Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Джордж Мартин Весь текст 772.2 Kb

Путешествия Тафа 1-7

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 10 11 12 13 14 15 16  17 18 19 20 21 22 23 ... 66
инженером-экологом.
     Тощий мужчина взбешенно махнул рукой и, без приглашения проскользнув в
кабинку, очутился напротив Тафа.
     - Я понимаю,  вам принадлежит корабль-сеятель из состава древнего Эко-
логического Корпуса,  однако это не делает вас инженером-экологом, Таф. Все
они мертвы - мертвы не одно столетие. Но раз вам предпочтительнее называть-
ся инженером-экологом, хорошо. Будь по-вашему. Мне требуются ваши услуги. Я
хочу купить какое-нибудь чудовище - огромного, лютого зверя.
     - Ага,- сказал  Таф, снова  обращаясь к коту.- Незнакомец, рассевшийся
за моим столом, желает купить чудовище.
     - Меня зовут  Хирольд Норн,  если вас беспокоит ~это~,- сказал тощий.-
Я - Старший Звероусмиритель своего Дома, одного из двенадцати Великих Домов
Лайроники.
     - Лайроника,- заявил  Таф.- Я слышал о Лайронике. Соседняя с этой пла-
нета, если двигаться к Фринжу, верно? Ценимая за свои игорные арены.
     Норн улыбнулся.
     - Дада,- сказал он.
     Хэвилэнд Таф  почесал Дэкса  за ухом (почесал странно ритмично), и кот
не спеша, зевая, развернулся и глянул вверх, на тощего. Тафа затопила волна
успокоения - похоже,  посетитель не  лгал и не питал дурных намерений. Если
верить Дэксу.  Все кошки обладают малой толикой пси; в случае Дэкса выраже-
ние "малая  толика" не  годилось - об этом позаботились генетики-чародеи из
исчезнувшего Экологического Корпуса. Дэкс читал для Тафа мысли.
     - Дело проясняется,-  сказал Таф.-  Быть может, вы потрудились бы раз-
вить тему, Хирольд Норн?
     Норн кивнул.
     - Конечно, конечно.  Что вам  известно о Лайронике, Таф? В особенности
об игорных аренах?
     Тяжелое, совершенно  белое лицо  Тафа по-прежнему  не отражало никаких
эмоций.
     - Некие мелочи.  Возможно, их  недостаточно, если  я собираюсь вести с
вами дела. Растолкуйте, чего вы желаете, и мы с Дэксом обдумаем это.
     Хирольд Норн потер худые ладони и опять кивнул.
     - Дэкс? - сказал он.- Ах, да, конечно. Ваш кот. Красивое животное, хо-
тя лично  я никогда не любил зверей, не способных вести бой. Я всегда гово-
рю: настоящая красота - в убойной силе.
     - Своеобразное отношение,- заметил Таф.
     - Нетнет,- сказал  Норн,- вовсе нет. Надеюсь, работа здесь не заразила
вас тэмберийской брезгливостью.
     Таф в молчании осушил свою кружку, посигналил, чтобы подали еще две, и
хозяин заведения не замедлил их принести.
     - Благодарю, благодарю,-  сказал Норн, когда перед ним поставили золо-
тую пенящуюся кружку.
     - Продолжайте.
     - Да. Видите  ли, Двенадцать  Великих Домов  Лайроники состязаются  на
игорных аренах.  Началось это...  о, столетия  тому назад. До той поры Дома
воевали. Однако  нынешний способ куда лучше. Отстаивается честь рода, дела-
ются состояния  и никому не наносят увечий. Понимаете, каждый Дом управляет
обширными землями, беспорядочно разбросанными по всей планете, и, поскольку
заселены они  весьма скудно, животная жизнь так и кипит. Много лет назад во
время перемирия  властелины Великих  Домов начали  проводить бои  животных.
Оказавшееся приятным  развлечение коренилось  в глубинах истории - быть мо-
жет, вы  знаете о  древнем обычае устраивать петушиные бои? Или о римлянах,
племени, населявшем  Старушку-Землю, что  обыкновенно стравливало  на своих
колоссальных аренах всевозможных диковинных зверей?
     Норн умолк  и отхлебнул эля, ожидая ответа, однако Таф попросту погла-
дил тихого, но настороженного Дэкса и ничего не сказал.
     - Неважно,- наконец сказал тощий лайрониканец, отирая тыльной стороной
руки пену с губ.- Так возникла эта забава. Каждый Дом владел особой страной
с особыми зверями. Например, Дом Варкур, раскинувшийся на жарком болотистом
юге, любит выставлять на игорные арены огромных звероящеров. Феридиан, гор-
ное царство,  вывело вид живущей в скалах крупной обезьяны, которую мы, ес-
тественно, называем  ~феридианом~. Одержанные этим животным победы принесли
Дому Феридиан целое состояние. Мой собственный Дом, Норн, стоит на травяни-
стых равнинах большого северного континента. Мы отправляли биться на аренах
сотню разных зверей, но самую громкую славу норнийцам стяжали сталезубы.
     - Сталезубы,- повторил Таф.
     Норн украдкой улыбнулся.
     - Да,- с  гордостью сказал  он.- Я,  Старший Звероусмиритель, выучил и
натаскал тысячи  сталезубов. О, да это прелестные животные! Высокие как вы,
с мехом наичудеснейшего сине-черного цвета, свирепые и безжалостные.
     - Семейство собачьих?
     - Но ~каких~ собачьих,- сказал Норн.
     - И все-таки вы требуете от меня чудовище.
     Норн выпил еще эля.
     - Истинно, истинно так. Жители дюжины ближних миров летают на Лайрони-
ку посмотреть  звериные бои  на игорных  аренах и  поставить на победителя.
Особенно публика  стекается на Бронзовую Арену, что простояла в Городе Всех
Домов уже  шестьсот лет. Там-то и проводятся величайшие бои. Дошло до того,
что от них стало зависеть процветание наших Домов и нашей планеты. Без зве-
риных боев богатая Лайроника станет так же бедна, как крестьяне Тэмбера.
     - Да,- сказал Таф.
     - Но, понимаете, это богатство отходит к Домам соответственно победам,
соответственно заслуженному  почету. Дом  Арнет достиг наивысшего величия и
могущества благодаря  тем смертельно опасным зверям, что водятся на их раз-
нообразных землях;  ранги прочих домов соответствуют их счетам на Бронзовой
Арене. Доход от каждого состязания - деньги, уплаченные теми, кто смотрит и
делает ставки - идет победителю.
     Хэвилэнд Таф опять почесал Дэкса за ухом.
     - Дом Норн  считается среди Двенадцати Великих Домов Лайроники наипос-
леднейшим и  наиничтожнейшим,- проговорил  он, и переданный ему Дэксом укол
боли подтвердил: ошибки нет.
     - Так вы знаете,- сказал Норн.
     - Сэр. Это  было очевидно.  Но этично  ли по  правилам вашей Бронзовой
Арены покупать инопланетное чудовище?
     - Прецеденты есть. Примерно семьдесят с чем-то стандартных лет назад с
самой Старушки-Земли явился некий игрок с выученным им созданием, именуемым
"волк". В  приступе безумия  Дом Колин поддержал его. Несчастного зверя по-
ставили в пару с норнийским сталезубом, и задача оказалась волку не под си-
лу. Есть и другие случаи. К несчастью, в последние годы разведение сталезу-
бов переживает  упадок. Дикий  равнинный вид  почти вымер;  а сохранившиеся
считанные единицы  стали проворны  и неуловимы,  нашим людям трудно их пой-
мать. Порода  же, содержащаяся  в племенных  питомниках, невзирая ни на мои
усилия, ни на старания моих предшественников, как будто бы одрябла, потеря-
ла форму.  В последнее время Норн редко одерживает победы и, если ничего не
предпринять, я  не долго  останусь Старшим.  Мы беднеем.  Прослышав, что на
Тэмбер прибыл  корабль-сеятель, я решил отыскать вас. С вашей помощью я от-
крою новую эру норнийской славы.
     Хэвилэнд Таф сидел очень тихо.
     - Понимаю. Но  все же  я не имею обыкновения продавать монстров. "Ков-
чег" - древний корабль-сеятель, сконструированный Императорами Земли тысячи
лет тому назад для того, чтобы в ходе эковойны уничтожить хранганов. Я могу
спустить со  сворки тысячи  болезней, а в банке клеток "Ковчега" - материал
для клонирования  зверей со  стольких планет,  что несть числа. Впрочем, вы
неверно понимаете природу эковойны. Самые опасные враги - не крупные хищни-
ки, а  крошечные насекомые,  опустошающие поля  планеты, или  прыгунки, что
размножаются и размножаются, вытесняя всякую иную жизнь.
     У Хирольда Норна сделался убитый вид.
     - Так значит, у вас ничего нет?
     Таф погладил Дэкса.
     - Немного. Миллион  типов насекомых,  сотня тысяч  родов мелких  птах,
столько же рыб. Но монстры, монстры... раз-два и обчелся... быть может, ты-
сяча наберется. Порой их используют. Нередко - по психологическим причинам,
но, впрочем, не менее часто - по иным.
     - Тысяча монстров! -  Норн снова  взволновался.- Более чем достаточный
выбор! Несомненно, среди тысячи можно найти зверя для Норна!
     - Возможно,- сказал  Таф.- Ты тоже так думаешь, Дэкс? - обратился он к
коту.- Да? Так! - Он опять посмотрел на Норна.- Ваше дело действительно ин-
тересует меня, Хирольд Норн. Поскольку я дал тэмберийцам птицу, которая ос-
тановит и обуздает бич здешних земель, корневого червя, и птица эта пожива-
ет неплохо, моя работа здесь завершена. Посему мы с Дэксом отведем "Ковчег"
на Лайронику, поглядим на ваши игорные арены и решим, что делать.
     Норн улыбнулся.
     - Превосходно,- сказал он.- Тогда эль на этот круг покупаю я.
     И Дэкс  безмолвно сообщил Хэвилэнду Тафу, что худощавого мужчину пере-
полнило ощущение победы.


     Бронзовая Арена  располагалась точно  в центре Города Всех Домов, там,
куда, как  куски необъятного пирога, сходились подвластные Двенадцати Вели-
ким Домам  сектора. Каждую часть беспорядочно выстроенного каменного города
отгораживала стена,  над каждой вился флаг особых, отличных от других, цве-
тов, у каждой были свои стиль и атмосфера - но все встречались на Бронзовой
Арене.
     Арена в конечном итоге была не бронзовой, а преимущественно из черного
камня и  полированного дерева.  Ее вздымавшуюся к небу грузную громаду, что
высилась над  всем и  вся за  исключением нескольких разбросанных по городу
башен и минаретов, венчал сияющий бронзовый купол, отражавший оранжевые за-
катные лучи. Из разномастных узких окошек выглядывали вырезанные из камня и
выкованные из  бронзы и чугуна химеры. Из металла же были отлиты встроенные
в черный  камень двенадцать  огромных дверей;  каждая, с выгравированной на
ней эмблемой  определенного Дома  и окрашенная в его цвета, выходила в свой
сектор Города Всех Домов.
     Когда Хирольд Норн вел Хэвилэнда Тафа на состязания, солнце Лайроники,
красный пламенеющий  кулак, пятнало  багрянцем  западный  горизонт.  Челядь
только что  зажгла газовые  светильники - металлические  обелиски,  кольцом
темных зубов обступившие Бронзовую Арену,- и громадное древнее строение ок-
ружили столбы  колеблющегося сине-оранжевого  пламени. В  толпе  игроков  и
азартной публики  Таф следом  за Норном прошел по полупустынным улицам нор-
нийских трущоб,  по выложенной разбитыми каменными плитами дорожке меж две-
надцати бронзовых  сталезубов, что  в неподвластных времени позах скалились
по обеим  сторонам улицы, и дальше, в широкие Ворота Норна, створки которых
являли замысловатое  сочетание черного дерева с бронзой. Стража в форменной
одежде, облаченная в ту же черную кожу и серый мех, что и сам Хирольд Норн,
узнала Звероусмирителя  и пропустила их; прочие же остановились, чтобы рас-
платиться золотыми или железными монетами.
     Арена была  самой крупной на Лайронике игорной ареной и напоминала ко-
лодец - песчаное  дно, поле битвы, окруженное каменными стенами четырехмет-
ровой высоты,  уходило глубоко  в землю.  Сразу над стенами начинались ряды
сидений. Описывая круг за кругом, они восходящими ярусами поднимались к са-
мым дверям.  Места было довольно, чтобы разместить тридцать тысяч зрителей,
хотя с  дальних рядов видно было в лучшем случае плохо, а иные места совер-
шенно заслоняли  железные столбы. По всему зданию были рассыпаны выходившие
окошками во внешнюю стену кабинки, где принимали ставки.
     Хирольд Норн отвел Тафа на лучшие места Арены, в первый ряд норнийско-
го сектора -  от четырехметрового  обрыва к  песку, где происходили бои, их
отделял лишь  каменный парапет.  Сиденья там не были хлипкими конструкциями
из дерева и железа, как в задних рядах - эти громадные и неимоверно удобные
кожаные троны могли без труда дать пристанище даже необъятным телесам Тафа.
     - Все сиденья  обтянуты шкурами зверей, достойно погибших внизу,- ска-
зал Хирольд Норн, когда они с Тафом усаживались. Внизу под ними бригада ра-
бочих в цельнокроенных синих одеяниях тащила к одному из входов остов како-
го-то отталкивающего  пернатого создания.- Боевая птица Дома Рэй Хилл,- по-
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 10 11 12 13 14 15 16  17 18 19 20 21 22 23 ... 66
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама