Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Джордж Мартин Весь текст 772.2 Kb

Путешествия Тафа 1-7

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 8 9 10 11 12 13 14  15 16 17 18 19 20 21 ... 66
как? - Он дрожал, как осиновый лист.
     Моисей отправил  на берег две группы мужчин, вооруженных мешками, ядом
и факелами.  Но они  тоже скоро вернулись назад полностью деморализованные,
двое из  них с глубокими ранами. Они несли с собой потерявших сознание муж-
чин. Один из них, горло которого было перекушено лягушкой, умер в то же ут-




                               Джоpдж Маpтин
                                     

ро. Двое умерли несколько часов спустя от лихорадки, а за ними умерли и ос-
тальные, которых покусали напавшие на них лягушки.
     Когда опустились  вечерние сумерки,  лягушки сожрали всю мертвую рыбу.
Теперь они  выпрыгивали и вползали на прибрежный откос, приближаясь к лаге-
рю. Альтруистам  пришла в  голову мысль вырыть ямы, наполнив их огнем и во-
дой. Но лягушки просто перепрыгнули через них. Альтруисты сражались ножами,
дубинками и  горящими факелами и даже парой ружей новейшей конструкции, ко-
торые прихватили  с собой  из Города  Надежды. На  заходе солнца умерли еще
шесть человек.  Моисей вместе  со своими  ближайшими доверенными скрылся за
запертыми дверями.

     - Наши люди  снаружи беззащитны,- озабоченно сказал Крин Хэвиланду Та-
фу.- После наступления темноты лягушки придут и всех их уничтожат.
     - Ваше беспокойство  безосновательно,- ответил  ему Таф.-  Рей  Лайтор
только нужно обратить внимание на то, чтобы все соблюдали спокойствие. Тог-
да им  нечего бояться.  Кровавые лягушки  с Пурпурной в основном пожиратели
падали; и  они нападают на живых существ по размерам больше их самих только
тогда, когда напуганы и если нападают на них самих.
     Крин недоверчиво посмотрел на него, потом рассмеялся.
     - Хитро! И  Моисей, полный страха, спрятался в своем домишке! Действи-
тельно, хитро!
     - Хитро... - протяжно  произнес Хэвиланд Таф, но в его голосе не было ни
согласия, ни  насмешки. Однако Дакс на сгибе его руки, как внезапно заметил
Крин, вдруг выпрямился, а шерсть на его спине стала дыбом.
     В эту  ночь огненная колонна появилась не перед человеком, который на-
зывал себя  Моисеем, а  перед беженцами из Города Надежды, сидящими в своем
рабочем лагере и уставившимися на лягушек по ту сторону ограды, которая од-
новременно отгораживала их и от Альтруистов.
     - Рей Лайтор,-  прогремела огненная колонна.- Вы и ваш народ свободны!
Ваши враги,  забаррикадировавшие двери,  сами оказались  в плену. Вы можете
уходить. Берите  своих людей и ведите их назад, в Архолог. Вы только должны
быть осторожны и смотреть себе под ноги: идите медленно и не делайте резких
движений, чтобы не беспокоить лягушек. Очистите город и все отремонтируйте.
И не забудьте о моих сорока тысячах стандартов.
     Рей Лайтор уставилась на пламя.
     - Хэвиланд Таф,  как только  вы улетите, Моисей нападет на нас снова,-
крикнула она.-  Покончите с ним окончательно! Нашлите на него и другие каз-
ни! - Огненный столб молчал. Немного позже он погас, но в воздухе еще неко-
торое время слышался треск; потом смолк и он.
     Соблюдая все меры предосторожности, жители Города Надежды гуськом выш-
ли из лагеря и снова завладели своим городом.

     - Снова восстановлено  энергообеспечение,-  сообщил  Крин  две  недели
спустя.- Еще  немного, и  Архолог опять начнет функционировать так же безу-
пречно, как  и раньше. И он не доставит вам больше никаких хлопот. Моисей и
его приверженцы в своих поселениях все еще сопротивляются. Кровавые лягушки
из-за недостатка питания начали пожирать друг друга и почти все исчезли. На
реке тоже  появились первые  признаки очищения.  Когда же вы нашлете на них
вшей? А мух? Они заслужили того, чтобы все время чесаться...
     - Берегите "Гриф",-  прервал Хэвиланд Таф поток его слов,- и доставьте
ко мне Моисея.
     - Зачем? Вашего  злейшего врага? Ага, понимаю... Но если вы думаете, что
теперь, обделав дело с нами, вы сможете заключить какой-то договор с ним и,
возможно, снова продать нас в рабство, то...



                               Джоpдж Маpтин
                                     

     - Советую держать  ваши подозрения  при себе,-  ответил Хэвиланд  Таф,
нежно поглаживая  Дакса.- Ну  почему же,  мое сокровище,  люди думают о нас
только самое  плохое? Друг мой, я не хочу заключать с Моисеем никаких дого-
воров. Итак, пожалуйста, сделайте то, о чем я вас прошу!
     - Да как  вы смеете  мне приказывать? -  сердито ответил Крин.- Я ведь
уже не  ваш должник, отметьте это! Если я и выполню ваше желание, то только
такое, что  послужило бы на благо Милосердию, и только тогда, когда вы объ-
ясните мне  свои мотивы. В противном случае я отклоню ваше предложение. По-
чему бы вам не сделать этого самому?
     - Друг мой,-  важно ответил  Хэвиланд Таф.-  А вы отдаете себе отчет в
том, сколько завтраков и сколько кружек пива вы употребили на борту Ковчега
после того,  как ваш счет был исчерпан? Вам ясно, сколько воздуха для дыха-
ния потребовалось  и сколько раз вы использовали устройство для отправления
естественных потребностей?  Что же касается меня, то я великолепно разбира-
юсь в  этих вещах.  Дальше: вы знаете о том, что цена за полет с К'теддиона
сюда обычно  составляет четыреста  стандартов? И кроме всех этих предостав-
ленных вам  бесплатно льгот,  мне кажется,  я собирался дать вам еще значи-
тельную сумму.  Однако, до  сих пор - и вы должны с этим согласиться - я не
обращал внимания на эти финансовые убытки, потому что получал выгоду от ва-
шего присутствия  здесь - правда,  выгоду относительно небольшую. Боюсь, вы
вынудите меня  прийти к выводу, что мое снисхождение к вам следует рассмат-
ривать как  ошибку и  сделать в моей бухгалтерии поправку, чтобы возместить
все убытки.
     - Можете не  трудиться! Ваш  блеф больше не пройдет! - злобно возразил
Крин.- Мы  квиты окончательно! И, к слову сказать, тюрьма К'теддиона отсюда
далеко. И  потому каждое ваше требование ко мне на абсурдных для Милосердия
условиях - абсолютный нуль!
     - Законы К'теддиона  мне совершенно  безразличны, кроме  тех  случаев,
когда они  служат моим  интересам,- спокойно  ответил Хэвиланд Таф.- У меня
свой закон, Джайм Крин, и если я решу до конца ваших дней оставить вас сво-
им рабом и слугой, мне в этом не помешают ни Рей Лайтор, ни Моисей, ни ваше
собственное решение.-  Как всегда, он произносил эти слова спокойным, хлад-
нокровным и мертвенным голосом, без малейшего проявления каких-либо чувств,
словно делал доклад.
     Однако Джайм  Крин внезапно почувствовал, как по его телу пробежал хо-
лодок, и он сделал то, что ему поручил Таф.

     Моисей был  высоким, могуче сложенным мужчиной, тщательно заботившимся
о своем  теле. Но  Таф рассказал Крину о его ежевечерних прогулках, так что
тому нетрудно  было однажды вечером, вместе с тремя другими мужчинами, под-
стеречь его,  спрятавшись в  кустарнике на  холме позади поселения, и схва-
тить. Один из товарищей Крина предложил прикончить предводителя Альтруистов
прямо на месте, но Крин воспротивился этому. Они втащили потерявшего созна-
ние Моисея в "Гриф", потом Крин всех отпустил.
     Он сразу  же доставил  Моисея на Ковчег, после чего повернулся и хотел
уйти.
     - Останьтесь,- сказал  ему Хэвиланд  Таф. В  помещении, где они сейчас
находились, Крин  еще никогда  не был - гулкий зал неопределенных размеров,
безупречно белые стены и потолок которого высоко вверху сливались в куполо-
образный свод.  Сам Таф  сидел в центре открытой стороны выгнутого подковой
пульта с  приборами, расположенного в центре помещения, а на коленях у него
сидел Дакс, длинношерстный кот с широко открытыми глазами и напрягшимся те-
лом.
     Моисей полуочнувшись, спросил:



                               Джоpдж Маpтин
                                     

     - Где я?
     - Вы находитесь  на борту замечательного корабля Ковчег, последнем ис-
правном корабле, предназначенном для ведения экологических войн и принадле-
жавшем бывшему флоту Общества Экологической Генетики, но находящемся сейчас
под моим, Хэвиланда Тафа, командованием...
     - Этот голос...? - задумался Моисей.
     - Я Господь, твой Бог... - произнес Таф.
     - Верно, теперь  я его узнал! - в бешенстве воскликнул Моисей и с тру-
дом поднялся  на ноги. Стоящий позади него Крин положил ему на плечи руки и
грубым движением  снова усадил  его в кресло. Моисей возмущенно запротесто-
вал, но  подняться больше  не пытался.-  Вы тот  самый дьявол, что развязал
казни, тот голос из огненного столба, преступно выдававший себя за Бога!
     - Да, это так,- ответил Хэвиланд Таф.- Но если кто и является преступ-
ником, то  это вы,  Моисей. Это  вы выдавали себя за пророка и симулировали
сверхъестественные силы, которыми на самом деле не обладали! При помощи ва-
ших дешевых  трюков вам удалось успешно провести примитивную форму экологи-
ческого похода. По сравнению с этим я никакой не мошенник, я - Господь Бог!
     Моисей сплюнул.
     - Вы человек  с космического корабля с множеством механизмов. Вы вели-
колепно разыграли  казни, но  сделать две  казни - это  еще не  значит быть
БОГОМ!
     - Вы сомневаетесь  в том,  что я  могу реализовать  остальные казни? -
спросил Хэвиланд  Таф. Его  огромные руки  скользнули по  переключателям на
пульте, в  помещении внезапно потемнело и одновременно растаяли стены и по-
толок. Возникло  своеобразное ощущение, будто они свободно парят снаружи, в
открытом космосе,  и смотрят оттуда на Милосердие.- Присмотритесь хорошень-
ко,- сказал Таф.- Это вымышленная ситуация, созданная компьютером. Я твердо
убежден, что  вы найдете  это весьма поучительным.- Хэвиланд Таф передвинул
несколько рычажков,  и голографическое  изображение, создававшее  у присут-
ствующих эффект  непосредственного участия  во всем  происходящем, изменило
перспективу. Они опускались вниз, пока не пронизали облака и поле зрения не
очистилось совсем,  и повисли  на большой  высоте над поверхностью планеты.
Они скользнули  над находящимися  прямо под  ними поселениями Альтруистов в
одно из  них. Они  прогуливались среди людей с унылыми лицами, которые раз-
драженно свозили разлагающиеся останки погибших лягушек, которых было более
чем достаточно, к ямам с горевшими в них кострами. Они заглядывали в прими-
тивные хижины, откуда на них лихорадочно блестевшими глазами смотрели осла-
бевшие больные.-  Это произойдет сразу же после второй казни,- объяснил Хэ-
виланд Таф,-  и так это может происходить на Милосердии в настоящее время.-
Его руки снова начали манипулировать какими-то рычажками и кнопками.- А те-
перь перейдем ко вшам,- сказал он.
     И они на самом деле появились. Невообразимое множество, везде и повсю-
ду. Они появились разом, словно поднявшаяся пыль. Они падали на людей с пе-
чальными лицами,  которые стояли и лежали, непрерывно расчесывая все тело и
совершая сумасшедшие телодвижения. Джайм Крин злорадно фыркнул, но внезапно
осекся, поняв,  что произойдет  дальше. Вши, казалось, были чем-то большим,
чем просто  вшами. Люди  покрылись ярко-красной  сыпью, и  время от времени
один из таких больных начинал вертеться, мучимый невыносимым зудом, лихора-
дочно катался  по постели  и непрерывно чесался - чесался до крови, чесался
беспрестанно, пока  на теле  не появлялись глубокие язвы, чесался, крича от
боли, пока на руках не слезали ногти.
     - Мухи,- сказал  Хэвиланд Таф. Мухи всевозможных видов гигантскими об-
лаками кружились  над поселениями,  внизу толстобрюхие  жалящие мухи Старой
Земли со  всеми переносимыми ими болезнями, тяжелые мухи с Ночного Кошмара,



                               Джоpдж Маpтин
                                     

откладывающие свои  яйца в живое тело... Все они собрались в гигантское обла-
ко, повисшее  над поселением, покрыв собой все, словно это была особо вкус-
ная куча  навоза, и оставлявшие людей в ужасном состоянии - распухших, тем-
но-красных, почти неузнаваемых.
     - Теперь мор  животных,- прогремел бас Хэвиланда Тафа. В то же мгнове-
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 8 9 10 11 12 13 14  15 16 17 18 19 20 21 ... 66
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама