Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
TES: Oblivion |№3| Битва за замок Кватча
SCP 012: Скверная мелодия
TES: Oblivion |№2| Врата в Обливион
DARK SOULS™: REMASTERED |№10| Руины Нового Лондо

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Виталий Забирко Весь текст 132.53 Kb

Ловля млечника на живца

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
кости!
     - Понимаю, - закивал Ниобе. - Мне  приходилось  слышать  об
эстетической энтомологии...
     Он приготовил мне ещё один коктейль, а затем,  извинившись,
исчез за дверью своих апартаментов.
     Я осмотрелся. Рабочий кабинет консула был оформлен согласно
всем канонам провинциального убожества.  Несколько кресел, рабо-
чий стол с двумя компьютерами и тремя дисплеями, экран  галакти-
ческого вещания и передвижной столик с напитками соседствовали с
развешенными по стенам чучелами  голов  местных  животных,  либо
увенчанных массивными  рогами,  либо  ощерившихся  пилообразными
жвалами распахнутых челюстей.  Чисто  функциональная  мебель  до
смешного уродливо дисгармонировала с охотничьими трофеями.
     Ниобе вернулся, неся три большие плоские коробки.
     - Когда десяток лет безвыездно сидишь в одиночестве на  чу-
жой планете, начинаешь увлекаться всем подряд, - словно оправды-
ваясь, с улыбкой сказал он. - В том числе и  энтомологией.  Вот,
посмотрите мою скромную коллекцию.
     Он протянул мне коробки. Кажется, мой светский тон, с кото-
рым я официально-корректно вёл  разговор,  специально  пересыпая
его научными терминами, и холодное неприятие панибратства заста-
вили консула перейти на "вы".
     Под прозрачными крышками к чёрному бархату, устилавшему дно
коробок, были приколоты булавками пиренские насекомые. Коробку с
жуками я просмотрел мельком и сразу же отложил, а вот коробки  с
бабочками изучил более внимательно. О ловле бабочек и их мумифи-
кации Ниобе имел весьма смутное,  если  не  сказать  варварское,
представление.  Фактически, ни одного неповрежденного экземпляра
в коллекции  не было.  То крыло сломано, то пыльца и  пигментные
пятна смазаны пальцами; не говоря уже о продавленных  брюшках  и
нехватке у многих бабочек ног и усиков.  Рядовая коллекция энто-
молога-любителя, в которой не было ни одного интересного для ме-
ня экземпляра.
     - Неплохо, - похвалил я, чтобы не  обидеть  хозяина  Консул
расцвёл.
     - Это что! - явно рисуясь махнул рукой  Ниобе  и  осторожно
извлек из ящика стола ещё одну коробку. - А что  вы  скажете  об
этом?
     Чутьё у меня, как у охотничей собаки.  Я ещё не видел,  что
там в коробке, а сердце моё встрепенулось.  И,  как  всегда,  не
ошиблось.  На  тёмно-синем  бархате  был  распят  огромный,    с
крыльями,  как  ладони,  глубоко  чёрный  парусник.  Чешуйки  на
крыльях напоминали пыль древесного угля - абсолютно не  отражали
свет. Лишь два чисто голубых пятна полумесяцами глаз смотрели на
меня с верхушек передних крыльев скорбным взглядом.
     - Парусник... - восхищённо пробормотал я.  Горло у меня пе-
рехватило.  Я готов был убить консула - так бездарно замумифици-
ровать великолепный экземпляр! Лет через десять он рассыпется  в
прах...
     - Я назвал его "скорбящая вдова", - с напыщенной  гордостью
произнес Ниобе. - Похоже, правда?
     Я только кивнул и стал рассматривать парусника под  разными
углами к свету. Никакого радужного отблеска от пыльцы! Впервые я
видел такое. Абсолютно чёрные крылья.
     - Где вы его поймали?
     - В бассейне реки Нунхэн.  В среднем течении. - Консул  за-
щёлкал клавишами одного из компьютеров, и на дисплей  спроециро-
валась аэровидеосъёмка участка широкой спокойной реки,  медленно
несущей странно мутные белесые воды между голыми плоскими  бере-
гами. - Приблизительно здесь.  Местное  племя  называет  бабочку
вестницей смерти.
     - Это её ареал?
     - Вероятно. По крайней мере в других племенах я о ней ниче-
го не слышал.
     - Она часто встречается?
     - Чрезвычайно редко.  Я её видел единственный раз  и  сразу
поймал.
     - Н-да... - Я с сожалением вернул коробку консулу.
     - Буду надеяться, что и мне её удасться поймать. Тем более,
что маршрут моей экспедиции пролегает как раз вдоль  русла  Нун-
хэн.  Кстати, я попросил бы вас завтра утром забросить  меня  на
птерокаре к её истоку. Со всем моим снаряжением, разумеется.
     - Зачем так торопиться? -  искренне  расстроился  Ниобе.  -
Успеете ещё насмотреться на Пирену.  Погостите у меня с недельку
- знаете, как я соскучился по цивилизованному обществу?
     Будь  это  на  любой  другой  планете,  или   при    других
обстоятельствах, я сам бы напросился.  Всегда  нужно  время  для
акклиматизации.  Но на Пирене консул был для меня помехой. И су-
щественной.  Я бы предпочел, чтобы здесь  никого  из  гуманоидов
Галактического Союза  вообще  не  было.  Кроме  аборигенов,  ес-
тественно.
     - Весьма сожалею, - твёрдо сказал я, - но время моей экспе-
диции расписание чуть ли не по минутам.  Я должен  пройти  вдоль
русла Нунхэн всего за полгода - сами понимаете, что для трёх ты-
сяч километров это весьма небольшой срок.  Вот если удасться это
сделать быстрее, тогда уж погощу у вас.
     Ниобе несказанно огорчился. Готовя очередную порцию коктей-
ля, он даже передозировал водки,  и  напиток  получился  излишне
крепким.
     - Останьтесь хоть на завтра, - попросил он. - Кстати, здесь
у озера есть любопытные экземпляры бабочек.
     Я категорически помотал головой.
     - Вот, всегда так, - горестно  вздохнул  консул.  -  Пилоты
челночных шлюпок ведут себя так же. Только разгрузились - и сра-
зу назад. Словно космос им не надоел до чёртиков...
     Его сетования прервал стук в дверь.
     - Да-да? - отозвался Ниобе.
     В дверь просунулась голова аборигена.
     - Сахим, - сказала голова, - обед готов.
     - Идёмте в столовую? - предложил консул, но тут же,  махнув
рукой, решил по-своему. - Да чего там - вези сюда, Харук!
     - Знаете, - извинился он передо мной,  -  я  как-то  привык
обедать в кабинете.  Поэтому столовая у нас  в  запущенном  сос-
тоянии. Здесь нам будет лучше.
     Абориген вкатил в кабинет столик, уставленный тарелками.
     - Мой повар, - наконец-то представил его консул.
     - Готовит бесподобно. Спасибо, Харук, можешь идти.
     - Приятной еды, сахим, - поклонился абориген и вышел.
     Консул пододвинул столик ко мне поближе.
     - Угощайтесь. Здесь всё местное. Решил вас удивить.
     Некоторое время мы ели молча.  Действительно,  приготовлено
было вкусно, хотя я и предпочитал пробовать больше  растительную
пищу, к мясной притрагиваясь только тогда, когда её клал себе на
тарелку Ниобе.  Подозреваю, что мясо, в  основном,  принадлежало
членистоногим Пирены.
     Впрочем, как я уже говорил,  энтомологи  не  брезгливы.  На
Статусе мне приходилось лакомиться яйцами скальных пауков, а  на
Магоре-IY отведать круто перчёных коконов панцирного живоглота.
     Беседа как-то не клеилась, консул был явно  расстроен  моим
завтрашним отлётом и, похоже, не мог найти темы для разговора. Я
ему не помогал.  Заводить с ним близкое знакомство я не собирал-
ся. Кто он мне? Так, случайный попутчик в поезде жизни.
     Внезапно Ниобе встрепенулся, и уставился на экран  галакти-
ческого вещания во все глаза.
     - Слушайте, а ведь это о вас! - воскликнул он.
     Я посмотрел на  экран.  Действительно,  на  экране  был  я,
дающий интервью корреспонденту программы "Загадки и  тайны  Все-
ленной" в космопорту Весты.
     - Господин Бугой, - тараторил  корреспондент,  -  насколько
нам известно, вы направляетесь на Пирену, чтобы поймать  млечни-
ка. Как велика вероятность, что вам это удастся?
     - Весьма велика, - лаконично буркнул я с экрана.
     - Но по данным биологов в этом секторе  Галактики  млечники
до сих пор не встречались. На чём основывается ваша уверенность?
     - На моих личных исследованиях.
     - Вы не могли бы коротко рассказать и них нашим зрителям?
     - Нет, не мог бы. Это профессиональная тайна.
     Корреспондент не растерялся. Тот ещё пройдоха.
     - Простите, но это не праздный  интерес.  Дело в  том,  что
профессор Могоуши утверждает, что ваша экспедиция на Пирену  для
поимки млечника чистой воды фикция.
     Пройдоха знал, чем меня зацепить.
     - Бред, - отрезал я.
     - Это вы о его высказывании? -  ехидно  заметил  корреспон-
дент.  Для этих стервятников нет ничего аппетитнее, чем стравить
между собой двух старых недругов.
     - Нет, это я вас просто поправил.  Это Могоуши  назвал  мою
экспедицию не фикцией, а бредом.
     - И чем вы ему можете возразить?
     - Ничем.  Я ни с кем не собираюсь встать в полемику. Я  сам
выбираю маршрут своей экспедиции, поэтому чужое мнение меня  аб-
солютно не интересует. О том же, насколько удачна будет экспеди-
ция, а я верю в свою звезду, мы поговорим после моего  возвраще-
ния.
     Кадр сменился, и я увидел на экране всё того же. корреспон-
дента, беседующего теперь уже с профессором Могоуши.  Как всегда
Могоуши больше растекался мыслею по древу, пространно  повествуя
о своей коллекции парусников и о том, как он их добывал, чем от-
вечал на вопросы корреспондента о целях и задачах моей  экспеди-
ции.  Корреспонденту удалось пару раз вклиниться и всё-таки зас-
тавить Могоуши высказаться в мой адрес, но, честное слово, лучше
бы он этого не делал, потому что профессор вылил на  мою  голову
очередной ушат помоев.  Оно и понятно - моя коллекция парусников
превосходит его коллекцию и по количеству, и по качеству,  и  по
широте охваченных регионов.  Кроме того, в моей коллекции  около
сотни уникальных экземпляров, а в его - лишь  два  десятка.  Для
честолюбивого Могоуши я был что бельмо в глазу.  Но больше всего
профессора бесило то, что  ни  в  одном  интервью,  ни  в  одной
статье, я не упоминал его. Будто профессора эстетической энтомо-
логии Могоуши вообще не существовало.
     В конце передачи показали стереослайды парусников. Я насчи-
тал около двух десятков из своей коллекции и лишь три из коллек-
ции Могоуши.  Но, право слово, могли бы  показать  ещё  с  сотню
моих, которые по красоте превосходили этих трёх профессорских.
     - Красивые у него бабочки, - сказал Ниобе.
     - Не у него, а у меня, - отрезал я. - Из его коллекции  по-
казали всего три слайда.
     Со злости я залпом опрокинул в себя налитый консулом стакан
янтарной  жидкости  и  поперхнулся.  Жидкость  напоминала  собой
адскую смесь из спирта, соляной кислоты и перца.  Если бы я  мог
расцепить зубы, скованные невыносимой  оскоминой,  то  из  моего
рта, наверное, вырвались бы языки пламени.
     - Это настойка зелёного пиренского гриба, - спокойно объяс-
нил Ниобе и, как ни в чём не бывало, протянул мне  бокал  с  ка-
кой-то мутной жидкостью, чтобы я запил. - Пробирает изумительно!
     Я оттолкнул его руку, схватил со стола банку земного  оран-
жада и опорожнил её одним глотком.
     - Да уж... пробирает... - сипло выдавил я,  вытирая  высту-
пившие слёзы.  Огненный клубок зелья медленно опускался по пище-
воду, сжигая всё на своём пути.
     - Напрасно вы запили  оранжадом.  Настойку  зелёного  гриба
нужно нейтрализовывать соком кактуса Сиббелиуса.
     Я взял бокал с соком и точно также, одним духом,  проглотил
и эту жидкость.  Зубы отпустило мгновенно, и теперь уже приятный
шар мятного холода стал медленно опускаться вслед  за  огненным,
туша его пожар.  Когда они встретились, я  испытал  нечто  вроде
взрыва внутри себя. Вначале огненные иглы пронзили всё тело, за-
тем ледяные.  Хмельная дурь настойки зелёного  гриба,  ударившая
было в голову, развеялась в клочья, и сознание прояснилось.
     - Этот сок полностью нейтрализует настойку?  -  спросил  я,
недоверчиво прислушиваясь к своим успокаивающимся внутренностям.
     - Полностью.
     - Зачем тогда пить?
     - А для контраста! - рассмеялся Ниобе. - Хотите ещё?
     - Упаси боже!
     Я поспешно налил в стакан обыкновенной земной водки,  чтобы
консул не успел наполнить его какой-нибудь своей гадостью.
     Ниобе последовал моему примеру и поднял стакан.
     - За успех вашей экспедиции, - предложил он.
     - Спасибо.
     К водке я вообще-то равнодушен, если  не  сказать  более  -
предпочитаю лёгкие спиртные напитки, да и те в меру, - но сейчас
я ей просто обрадовался.
     - Вы извините, -  проговорил  консул,  закусывая,  -  но  я
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама