Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Джордж Мартин Весь текст 772.2 Kb

Путешествия Тафа 1-7

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 66
органическое вещество,  введенное в  водопроводную систему,  которое делало
воду густой, красной и непригодной для использования. Мне по-настоящему ин-
тересно, Таф, как вы это сделали?
     Хэвиланд Таф просто игнорировал этот вопрос и заметил:
     - Второй казнью на Старой Земле была казнь лягушками.
     - Да... во  всех бассейнах  и в  гидропонике их  были миллионы,-  сказал
Крин.- Я  тогда был  ответственным за  приборы наблюдения. Казнь эта меня и
погубила. Лягушки  своими телами забивали все механизмы, подыхали, разлага-
лись, гнили  и портили  все запасы  продовольствия. Когда  я не справился с
этим, Рей Лайтор, бывшая тогда моим начальником, тут же выгнала меня. Слов-
но это  была моя вина! - Он взглянул на свою начальницу и скорчил гримасу.-
Мне, конечно,  в отличие  от других, отправившихся в поселения Моисея, уда-
лось найти возможность бежать на К'теддион.
     - Что касается третьей казни,- снова сказал Хэвиланд Таф,- земной Мои-
сей наслал вшей.
     - Они были  везде,- пробормотал  бывший жирный петух.- Везде, говорю я
вам! Однако, они не могли жить внутри систем Архолога, они там погибали. Но
и это было более чем плохо. Эти системы выходили из строя, а вши продолжали
размножаться. Они были у каждого. Даже поддержание самой тщательной чистоты
было напрасным старанием избежать их нападения.
     - Четвертое: казнь мухами.
     Четверо жителей  Милосердия мрачно  посмотрели на него. Ни один из них
не произнес ни слова.
     - Пятое,- произнес  Хэвиланд Таф,- Библейский Моисей напустил мор, ко-
торый уничтожил весь скот врага.
     - Мор скота  нас миновал,-  сказала Рей Лайтор.- Мы держали наши стада
снаружи города  на пастбищах  и предусмотрительно  выставили там  охрану. У
скота, находившегося на откорме в наших подвалах, мы тоже выставили охрану.
Обезопасившись подобным  образом, мы  стали ждать. Ничего не произошло. Бу-
бонную чуму  и град он, к счастью, тоже пропустил, хотя я охотно посмотрела
бы, как  ему удалось бы воспользоваться градом внутри Архолога... Он сразу же
приступил к тому, что напустил на нас ужасную саранчу.
     - Верно,- ответил Хэвиланд Таф,- восьмая казнь. И что же? Конечно, она
полностью оголила ваши поля, не так ли?
     - Ни в коем случае! Саранча даже не прикоснулась к нашим полям. Напро-
тив, она  была внутри города, в закрытых зерновых складах. Весь урожай, со-
бранный за последние три года, был уничтожен за одну ночь!
     - Девятая казнь заключалась в полной темноте,- вздохнул Хэвиланд Таф.



                               Джоpдж Маpтин
                                     

     - Я рад, что пережил это,- сделал нескромное замечание Джайм Крин.
     - Весь свет  в городе погас! - сказала Рей Лайтор.- Наши ремонтные от-
ряды должны  были пробираться, по колени утопая в мертвых мухах и живой са-
ранче. Но все усилия их были безнадежными и безуспешными. Население уже на-
чало покидать  город. Люди  уходили тысячами.  После того, как было оконча-
тельно установлено,  что неведомыми паразитами были поражены даже самые не-
большие энергоустановки,  я приняла единственно верное решение и предложила
сдать город.  После этого  все произошло  очень быстро. Неделей позже я уже
жила в  неотапливаемой хижине в поселении на холме Почтенной Работы и зани-
малась пряжей.- В ее голосе не слышалось никакого ехидства.
     - Согласен, ваша судьба печальна,- мягко сказал Хэвиланд Таф.- Однако,
нет никаких оснований считать это концом всего. Как только я узнал от Джай-
ма Крина  о вашем бедствии, я решил помочь вам. Я здесь, чтобы претворить в
жизнь это решение.
     Рей Лайтор с подозрением взглянула на него.
     - Помочь нам? Как? Чем?
     - Разве не  ясно? Я хочу помочь вам вернуть ваш Город Надежды,- сказал
Хэвиланд Таф.- Я прогоню Моисея вместе с его Святой Альтруистической Обнов-
ленной Церковью. Вы, милая женщина, освободитесь от своей прялки, а вы, ми-
лый друг, вернете себе ваши компьютеры.
     Молодая женщина и бывший жирный петух улыбнулась. Лоб Рей Лайтор смор-
щился и больше уже не разгладился.
     - И какие же у вас основания помогать нам? - спросила она.
     - Эта женщина  еще спрашивает,  какие у  меня основания помогать им! -
сказал Хэвиланд  Таф своему коту, нежно поглаживая его.- Дакс, мое сокрови-
ще, ну  почему же  нам никто не доверяет? Люди этой суровой новейшей эры не
доверяют никому  и ничему,  мне они тоже приписывают какие-то мрачные моти-
вы.- Он  посмотрел прямо в глаза бывшей председательнице Совета.- Разве это
бесчестно - хотеть помочь вам только потому, что ваш народ в настоящее вре-
мя находится  в бедственном  положении? Это  глубоко взволновало меня. Этот
Моисей, как  мы все знаем, вопреки его заверениям является отнюдь не истин-
ным другом людей, но, с другой стороны, это вовсе не значит, что самопожер-
твование и  добро в  людях умерло  окончательно. Я резко порицаю образ дей-
ствий Моисея и отвергаю неестественные злоупотребления невинными насекомыми
и животными, при помощи которых он навязал своим ближним свой образ мыслей.
Достаточно вам  этих оснований,  Рей Лайтор? Если нет, пожалуйста, я вместе
со своим Ковчегом улечу отсюда.
     - Нет, нет -  торопливо ответила  она.- Все  хорошо. Оставайтесь! Мне...
нам... вы  вполне подходите.  Если вы  добьетесь успеха, во что я еще не могу
поверить, мы поставим вам памятник, который будет возвышаться над городом и
все люди будут его видеть.
     - Это будет  всего лишь  прекрасная возможность  для пролетающих  птиц
немного отдохнуть,- возразил Хэвиланд Таф,- а ветер и непогода скоро отшли-
фуют его.  Кроме того,  мою фигуру придется поместить высоко, так что никто
не различит  черты лица.  Не хочу  скрывать от  вас, что  подобный памятник
польстит моему тщеславию - ведь я, несмотря на мой рост, всего лишь малень-
кий человек,  которого легко можно удовлетворить такими вещами. Если можно,
мне хотелось  бы, чтобы  он - чтобы это было видно каждому - был установлен
на большой  открытой площади,  где он  не будет беззащитен перед невзгодами
природы.
     - Конечно, как вам угодно,- быстро сказала Рей Лайтор.- Все... что поже-
лает ваша душа...





                               Джоpдж Маpтин
                                     

     - Все, что  пожелает моя душа? - сказал Хэвиланд Таф, придав этим сло-
вам форму  вопроса.- Ну, тогда в дополнение к памятнику я хочу получить еще
пятьдесят тысяч стандартов.
     После этого Рей Лайтор сначала побледнела, потом покраснела.
     - Вы... - начала  она почти  шепотом, но  голос отказывался повиноваться
ей.- Вы... добро... бескорыстие... наше бедственное положение... прялка...
     - Я просто  должен покрыть  свои затраты,-  спокойно объяснил Хэвиланд
Таф.- Ведь  я и так готов безвозмездно пожертвовать на это свое время и ис-
тратить драгоценные  средства, находящиеся  на Ковчеге. Но сейчас мне хоте-
лось бы  что-нибудь получить.  Вы пойдете на это, не так ли? И казна Города
Надежды, конечно,  не настолько  опустела, чтобы вы были не в состоянии вы-
платить мне эту небольшую сумму?
     Ответ Рей Лайтор вытолкнула сквозь почти полностью сжатые губы. Ей хо-
телось поскорее закончить этот разговор.
     - Позвольте мне  вмешаться,- подключился  Джайм  Крин.-  Десять  тысяч
стандартов, не больше. И никаких вычетов!
     - Невозможно,- ответил  Хэвиланд Таф.-  Одни мои  расходы уже превысят
сорок тысяч стандартов. Если даже я получу эту сумму, мне нужно, по крайней
мере, получить  еще какую-то  небольшую сумму, и это будет единственным для
меня утешением, которое компенсирует мне мою потерю веса.
     - Хорошо, тогда пятнадцать тысяч.
     Хэвиланд Таф молчал.
     - Черт с вами,- выругался Крин, дрожа от гнева.- Ну, хорошо, они долж-
ны будут вам сорок тысяч! Только я надеюсь, что этот проклятый кот вцепится
вам в горло при малейшей возможности!

     Человек, которого звали Моисеем, имел привычку прогуливаться. А за ним
следовали несколько  молодых людей. Он быстрым шагом ходил по неровной тро-
пинке в  холмах Почтенной  Работы, наслаждался красотой заходящего солнца и
на досуге, оставаясь в одиночестве, обдумывал проблемы прошедшего дня. Сжи-
мая в  правой руке  свой кривой  посох, с довольным выражением лица и с ус-
тремленным к  далекому горизонту  взглядом, он  часто оставлял  позади себя
несколько километров,  прежде чем  возвратиться в  свой дом  и заснуть сном
праведника.
     Во время  одной из  таких прогулок перед ним впервые появился огненный
столб.
     Он только что вскарабкался на небольшой холм, и вот тут это и произош-
ло. Из овражка перед его ногами внезапно появился пылающий оранжевым пламе-
нем и  испускающий желто-голубые искры столб огня около тридцати метров вы-
сотой. Он возник на его пути, увенчанный серым облачком, прямо между облом-
ком скалы  и кучей камней, швырнув на высоту дома клуб пыли, и стал прибли-
жаться. Моисей,  переводивший дух на вершине холма, опершись на свой посох,
с интересом следил за его приближением.
     Огненный столб застыл в пяти метрах от него на слегка покатом склоне.
     - Моисей,- прогремел  ревущий голос  изнутри столба,-  Я Господь, твой
Бог! Ты согрешил против меня! Освободи мой народ!
     Моисей усмехнулся.
     - Очень хорошо,- прозвучал его сочный голос,- действительно, очень хо-
рошо!
     Огненный столб задрожал и завертелся.
     - Освободи граждан Города Надежды из своего ужасного рабства! - потре-
бовал столб.-  Или мой гнев настигнет тебя, и я нашлю на тебя десять казней
египетских!
     Моисей взревел и угрожающе нацелил свой посох в столб.



                               Джоpдж Маpтин
                                     

     - Если кто  здесь и  может насылать  казни, то только я. И только меня
можно просить об этом! - В его словах несомненно была добрая толика иронии.
     - Фальшивые казни  фальшивого пророка! - прогремело в ответ.- И мы оба
это великолепно знаем! Я знаю все твои хилые трюки и карикатурные подделки!
Я Господь,  твой Бог,  чьим именем  ты прикрываешься, оскверняя его, я вижу
все твои козни! Я приказываю тебе! Освободи мой народ! Или ты увидишь ужас-
ное лицо настоящей чумы!
     - Чушь! - возразил  Моисей и начал спускаться с холма прямо на столб.-
Кто ты на самом деле?
     - Я есть  тот, кто я есть! - прогремел огненный столб, поспешно отсту-
пая при приближении Моисея.- Я Господь, твой Бог!
     - Чушь,- повторил  Моисей,- ты не что иное, как голографическая проек-
ция, которая  наводится из этого глупого облака над тобой. И хотя я святой,
но ни в коем случае не дурак! Прочь от меня, исчезни!
     Однако огненный столб замер на месте и, угрожающе громыхая, метал жут-
кие молнии.  Не обращая  на это внимания, Моисей прошел прямо сквозь него и
начал ловко спускаться с холма. Столб еще долго дрожал и вращался, хотя Мо-
исей давно оставил его позади себя и исчез из вида.
     - И в самом деле не дурак! - прогремел столб мощным громовым голосом в
прозрачном вечернем воздухе, вздрогнул в последний раз и погас.
     Серое облачко  заскользило по  холмистой местности  и настигло Моисея,
уже успевшего  спуститься на  несколько сот метров по главной тропинке. Ог-
ненный столб  снова внезапно возник из ничего - на этот раз он шипел от из-
бытка льющей  из него  энергии - и встал на пути Моисея. Тот просто обогнул
его, однако, столб снова упрямо оказался перед ним.
     - Ваши горожане  уже давно испытывают мое терпение,- сказал Моисей, не
замедляя шага.-  Сначала они  подстрекали мою паству к постоянному ленивому
ничегонеделанию, а  теперь еще  вот вы  нарушили мои  вечерние размышления.
Причем у меня сегодня был особенно тяжелый день, полный святых забот. Я вас
предупреждаю: еще  немного -  и я разгневаюсь по-настоящему! Разве я не за-
претил любые  занятия наукой  и техникой?  Правильно, это обнаружено! Бере-
гись, если ты не исчезнешь, я разгневаюсь всерьез и нашлю на твой народ бу-
бонную чуму!
     - Слова, мой  дорогой, не  более, чем  пустые слова,-  сказал огненный
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 66
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама