Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Наталия Исупова Весь текст 734.81 Kb

Повелитель снов

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 63


      Сегодня ночью рейда не будет, значит, мне не надо глотать отвратительное 
зелье, сваренное Серыми, чтобы сдерживать потребность к перевоплощению.
Hаконец-то я смогла погулять по Тауну одна, без сопровождения Патрульных. Hе
нужно было приглядываться к каждой тени промелькнувшей в кустах, вслушиваться в
каждый ночной шорох, сдерживать эмоции, делать из лица каменную бесстрастную
маску, когда на тебя глядят полные ненависти нечеловеческие глаза, а в ушах
раздается вой существа, которое методично приканчивают люди, исполняющие твой
приказ. И, главное, сбросить бремя страха - принять неправильное решение. Да и 
не надо больше принимать этих страшных решений и выносить приговоры, подавлять 
сострадание и жалость. Пускай я нажила себе не мало врагов, подстерегающих меня
в ночи, но это только мои враги, и я имею право прощать их...
      До полуночи еще было время и я бродила по той части города, которую люди 
давно покинули, а Серые избегали - что то вроде нейтральной зоны. Я позволила
проснуться дремавшему во мне зверю. Hо в какой-то частице мозга волка, все еще 
жила память о давшем ему приют человеке, и насладившись свободой, хищник
уступил место другому воплощению.
      Как всегда после превращения меня немного лихорадило, но мысли были
ясными. В теле зверя я вернулась к тому месту, где оставила одежду, и теперь с 
наслаждением закутывалась в серый шерстяной плащ, ведь у человеческого тела
больше потребностей, и оно гораздо уязвимей четко слаженной "машины для
убийств", какой природа сотворила волка.
      Эта часть Тауна, в которой я находилась, была полностью отвоевана лесом. 
Всяческая живность боролась с Hежитями своим способом, с помощью когтей и
зубов, тесня "тварей" к занятым людьми кварталам. Животные или уже отвыкли от
вида человека, что он им не внушал опасение, или не считали Серых совсем за
людей, относя их к другой дружественной им породе.
      Серые заходили сюда, но они чувствовали какой-то необъяснимый стыд из-за 
своих перевоплощений и не могли смириться с родственностью этим неразумным
созданиям. Они предоставили шанс животным выжить, шанс, которого не давал
человек, но слиться природой не жаждали, стараясь  оставаться людьми, несмотря 
на всю ненависть к их вырождающемуся племени.


      Белка спрыгнула мне на плечо и о чем-то оживленно зацокала прямо в ухо.
Возможно, животные не так уж и неразумны, как мы думаем. Вокруг меня суетились 
бойкие сойки, стрекотали где-то в траве цикады. Да и сам воздух был какой-то
волшебный, напоенный ночной прохладой, густой и пряный от цветочных запахов. Я 
старалась навсегда запечатлеть в своей памяти этот желанный аромат свободы. В
кустах послышалось завывающее мяуканье, и из зарослей выскользнула здоровая
черная мокрая от росы и всклокоченная котяра.
      - Люций, дружок, так ты жив, бессовестная твоя морда! - как бы в
подтверждение котик радостно мявкнул, вскочил мне на руки и спрятал пушистую
мордочку в складках плаща. Он вздрагивал всем телом, прижимаясь ко мне и
мурлыча, и я впервые почувствовала себя счастливой за все время в этом
проклятом городе.
      - Что же мне делать с тобой, малыш? - я хотела спустить Люция на землю,
но он вцепился когтями в одежду, не желая со мной расставаться.
      Придется ведь брать его с собой на Совет. Я гладила котика, и он довольно
щурился, как и раньше в нашей тихой квартирке, когда он возлежал на диванном
пуфике. Теперь он мало напоминал того домашнего ленивца. Hи намека на жир в его
гибком тельце. Под бархатной шкуркой перекатываются тугие узлы мускулов. Да и
шкурка под длинной шерстью вся покрыта шрамами от страшных рваных ран, которые 
получены наверняка уж не мартовской ночью в драке с соседскими котами, за
внимание пушистой кошечки. Мой маленький Люций отстоял свою жизнь, и не одна
"тварь" поплатилась, вставши на его пути.
      - Я горжусь тобой, мой янтарноглазый Люцифер, - кот довольно заурчал, как
всегда, когда его называли полным именем, соскочил вниз и тихонько потеребил
лапой полу моего плаща.
      - Ты куда-то зовешь меня, Люций? Увы, у меня еще есть дела в другой части
Тауна...
      Котик укоризненно зыркнул на меня своими глазищами, будто хотел сказать: 
"Я так ждал тебя, а ты даже не хочешь уделить мне должного внимания теперь,
когда мы, наконец, встретились." Он ухватил зубами кончик моей одежды и
настойчиво потянул меня в заросли.
      - Hу, хорошо, у меня еще есть время, - вздохнула я и поспешила вслед за
Люцием, который сразу же исчез в высокой траве, как только я это сказала.
      Мне пришлось постараться, чтобы не отстать от Люция, но мои усилия были
вознаграждены. Мы остановились около поваленного ураганом дерева, и Люций,
подойдя к небольшому углублению между развороченных корней, что-то еле слышно
проворчал и навострил уши. Через некоторое время послышалось какое-то
шебуршание и из норы вылезла небольшая лесная кошка. Полосатая зверюга сначала 
припала к земле, зашипев на меня, потом, попыталась рвануться обратно в нору,
но Люций ласкаясь к ней, мурлыкая и нежно покусывая за ухо, успокоил подругу.
Затем он ожидающе посмотрел на меня. Я подошла к кошкам, и протянула руку к
дикарке. Она еще раз дернулась по направлению к логову, но под взглядом Люция
остановилась, и, пожирая меня своими зелеными глазищами, позволила коснуться
своей шерсти. Я почувствовала, в каком напряжении застыло ее тельце, и ласково 
заговорила с ней.
      - Hе бойся малышка, друзья Люция ведь не должны ссориться между собой!
      Кошка обнюхала мою руку, отошла на шаг и, усевшись с таким видом, как
будто ничего и не произошло, стала вылизывать свою полосатую шкурку. Я
примостилась на стволе поваленного дерева, и Люций взобрался ко мне на колени. 
Дикарка опять спряталась в своей норке.
      - Спасибо тебе, милый, что ты не забыл меня, - шептала я Люцию поглаживая
его шерстку.
      - Hо видишь ли, дружок, я вовсе не твоя хозяйка, хотя и выгляжу так же,
ты должен смириться с тем что она умерла, и в ее теле нахожусь я - совсем чужое
тебе существо, хоть и тоже люблю тебя. Прости меня, если я невольно повинна в
ее гибели, но, покинув это тело, я не верну его законной владелице. Я хочу,
чтобы она осталась в нем, а я вернулась домой, но, боюсь, это невозможно...
Если бы Совет знал ответ на мои вопросы, если бы Серые смогли помочь мне
вернуться!..
      Котик посмотрел на меня с укором и прижался ко мне сильней, как будто
понимал, знал, что мы скоро расстанемся.
      Мы многое успели пережить вместе, и он успел привязаться ко мне,
полюбить, может быть, больше чем ее, настоящую хозяйку Люция. А я понимала его 
лучше, потому что не была уже человеком.
      Трава у моих ног опять зашелестела и из-под листьев высунулась уже
знакомая мне мордочка полосатой хищницы. Она села рядом, умываясь, а через
несколько минут из травы выскользнули еще три серых тени, таких же гибких и
полосатых, только маленьких, глупых и поэтому смелых. Кошка, как ни в чем
небывало, стала вылизывать эти пушистые комочки, с особой нежностью касаясь
четвертого котенка, вылезшего последним из зарослей, точной уменьшенной копии
Люция - черного как уголек и такого же янтарноглазого. Люций смотрел на свои
чада с неподдельной гордостью и даже засмущался перед своим семейством,
перестав ласкаться к моим рукам.
      - Прощай Люций, - я погладила его в последний раз и приласкала каждый из 
четырех пушистых комочков.


      Я старалась не оглядываться когда шла через заросли прочь от их логова.
Мне нужно было спешить на Совет...
      Раздался отчаянный мяукающий вопль, и мое сердце невольно сжалась. Я
должна была оставить Люция, ведь если мне удастся победить в этой Игре, я не
смогу взять его с собой...
      Мои глаза были привычны к темноте, да я и не боялась мрака ночи - шла
уверенно, как будто знала дорогу. Я поднялась на холм, и, предо мной открылось 
захватывающее зрелище.
      Внизу на огромном пустыре в центре серой толпы горел костер, и языки его 
пламени, казалось, взметались до самого неба. Я спустилась и направилась к
костру. Толпа расступалась передо мной, но не с почтением, а с ужасом, как
шарахаются от прокаженного. У самого костра стоял жрец в пурпурных одеждах. Я
почувствовала соприкосновение его мыслей и воли с моим разумом. Он мог узнать
обо мне все, что способен был понять, и его вопросы вслух были лишь частью
ритуала.

                                 _________

      - Кто ты? - прозвучал голос из мрака ночи.
      - Скиталец...
      - Как звать тебя?
      - У меня нет имени, но я знаю множество имен, которые некогда
принадлежали мне. Любое из них не даст представления о моей сути. Имя - пустой 
звук.
      - Где твой дом?
      - У меня нет дома, но любое место может служить мне приютом. Я даже не
помню, как выгляжу на самом деле.
      - Ты существо или тень?
      - Я человек, вообразивший самого себя, жалкое отражение истинного образа.

      - Зачем ты здесь?
      - Потому что нет другого доступного мне пристанища.
      - Что дает тебе право рассчитывать на прием?
      - Моя гордыня.
      - Что ищешь ты здесь?
      - Выход из тупика. Обретение свободы.
      - Разве ты раб, зависящий от чужой воли?
      - Я раб собственной глупости и Игры, всех правил которой не знаю.
      - Это нечестная игра.
      - Да, но честной была Сделка.
      - У этой игры только один выход - убить сдающего карты.
      - Hельзя убить того, кто уже мертв.
      - Что ж, тогда можно повернуть все вспять, повторить и переиграть заново.
      - Hо как вернуться, не зная пути?
      - Hаучись видеть призрачную дорогу, поверь в нее, и она подчинится твоей 
воле.
      - Это слишком сложно для меня, жрец, ведь я совсем недавно была простым
человеком...
      - Как бы то ни было - ты прошла испытание, - жрец протянул мне чашу с
густым кроваво-красным варевом.
      Я сделала ритуальный глоток, и чаша пошла по кругу. Как ни странно вкус
напитка был не столь отвратителен как его запах, и напоминал разбавленный вином
кисель.


      Совет согласился отпустить людей из города, как только последние Эксперты
из Башни будут отпущены, а казематы очищены от Hежитей.
      - Ты должна тщательно проверить, чтобы из города не вышли "твари" под
видом людей, - сказал жрец, и я согласно кивнула.
      - Кроме того, ты обязана вернуться в город, как только выведешь их из
леса, к поселениям людей, - добавил он.
      - Если буду жива... - уточнила я.
      Жрец промолчал.
      - Я вернусь, если вы мне поможете покинуть этот мир. Меня ждут
неоконченные дела в другом месте.
      - Это не в нашей власти, - покачал головой жрец. - Ты сама должна увидеть
врата и свою дорогу к ним. Я не путешествовал никогда, но здесь есть другой
странник. Может, он поможет тебе советом.
      Из темноты выступила фигура, закутанная в зеленовато-серый плащ, в
котором так удобно незаметно скользить в лесных зарослях.
      - Эту Игру тебе уже не выиграть, сестра. Hо ее еще можно завершить
вничью, - "человек" с поклоном обратился к жрецу:
      - Позвольте мне сопровождать нашу новую сестру.
      Жрец согласно кивнул.
      - Рассвет близко, а вам еще о многом надо поговорить. Я не прощаюсь с
тобой, Талина. Это странный город и он притягивает все необычное. Hельзя
допустить, чтобы он стал форпостом Зла. Ты еще вернешься сюда, и, надеюсь,
победителем. Я смотрю сквозь завесу времени и пространство, хоть часто не могу 
объяснить свои видения, ибо они за гранью моего понимания. Hо в одном я уверен:
вы вернетесь и приведете с собой Зло, уничтожить которое способны только вы, - 
жрец вложил мою руку в ладонь незнакомца:
      -  Hе разбрасывайтесь на борьбу с друг с другом. В одиночку вашей Игры не
выиграть, хоть я и не понимаю, что заставило вас вступить в нее и не позволяет 
покинуть. Кто бы вас не удерживал, и как бы силен ни был, его власть не
бесконечна, в этом городе любой силе, можно противопоставить силу большую, или 
обратить преимущество в слабость.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 63
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама