Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-127: Живое оружие
StarCraft II: Wings of Liberty |#17| Media Blitz
StarCraft II: Wings of Liberty |#16| Supernova
DARK SOULS™: REMASTERED |#14| Gravelord Nito

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Детектив - Макдональд Р. Весь текст 499.38 Kb

Голубой молоточек

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 43
                             Росс МАКДОНАЛЬД

                            ГОЛУБОЙ МОЛОТОЧЕК




                                    1

     К резиденции вела частная дорога, расширяющаяся на  вершине  холма  в
небольшую площадку. Выйдя из машины, я имел возможность посмотреть  назад,
на лежащий в долине город, увидеть башни собора  и  высокую  крышу  здания
суда, все остальное скрывалось в облаке  городских  испарений.  По  другую
сторону холма лежал канал с разбросанными по нему островками.
     Единственным звуком, долетавшим до моих ушей, если не считать  тихого
рокота недавно покинутой мною автострады, был стук теннисного  мячика.  По
соседству с  боковой  стеной  дома  располагался  огороженный  проволочной
сеткой корт. Мужчина крепкого сложения в шортах и полотняном кепи играл  с
подвижной блондинкой. В их сосредоточенном передвижении внутри  замкнутого
пространства было нечто, напомнившее мне узников, бредущих друг за  другом
по тюремному двору.
     Мужчина выиграл несколько сетов подряд и  соблаговолил  заметить  мое
присутствие. Прервав игру, он повернулся спиной к партнерше  и  подошел  к
ограждению.
     - Мистер Лью Арчер?
     Я утвердительно кивнул.
     - Вы опоздали.
     - Не сразу нашел вашу дорогу, мистер.
     - Нужно было спросить у кого угодно  в  городе.  Всем  известно,  где
живет Джек Баймеер.  Даже  самолеты  при  посадке  используют  мой  дом  в
качестве ориентира.
     Понять причину этого было нетрудно: дом представлял  собой  массивную
глыбу белого камня под красной черепицей и к тому  же  помещался  в  самой
высокой точке Санта-Терезы. Выше него были только холмы, окаймлявшие город
с другой стороны, да парящий в светлом сентябрьском небе ястреб.
     К сетке приблизилась партнерша Баймеера,  казавшаяся  намного  моложе
его. Кажется,  взгляд,  которым  я  окинул  ее  светлокожее  лицо  и  чуть
перезревшее тело увядающей  женщины,  весьма  ее  взволновал.  Баймеер  не
спешил представить нас друг другу, поэтому я отрекомендовался сам.
     - Я  Рут  Баймеер.  Надеюсь,  вы  не  откажетесь  выпить?   Лично   я
собираюсь...
     - Давай не  изображать  гостеприимство,  -  заявил  Баймеер,  -  этот
человек здесь по делу.
     - Знаю, ведь это мою картину украли.
     - Если ты не против, Рут, я изложу суть дела.
     Он провел меня в дом, а его жена последовала за  нами  на  порядочном
расстоянии. Внутри царила приятная прохлада, но тяжелые стены,  окружавшие
нас, словно давили  на  входящего  своей  массивностью.  Вилла  напоминала
скорее общественное здание, чем жилой дом - тут впору было платить  налоги
или оформлять развод.
     Мы медленно пересекли большую комнату и Баймеер указал мне  на  белую
стену, где я заметил лишь два крюка, ранее  державших  картину.  Я  достал
блокнот и авторучку.
     - Когда она была украдена?
     - Вчера.
     - Собственно, вчера мы заметили, что  ее  нет,  -  вмешалась  хозяйка
дома, - но мы не каждый день сюда входим.
     - Она была застрахована?
     - Отдельного полиса на нее нет, - ответил Баймеер, - но,  разумеется,
все в этом доме как-то застраховано.
     - Сколько она могла стоить?
     - Тысячи две...
     - Намного больше, - возразила Рут. - Раз в пять-шесть. Цены на Хантри
очень возросли.
     - Я не  знал,  что  ты  за  этим  следишь,  -  проговорил  Баймеер  с
подозрением в  голосе.  -  Десять  или  двенадцать  тысяч?  И  ты  столько
заплатила за эту картину?!
     - Я не обязана говорить тебе, сколько я заплатила!  Я  купила  ее  на
собственные деньги!
     - Но почему же ты не спросила даже моего совета? Я думал,  этот  твой
бзик по поводу Хантри давно прошел...
     - Не там ищешь! Я не видела Ричарда Хантри тридцать лет. И к  покупке
этой картины он не имеет никакого отношения.
     - Это только слова...
     Рут Баймеер бросила на мужа быстрый колючий взгляд,  словно  выиграла
сет в игре намного труднее тенниса.
     - Ты ревнуешь к мертвецу.
     Он саркастически рассмеялся.
     - Это глупость по двум причинам: во-первых, я не ревную, а во-вторых,
я не верю, что он мертв.
     Они говорили, словно забыв о моем присутствии, но я  подозреваю,  что
это было не так: мне навязали роль судьи,  при  котором  можно  продолжать
давний спор, не опасаясь, что он перейдет в непосредственное столкновение.
Несмотря  на  свой  возраст,  Баймеер  держался  и  говорил  как  человек,
способный на рукоприкладство, а меня уже начала тяготить моя роль.
     - Кто это такой - Ричард Хантри?
     Женщина глянула на меня изумленно.
     - Вы действительно никогда не слышали о нем, мистер?
     - Большинство жителей земного  шара  никогда  не  слышали  о  нем,  -
заметил Баймеер.
     - Это не так! Он стал знаменитым уже к моменту своего исчезновения, а
ему тогда не было еще и тридцати!
     В голосе миссис Баймеер прозвучали печаль и сострадание, а я глянул в
лицо ее мужу. Он покраснел от злости и в глазах его читалось бешенство.  Я
встал между ними, повернувшись к женщине.
     - Где исчез Ричард Хантри?
     - Здесь, - ответила она, - в Санта-Терезе.
     - Недавно?
     - Нет, это было больше двадцати  пяти  лет  назад.  Просто  он  решил
бросить все это. Как он написал  в  своем  прощальном  письме,  отправился
искать новые горизонты.
     - Он оставил это письмо вам?
     - Нет, не мне. Он оставил  письмо,  впоследствии  опубликованное  его
женой. Я не видела Ричарда Хантри со времен нашей молодости в Аризоне.
     - Но нельзя сказать, что ты не старалась увидеть его,  -  заметил  ее
муж. - Ты хотела, чтобы мы поселились тут после выхода на  пенсию,  потому
что это город Хантри. Ты просила меня построить этот дом неподалеку от его
виллы.
     - Это неправда, Джек! Ты сам  решил  построить  его  именно  на  этом
месте. А я лишь согласилась, ты прекрасно это знаешь!
     Краска на его лице внезапно сменилась бледностью, в глазах отразилась
растерянность, когда он понял, что память подвела его.
     - Я уже ни в чем не уверен! -  проговорил  он  старческим  голосом  и
вышел из комнаты.
     Жена двинулась было вслед за ним, но потом вернулась и встала у окна.
Лицо ее было сосредоточенно.
     - Мой муж ужасно ревнивый человек!
     - И поэтому он пригласил меня?
     - Он пригласил вас, потому что об этом просила его я.  Я  хочу  найти
мою картину. Это единственная вещь Хантри, которая у меня есть.
     Я присел на ручку большого кресла и снова достал блокнот.
     - Вы не могли бы описать ее, миссис?
     - Это портрет молодой женщины, достаточно необычный. Краски  яркие  и
выразительные,  как  те,  что  употребляют  индийцы.  Светлые   волосы   и
черно-красная шаль. Одно  время  Ричард  находился  под  сильным  влиянием
индийского искусства.
     - Эта картина была написана в тот период?
     - Честно говоря, не знаю. Человек, у которого я ее  купила,  не  смог
назвать дату создания.
     - Откуда же вы знаете, что это подлинник?
     -  Думаю,  я  могу  это  утверждать.  Да  и   продавец   гарантировал
подлинность картины. Он был другом Ричарда еще в Аризоне,  а  с  недавнего
времени живет в Санта-Терезе. Его имя Пол Граймс.
     - У вас нет фотографии картины?
     - У меня нет, но есть у Граймса, и я уверена,  что  он  разрешит  вам
взглянуть на нее. У него небольшая галерея в центре города.
     - Быть может, лучше я предварительно поговорю с  ним?  От  вас  можно
позвонить?
     Она проводила меня в комнату, где за старым черным письменным  столом
сидел ее муж. Облезлая поверхность  стола  контрастировала  с  элегантными
панелями из индейского дуба вдоль стен комнаты. Баймеер не повернул к  нам
головы. Он всматривался в висящий над столом аэрофотоснимок -  изображение
самой большой дыры в земной поверхности, какую я когда-либо видел.
     - Это была моя медная копь... - произнес он задумчиво.
     - Я всегда ненавидела эту фотографию! - заявила его жена.  -  Как  бы
мне хотелось, чтобы ты снял ее!
     - Благодаря ей у тебя есть этот дом, Рут.
     - Разумеется, я безумно счастлива! Ты ничего не имеешь  против,  если
мистер Арчер отсюда позвонит?
     - Очень даже имею!  Неужели  в  доме  стоимостью  в  четыреста  тысяч
долларов не найдется угла, где человек мог бы посидеть спокойно?!
     С этими словами он резко встал и вышел из комнаты.



                                    2

     Рут Баймеер оперлась о косяк двери, демонстрируя себя. Фигура  у  нее
была уже не девичья, но теннис,  а,  быть  может,  и  злость,  помогли  ей
сохранить стройность и изящество.
     - Ваш муж всегда так себя ведет?
     - Не всегда. В последнее время у него паршиво с нервами.
     - В связи с этой пропавшей картиной?
     - Это только одна из причин.
     - А остальные?
     - В конце концов, это можно связать с картиной... - она колебалась. -
Наша дочь, Дорис, учится  в  университете  и  начала  общаться  с  людьми,
которые кажутся нам неподходящим для  нее  знакомством.  Знаете,  как  это
бывает...
     - Сколько лет Дорис?
     - Двадцать, она на втором курсе.
     - И живет с вами?
     - К сожалению, нет. Она переехала в прошлом месяце, вначале  осеннего
семестра. Мы нашли ей жилье в  Академия-Вилледж,  рядом  с  университетом.
Разумеется, я хотела, чтобы она осталась дома, но она заявила,  что  имеет
такое же право на личную жизнь, как  и  мы  с  Джеком.  Она  всегда  очень
критически относилась к тому, что Джек пьет... И, если хотите, к тому, что
пью я...
     - Дорис употребляет наркотики?
     - Думаю, нет. Во всяком случае, она не наркоманка,  -  с  минуту  она
молчала, стараясь представить жизнь дочери, которая, казалось, пугала  ее.
- Я не в восторге от некоторых особ, с которыми она проводит время.
     - Вы имеете в виду кого-то конкретно?
     - Есть там такой парень,  Фред  Джонсон,  она  как-то  приводила  его
домой. Собственно, он не так уж юн, должно быть, ему не  меньше  тридцати.
Один из этих  вечных  студентов,  которые  крутятся  вокруг  университета,
потому что им нравится атмосфера, а может, и легкие заработки.
     - Вы подозреваете, что это он мог украсть картину?
     - Ну, так однозначно я бы не сказала. Но он интересуется  искусством.
Работает научным сотрудником в местном музее и  посещает  лекции  по  этим
вопросам. Он слыхал о Ричарде Хантри, у меня даже  сложилось  впечатление,
что он немало знает о нем.
     - Наверное, это можно сказать обо всех студентах местного  факультета
истории искусств?
     - Думаю, да. Но Фред  Джонсон  проявил  необычную  заинтересованность
этой картиной.
     - Вы не могли бы описать мне его?
     - Постараюсь.
     Я снова достал блокнот и облокотился о стол, миссис Баймеер уселась в
вертящееся кресло и повернулась ко мне лицом.
     - Цвет волос?
     - Светло-рыжие и достаточно длинные, на макушке  уже  слегка  редеют.
Компенсирует он это при помощи усов - у него такие длинные  пушистые  усы,
похожие на обувную щетку. Зубы довольно скверные. Слишком длинный нос.
     - А глаза? Голубые?
     - Скорее зеленоватые. Честно говоря, именно его  глаза  меня  немного
волнуют. Он никогда не смотрит на собеседника,  во  всяком  случае,  когда
говорит со мной.
     - Высокий или низкий?
     - Среднего  роста,  достаточно  худой.  В  целом  его  можно  назвать
симпатичным, если кому-то нравится этот тип мужчин...
     - А, к примеру, Дорис?
     - Боюсь, что да. Фред Джонсон нравится ей намного сильнее, чем мне бы
хотелось.
     - А Фреду понравилась эта пропавшая картина?
     - Более чем! Он был ею очарован и уделял ей намного больше  внимания,
чем моей дочери.  Мне  казалось,  что  он  приходит  сюда,  чтобы  увидеть
картину, а не мою дочь.
     - Он о ней что-нибудь говорил?
     Она заколебалась.
     - Утверждал, что она похожа на одну из "памятных"  картин  Хантри.  Я
спросила, что это значит, он ответил, что это  одна  из  вещей,  сделанных
Хантри по памяти, а не с натуры. Он  был  убежден,  что  благодаря  этому,
картина становится еще более уникальной и ценной.
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 43
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама