Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Джордж Мартин Весь текст 772.2 Kb

Путешествия Тафа 1-7

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 66
столб, снова придвигаясь ближе.- Бубонная чума находится по ту сторону тво-
их возможностей.  Не воображай, что сможешь запугать меня так же легко, как
тебе удалось запугать эту свору лишенных всякой фантазии бюрократов!
     Моисей поколебался и бросил через плечо взгляд на столб.
     - Итак, ты сомневаешься в силе моего божественного "я"! Разве тебе не-
достаточно моей демонстрации?
     - Ну да,  несомненно, это было весьма впечатляюще,- ответил столб.- Но
в принципе все имеет свои границы, есть они и у тебя, и ты доказал это сво-
им противникам. Согласись, ты запланировал все это заранее, но одновременно
с этим ты показал, где находятся границы твоих возможностей.
     - Итак, ты думаешь, что постигшие Город Надежды казни были чистой слу-
чайностью, прихотью природы?
     - Ты действительно  недопонимаешь меня, мой дорогой. Я точно знаю, кто
и как  наслал их. Во всем этом нет ничего сверхъестественного. Поколение за
поколением молодежь и недовольные уходили из поселений Альтруистов в город.
Легко было  внедрить среди них своих шпионов, агентов и саботажников. Какое
коварство, ждать  один, два,  пять, а может быть, и больше лет, пока они не
приживутся в  Городе Надежды  и не  займут соответствующие посты! Лягушек и
насекомых легко вырастить, это без особого труда можно сделать даже в хижи-
нах в  холмах Почтенной Работы или в одном из жилых помещений в самом горо-



                               Джоpдж Маpтин
                                     

де. Выпущенные  в естественные условия, эти создания быстро рассеялись бы и
уменьшились в  количестве, не говоря уже об их естественных врагах, охотах,
устраиваемых на  них, не  говоря уже  о голоде,  который они испытывали бы.
Комплексный безжалостный механизм экологического естественного отбора быст-
ро поставил  бы их  в естественные  границы. Однако,  внутри Архолога царят
совсем другие законы. Они, как ты знаешь, подходят для архитектурной эколо-
гии. На  самом же  деле это  не экология, потому что она не дает жизненного
пространства и  убежища никаким  живым существам,  кроме человека. В стенах
города всегда  хорошая и мягкая погода, для его жителей не существует ника-
ких других конкурирующих видов, хищных врагов и там легко наладить беспере-
бойное снабжение продуктами питания. В таких условиях твои казни, несомнен-
но, должны  быть успешными  и принять  размеры эпидемий.  И все же это были
фальшивые казни, потому что они проходили только в пределах города, что бы-
ло неизбежно. Снаружи, в условиях дикой природы, твои маленькие казни-напа-
сти немедленно были бы уничтожены ветрами, непогодой, неблагоприятными кли-
матическими и экологическими условиями.
     - Я превратил воду в кровь! - с ударением подчеркнул Моисей.
     - Конечно, потому  что приказал своим агентам высыпать в городской во-
допровод органические химикалии. Итак, в этом нет никакого чуда.
     - А как ты тогда объяснишь полную темноту? - возразил Моисей, переходя
в оборону.
     - Мой дорогой,- сказал огненный столб,- ты как будто задался целью ос-
корбить мой разум таким примитивным способом? Ты просто отключил ток.
     Нужный момент  настал. Моисей вызывающе повернул свое лицо к огненному
столбу, в его глазах блестело отражение оранжевого пламени.
     - Я решительно  опровергаю все  эти обвинения! Все! Я настоящий Пророк
Господа!
     - Ты мошенник  и больше  никто! - спокойным  тоном прогремела огненная
колонна, если  только гром  мог быть  спокойным.- Настоящий  Моисей покарал
своих врагов, наслав на скот ужасный мор, а у тебя нет ничего подобного! Он
также покарал  их язвами  и гнойниками,  которых не  избежал никто, а ты не
смог так  покарать никого! Настоящая чума находится вне твоих возможностей!
Настоящий Моисей  опустошил поля  и пашни своих врагов в один день и в одну
ночь непрерывно идущим градом. Эта казнь тоже превосходит твои ограниченные
возможности! Но все же ты достиг своего и обманул своих врагов этими трюка-
ми, вынудив их сдать Город Надежды еще до десятой казни, смерти патриархов.
К твоему  большому счастью,  потому что  тебе пришлось бы взлетать на небо,
чтобы самому избежать этой казни.
     В ответ  на это Моисей вне себя от ярости рубанул своим кривым посохом
огненный столб, но это не произвело никакого видимого эффекта.
     - Прочь от  меня! - взбешенно воскликнул он.- Прочь, кем бы ты ни был!
Во всяком  случае, ты не мой Бог! Я все время помню об этом! Докажи мне, на
какие скверные  вещи ты способен! Ты сам сказал: на лоне природы казни осу-
ществить намного труднее, чем в стенах Архолога. Тебе будет трудновато осу-
ществить их  при нашей  простой жизни в холмах Почтенной Работы, где мы со-
вершаем самопожертвования во славу Господа нашего!
     - Ах так! -  прогремел огненный столб.- Ты опасно заблуждаешься! В по-
следний раз: ОСВОБОДИ МОЙ НАРОД !
     Но Моисей  больше не  слушал. Пылая от гнева, он прошел через огненный
столб и, словно преследуемый сотней дьяволов устремился к поселению.

     - Когда же  вы, наконец, начнете? - осведомился Джайм Крин у Хэвиланда
Тафа после  того, как  он доставил  членов Совета на поверхность планеты, а
потом снова вернулся на борт Ковчега.



                               Джоpдж Маpтин
                                     

     Таф не  отказался от  его присутствия  здесь, наверху, после того, как
Крин красноречиво  изложил ему, что Город Надежды уже не заселен, а поселе-
ния Альтруистов  были не  особенно приятным  местом для проживания, а он не
знал об этом.
     - Когда же вы начнете действовать? Когда вы намерены...
     - Друг мой,-  ответил Хэвиланд  Таф, усаживаясь в свое обычное любимое
кресло. На  столе перед  ним стояла миска с великолепными грибами и превос-
ходными лимонами,  а справа,  на приставном столике - литровая кружка с пи-
вом.- Как  вы осмелились торопить меня? Вы подвергаете себя опасности пред-
почесть гостеприимство Моисея моему собственному.- Он с наслаждением сделал
глоток пива  и вытер  пену с губ.- Кроме того, необходимые шаги сделаны уже
давно. В противоположность вашим, мои руки не так бездеятельны, как вы, на-
верное, уже часто замечали во время нашего путешествия с К'теддиона сюда.
     - Но это было до того...
     - Это несущественно,-  оборвал его  возражения Хэвиланд  Таф.- Большая
часть базисного  клонирования уже  проведена. Теперь  мы все это продолжим.
Инкубаторы полны.  Все обстоит  как нельзя лучше. А теперь будьте так добры
дать мне возможность спокойно поесть.
     - Но казни... -  вмешался Крин,  снедаемый неукротимым  любопытством.- Я
думаю, когда вы начнете?..
     - Во-первых,- важно сказал Хэвиланд Таф, не отрываясь от еды,- это на-
чалось уже несколько часов назад...

     Глубоко в  холмах Почтенной Работы по ту сторону шести поселений Альт-
руистов с их каменистыми пашнями, а теперь и рядом с опустевшим рабочим ла-
герем, там,  где широкая, медленно текущая река - божья милость для привер-
женцев Альтруистов и божье наказание для их противников - описывала широкую
дугу, Моисей  собрал своих  приверженцев и  около берега  реки они устроили
временный лагерь для всех беженцев.
     Когда на следующее утро взошло солнце, вернулись те, что уходили к ре-
ке порыбачить,  набрать воды или постирать одежду; они прибежали с испуган-
ными воплями.
     - КРОВЬ - повторяли  они все  время.- Река  полна крови! Точно так же,
как вода в городе тогда!
     Моисей, проснувшись  от шума, с тяжелым сердцем отправился вниз, к бе-
регу реки, и уже издали ему в нос ударил смрад мертвой рыбы и запах крови.
     - Обычный трюк этого Богом проклятого грешника из Города Надежды,- по-
пытался он  успокоить своих людей, глядя на лениво текущий мимо поток.- Го-
споди Боже,  приведи снова  все в  порядок. Я молю тебя о том, чтобы к утру
река снова  стала чистой  и прозрачной.- У его ног простиралась поверхность
воды, покрытая трупами мертвых рыб, и над ней он простер свой посох и начал
молиться.
     Он молился  непрерывно день и ночь, но испорченная вода не хотела очи-
щаться.
     В начале  следующего дня  Моисей вернулся в свою хижину и отдал приказ
отыскать и  доставить сюда Рей Лайтор и других членов Совета. Он подверг ее
интенсивному допросу,  но ничего не узнал. После этого он отправил вверх по
течению реки  вооруженную исследовательскую  группу с  заданием отыскать  и
арестовать саботажников,  ответственных за химическое загрязнение реки. По-
иски оказались безрезультатными, хотя отряд три дня и три ночи шел по бере-
гу реки,  пока не достиг большого водопада на плоскогорье. Но даже там низ-
вергающийся поток состоял из крови...
     Моисей непрерывно  молился до тех пор, пока усталость не сломила его и
его не унесли с берега в хижину. Река оставалась красной и мутной.



                               Джоpдж Маpтин
                                     

     - Он побежден,- сказал Джайм Крин через неделю после возвращения Хэви-
ланда Тафа из разведывательного полета.- Чего же он еще ждет?
     - Он ждет, что река очистится сама,- ответил ему Хэвиланд Таф.
     - Да-а.
     - Одно дело  - заразить закрытую систему водообеспечения Архолога, для
достижения эффекта  загрязнения которой  нужно лишь ограниченное количество
химикалий. А  заражение целой  реки - это  несравненно более  трудное дело.
Ведь вода  в реке,  безразлично, какое количество химикалий в нее ни введи,
рано или поздно стечет, и река снова очистится. Моисей, несомненно, надеет-
ся, что у нас скоро кончатся химикалии.
     - А вы что сделали?
     - Я использовал  не химикалии,  а микроорганизмы, которые размножаются
сами,- объяснил  Хэвиланд Таф.- Вода доброй Старой Земли, как это можно за-
ключить из  документов Общества  Экологической Генетики, тоже когда-то была
заражена этими  красными бактериями.  Существует планета под названием Пур-
пурная, формы  жизни которой  настолько вирулентны,  что  даже  океаны  там
постоянно окрашены  в кроваво-красный цвет. Все другие создания были вынуж-
дены приспособиться  к этому - или погибнуть. Первый хозяин Ковчега посетил
эту планету и прихватил с собой материал для исследования.
     В эту ночь перед хижиной Моисея снова появился огненный столб, и напу-
ганные до смерти охранники со всех ног бросились прочь.
     - ОСВОБОДИ МОЙ НАРОД, МОИСЕЙ! - прогремел он.
     Моисей устало подошел к двери и распахнул ее.
     - Прочь от  меня, ты, призрак Сатаны! - завизжал он.- Ты меня не обма-
нешь! Мы  не будем  больше пить  воду из реки, а будем брать ее из глубоких
колодцев!
     Огненный столб вспыхнул и затрещал.
     - Несомненно,- прокомментировал  он,- этим ты только затянешь неизбеж-
ное. Освободи  братьев и  сестер из Города Надежды или тебя постигнет казнь
лягушками!
     - Только пошли мне их, своих лягушек! - провизжал Моисей.- Я их съем и
это будет очень вкусно!
     - Мои лягушки выйдут из реки,- сказал огненный столб,- и они будут го-
раздо ужаснее, чем ты можешь себе представить.
     - В этом  ядовитом дерьме  не может быть ничего живого,- возразил Мои-
сей.- Об  этом ты  сам же  и позаботился.-  И с  этими словами он захлопнул
дверь, чтобы больше не видеть и не слышать этот огненный столб.

     Охранники, которых Моисей направил на рассвете к реке, вернулись назад
с кровавыми ранами и ужасом на лицах.
     - Там такие  штуки,- сказал  один из  них,- они ползают в лужах крови!
Маленькие, жутко  красные чудовища,  длиной в  палец, но  ноги у  них вдвое
длиннее туловища. Они похожи на красных лягушек, но когда мы подошли побли-
же, то  узнали, что у них есть зубы, с помощью которых они пожирают мертвую
рыбу. Данель вскрикнул, а в следующее мгновение весь воздух заполнился эти-
ми проклятыми тварями! Они скакали вокруг, словно могли летать, и там, куда
они попадали, они цеплялись и кусали изо всех сил. Это было ужасно! Как нам
бороться против  этих лягушек?  Закалывать их?  Или  стрелять?  Скажи  нам,
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 66
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама