Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
TES: Oblivion |№3| Битва за замок Кватча
SCP 012: Скверная мелодия
TES: Oblivion |№2| Врата в Обливион
DARK SOULS™: REMASTERED |№10| Руины Нового Лондо

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Виталий Забирко Весь текст 132.53 Kb

Ловля млечника на живца

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12
полнилась ещё одним уникальным экземпляром экстра-класса.
     Но самым уникальным в моей коллекции будет млечник. Я был в
этом абсолютно уверен.



                               4

     Два месяца пролетели, как один день.  Казалось  бы,  каждый
день растягивался до бесконечности, минуты пиренской жары  прев-
ращались в часы, когда мерцающее сознание зацикливалось на одном
желании - быстрейшем наступлении вечерней прохлады,  однако  от-
сутствие событий нивелировало пройденный путь, и жара  сплавляла
все дни в единый ком знойного кошмара. Я чувствовал, что начинаю
тупеть.  Однообразие дней, упадок моральных  и  физических  сил,
несмотря на достаточно калорийную пищу, постепенно низводили ме-
ня до состояния болвана. Я превратился в подобие кибера с унылой
монотонной программой.  Мои действия дошли до автоматизма:  соб-
рать утром сачок для ночной ловли, позавтракать, навьючить  дол-
гоносов; затем весь день потеть, либо сидя верхом на  долгоносе,
либо вытягивая караван на крутых осыпях; а вечером снова ставить
сачок, развьючивать животных, ужинать...
     Чтобы окончательно не отупеть,  я  стал  по  вечерам  вести
дневник, но помогало это  слабо.  Измученный  дневным  переходом
мозг с трудом ворочался, требуя отдыха.  И я, часто махнув рукой
на записи, укладывался спать.
     За это время мы преодолели более трети пути, пересекли  еще
одно лёссовое плато и вышли в долину  среднего  течения  Нунхэн.
Здесь в реку впадало несколько притоков, и она, по-прежнему  ос-
таваясь мелкой, раскинулась в ширину чуть  ли  не  за  горизонт,
изобилуя многочисленными островами  нанесённого  лёсса.  Великая
Река текла по долине спокойно и неторопливо, но её вялый ход был
обманчив.  Раз в пять-семь лет острова полностью перекрывали  ей
путь, и тогда река меняла своё русло.  Массы воды устремлялись в
долину, сметая всё на своём пути. Иногда новое русло Нунхэн ухо-
дило за сотни километров от старого, и практически вся долина на
аэровидеосъёмке напоминала собой  поверхность  старого  мёртвого
дерева с содранной корой, под которой усердно потрудились древо-
точцы.
     Острова и берега густо поросли высокой травой, кое-где даже
виднелись кусты и низкорослые деревья. Я с недоумением оглядывал
окрестности. Когда Ниобе показывал мне видеозапись места в сред-
нем течении Нунхэн, где он поймал свою "скорбящую вдову", берега
реки были абсолютно голыми.
     В этот вечер мы разбили лагерь в  рощице  редколистных  де-
ревьев, дававших какую-никакую тень. Пока я устанавливал автома-
тический сачок, Тхэн развьючил долгоносов и отпустил их пастись.
При этом он, как всегда, разговаривал с животными, предупреждая,
чтобы они далеко не отходили от лагеря,  потому  что  неподалёку
бродит тигр.  Вообще мой проводник постоянно что-то бурчал  себе
поднос, обращаясь то к долгоносам, то к реке, то  к  траве,  де-
ревьям, солнцу, пустыне... Причём разговаривал он так, будто вёл
диалог, а я просто не слышал собеседника.  Вначале пути это меня
веселило и развлекало, но потом я  привык  и  перестал  обращать
внимание.
     Закончив установку сачка, я достал из спальника дневник  и,
насилуя себя, записал свои координаты,  километраж  сегодняшнего
пути, дневную температуру и атмосферное давление, хотя  все  эти
данные автоматически отмечались на моём запястном календаре. Но,
как ни силился, описать безликий день у меня не  хватило  фанта-
зии. Тем временем Тхэн поймал хрящевую черепаху, собрал каких-то
трав и кореньев и сварил суп.  И я был чрезвычайно ему  благода-
рен, когда он, позвав меня ужинать, прервал мои мучения.
     Наученный горьким опытом, я теперь наливал суп в  отдельную
миску и только тогда солил его. Тхэн на словах не возражал, хотя
каждый раз неодобрительно качал головой.
     Мы уселись по разные стороны костра и стали есть.  Я - лож-
кой из своей миски, а Тхэн - прихлёбывая суп через край глиняной
чаши.
     - Сахим, - проговорил Тхэн, - давайте переберёмся на другой
берег. Я высмотрел здесь хороший брод. С острова на остров...
     - Зачем? Там что, бабочек больше?  -  спросил  я  чисто  из
чувства противоречия.  Я и сам собирался где-то здесь  переправ-
ляться на тот берег, потому что километрах в ста вниз по течению
на этом берегу находилось селение племени нухолосов.  А встреч с
аборигенами я намеренно избегал.
     - Долгоносы устали, - сокрушённо покачал  головой  Тхэн.  -
Потёртости у них на спинах от груза. Им отдохнуть надо, раны за-
лечить...
     Здесь мой проводник был прав.  Местами хитиновый панцирь на
спинах долгоносов протёрся до мяса, и хотя с помощью  Тхэна  жи-
вотные успевали за ночь нарастить новый, был он тонким,  некреп-
ким и за день перехода вновь протирался насквозь.
     - А почему для этого надо переходить на другой берег?
     - На том берегу в двух дневных переходах есть селение.
     Я поперхнулся и закашлялся.  Как - на том берегу? Неужели я
до такой степени вымотался, что стал путаться в карте? Ни  слова
не говоря, я достал карту и развернул её.  Нет,  всё  правильно.
Селение нухолосов находится на нашем берегу.  Не верить карте  я
не мог, но, зная Тхэна, ему тоже.
     - Здесь что, два селения? - спросил я.
     - Почему - два? - теперь уже удивился  Тхэн.  -  Селение  в
этой долине одно. И живут в нём нухолосы.
     - А откуда ты взял, что оно на том берегу?  На  моей  карте
селение на нашей стороне реки.
     - Было здесь, сахим, - согласился Тхэн. - Ещё двадцать дней
назад было. Теперь селение за рекой.
     Я недоуменно поднял брови.
     - Почему?
     - Скоро Нунхэн будет искать себе новый путь. И потечёт там,
где раньше жили нухолосы.
     "Понятно... - подумал я. - Теперь  многое  понятно.  В  том
числе, и почему на аэровидеосьёмке консула берега реки  голые  и
пустынные.  Видно поймал своего парусника консул как раз  в  тот
момент, когда Нунхэн изменила русло Так сказать, на новых  бере-
гах..."
     - Это тебе Колдун сказал?
     - Да, сахим. Он разговаривал с Колдуном нухолосов.
     - И как скоро река изменит свой путь?
     - Скоро, сахим. На третью ночь.
     Я прикинул в уме.  Хороша ситуация, нечего сказать! Продол-
жая идти вдоль берега, мы как раз попадём под наводнение на мес-
те бывшей деревни. Если мы уже не в его зоне.
     - Спроси у Колдуна, вот здесь, где мы сейчас находимся, во-
да нас не накроет?
     Тхэн рассмеялся.
     - Зачем тревожить Колдуна по пустякам? Я и сам знаю, сахим.
Река начнёт поворачивать вон там. - Он махнул рукой вниз по  те-
чению. - Видите большой остров с деревьями?
     - Значит, нам здесь ничего не грозит?
     - Ничего, сахим.
     Я задумался.  Идти сейчас вперёд не имело смысла, а  переп-
равляться на другой берег - нельзя.  Оставалось одно:  переждать
наводнение здесь. Я вновь развернул карту и, сверив на запястном
календаре хронометраж пройденного пути с его разбивкой по карте,
убедился, что опережаю график, составленный  ещё  на  Земле,  на
трое суток. Маловато. Сидеть здесь придется минимум неделю, пока
новое русло Нунхэн более-менее установится и уровень воды норма-
лизуется. Значит потом нужно будет увеличивать либо скорость ка-
равана, либо время дневных переходов, чтобы войти в график. Пря-
мо сказать, перспектива невесёлая...
     Я вспомнил, с каким напряжением мы штурмовали второе лёссо-
вое плато, и понял, что такого темпа могу не выдержать. А если в
этот момент меня атакует млечник? И тут до меня, наконец, дошло.
Идиот! Нет, кажется я действительно отупел до маразма. Изматывая
себя непосильными нагрузками, лишь бы только не выбиться из гра-
фика, я тем самым облегчаю млечнику его задачу. Ведь он только и
ждет, когда я вымотаюсь до изнеможения,  чтобы  взять  меня  без
всякого сопротивления! Конечно,  соблюдение  графика  играет  не
последнюю роль в моём предприятии, но не  ценой  же  собственной
жизни навёрстывать просроченное время.  Так  легко  из  охотника
превратиться в дичь.
     - Решено, - сказал я Тхэну. - Завтра ставим здесь палатку и
отдыхаем. Шесть дней.
     - Может всё-таки пойдем в селение, сахим? - несмело предло-
жил Тхэн.
     - Нет.  Бабочки не любят жить рядом с населёнными пунктами,
- на ходу выдумал я причину.
     Тхэн рассмеялся.
     - Это, наверное, у вас, людей, - сказал он. - Мы  живём  со
всем живым в дружбе.
     - Знаю, - кивнул я. - Но бабочка,  на  которую  я  охочусь,
обитает не на Пирене. А я говорю о ней.
     Тхэн пожал плечами, загасил костёр и, взяв с земли мою пус-
тую миску, пошёл её мыть.  Я не стал ждать, когда он вернётся  и
усядется у погасшего костра с лицом истукана, чтобы вести  пере-
говоры с Колдуном, забрался в спальник, принял таблетку тониспа-
да и закрыл глаза.
     Этой ночью у меня страшно разболелась голова.  Меня бросало
то в жар, то в холод, я метался во сне,  как  в  бреду.  Экрани-
рующая сетка, как мне казалось, раскалилась  добела,  сжигая  на
голове кожу и волосы, а электроды вольтовыми  дугами  испепеляли
мозг. Руки сами собой тянулись к голове, чтобы сорвать сетку, и,
если бы не действие тониспада, четко разграничивавшего в  созна-
нии реальность происходящего и фантасмагорию  сна,  возможно,  в
припадке боли я бы неосознанно и сорвал с себя сетку.  Но стоило
только рукам прикоснуться к голове, как я просыпался.
     Тхэн, почувствовав, что со мной творится неладное, почти не
спал.  Пару раз он подходил ко мне, шептал успокаивающие  слова,
но прикоснуться ко мне не осмелился. В конце концов он сел рядом
со мной на землю и просидел весь остаток ночи не смыкая глаз.
     Наутро я проснулся с  тяжёлой,  как  с  похмелья,  головой.
Умылся, выпил кофе и поставил палатку.  Отдыхать, так  отдыхать.
Похоже, переутомление, накапливавшееся во мне, выплеснулось про-
шедшей ночью.  Как на финише у стайера, отдавшего все силы  дис-
танции. Но до моего финиша было ещё далеко... Если только голов-
ная боль не имела другой причины.
     Я попросил Тхэна, чтобы он оградил палатку от нашествия на-
секомых, установил в ней кондиционер и выставил  температуру  на
двадцать градусов.  И, право слово, чуть не замёрз  -  настолько
привык к одуряющей пиренской жаре.
     Закуклившись в спальник я всё утро пролежал в прохладе  па-
латки, пытаясь дрёмой компенсировать кошмарную ночь,  но  уснуть
так и не смог.  Кофе меня  взбудоражил,  нормальная  температура
вернула ясность мысли, и я понял, что пора.  Пора  готовиться  к
встрече с млечником.
     Ближе к полудню я выбрался из палатки и  увидел,  что  Тхэн
спокойно спит прямо на земле на самом солнцепёке.  Чуткости  его
сна можно было позавидовать.  Куда там мне с патентованым тонис-
падом! Стоило только посмотреть на Тхэна, как он тут  же  открыл
глаза и поднял голову.
     - Сахим чего-то хочет? - спросил он.
     - Да. Начнём расставлять силки для млечника.
     Брови Тхэна удивлённо взлетели.
     - Сейчас?
     - Сейчас.
     - Но, сахим, жара началась. Все бабочки спят.
     - Млечник не спит, - сказал я. - Да и ваши бабочки  не  все
впадают в дневную диапаузу. Ты помнишь, когда я поймал парусника
на солончаках? В полдень.
     Возразить Тхэну было нечего. Он встал.
     - Вьючить долгоносов? - спросил он.
     - Не надо, - отмахнулся я и  впервые  за  время  экспедиции
стал развязывать красный тюк.  Достав из тюка рюкзак, я загрузил
в него пять гильз локальной пространственной свёртки и взял  ло-
пату. - Бери рюкзак и пошли.
     Тхэн поднял рюкзак, попытался нести его за лямки  и  так  и
эдак, но по-всякому было неудобно, и  тогда  он,  не  мудрствуя,
взгромоздил рюкзак на голову.  Я рассмеялся и помог  ему  надеть
рюкзак на плечи.  Такой способ переноски, как и  всё  необычное,
вызвал у Тхэна бурный восторг, и он  долго  по-детски  счастливо
похохатывал, идя за мной вдоль реки. А потом замурлыкал нехитрую
песенку о том, как мы идём, как солнце светит, как  река  течёт,
как трава растет...
     Эта песня в разных вариациях, в зависимости  от  того,  что
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама