Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Абрахам Меррит Весь текст 530.93 Kb

Лик в бездне

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 9 10 11 12 13 14 15  16 17 18 19 20 21 22 ... 46
Хуону я не обязан обо всем рассказывать.
     Грейдон повернулся на стуле и посмотрел  на  Регора.  Тот  насмешливо
смотрел на него, но в глазах его было подлинное  дружелюбие,  и  решимость
Грейдона начала ослабевать. В Хуоне,  впрочем,  как  и  в  Лантлу,  что-то
заставляло   Грейдона   чувствовать   себя   одиноким,   что-то    чуждое,
нечеловеческое. Может, красота, превосходящая классические образцы? Он  не
знал. Но Регора это не касалось. Регор был как будто из другого мира. И  к
тому же он доказал свою доброту.
     - Можешь доверять мне, парень, - ответил на его мысли Регор. -  Вчера
вечером ты проявил мудрость, но  то,  что  было  мудро  вчера,  совсем  не
обязательно мудро и сегодня. Вероятно, тебе поможет,  если  я  скажу,  что
знаю Суарру и люблю ее, как собственную дочь.
     Грейдон принял решение.
     - Договоримся, Регор, - сказал он. - Вопрос за вопрос. Ответь на мой,
и я отвечу на твой.
     -  Договорились,  -  проворчал  Регор,  -  и   если   мы   заставляем
Товарищество ждать, пусть погрызет ногти.
     Грейдон перешел прямо к беспокоившему его вопросу.
     - Хуон задавал вчера много вопросов. И большинство из них о смерти  в
моей земле, ее формах, как она приходит к нам, как долго живут у нас люди.
Можно подумать, что он знает только смерть от убийства.  Почему  Хуон  так
интересуется смертью?
     - Потому что Хуон бессмертен, - спокойно ответил Регор.
     - Бессмертен? - недоверчиво переспросил Грейдон.
     - Бессмертен, - повторил Регор, - если, конечно, кто-нибудь не  убьет
его или он сам не предпочтет... выбор, который есть у всех нас.
     - У всех вас - снова переспросил Грейдон. - И ты, Регор, тоже?
     - Даже я, - ответил гигант, вежливо поклонившись.
     - Но ведь не индейцы! - воскликнул Грейдон.
     - Нет, не они, - терпеливо ответил Регор.
     - Значит, они умирают, - Грейдон отчаянно пытался найти хоть какую-то
брешь в этой чудовищной концепции. - Они умирают, как и мы. Почему же Хуон
на их примере не узнал о смерти? Зачем спрашивать меня?
     - На это есть два ответа, - с профессиональным видом ответил Регор. -
Во-первых, ты, и, следовательно, весь твой народ, гораздо ближе к нам, чем
эмеры - вы зовете их аймара. Поэтому, рассудил Хуон, он, вероятно,  сможет
узнать у тебя, какой была бы Дверь Смерти  для  нас,  если  бы  мы  решили
открыть ее в Ю-Атланчи, во всей Ю-Атланчи. Кстати,  это  одна  из  причин,
почему  мы   стали   отверженными.   Во-вторых,   эмеры,   за   редчайшими
исключениями, не живут долго и умирают все одинаково. Их  убивают,  прежде
чем у них появляется возможность умереть другим путем. Это другая причина,
почему мы стали отверженными.
     Грейдон чувствовал себя как в кошмаре.
     Суарра тоже - бессмертная? Но, во имя Бога, сколько же ей тогда  лет?
Мысль эта была определенно неприятной. Это скрытое племя, они не люди, они
необычны. Не может Суарра быть одним из этих - чудовищ!  Он  не  осмелился
спросить прямо, подошел со стороны.
     - Дорина тоже?
     - Естественно, - спокойно ответил Регор.
     - Она очень похожа на Суарру. Могла бы быть ее сестрой.
     - О, нет, - ответил Регор, - дай-ка сообразить.  Она  сестра  бабушки
Суарры... или ее прабабушки. Что-то в этом роде.
     Грейдон подозрительно посмотрел на него. Издевается  над  ним  Регор,
что ли?
     - Что-то вроде тетки, - саркастически сказал он.
     - Можно и так, - согласился Регор.
     - Дьявол! - воскликнул Грейдон в отчаянии и ударил кулаком по  столу.
Регор удивленно посмотрел на него, потом засмеялся.
     - А какая разница? - спросил он. - Однодневный ребенок,  если  бы  он
мог думать, счел бы тебя такой же древностью, какой ты считаешь  меня.  Но
он воспринял бы это как нечто естественное. Все относительно. И если  тебя
оскорбляет наш возраст, - вкрадчиво добавил он, -  будь  признателен,  что
Дорина сестра прапрабабушки Суарры, а не наоборот.
     Грейдон рассмеялся; в здравом смысле есть нечто успокоительное. И все
же, возможно, Суарре сотни лет! Не свежая юная весна, какой он считал  ее!
Нет смысла плакать об этом. Либо да, либо нет. Он отодвинул в сторону  всю
проблему.
     - Еще один вопрос, и я готов отвечать. Никто из вас вполне не поверил
мне, пока я не рассказал о Лике, и мой рассказ испугал вас. Почему?
     Теперь  Регор  выглядел  обеспокоенным,  лицо  его  потемнело,  потом
побледнело, ярким рубцом выделился шрам.
     - И опять ты испугался, - с любопытством сказал Грейдон. - Почему?
     - Я испугался Тени, - с усилием ответил Регор. - Злой  Тени,  которую
ты вернул к жизни. Древней  сказки,  которая  из-за  тебя  стала  правдой.
Больше не будем об этом.
     Тень... женщина-змея тоже говорила о тени... связывая  ее  с  врагом,
которого они называют Темным... было и имя... Тень... кого же? А,  да,  он
вспомнил.
     - Ты говоришь загадками, - сказал он.  -  Как  будто  я  ребенок.  Ты
боишься назвать Тень? Я не боюсь? Тень Нимира.
     У Регора отвисла челюсть,  потом  со  щелчком  закрылась.  Он  сделал
угрожающий шаг к Грейдону,  лицо  его  отвердело,  глаза  стали  мрачными,
полными подозрения.
     - Мне кажется, ты слишком много знаешь! И слишком мало боишься...
     - Не будь дураком! - резко ответил Грейдон. - Если бы я знал, чего вы
боитесь, разве стал бы я спрашивать? Я знаю имя - и все; еще  только,  что
он враг Матери. Как я это узнал,  расскажу  позже  -  после  того  как  ты
ответишь на мой вопрос. И не надо больше загадок.
     Целую минуту гигант смотрел на него, потом пожал плечами и сел.
     - Ты меня потряс, - уже спокойнее сказал он. - Из всего  Товарищества
я один, как мне кажется, знаю имя Нимира. Оно давно забыто. Властитель Зла
- так его зовут все. Но перед этом у него было имя...
     Он наклонился к Грейдону, положил руку на его плечо,  и  его  жесткий
рот скривился.
     - Клянусь Силой, которая над всеми нами, я хочу верить тебе,  парень!
Не дай этой вере умереть!
     Грейдон пожал его руку.
     - Клянусь Силой, которая над всеми нами, ты можешь мне верить, Регор.
     Регор кивнул, лицо его опять стало спокойным.
     - Это древняя история, - начал он. - Давным-давно  Ю-Атланчи  правили
семь Властителей и Адана, Мать-Змея. Они были не похожи на  других  людей,
эти  Властители.  Хозяева  знаний,  владельцы  странных  тайн,  обладатели
необычных сил. Они победили жизнь и смерть, сдерживая смерть и переделывая
жизнь по своему желанию. Века и века назад пришли они в эту землю вместе с
Матерью и ее народом. Благодаря своей мудрости они перестали быть  людьми,
эти Властители. Во всяком случае мы бы не сочли их людьми,  хотя  когда-то
они были подобны нам.
     И вот один из них начал тайно злоумышлять против остальных, он  хотел
отобрать у них всю власть. И править в одиночку, самодержавно. И не только
в Ю-Атланчи, но и по всему миру, превратив все живое в своих рабов.  Чтобы
самому быть на троне. Всемогущим. Земным богом. Медленно, вкрадчиво  начал
он вооружаться страшными знаниями, неведомыми остальным.
     И  когда  почувствовал  себя  достаточно  сильным,  ударил.  И  почти
выиграл. И выиграл бы, если бы не хитрость и мудрость Матери.
     Этот Властитель был Нимир.
     Его победили, но не смогли уничтожить. Однако благодаря своим знаниям
Властители заточили его. Как говорит древняя легенда, они заточили  его  в
скале.
     А на скале высекли Лик - изображение самого Нимира. Не в  насмешку...
у них была определенная цель... но никто не знает, какая это цель.  И  они
привели в действие силы, которые, пока  существует  земля,  будут  держать
Нимира взаперти. О драгоценностях, о  текущем  золоте  легенда  ничего  не
говорит.
     - Сделав это, шесть Властителей и Мать Адана вернулись в Ю-Атланчи. И
надолго воцарился мир.
     - Прошло много времени.  Один  за  другим  те,  чьи  глаза  созерцали
Властителя Зла, уставали  и  открывали  Двери  Смерти.  Или  Двери  Жизни,
производя детей и затем уходя в темный вход -  такова  плата  за  детей  в
Ю-Атланчи! И вот наступил день, когда не осталось никого, кто знал бы  всю
правду, кроме горстки создателей снов, но кто же поверит создателям снов?
     - Война, ставкой в которой был весь мир, превратилась  в  легенду,  в
притчу.
     - И вот не так давно, если измерять время по меркам Ю-Атланчи, возник
слух, что злой Властитель возродился. Вернее,  его  Тень;  Тьма,  шепчущая
Тьма; бестелесная, но  ищущая  тела;  обещающая  все  на  свете  тем,  кто
повинуется ей; шепчущая, шепчущая, что она и есть Властитель  Зла.  И  что
урды, люди-ящеры, ее рабы.
     - Впервые услышав слух о Тени и ее шепот, мы рассмеялись. Мы сказали:
проснулся создатель снов, и кто-то ему поверил.  Но  число  последователей
Тени увеличивалось, и  наш  смех  стал  не  таким  громким.  Быстро  росли
жестокость и зло, и мы поняли, что - Властитель Зла или нечто  другое,  но
какой-то яд разливается по Ю-Атланчи.
     - Из всех Властителей остался к этому времени лишь один, и он, и Мать
давно отдалились от нас. Мы попросили  встречи  с  Матерью,  она  осталась
равнодушна.
     - Потом власть захватил Лантлу, и для многих из нас жизнь  в  древнем
городе стала невыносима.  Следуя  за  Хуоном,  мы  нашли  убежище  в  этих
пещерах. И все темнее становилась Тень над Ю-Атланчи.  Но  мы  по-прежнему
говорим: "Она не древний Властитель Зла".
     - И вот пришел ты. И сказал: "Я видел  тайное  место!  Я  взглянул  в
глаза Лика!"
     Регор встал и зашагал по комнате. На его лбу выступили капли пота.
     - И теперь мы знаем, что Тень не лгала и что она и Властитель  Зла  -
одно и то же. Он нашел способ  частично  освободиться  и,  воплотившись  в
тело, сумеет разорвать все путы, освободиться полностью и править здесь, а
со временем по всей земле, в чем ему помешали много веков назад.
     Снова Регор начал беспокойно расхаживать и опять остановился, глядя в
лицо Грейдону.
     - Мы боимся, но не смерти, - сказал  он,  повторив  слова  Суарры.  -
Может произойти нечто бесконечно хуже смерти. Мы боимся  жить  -  в  таких
формах и таким образом, как придумают  Властитель  Зла  и  Лантлу.  А  они
придумают, будь уверен в этом.
     Он закрыл лицо плащом. А когда открыл, сумел взять себя в руки.
     - Ну, парень, будем храбрыми, - прогремел он. - Ни Лантлу, ни  Темный
Властитель еще не овладели нами. Теперь твоя очередь. Так что же пообещала
тебе Мать?
     И Грейдон, чувствуя тупой ужас, рассказал ему о своем видении.  Регор
слушал молча. Но в глазах его появилась надежда; а когда Грейдон  повторил
угрозу женщины-змеи в адрес Лантлу, он вскочил с радостным криком.
     - Ты должен добраться до нее и  доберешься!  -  сказал  он.  -  Я  не
говорю, что это будет легко. Но есть пути, да, есть. И ты передашь  Матери
наше послание, что мы готовы присоединиться к ней и сражаться, как  можем.
И что в Ю-Атланчи больше достойного спасения, чем она считает,  -  добавил
он с горечью. - Скажи ей, что мы все с  готовностью  отдадим  свои  жизни,
чтобы помочь ей победить.
     Откуда-то издалека донесся мелодичный звук колокола.
     - Товарищество собралось, - сказал Регор. - Это сигнал. Не говори  им
ничего из того, что рассказал мне. Повтори только то,  что  говорил  вчера
вечером. Там будет Дорина. А я ничего не говорил тебе. Понял, парень?
     - Понял, - ответил Грейдон.
     - И если ты будешь хорошим, - сказал Регор, остановившись у  дверного
занавеса и ткнув своей палицей в  ребра  Грейдона,  -  если  будешь  очень
хорошим, я скажу тебе кое-что еще.
     - Что?
     - Сколько на самом деле лет  Суарре!  -  ответил  Регор  и  вышел  со
смехом.



                          12. ДРЕВНИЙ ГОРОД ТАЙНЫ

     Грейдон решил, что ему придется пересмотреть  свое  мнение  о  Черном
Регоре. Он смеялся про себя, когда Регор хвастал своей хитростью, и решил,
что тот прозрачен, как воздух. Теперь Грейдон знал, что ошибся.
     Лукавое упоминание о возрасте Суарры  продемонстрировало,  как  точно
Регор читал в его душе. Это, однако, только одно  перо  из  хвоста.  Более
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 9 10 11 12 13 14 15  16 17 18 19 20 21 22 ... 46
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (3)

Реклама