Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Абрахам Меррит Весь текст 530.93 Kb

Лик в бездне

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 10 11 12 13 14 15 16  17 18 19 20 21 22 23 ... 46
значимо, что Регор  понял:  Грейдон  утаил  наиболее  важную  часть  своей
истории.
     А кроме того, независимость мыслей, явно проявлявшаяся и в словах,  и
в делах. Возможно,  он  человек  Хуона,  но  руководствуется  собственными
суждениями.
     Доказательство этому - проявляемое им недоверие к Дорине.
     И уж  наверное,  способ,  которым  он  передал  Хуону  свои  зловещие
сомнения в ней, был достаточно хитрым; а  еще  -  чувство  юмора.  Грейдон
почему-то был абсолютно уверен, что Хуон его лишен начисто.
     Коридор, которым  они  шли,  оказался  не  длинным.  Он  заканчивался
огромными дверями черного металла, которые  охранялись  одетыми  в  желтые
юбочки индейцами.
     - Помните! - предупредил Регор.
     Створка двери скользнула в сторону, открывая паутину занавеси.  Регор
отодвинул ее, и вслед за ним прошел Грейдон.
     Он стоял на пороге огромного зала.
     С высокого  потолка  лился  свет,  золотой  и  ослепительный,  словно
солнечный.
     Грейдон  осмотрелся   и   увидел   напротив   расположенные   двойным
полукружием сиденья, вырезанные, казалось, из  розового  коралла.  Сиденья
занимали около сотни соплеменников Хитона, мужчины - в желтом, женщины - в
ярких платьях. Брошенный на них быстрый взгляд сказал  Грейдону,  что  все
они отличаются той волнующей красотой,  которая  являлась  наследием  этой
загадочной  расы.  Рассмотрев  их,  Грейдон  снова   содрогнулся,   поняв,
насколько он одинок и чужд им.
     Прямо перед полукружием находилось небольшое  возвышение,  на  нем  -
широкая, в подушках, скамья из розового коралла,  а  перед  ней  -  тумба,
похожая на ораторскую трибуну.  На  скамье  сидела  Дорина,  рядом  с  ней
высился Хуон.
     Хуон быстро спустился вниз, в высшей  степени  вежливо  приветствовал
Грейдона и, взяв его под руку, провел на возвышение. Там  Дорина  ответила
на поклон Грейдона каким-то междометием, небрежно подняв черные ресницы.
     Регор опустился рядом с нею. Затем Хуон развернул  Грейдона  лицом  к
остальным и поднял его  запястье  с  надетым  браслетом.  Увидев  браслет,
присутствующие приглушенно зашептались, руки их поднялись в приветствии.
     - Это, - начал Хуон, - Братство. Изгои Ю-Атланчи, которых ненавидят и
преследуют Лантлу и Хозяин Тьмы; верные дети Матери, готовые  служить  ей,
если она это позволит. Я уже рассказал  им  кое-что  из  вашей  истории  и
сказал, что мы, трое, поверили  вам.  Однако,  несмотря  на  то,  что  они
признали меня своим вождем, я - только один из них. Вынести решение -  это
их право. Говорите. Они слушают.
     Грейдон подобрал нужные слова, затем  начал  свой  рассказ.  По  мере
развития описываемых событий,  изгои  слушали  все  более  напряженно.  Он
понял,  что  решение  о  нем  уже  вынесено,  а  это  собрание  -   только
формальность; что еще до того, как он  вошел,  они,  со  слов  Хуона,  уже
верили в его искренность. Понимание этого прибавило ему уверенности.
     Когда он почувствовал их растущую симпатию и одобрение, ему сделалось
спокойнее, и говорить ему стало легче.
     Последние сомнения Грейдона исчезли, когда он довел рассказ до пещеры
Лица. Они подались вперед...
     Его рассказ глубоко  взволновал  слушателей.  Гул  голосов  долго  не
прекращался.  Наконец  Хуон  поднял  руку  в  знак  того,  что  собирается
говорить. Взгляды присутствующих устремились на него.
     - Мы поверили вам, Грейдон. Братство считает, что мы  должны  оказать
вам помощь. - Он немного помолчал. - Но помните:  силы  наши  невелики,  и
все, что мы можем для вас сделать - это дать вам возможность увидеть цель,
к которой вы так стремитесь, и снарядить вам в  подмогу  небольшой  отряд.
Черный Регор возглавит его. Идемте.
     Грейдона  подвели  к  серебристой  завесе,  которая   находилась   за
возвышением. За нею  оказалось  отверстие,  величиной  с  небольшое  окно.
Справа от отверстия стоял изящный  столик,  на  котором  лежали  несколько
предметов, напоминающих карнавальные маски.
     - А теперь - смотрите. Вот то место, которое вы ищете, - сказал Хуон.
     Сквозь отверстие, в густом тумане, Грейдон  едва  различил  громадное
цветное пятно, затем овальные тени, отстоящие друг от друга  на  некотором
расстоянии.  Рядом  с  каждой  тенью  -  по  одной  фигуре,   похожей   на
человеческую, но исполинских размеров. Слева от теней  -  сплошная  черная
масса с вертикально перерезавшей ее светлой полосой.
     Понемногу туман стал рассеиваться, очертания  предметов  стали  более
отчетливыми. Теперь Грейдон смог различить некоторые детали.
     Овальные тени - пещеры, которые он видел мельком,  когда  откликнулся
на зов Женщины - змеи, охраняющие их фигуры - колоссы, а слева - громадный
откос пропасти,  на  зеленом  и  эбеново  -черном  фоне  которой  пролегла
сверкающая серебряная полоса.
     Это был большой водопад.
     Хуон протянул выточенную из кристалла маску. Грейдон закрыл ею глаза.
Цветное  пятно  прыгнуло  вперед,  рассыпалось   перед   ним,   распалось,
превратилось в украшенный башнями и башенками город, построенный  джиннами
из глыб и пластин сияющего красным золота и мерцающего серебра; с крышами,
черепица которых - бирюза и сапфиры, тлеющие рубины и пылающие бриллианты.
Он увидел пену огромного водопада, волновавшуюся, словно громадная  вуаль.
Он заметил, что нет двух одинаковых колоссов, что у  некоторых  -  женские
фигуры, а некоторые - словно боги Древнего Египта, со звериными и птичьими
головами. Их высоту Грейдон оценил в сто футов. Его глаза  задержались  на
одной  статуе:  обнаженное  женское  тело,  очень  пропорциональное,  даже
изысканно прелестное. Ее лицо было лицом скалящейся лягушки.
     За  городом  находился  длинный  низкий  холм.  Его  венчало  здание,
пропорции которого затмили даже  колонное  великолепие  древнего  Карнака.
Выстроенное из  белого  мрамора,  оно  нависало  над  городом  драгоценной
жемчужиной.
     Оно было - как одетая в белое весталка. Фасад - украшен колоннами, но
на громадных колоннах не было орнамента.
     В  нем  была  надменная  и  отчужденная  простота  циклопов.  Подобно
колоссам, здание, казалось, наблюдало за всем происходящим.
     Улиц Грейдон не видел. Лишь  усеянные  листьями  тропинки  с  редкими
прохожими.
     Запад, юг, восток... всюду взгляд его  упирался  в  достигавшую  неба
горную цепь. Скрытая от всего  мира  страна  представляла  собой  огромную
круглую чашу тридцати миль в диаметре, как оценил Грейдон.
     Хуон указал на дворец.
     - Там ваша цель. Там живут Мать и Суарра.
     Отверстие закрылось. Хуон опустил занавес и повел Грейдона обратно  к
возвышению.
     - Вы все видели, -  сказал  он.  -  То,  чего  вы  не  видели  -  это
препятствия на пути между  дворцом  -  дорога  к  которому  кажется  такой
близкой и безопасной - и вами. Город хорошо охраняется,  Грейдон,  и  все,
кто его охраняет, - люди Лантлу. Вы не сможете  добраться  до  Дворца,  не
рискуя быть схваченным множество  раз.  Поэтому  оставьте  всякую  надежду
тайком, без чьей-либо помощи,  достичь  Матери.  Вас  до  этого  неизбежно
заполучит Лантлу. По древнему закону вас должны будут  лишить  жизни.  Но,
может быть (если вы смело войдете в город, показывая в  качестве  пропуска
браслет и его именем требуя свидания  с  Матерью),  может  быть,  вам  без
затруднений удастся достичь цели. Может случиться так, что Лантлу приведет
в замешательство то, что вам удалось пройти мимо Посланников;  не  понимая
кроющейся здесь тайны и того, как вам удалось  достичь  Ю-Атланчи,  он  не
посмеет убить вас или не пустить к Матери.
     - Скорее всего, он сделает вот что, - проворчал  Регор,  -  поскольку
Лантлу - кто угодно,  только  не  дурак,  он  вас  очень  тепло  встретит,
выведает у вас все, отложит  встречу  (под  предлогом,  что  Мать  следует
подготовить  к  вашему  визиту),   вероятно,   усыпит   вас   каким-нибудь
наркотиком, подмешав его в ваше питье, и, пока вы спите, посоветуется -  с
Повелителем Тьмы - что с вами делать дальше. Не думаю, что таким путем  вы
когда-нибудь доберетесь до Матери.
     Одобрительный гул прокатился по Братству.
     В знак согласия кивнул и Хуон.
     - Однако, ему придется оценить меру риска, - сказал  он.  -  Если  вы
забраковываете этот план, встает вопрос о  нашей  помощи.  Честно  говоря,
Грейдон, она не может быть слишком большой. Тех, кто  еще  жив  из  Старой
Расы, осталось немного. По всей вероятности, нас две тысячи. Здесь -  едва
ли сотня. Из тех, кто в городе - вместе с нами  -  около  трехсот,  может,
несколько больше.  Там  они  приносят  нам  больше  пользы,  чем  если  бы
находились здесь. Еще полтысячи  -  Делатели  снов.  Ничто  земное  их  не
беспокоит. Остальные - с Лантлу: единые с ним и в делах, и в развлечениях,
последователи, в той или иной  степени.  Повелителя  Тьмы.  Мы  не  в  том
положении, чтобы в открытую схватиться с Лантлу. Он повелевает ксинли, как
охотничьими сворами,  так  и  теми,  которые  предназначены  для  езды,  а
последние так же ужасны, как и ксинли - охотники. Через Повелителя Тьмы он
властвует над урдами, человекоящерами. Наше оружие против всех них: мечи и
пики, луки и стрелы, боевые палицы. Некогда у нас было оружие иного рода -
громовое, огненное, испускающее молнии и убивающее всех, на кого оно  было
направлено: летучие тени, которые можно  было  направить  на  что  угодно,
превращавшие в лед все, на  чем  они  останавливались;  особый  вид  огня,
пожиравший все живое там, куда он попадал, и другие необычные смертоносные
приспособления. Но, как рассказывают наши легенды, после одной  войны  это
оружие было  спрятано  в  одной  из  пещер,  чтобы  мы  никогда  не  могли
использовать его друг против друга. Но, возможно, оно было  уничтожено.  В
любом случае, у нас его нет.
     С ноткой горечи Хуон добавил:
     - Я говорю вам это, Грейдон, чтобы объяснить, почему мы не берем  вас
под руку и не идем церемониальным маршем к белому дворцу. Если  бы  у  нас
был хоть один из видов того старинного оружия...
     - Если бы оно у нас было, мы бы именно так с вами  и  маршировали;  -
загрохотал Регор. - Если оно все  еще  существует,  Мать  знает,  где  оно
находится. Поэтому вы обязаны добраться к ней и убедить ее  позволить  нам
получить это оружие. Клянусь адом, если Повелитель Тьмы  -  это  Властелин
Зла, тогда Адане следует больше позаботиться о  собственной  безопасности!
Он, возможно, тоже знает, где оно спрятано!
     - Вот что мы можем сделать, Грейдон, - продолжал  Хуон.  -  Мы  можем
договориться с нашими друзьями  в  городе,  где  вас  спрятать,  если  нам
удастся тайно доставить вас туда. После этого нам придется придумать,  как
доставить вас во Дворец. Как только это будет сделано - все.  Если  Лантлу
попытается схватить вас, это будет означать открытую  войну  между  ним  и
Матерью, а это, честно говоря, в наших интересах.  Опасаться  нужно  того,
что вас могут обнаружить до того, как  вы  доберетесь  к  Матери.  Тем  не
менее, я уверяю вас, что у вас больше  шансов  добраться  к  ней  с  нашей
помощью, чем без нее!
     - Верю,  -  ответил  Грейдон.  -  Но  так  или  иначе,  Хуон,  что-то
подсказывает мне, что наши судьбы переплелись, и в случае  моей  победы  у
вас появится надежда. И для всех,  кто  хотел  бы  увидеть,  как  жизнь  в
Ю-Атланчи меняется. В любом случае, если вы меня  примете,  я  свяжу  свою
судьбу с вашей.
     Лицо Хуона просветлело. Он пожал руку Грейдону, а Регор тем  временем
что-то бормотал и молотил Грейдона по плечу.
     Над Братством пронесся вздох облегчения.  Внезапно  сквозь  этот  шум
пробился голос Дорины, томный и нежный.
     - Мне кажется, что вы упустили простейшее решение всей этой проблемы.
Несомненно, Грейдон оказался здесь из-за Суарры в не меньшей степени,  чем
из-за Матери. Несомненно, Суарра, мягко выражаясь, заинтересована в нем. А
Суарра  -  любимица  Матери.  Надо  тайно  сообщить  Суарре,  что  Грейдон
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 10 11 12 13 14 15 16  17 18 19 20 21 22 23 ... 46
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (3)

Реклама