Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
TES: Oblivion |№3| Битва за замок Кватча
SCP 012: Скверная мелодия
TES: Oblivion |№2| Врата в Обливион
DARK SOULS™: REMASTERED |№10| Руины Нового Лондо

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Виталий Забирко Весь текст 132.53 Kb

Ловля млечника на живца

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12
видели перед собой глаза моего проводника, сопровождала меня всю
экспедицию. Но в отличие от заунывных песен земных караванщиков,
её мелодия была много веселей.  Оно и понятно. Как  ни  привычна
для бедуинов пустыня, но впереди их ждал оазис с другой  жизнью,
и они заводили бесконечные песни на одной ноте, чтобы  скоротать
путь от одного оазиса до другого.  Для Тхэна же вся его  знойная
планета была средой обитания, его оазисом с нормальной для пире-
нитов пятидесятиградусной температурой. И он пел от радости жиз-
ни и своего неугомонного характера.
     Мы прошли километра полтора вверх по течению. Здесь, выбрав
небольшой пригорок, я взошёл на него  и  оглянулся  на  палатку.
Пожалуй, достаточно. Я воткнул лопату в землю.
     - Копай. Глубина ямы должна быть около метра. - Я глянул на
Тхэна. - Ну, тебе по грудь.
     Тхэн взял лопату и принялся её недоуменно рассматривать.  Я
улыбнулся, отобрал у него инструмент и показал,  как  нужно  ко-
пать.  И опять меня ждал взрыв весёлого изумления. Тхэн выхватил
у меня лопату и рьяно принялся за дело.
     - Рюкзак сними! - фыркнул я.
     Тхэн оказался способным учеником.  Работал он как землерой-
ный автомат, и буквально через десять минут достиг нужной глуби-
ны.
     - Достаточно, - остановил я его, чувствуя, что он настроил-
ся прокопать Пирену насквозь. - Вылезай.
     Тхэн выбрался из ямы,  и  я  замерил  её  метровой  гильзой
пространственной свёртки. Глубоковато. Придется земли подсыпать.
     - А теперь засыпай, - приказал я, опустив гильзу  в  яму  и
держа её за верхний конец.
     Глаза проводника полезли на лоб.
     - Зачем? - изумился он.
     - Засыпай! - рявкнул я.  Гильза была тяжёлой, и держать  её
на весу было нелегко. - Только осторожнее...
     Когда Тхэн почти полностью засыпал яму, я  отобрал  у  него
лопату и сам закончил дело, утрамбовав напоследок землю  ногами.
Из засыпанной ямы торчал только торец гильзы с маленькими усика-
ми антенн.  Придирчиво осмотрев нашу работу, я чуть подогнул ан-
тенны в сторону палатки и только тогда вкрутил  в  торец  гильзы
активатор.  До самого упора, пока глазок на нём не замигал зелё-
ным светом.
     - Порядок. - Я отряхнул ладони и встал  с  колен.  -  Пошли
дальше.
     И повёл Тхэна теперь уже прочь от  реки.  Гильзы  следовало
вкопать  так,  чтобы  в  охватываемый   ими    сектор    свёртки
пространства попадала палатка.  Честно говоря, не верил  я,  что
гильзы сработают в нужный  момент  и,  главное,  успеют  накрыть
млечника.  В лучшем случае у меня будет пять секунд, а разгонное
время энергетического выброса гильз составляет три  с  половиной
секунды.  То есть для нажатия кнопки мне остаётся всего  полторы
секунды, причём это только в том случае, если я замечу  млечника
в самый момент его появления.  Поэтому я не очень рассчитывал на
гильзы, надеясь только на то, что свою другую  роль  -  провока-
ционную - они сыграют.
     Вторую гильзу мы не вкапывали.  Тхэн поставил её на указан-
ное мною место, и она сама легко,  как  раскалённый  стержень  в
масло, вошла в землю.  Теперь понятно, почему аборигены не знают
лопат.
     Когда я, стоя на коленях, подгибал усики антенн и вкручивал
в торец гильзы активатор, нас вдруг на мгновение  накрыла  тень.
Словно птерокар неслышно, на бреющем полёте пронёсся  над  нами.
Это было столь неожиданно, и столь непривычно  для  безоблачного
неба Пирены, что мне показалось, будто нас  атакует  млечник.  Я
прыгнул в сторону, откатился и выхватил парализатор.  И  увидел,
как метрах в десяти  над  нами,  аритмично  взмахивая  крыльями,
стремительно скользит парусник "скорбящая вдова".  Двигался  он,
как и все большие чешуекрылые, скачками,  прыгая  в  воздухе  из
стороны в сторону.
     Я выстрелил в него раз, другой, но не  попал,  и  парусник,
выйдя из зоны досягаемости, скрылся за прибрежными деревьями.
     - Чёрт! - выругался я и в сердцах стукнул рукоятью  парали-
затора по  земле.  Нужно  было  выставить  парализатор  на  рас-
сеивающий луч, а не стрелять узконаправленным.
     - Плохо, сахим, - мрачно изрёк Тхэн. Он стоял метрах в пяти
от меня, скрестив руки на груди. Впервые я видел его в такой по-
зе, да ещё без улыбки. - Когда вестница смерти появляется  днём,
это не к добру.
     Он вдруг резко повернулся ко мне спиной и застыл.
     - Ну вот, - глухо сказал он. - И Колдуну что-то не  нравит-
ся. Завтра днём он будет здесь.
     Я встал с земли, отряхнул с одежды пыль и с сожалением пос-
мотрел вслед скрывшемуся паруснику.  И только тогда до меня дош-
ло, что сказал проводник.
     - Как - завтра? Ещё на солончаках ты говорил, что хакусинам
туда добираться два дня!
     - Я говорил правду, сахим. И именно сейчас моё племя на со-
лончаках ловит тахтобайю.
     Я совсем оторопел.
     - Ну и что? Ведь отсюда до солончаков в  три  раза  дальше,
чем от них до вашего селения!
     - Это не имеет значения, - невозмутимо обронил Тхэн. -  Где
мы будем ставить следующую гильзу, сахим?
     Я внимательно посмотрел на своего проводника.  Кажется, со-
бытия начинали развиваться в ускоренном темпе. Может, и к лучше-
му, что мне не удалось подстрелить  "скорбящую  вдову".  Похоже,
времени на её мумификацию у меня не было бы.
     - Идём, - сказал я.
     Остальные три гильзы мы поставили глубоко в долине, окружив
палатку полукольцом.  Когда мы  вкапывали  четвёртую  гильзу,  я
неосмотрительно выпил всю воду из фляги, и оставшийся путь изны-
вал от жажды. Не знаю, то ли сегодняшняя жара оказалась чересчур
сильной и для Тхэна, то ли его  обеспокоил  неожиданный  дневной
разговор с Колдуном, или появление вестницы смерти выбило из ко-
леи, но он уже не пел, движения его стали вялыми, и он еле плёл-
ся за мной, спотыкаясь на каменистой почве.
     Хорошо, что я утром догадался поставить чайник с  кипячёной
водой в палатку.  За время нашего отсутствия вода охладилась,  и
я, ввалившись в палатку, жадно выхлебал ее прямо из  носика.  И,
как подкошенный, рухнул на спальник. Каждой клеткой обезвоженно-
го организма я чувствовал, как вода, словно в сухой песок,  впи-
тывается в меня, насыщая блаженной влагой.  И, когда она,  нако-
нец, полностью пропитала всё  тело  и  выступила  на  иссушенной
солнцем коже испариной, я  испытал  острый  пароксизм  безумного
счастья.  Как от наркотика. Не нужно мне было больше  ничего  на
свете.
     И в самый момент моего чудесного воскрешения снаружи донёс-
ся сдавленный крик, а затем глухой звук упавшего тела.  Находясь
ещё в полуобморочном состоянии, я высунул голову из палатки. Так
и не сняв рюкзак, Тхэн навзничь лежал на земле, широко  раскинув
руки. Глаза его были закрыты, и, похоже, он не дышал.
     - Тхэн! - позвал я.
     Мой проводник никак не отреагировал.
     - Что с тобой, Тхэн?
     Я выбрался из палатки. Никакой реакции. Чёрт, неужели пире-
нита тоже может хватить тепловой удар?
     Я протянул к нему руку, но тут же отдёрнул её. Чего-чего, а
тактильного контакта с экстрасенсориком я не мог допустить  даже
в такой ситуации.  Дрожащими руками извлек  из  заднего  кармана
брюк металлизированные экранирующие перчатки, надел их и  только
тогда положил руку на грудь Тхэна.  Сердце аборигена билось нор-
мально, лёгкие работали замедленно, но спокойно.  Он будто спал.
Непослушными в перчатках пальцами я поднял Тхэну  левое  веко  и
вздрогнул.  Чёрный глаз аборигена тускло и неподвижно смотрел на
меня.  У человека при обмороке или тепловом ударе  глаза  обычно
закатываются, но физиология пиренитов была для  меня  тайной  за
семью печатями. Можете у них так и должно быть?
     - Тхэн, ты меня слышишь?
     Я осторожно потрепал его по щеке.  И опять никакой реакции.
Левое веко так и осталось открытым, но, как мне показалось, глаз
смотрел на меня вполне осмысленно.  Вот только его  выражение...
Никогда я не видел у Тхэна такого застывшего, холодного взгляда.
Если бы он был человеком, я бы сказал, что его разбил паралич.
     Не зная, что делать, я взял котелок; спустился к реке,  за-
черпнул воды и, вернувшись, вылил ему на голову. Но и это не по-
могло.  Словно я вылил воду на труп. Вода скопилось в глазницах,
и было жутко видеть открытый глаз, наполовину погруженный в мут-
ную лужицу.  Я провёл рукой перед лицом Тхэна. Лужица в глазнице
дрогнула, и радужка последовала за рукой. Всё-таки я не ошибся в
своём предположении, и он действительно меня видит. Но что с ним
теперь делать? Перетащить куда-нибудь в тень?
     Я попытался сложить его раскинувшиеся по земле руки,  чтобы
удобнее было тащить тело, однако это неожиданно оказалось не та-
ким простым делом. Если бы Тхэн не дышал и не смотрел на меня, я
бы подумал, что имею дело с трупом.  Впрочем, и  это  не  совсем
верно.  Руки хоть и с трудом, но всё же гнулись, застывая, как у
куклы, в любом положении.  Вот это  вообще  было  непонятно.  Не
по-людски.
     Кое-как, с трудом преодолевая сопротивление  одеревеневшего
тела, я посадил Тхэна и уже собирался перетаскивать в  тень  па-
латки, как вдруг он забился в моих руках в ужасной  судороге.  Я
даже отпрыгнул в сторону от неожиданности.  Страшно и  непонятно
заиграли, забугрились с огромной скоростью все его мышцы, однако
сам он при этом был неподвижен, оставаясь в том положении, в ко-
тором я его посадил.
     Судорога прекратилась так же внезапно, как и  началась.  И,
наконец, Тхэн медленно повернул голову и посмотрел на  меня.  От
его жуткой кукольной позы и пустого одноглазого взгляда по спине
у меня пробежали мурашки.
     - Тхэн... - выдавил я.
     Он не ответил.  Левый глаз смерил меня сверху вниз, и  лишь
тогда правое веко дрогнуло, и второй глаз стал  медленно  откры-
ваться.  Также неторпливо, расслабляясь, опустились  руки,  чуть
согнулась спина, и тело Тхэна приняло  нормальный  вид  сидящего
пиренита.  Лишь застывшее лицо и неподвижный взгляд красноречиво
говорили, что последствия непонятного припадка полностью не  ис-
чезли. И неизвестно, когда пройдут.
     Около часа я пытался разговорить Тхэна, заставить его  ска-
зать хоть слово.  Но вcе мои ухищрения разбивались, как о глухую
стену. Он сидел, подобно изваянию, вперившись в меня тяжёлым не-
мигающим взглядом.  Я чувствовал, что он меня понимает, но то ли
не может, то ли почему-то не хочет отвечать.
     В конце концов я оставил его в покое и, поскольку уже начи-
нало вечереть, принялся готовить ужин. Как я понял, рассчитывать
на то, что Тхэн, как всегда, накормит меня, не приходилось.
     Впервые на Пирене я сварил суп из земных концентратов. Пока
я ходил за водой, включал насос и возился у печи, Тхэн не  отры-
ваясь наблюдал за мной,  не  по-человечески  поворачивая  голову
чуть ли не на сто восемьдесят градусов.
     Суп я разлил в две миски.  Одну поставил  перед  Тхэном  на
землю, положил ложку; а сам сел напротив и стал есть из другой.
     - Попробуй, - предложил я ему. -  Конечно,  сублимированный
суп уступает по вкусу натуральному, но столь же калориен.
     К моему удивлению Тхэн осторожно взял  миску,  потом  ложку
(никогда до этого он ложкой не пользовался, - обычно ел  руками,
а юшку выхлёбывал через край) и стал есть. Явно копируя меня. Но
получалось у него плохо.  Суп выплёскивался не только из  ложки,
но и изо рта, растекаясь по рукам, бороде, груди, обливая  ноги.
Когда он вычерпал весь суп, пожалуй, только  спина  осталась  не
забрызганной.
     - Пойди, искупайся, - посоветовал я ему, собирая посуду.
     Тхэн и не подумал пошевелиться.  Но, когда я понёс  грязную
посуду к реке, он встал и, покачиваясь, неуверенно  двинулся  за
мной. Словно никогда до этого не ходил.
     Я вымыл посуду и снова посоветовал ему искупаться.  И опять
он никак не отреагировал на мои слова. Стоял и молча наблюдал за
мной.  При этом я заметил, что радужки у него  намертво  застыли
посреди глазных яблок, и если ему нужно было куда-то посмотреть,
то он просто поворачивал голову.  Как андроид с жестко  установ-
ленными фотоэлементами.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама