Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
StarCraft II Wings of Liberty |#10| Страшная Правда
StarCraft II: Wings of Liberty |#9| Шепот Судьбы
StarCraft II: Wings of Liberty |#8| Большие раскопки
Minecraft |#3| Сборная солянка и новый мир

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 329.7 Kb

Этот бессмертный

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 29
представитель  чужой  расы  снизошел  до  того,  чтобы   потрудиться   над
исследованием с целью выставить нас в качестве скопища идиотов.
     Еще раз осмысливая все это сейчас, я понял,  что  был  неправ.  Успех
видеоленты, которую я тогда делал, подтверждает более позднюю мою гипотезу
в отношении веганцев: они сами себе настолько дьявольски наскучили,  а  мы
были для них настолько  новы  и  неизвестны,  что  они  в  равной  степени
ухватились  как  за  наши  извечные  философские  проблемы,   так   и   за
религиозные.
     Это в полной мере относилось и  к  их  представителю,  бывшему  тогда
перед нами во плоти. Они  мало  разбирались  в  истинности  тех  или  иных
проблем и порядком погрязли в разбирательстве: кто  на  самом  деле  писал
пьесы Шекспира, действительно ли Наполеон умер на  острове  Святой  Елены,
кто первым из европейцев вступил на американский континент и  является  ли
книга Гарри Деникина свидетельством посещения Земли разумными  существами,
им известными, и так далее.
     Высокоразвитое общество Веги прямо-таки с аппетитом набрасывалось  на
наши средневековые теологические споры. Забавно!
     - О вашей книге, Миштиго, - перебил я веганца.
     - Да?
     - У меня впечатление, - начал я, - что вы не желаете  никоим  образом
никогда и нигде  вести  ее  обсуждение.  Я  уважаю,  разумеется,  подобные
чувства, но это ставит меня в несколько неудобное положение как главу этой
поездки.
     Мы оба поняли, что подобный вопрос мне следовало  поднять,  будучи  с
ним наедине, особенно после его ответа Филу на приеме в Порт-о-Пренсе,  но
я хотел расшевелить его своими придирками и переменить тему разговора.
     - Меня интересует, будет ли  это  прежде  всего  отчет  с  тех  мест,
которые мы посетили, или вы хотели бы, чтобы вам оказали  помощь,  обращая
внимание  на  местные   особенности   различного   рода...   ну,   скажем,
политические или культурные.
     -  Меня  прежде  всего  интересует  составление   описания   дневника
путешественника, - сказал веганец. - Однако, я буду очень  благодарен  вам
за то, что вы сможете сопровождать нашу поездку. Я считаю, что в  этом,  в
любом  случае,  заключалась  ваша  работа.  У  меня  ведь   только   общие
представления о земных традициях в текущих событиях, и я не очень-то силен
в этих подробностях.
     Дос Сантос, раскуривая свою трубку, не преминул задать вопрос:
     -  Сэр  Миштиго,  как  вы  относитесь  к  движению  за   Возвращение?
Сочувственно, или считаете, что это - гиблое дело?
     - Да, - ответил веганец, - именно так я и считаю. Я уверен, что  игра
не  стоит  свеч.  Я  отношусь  с  уважением  к  таким  намерениям,  но  не
представляю каким образом вы надеетесь их осуществить.  Почему  ваши  люди
должны отказаться от уверенности в будущем, которой они ныне  располагают,
ради того, чтобы вернуться на эту, некогда  пусть  даже  и  породившую  их
планету? Большинство представителей  ныне  живущего  поколения  никогда  в
жизни не видели Земли, они знают ее только по видеоснимкам,  и  вы  должны
признать, что они вряд ли являются достаточно убедительными документами...
     - Я с вами не согласен, - перебил веганца Дос Сантос, - и нахожу ваше
отношение к нам до отвращения аристократическим.
     - Таким ему и надлежит быть, - ответил Миштиго.
     Джордж  и  Диана  появились  почти  одновременно.   Официанты   стали
расставлять тарелки.
     - Я бы предпочел есть за отдельным  столиком,  -  сказал  Дос  Сантос
официанту.
     - Вы здесь потому, что сами напросились, - напомнил я.
     Он украдкой взглянул на Диану, которая, как оказалось, сидела  справа
от меня. Я заметил едва заметное движение ее головы сначала  влево,  потом
вправо.
     Дос Сантос овладел собой после моего критического  замечания,  слегка
поклонился и улыбнулся:
     - Простите мой латиноамериканский темперамент, -  сказал  он.  -  Мне
вряд ли следовало ожидать, что я обращу кого-нибудь из вас  в  сторонников
Возвращения всего лишь за пять минут. И мне всегда  трудно  скрывать  свои
чувства.
     - Это очевидно, - улыбнулся я. - А сейчас давайте есть.
     Он сел напротив нас, рядом с Джорджем.
     - Взгляните-ка на этого Сфинкса, - сказала Диана, указывая на гравюру
на дальней от нее стене. - Речь  его  чередовалась  длинными  промежутками
молчания и загадок, старых, как сама природа. Он уже не открывает  рта,  а
просто выжидает. Чего он ждет? Кто знает?
     Дос Сантос быстро взглянул на веганца, затем снова на Диану,  но  так
ничего и не сказал.
     Я попросил передать мне соль. Мне хотелось, очень хотелось осыпать ее
солью так, чтобы она стала неподвижной, и изучать ее без особой спешки, но
вместо этого я посолил картофель.
     Почаще глядите на Сфинкса!..


     Солнце высоко в небе, короткие тени, жара - вот как это  было.  Я  не
хотел, чтобы сцена была испорчена скиммерами  или  песчаными  вездеходами,
поэтому я заставил всех отправиться пешком. Идти было недалеко, и я сделал
небольшой крюк, чтобы добраться до места с ожидаемым эффектом.
     Мы прошли гораздо больше мили - дорога  шла  то  вверх,  то  вниз.  Я
отобрал у Джорджа его сачок для бабочек,  чтобы  предоставить  ему  паузы,
когда мы несколько раз проходили мимо полей, лежавших на нашем пути.
     Над головой пролетали птицы с ярким оперением, далеко, почти у самого
горизонта, была видна пара верблюдов.  Невысокая  смуглая  женщина  прошла
семенящей походкой мимо нас,  держа  на  голове  высокий  кувшин.  Миштиго
отметил этот факт в своей карманной книжке с запоминающим устройством.
     Я кивнул женщине и поздоровался с ней. Женщина поздоровалась в ответ,
но головой, естественно, даже не пошевелила.
     Эллен, вся взмокшая, обвязала  себя  большим  треугольным  веером  из
перьев. Диана шла не сгибаясь, крохотные  бусинки  пота  скопились  на  ее
верхней губе, глаз не было видно из-за стекол поляроидов.
     Наконец, мы добрались, взойдя на последний невысокий холм.
     - Смотрите! - показал рукой Рамзес.
     - Матерь божья! - по-испански воскликнул Дос Сантос.
     Хасан что-то пробурчал.
     Диана быстро повернулась ко мне, затем снова отвернулась. Из-за очков
я не уловил выражения ее лица.
     Эллен не переставала обмахиваться веером.
     - Что это они там делают? - спросил Миштиго.
     Я впервые видел, что он искренне удивлен.
     - Они разбирают великую пирамиду Хеопса, - сказал я.
     Немного выждав, Диана спросила:
     - Почему?
     - Как раз сейчас,  -  сказал  я  ей,  -  существует  острая  нехватка
строительных материалов в этой местности, а развалины  старого  Каира  все
еще радиоактивны, Поэтому и нарушается  правильность  геометрических  форм
этого древнего сооружения.
     - Они же оскверняют памятник величия человеческой расы! - воскликнула
она.
     - Нет ничего дешевле былой славы, - заметил я. - Настоящее - вот  что
интересует нас сейчас, и нам именно сейчас нужны строительные материалы.
     - И сколько же времени длится это безобразие? - скороговоркой спросил
Миштиго.
     - Разборку начали три дня назад, - пояснил Рамзес.
     - Что дает вам право поступать подобным образом?
     -  Имеется  разрешение   Земного   филиала   Департамента   искусств,
памятников и архитектуры.
     Миштиго повернулся ко мне, его янтарные глаза странно сверкали.
     - Вы?.. - выдохнул он.
     - Я, - удостоверил я, - являюсь уполномоченным по подобным делам. Все
правильно.
     - Почему же никому не известно о подобных ваших акциях?
     - Потому что очень немногие забираются в эту глушь, - разъяснил я.  -
И это является еще одной веской причиной разборки этой штуковины.  На  нее
теперь почти никто не смотрит. И я на самом деле имею полномочия разрешать
подобные акции.
     - Но я прибыл с другой планеты, чтобы увидеть ее.
     - Что ж, смотрите, да побыстрее, -  сказал  я  ему,  -  скоро  ее  не
станет.
     Он обернулся и впился в меня взглядом.
     - Вы, очевидно, не имеете ни малейшего представления о действительной
ценности этого сооружения. Либо, если и имеете...
     - Как раз наоборот. Я точно знаю, какова ее ценность.
     - И эти несчастные создания, которых вы заставляете так трудиться,  -
голос  веганца  становился  все  выше  по  мере  того,  как  он   наблюдал
происходящее, - под палящими лучами Солнца, вашего гнусного Солнца -  ведь
они работают в самых примитивных условиях! Вы хоть слышали когда-нибудь  о
простейших механизмах?
     - Разумеется. Но и они довольно дороги.
     - А ваши надсмотрщики не  расстаются  с  бичами,  -  указующий  перст
инопланетянина гневно дрожал в жарком воздухе. - Как вы только можете  так
обращаться со своими соотечественниками! Это же извращенность!
     - Все эти люди согласились  работать  добровольно,  за  символическую
плату. Да и совесть актера не позволяет им пускать в ход плети, даже в том
случае, если люди будут сами просить об этом. Все,  что  мы  позволяем  им
делать - это шумно рассекать бичами воздух...
     - Совесть актера?
     - Они - члены союза. Хотите взглянуть  на  кое-что  интересное?  -  Я
сделал знак рукой. - Взгляните-ка вон на тот холм.
     - Что там происходит?
     - Мы снимаем фильм.
     - Зачем?
     -  Когда  мы  закончим  разборку,  мы  собираемся   смонтировать   из
полученной пленки фильм под названием  "Строительство  Великой  Пирамиды".
Ведь  если  прокрутить  пленку  назад,  то   должно   получиться   кое-что
интересное. Это  может  оказаться  смешным,  но  нам  нужны  деньги.  Ваши
историки высказывают различные предположения о том, каким же,  собственно,
образом нам  удается  возводить  подобные  сооружения.  Этот  фильм  может
доставить им некоторое удовлетворение. Я  решил,  что  лучше  всего  здесь
подходит грубая сила и невежество масс.
     - Грубая сила? Невежество?
     - Да, да. Смотрите, как они наваливаются друг на  друга,  как  быстро
вскакивают. В фильме все будет наоборот. Вес камней будет их  давить,  они
будут падать от неимоверных усилий.  Это  будет  первый  снятый  фильм  за
многие годы! И я уверен,  что  им  очень  нравится  участвовать  в  съемке
величественного произведения искусства!
     - Вы - безумец, - провозгласил Дос Сантос, глядя на пирамиду.
     - Нет, - покачал я головой. - Отсутствие монумента может быть в своем
роде само по себе чем-то таким вроде монумента.
     - Монумента в честь Конрада Номикоса? - засмеялся веганец.
     - Нет, - вмешалась Диана. - В такой же мере, как искусство созидания,
существует также искусство разрушения.  Я  думаю,  он  как  раз  в  нем  и
собирается преуспеть. Он изображает из себя  нового  Калигулу.  Похоже,  я
даже начинаю понимать, почему!
     - Благодарю вас, - поклонился я.
     - Я вовсе не одобряю это, хотя актеры с любовью играют свою роль.
     - Любовь - это отрицательная форма ненависти, - пожал я плечами.
     - Я умираю. Египет умирает,  -  нараспев  произнесла  Эллен.  Миштиго
рассмеялся. - Вы более трудный человек, Номикос, чем я. Нельзя  было  даже
такого предположить. Но вы вовсе не незаменимы.
     - Ну, так попробуйте уволить Гражданскую службу, в том числе и меня.
     - Это может быть легче, чем вы думаете.
     - Посмотрим.
     - Обязательно!
     Мы снова повернулись к пирамиде  Хеопса.  Миштиго  принялся  за  свои
записи.
     - Мне хотелось бы,  чтобы  вы  лучше  смотрели  на  все  происходящее
через... Впрочем, давайте пока покинем это место. Наше присутствие  мешает
работе и тем самым вызывает напрасную трату драгоценной  для  нас  пленки.
Как только фильм  будет  готов,  я  обязательно  приглашу  вас  на  первый
просмотр.
     - Да. Я посмотрел все, что хотел. Давайте вернемся в  гостиницу.  Мне
хочется побеседовать  с  кем-нибудь  из  местных  жителей.  -  Он  немного
помолчал, а потом, будто размышляя, добавил: - Мне  хотелось  бы  посетить
Луксор, Карнак и Долину Царей раньше, чем это предусматривается  графиком.
Я надеюсь, что вы еще не начинали демонтаж этих заповедных мест?
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 29
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама