Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Рейтинг@Mail.ru
Rambler's Top100
Русская фантастика - Виталий Забирко Весь текст 132.53 Kb

Ловля млечника на живца

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
                        Виталий Забирко

                    ЛОВЛЯ МЛЕЧНИКА НА ЖИВЦА
                   -------------------------
                      Ex Libris Tim Kelly



                               1

     Я  прибыл  на  Пирену  трансгалактическим  лайнером  межна-
циональной компании "Торговый дом Кузнецова и внука Смита". Точ-
нее, лайнер доставил меня в систему Гангута, а уже на планету  я
попал челночным катером, поскольку космопорта для  галактических
кораблей на Пирене не было.  Захолустная,  бесперспективная  для
торговли планета.  Но для энтомолога - сущий  рай,  незагаженный
отбросами технологической цивилизации.
     Катер приземлился на  бетонную  посадочную  полосу  посреди
плоской, выжженной солнцем, каменистой равнины и подрулил к зда-
нию космостанции: несуразной одноэтажной коробке с непомерно ог-
ромной чашей антенны галактической связи на крыше. За космостан-
цией виднелись чахлые деревья редкой рощицы,  в  центре  которой
располагалось небольшое озерцо.
     Встречало нас трое низкорослых темнокожих  пиренита  -  все
босиком и практически голые: на двоих болтались  просторные  на-
бедренные повязки, а третий щеголял в потёртых шортах в  обтяжку
и пробковом шлеме времён колонизации Африки. Как я тут же понял,
этот третий оказался не пиренитом, а единственным землянином  на
планете - консулом Галактического Союза, пигмеем Мбуле Ниобе.  В
дипломатическом корпусе Галактического Союза издавна повелось на
планеты с гуманоидным населением назначать консулов  более-менее
похожих на аборигенов.
     Мбуле Ниобе несказанно обрадовался моему появлению - жил он
здесь безвыездно двенадцать лет, до окончания контракта  остава-
лось ещё три года, а заказываемые им грузы доставлялись  с  ока-
зией не чаще, чем раз в полгода.
     Аборигены навьючили консульский груз и  моё  экспедиционное
снаряжение  на  четырёх  громадных  долгоносов  с   подрезанными
крыльями и погнали их к зданию станции.  Насколько я знал,  кос-
мостанция и посадочная полоса были единственными следами челове-
чества на Пирене. Чего мне и хотелось.
     Пилот челночного катера попрощался с нами, катер без разбе-
га рванул в трепещущее от зноя марево у нас над головой  и  рас-
таял в зените.  И настолько атмосфера Пирены была  однородной  и
изотермичной, что даже инверсионного следа в небе не осталось.
     Рубашка на мне взмокла от пота сразу  же  после  нескольких
шагов по Пирене, и я с ужасом представил, что  вот  так  вот  со
мной будет целых полгода.  Климат на планете ровный, практически
без сезонных изменений.
     - Снимай рубашку, - безапелляционно перейдя на панибратский
тон предложил консул. - Солнце здесь яркое, но не злое.  Ультра-
фиолета в спектре мало, так что не обгоришь.
     Изобразив на  лице  нерешительность  с  примесью  некоторой
стеснительности, я вежливо отказался.
     - Ну и прей себе, - махнул консул рукой, по-своему истолко-
вав мой отказ. - Через неделю сам снимешь, когда  цивилизация  с
тебя чуть-чуть пообсыпется.
     Я только улыбнулся. При других обстоятельствах я сам бы без
напоминания стащил с себя рубашку.
     Пока мы шли к космостанции, Мбуле Ниобе тараторил без умол-
ку.  Странно, но двенадцать лет добровольной робинзонады не сде-
лали из него бирюка.  Впрочем, оно и понятно - не времена парус-
ного флота.  Межпространственная связь позволяла ему связываться
с любым закоулком освоенной Вселенной, и недостатка в собеседни-
ках он не испытывал - таких консулов-отшельников было хоть  пруд
пруди. Но, естественно, общение с живым собеседником не шло ни в
какое сравнение с переговорами по межпространственной связи.
     Поток консульского красноречия буквально захлестнул меня, и
мой сваренный вкрутую пиренской жарой  мозг  успевал  схватывать
лишь обрывки из рассказа консула о житье-бытье на планете, о  её
природе, о племенах, их обычаях, их взаимоотношениях, о  местной
пище...  К тому же, Ниобе настолько быстро перескакивал с  одной
темы на другую, что я успевал только  кивать,  изредка  вставляя
неопределённые междометия.  Радушие и говорливость консула  вряд
ли объяснялись исключительно моим появлением,  скорее  это  было
складом его характера.  Флегматику в  консулах-одиночках  делать
нечего. Можно свихнуться.
     Внутри космостанция  делилась  на  восемь  отсеков:  ангар,
склад, диспетчерскую, кухню,  столовую,  комнату  для  прислуги,
апартаменты консула  и  гостевую.  Ниобе  помог  мне  перетащить
экспедиционное снаряжение в гостевую комнату, и тут же, извинив-
шись, с  явным  сожалением  ушёл  рассортировывать  свои  грузы,
пообещав через часок наведаться и пригласить меня на обед.
     Гостевую комнату, похоже, никто не занимал со дня постройки
космостанции.  И, хотя здесь было чисто прибрано, застелена све-
жая постель и работал кондиционер - консула за неделю  предупре-
дили о моём прибытии, - затхлый, тяжёлый воздух нежилого помеще-
ния так и не выветрился, намертво впитавшись в обшарпанные  сте-
ны, потолок и покоробившийся пластик пола.
     Я открыл холодильник и с удовольствием  обнаружил,  что  он
доверху забит банками с консервированными напитками. Вскрыв бан-
ку темноте пива, я захлопнул холодильник, перевёл регулятор кон-
диционера на пять градусов ниже выставленной температуры и, ста-
щив с ног ботинки и носки, лег на кровать поверх одеяла.  Посве-
жевший поток воздуха из кондиционера приятно овевал покрытое ис-
париной лицо, а ледяное пиво, скользнув долгожданным холодом  по
пищеводу, вернулось в голову охлажденной кровью и остудило  раз-
горячённый мозг.  Отупение от жары, охватившее меня с первых ми-
нут пребывания на Пирене, сняло, как рукой.  Блаженствуя, я сде-
лал ещё пару глотков и тут же  пожалел  о  снятых  ботинках.  На
большой палец правой ноги степенно взобрался огромный  восьмино-
гий жук, чем-то похожий на земного Antia mannerheimi,  и,  усев-
шись, стал покусывать ноготь жвалами, поводя по  сторонам  парой
длинных гребенчатых усиков.  Дрыгнув ногой, я  сбросил  жука  на
пол, но тут же почувствовал, как по левой ступне, щекоча, упорно
карабкается какая-то многоножка.  Стряхнув и её, я сел на крова-
ти.
     В моей комнате царил  энтомологический  рай.  Казалось,  из
всех щелей и углов выползали  разнообразные  насекомые:  шести-,
восьми-, десяти- и более ногие;  первичнобескрылые  и  крылатые,
скрыто- и наружночелюстные.  Закованные в  хитиновые  панцири  и
мягкие, как слизняки.  Просто  нашествие  какое-то.  Словно  они
прослышали о прибытии на планету энтомолога и  спешили  засвиде-
тельствовать ему своё почтение. Некоторые из особенно нетерпели-
вых раскрывали крылья и взлетали.
     - Э, - сказал я с нервным смешком, - вы  ошиблись  Я  узкий
специалист. Меня интересуют только парусники.
     Обиженный таким ответом ярко-зелёный  жук  на  лету  сложил
крылья и ухнул прямо в банку с пивом. Я осторожно поставил банку
на пол, уселся на кровати в позе Будды и стал с интересом наблю-
дать за нашествием.  С тайной надеждой что их привлек в  комнату
не запах человеческого тела.
     Так оно и оказалось.  Конечным пунктом нашествия  насекомых
являлся потолок.  Крылатые достигали его довольно быстро, а  вот
бескрылым приходилось взбираться по стене; но, все они,  оказав-
шись на потолке, замирали в полной неподвижности.  Некоторые  из
них срывались, но, побарахтавшись на полу,  упрямо  возобновляли
свой крестный ход.  К счастью, на кровать влезали немногие,  ка-
ким-то чутьём угадывая более короткий путь.
     Через час, когда консул заглянул ко мне в комнату,  потолок
был почти полностью облеплен насекомыми.  В некоторых местах они
висели в два-три слоя, и я с  замиранием  сердца  покорно  ждал,
когда эта хитиновая масса не выдержит собственного веса и рухнет
на меня.
     Консул с изумлением уставился на потолок, перевёл  недоуме-
вающий взгляд на меня и вдруг неудержимо  расхохотался.  Хохоча,
он подошёл к окну и распахнул его настежь.  И именно  тогда  вся
масса насекомых и рухнула вниз.
     Брезгливые не становятся энтомологами. Но только идиоту мо-
жет понравиться, если ему на голову высыплют ведро живых,  копо-
шащихся тараканов. Я как ошпаренный соскочил на пол и стал лихо-
радочно стряхивать облепивших меня насекомых, меся  ногами  кашу
из хитиновых панцирей и трахей.  Ниобе залился совсем уж истери-
ческим хохотом.
     Через минуту, отряхнув с себя большую  часть  насекомых,  я
вдруг с изумлением обнаружил, что они лежат  на  полу  абсолютно
неподвижно - большинство лапками вверх.  Я недоуменно  посмотрел
на Ниобе.
     - Д-дневная диапауза, - всё ещё давясь смехом выдавил  кон-
сул. - Выше двадцати восьми градусов местные насекомые впадают в
спячку. Будь осторожнее в следующий раз с настройкой кондиционе-
ра - не буди спящих пауков!
     Я не стал объяснять консулу в чём состоит разница между на-
секомыми и пауками - тем более, что Arahnida здесь тоже встреча-
лись, - подобрал с пола носки, отряхнул их, затем вытряхнул зас-
тывших в диапаузе насекомых из ботинок и на цыпочках, держа  бо-
тинки и носки в руках, пошёл в душевую.  Мне была известна  осо-
бенность пиренских насекомых во время  дневной  жары  впадать  в
спячку, но то, что их биологический хронометр подскажет им,  что
ещё не вечер, и для продолжения диапаузы погонит  на  потолок  -
самое жаркое место в комнате, -  оказалось  для  меня  новостью.
Представляю, что здесь творится вечером!
     Когда я вышел из душевой, Ниобе сидел на подоконнике и бол-
тал ногами, а один из аборигенов заканчивал сметать насекомых  в
большой пятиведёрный чан, трамбуя их веником, так как в чан  они
уже не помещались.
     - Спасибо, Урма, - сказал консул. - Можешь идти.  Абориген,
крякнув от натуги, взгромоздил чан себе на голову и вышел.
     Ниобе соскочил с подоконника, закрыл окно и выставил  регу-
лятор кондиционера на тридцать градусов.
     - Жарковато, - сказал он, - зато насекомых не будет.  А те-
перь - прошу ко мне.
     В своём кабинете он усадил меня в кресло, включил телеканал
Галактического вещания и приготовил пару коктейлей.  Как я давно
заметил, включенный экран телеканала великолепно  справляется  с
ролью коммуникационного связующего во время застолья.  Вроде  бы
его никто и не смотрит, и не слушает, но он прекрасно  заполняет
паузы в разговоре, а иногда и направляет русло беседы.
     - "Пирена", - сказал Ниобе, протягивая мне узкий стакан.  -
Я назвал этот коктейль "Пирена".  Кроме  земной  водки  всё  ос-
тальное здесь из местных трав. Ручаюсь, тебе понравится.
     Коктейль мне действительно понравился. В меру пряный, алко-
голя чуть-чуть, кислинки и сладости как раз по моему вкусу. Но в
названии коктейля консул был не оригинален.  Почти на каждой  из
полусотни планет, где мне довелось побывать,  гостеприимные  хо-
зяева считали своим долгом угостить меня  коктейлем  из  местных
напитков.  За редким исключением все они носили названия их пла-
неты.
     - Как ты уже убедился, - улыбнулся Ниобе,  -  работы  здесь
для энтомолога непочатый край.
     Я пожал плечами.
     - Как сказать.  Боюсь, что вы  ошибаетесь.  -  Панибратство
консула я категорически проигнорировал. - Меня не интересуют си-
нантропные насекомые.  Как, впрочем, и все остальные, кроме  па-
русников. Я скорее не энтомолог, а коллекционер.
     Ниобе вопросительно посмотрел на меня поверх стакана.
     - Парусники - это бабочки? - спросил он.
     - По земной классификации - семейство бабочек из отряда че-
шуекрылых.  Но в космической систематике эстет-вид  Papilionidae
объединяет  различные  живые  организмы,  имеющие  лишь  внешнее
сходство с земными парусниками,  и  их  главными  отличительными
признаками являются большие, так называемые "вырезанные", крылья
и  их  цветовая  гамма.  Так,  например,  межзвёздный   парусник
Parnassius diaastros имеет только одно крыло и ни внешне, ни  по
своему строению и близко не напоминает насекомых.  Но чего стоит
форма его крыла, не говоря уже о гамме расцветки  теневой  плос-
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама