет ненавидел  всеми  фибрами  души.
Впоследствии я  перестал этого  бояться, но  теперь боялся другого -
боялся   реакции   отца.   Слишком   бурной   реакции.   И   слишком
восторженной...
   - Ох, уж  эти мне  комплексы! - ворчливо  произнес за моей спиной
Колин. - Между прочим, Кевин. Я думаю, что насчет шестерок ты можешь
не переживать.
   Я повернулся к нему:
   - А что?
   - По-моему, это  никакое не дурное знамение, а всего-навсего лишь
очередное невероятное  совпадение. Сегодня  ты стал шестым кавалером
ордена, вот  кости и  выпали шестерками.  Вполне закономерно,  ты не
находишь?
   Я серьезно кивнул:
   - А знаешь, это мысль.
   В устремленном на нас взгляде Дэйры сквозило сочувствие. Эпидемия
бешенства среди  вероятностей не  затронула сестру так основательно,
как меня или Колина. Дай-то Бог, чтобы ее это миновало...
   Я снова  прикоснулся к  алмазному кресту,  убеждаясь, что  он по-
прежнему на своем месте.
   - Интересно, знает ли отец о Дженнифер?
   Колин пожал плечами:
   - Понятия не  имею. Я  не стал  расспрашивать его,  потому что  в
таком случае  мне пришлось  бы выложить  ему все  начистоту.  А  это
должен сделать ты.
   - Да,  Кеви, -   поддержала  его   Дэйра. -  Дальше   скрытничать
бессмысленно. Мало того - глупо.
   Я яростно нахлобучил фуражку.
   - Черт побери!  Кто ему  рассказал? Если  не  вы,  то  кто?  Мама
исключается - ей ничего не известно ни о космической цивилизации, ни
о причастности  к этому  Эрика, ни о вашем участии в моем проекте...
Может быть, Хозяйка?
   - Она отрицает это? - сказала Дэйра.
   - Вы ее спрашивали?
   - Нет.  Но   мы  так  думали.  Однако  Хозяйка,  встретив  нас  в
Безвременье, сказала: "Это была не я".
   - А кто же тогда?
   Колин прокашлялся:
   - Я думаю... В общем, кроме Дэйры-Хозяйки, есть еще одна женщина,
которая очень  близко стоит  к Источнику.  Возможно, ближе,  чем  мы
полагаем. И,  возможно, она  знает гораздо больше, чем мы можем себе
представить.
   Я до боли прикусил губу. Этого еще не хватало!
   Диана - в космическом мире?..
   В моем мире!..




        Глава 2. ЭРИК
ПОПАВШИЙ В ПЕРЕПЛпТ На исходе первого года моего пленения я совершил глупейшую ошибку. До сих пор понять не могу - то ли я просто свалял дурака, то ли на меня нашло временное помрачение рассудка, а может быть, я начал понемногу сходить с ума... Хотя последнее - вряд ли. Безумие лишь на
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 59
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама