Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Джордж Мартин Весь текст 772.2 Kb

Путешествия Тафа 1-7

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 12 13 14 15 16 17 18  19 20 21 22 23 24 25 ... 66
которые несомненно  погибли бы  на вашей  углеродной планете. Также - живо-
тных, атмосферы  планет которых слишком сильно отличаются от атмосферы Лай-
роники. Также -  зверей, обитающих в непохожем климате. Вы уясните неизбеж-
ные для моих поисков разнообразные и всевозможные трудности.
     - Дада, но вернемся к теме. Что вы нашли? Что это за стотысячное чудо-
вище?
     - Я предлагаю  вам выбрать,-  сказал Таф.-  Примерно из тридцати живо-
тных. Внимайте!
     Он коснулся светящейся кнопки на подлокотнике кресла, и вдруг на воро-
неной металлической пластине между ними присел на полусогнутых зверь. Высо-
той два метра, с гуттаперчевой серо-розовой кожей и редкой белой шерстью. У
этого создания было рыло, похожее на свиное, низкий лоб, а к ним - отврати-
тельные кривые рога и острые, как кинжалы, когти на передних лапах.
     - Не стану  досаждать вам названиями видов, поскольку заметил, что за-
кон Бронзовой  Арены - отсутствие формальностей,- сказал Хэвилэнд Таф.- Это
так называемая  крадущаяся хейдейская  свинья, которая водится как в лесах,
так и на равнинах, и питается преимущественно падалью. Однако известно, что
это животное  с удовольствием поедает и свежее мясо, подвергшись же нападе-
нию, злобно  дерется. Говорят, будто крадущиеся свиньи весьма умны, но одо-
машнить их  невозможно. Крадущаяся свинья - великолепный производитель. Из-
за нее колонисты с Гулливера окончательно покинули свое поселение в Хейдее.
Было это около двухсот лет назад.
     Хирольд Норн  поскреб полоску  кожи между темной шевелюрой и бронзовой
диадемой.
     - Нет. Слишком  уж она  худая, слишком легкая. Взгляните на шею! Поду-
майте, что сделал бы с ней феридиан.- Он яростно затряс головой.- Кроме то-
го, она  ~уродлива~. Да и предложение приобрести пожирателя падали - неваж-
но, насколько норовистого и злобного,- мне претит. Дом Норн разводит гордых
бойцов, зверей, убивающих свою законную жертву.
     - Так,- сказал  Таф. Он  коснулся кнопки, и крадущаяся свинья исчезла.
На ее  месте очутился  массивный клубок бронированной серой плоти, безликий
как боевая пластина и такой громадный, что касался обшивки потолка, исчезая
в ней.
     - Родную планету этого существа так и не назвали и не заселили. Однако
как-то раз  команда со  Старого Посейдона исследовала ее, взяв образцы кле-
точных культур.  Существование представителей зоологических видов оказалось
кратким и  далеким от процветания. Этот зверь получил прозвище "катитаран".
Взрослые особи  весят примерно  шесть метрических  тонн. На  равнинах своей
родной планеты  катитараны развивают скорость более пятидесяти километров в
стандартный час,  подминая под  себя и  раздавливая  добычу.  Весь  зверь -
сплошная пасть.  Посему, раз  любой участок шкуры катитарана способен выде-
лять пищеварительные  ферменты, животное  просто лежит на своей пище до тех
пор, пока мясо не будет поглощено.
     По голосу  Хирольда Норна,  который и сам наполовину погрузился в мая-
чившую над ними голограмму, было понятно, что монстр произвел впечатление.
     - О да.  Это лучше,  гораздо лучше.  Создание, внушающее ужас. Возмож-
но... но нет.- Его тон внезапно изменился.- Нетнет, вовсе не годится. Суще-
ство весом  в шесть  тонн, которое  катится так  быстро, может  выбраться с
Бронзовой Арены,  ломая и  круша все на своем пути, и убить сотни наших по-
стоянных посетителей. И кто станет платить твердой монетой за то, чтобы по-
смотреть, как  эта ~штука~  раздавит звероящера  или душителя? Нет. Никакой
потехи не получится. Ваш катитаран слишком чудовищен, Таф.
     Равнодушный к  словам Норна  Таф еще раз надавил на кнопку. Необъятная
серая туша уступила место лоснящейся ворчащей кошке величиной со сталезуба,
с желтыми сощуренными глазами и бугрящейся под темно-синим мехом мощной му-
скулатурой. Местами мех был полосатым; вдоль боков зверя тянулись длинные и
тонкие блестящие серебряные линии.
     - Ахххххххххх,- сказал Норн.- Красавица, воистину, воистину.
     - Кобальтовая пантера с Планеты Селии,- сказал Таф,- нередко именуемая
кобальтовой кошкой. Одна из самых крупных и опасных среди исполинских кошек
и иже  с ними.  Этот зверь -  поистине охотник высочайшего класса, его пять
чувств - чудо  биоинженерии. Благодаря  способности улавливать инфракрасное
излучение, он способен рыскать в ночи, а уши - отметьте размер и развертку,
Звероусмиритель! - уши  чувствительны до  крайности. Будучи кошачьего роду-
племени, кобальтовая  кошка обладает  псионическими способностями, однако у
нее они  развиты куда сильнее обычного. Страх, голод и жажда крови срабаты-
вают как  пусковые механизмы;  тогда кобальтовая кошка обретает способность
читать мысли.
     Изумленный Норн поднял глаза:
     - Что?
     - Псионика, сэр.  Я сказал,  псионика. Кобальтовая  кошка  чрезвычайно
страшна попросту  оттого, что  узнает, какие  ходы сделает противник еще до
того, как эти ходы бывают сделаны. Предчувствует их. Предвидит. Понимаете?
     - Да,- в  голосе Норна  звучало возбуждение. Хэвилэнд Таф оглянулся на
Дэкса, и  котище, которого  ни в малой степени не потревожил парад появляю-
щихся и  исчезающих фантомов,  подтвердил неподдельный энтузиазм Хирольда.-
Идеально, идеально.  Да что там, рискну сказать, что мы даже сумеем выучить
этих зверей,  как обучаем сталезубов, а? А? И вдобавок ~чтецы мыслей~! Иде-
ально. Даже цвет, понимаете ли, тот, что надо, темно-синий - наши сталезубы
были сине-черными, так что эти кошки окажутся наинорнийскими, дада!
     Таф тронул подлокотник своего кресла, и кобальтовая кошка растаяла.
     - Стало быть, продолжать нет нужды. Животное, если угодно, будет пере-
дано Дому  Норн через три стандартных недели. За условленную сумму я предо-
ставлю три  пары: две -  молодняка, их  следует пустить  на племя,  и  одну
взрослую пару,  самца и  самку - этих можно будет незамедлительно отправить
на Бронзовую Арену.
     - Так скоро,- начал Норн,- отлично, но...
     - Я пользуюсь  полем стасиса, сэр. Будучи реверсировано, оно дает хро-
ноискажения - временное  ускорение, если угодно. Стандартная процедура. При
использовании методов Прометея потребовалось бы ждать достижения клоном ес-
тественной зрелости,  что порой  считается неподходящим. Возможно, благора-
зумнее добавить,  что, хоть я и обеспечу Дом Норн шестью зверями, подлинных
индивидов будет только три. На "Ковчеге" имеется три образца клеток кобаль-
товой кошки. Каждую клетку, и самца, и самки, я проклонирую дважды, и наде-
юсь, что, когда на Лайронике начнется скрещивание, получится жизнеспособная
генетическая смесь.
     Дэкс заполнил  голову Тафа  занятным потоком торжества, смущения и не-
терпения. Стало  быть, Хирольд  Норн ничего не понял из сказанного Тафом...
во всяком случае, трудно было истолковать это иначе.
     - Отлично, что бы вы там ни говорили,- сказал Норн.- Я не замедлю при-
слать корабли  с соответствующими  транспортными клетками. Затем мы распла-
тимся с вами.
     Дэкс излучал лживость, недоверие, тревогу.
     - Сэр. Вы полностью уплатите до того, как звери будут сданы вам.
     - Но вы же сказали "при получении".
     - Признаю. Однако я подвержен внезапным капризам, и сейчас некий порыв
подсказывает мне взять плату не в момент передачи, а до нее.
     - Ну, хорошо, хорошо,- сказал Норн.- Пусть вы выдвигаете деспотические
и непомерные  требования - с кобальтовыми кошками мы вскоре возместим упла-
ченную сумму.- Он начал подниматься.
     Хэвилэнд Таф поднял палец.
     - Одну минуту. Вы не сочли уместным излишне информировать меня об эко-
логии Лайроники  вообще и владений Дома Норн в частности. Возможно, там су-
ществует какая-то  дичь. Однако  должен вас предостеречь: кобальтовые кошки
станут плодиться  только, если  охота будет хороша. Им требуются подходящие
виды добычи.
     - Дада, конечно.
     - Тогда позвольте мне добавить еще вот что. За дополнительные пять ты-
сяч стандартов  я мог бы вырастить вам на племя селийских прыгунков, восхи-
тительных пушистых  травоядных, прославившихся своим сочным мясом на многих
планетах.
     Хирольд Норн нахмурился.
     - А! Вы  должны предоставить  их нам бесплатно. Торговец, ты выжал уже
довольно денег, и...
     Таф поднялся и тяжело пожал плечами.
     - Этот человек  бранит меня, Дэкс,- сказал он своему коту.- Как посту-
пить? Я  стремлюсь только  к одному:  жить честно.- Он посмотрел на Норна.-
Мной овладевает  еще один из моих внезапных порывов. По непонятным причинам
мне кажется,  что вы  не смягчитесь, даже вознамерься я предложить вам пре-
восходную скидку. Следовательно, я сдамся. Прыгунки ваши, бесплатно.
     - Хорошо. Великолепно.-  Норн повернулся к двери.- Мы заберем их тогда
же, когда и кобальтовых кошек, и выпустим на свои земли.
     Хэвилэнд Таф  и Дэкс вышли следом за ним из каюты и в молчании поехали
обратно к кораблю Норна.


     Дом Норн  прислал плату  за день  до того,  как должно было состояться
вручение. Под  вечер следующего  дня на  "Ковчег" поднялась дюжина мужчин в
черном и  сером. Они перенесли из баков с питательной средой в клетки, под-
жидавшие на  норнийских кораблях, шесть кобальтовых кошек, находившихся под
действием успокоительного  средства. Таф  вяло распрощался с посетителями и
больше вестей  от Хирольда  Норна не имел. Однако держал "Ковчег" на орбите
Лайроники.
     Не прошло  и трех  укороченных лайроникийских дней, как Таф сделал на-
блюдение: для боя на Бронзовой Арене его клиенты заявили кобальтовую кошку.
В назначенный  вечер, замаскировавшись наилучшим для подобного человека об-
разом (фальшивая борода, рыжий парик до плеч плюс веселенький костюмчик ка-
нареечно-желтого цвета  с пышными  рукавами, дополненный меховым тюрбаном),
Таф, надеясь  остаться незамеченным, "челноком" отправился в Город Всех До-
мов. Когда  объявили бой  (третий в  расписании), Таф  сидел в задних рядах
Арены, привалясь  плечами к шершавой каменной стене, а узкое деревянное си-
денье силилось  выдержать его  тяжесть. Он заплатил за вход несколько желе-
зок, но с величайшим тщанием миновал кабинки, где принимали ставки.
     - Третий бой,- кричал объявляющий, пока рабочие утаскивали раскиданные
по песку  мясистые останки  побежденного во  втором бою.-  От Дома Варкур -
самка звероящера,  возраст девять месяцев, вес 1,4 квинтала, дрессура Млад-
шего Звероусмирителя  Эммари-и-Варкур Отени.  Ветеран Бронзовой Арены, одно
выживание.- Завсегдатаи  подле Тафа  разразились приветственными  криками и
бешено замахали  руками (на сей раз, чтобы попасть на арену, он избрал вар-
курские ворота, пройдя по зеленой бетонированной дороге в зияющую пасть чу-
довищного золотого ящера), а далеко внизу скользнула кверху дверь, украшен-
ная зеленой  и золотой эмалью. Заблаговременно запасшийся биноклем Таф под-
нес его  к глазам  и увидел,  как из открывшегося проема, перебирая лапами,
выбежал звероящер - двухметровая покрытая зеленой чешуей рептилия с похожим
на хлыст  хвостом, по  длине в три раза превосходящим туловище, и вытянутым
рылом аллигатора со Старушки-Земли. Челюсти звероящера открылись и бесшумно
сомкнулись, продемонстрировав ряды внушительных зубов.
     - От Дома Норн - самка кобальтовой кошки, вывезенная с другой планеты.
Возраст... возраст  три недели,-  объявляющий ненадолго умолк.- Возраст три
недели,- наконец сказал он,- вес 2,3 квинтала, дрессура Старшего Звероусми-
рителя Хирольда Норна. На Бронзовой Арене впервые.- Металлический купол над
головами зазвенел  от какофонии  радостных криков  в секторе Норна: Хирольд
Норн забил Бронзовую Арену своей челядью и туристами, поставившими стандар-
ты на черно-серое.
     Кобальтовая кошка медленно, с осторожной плавной грацией вышла из тем-
ноты и  обвела арену  большими золотистыми  глазами. Это до кончиков когтей
был тот  самый зверь,  которого обещал  Таф - комок смертоносных мускулов и
сдерживаемого, остановленного движения, сплошь синий, с единственной сереб-
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 12 13 14 15 16 17 18  19 20 21 22 23 24 25 ... 66
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама