Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
StarCraft II Wings of Liberty |#10| Страшная Правда
StarCraft II: Wings of Liberty |#9| Шепот Судьбы
StarCraft II: Wings of Liberty |#8| Большие раскопки
Minecraft |#3| Сборная солянка и новый мир

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 329.7 Kb

Этот бессмертный

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 29
улыбнулся, - если только они захотят этого во время всего  путешествия,  в
чем я, однако, весьма сомневаюсь. И все же, я  был  бы  глупцом,  если  бы
отказался от защиты.
     - Очень разумно с вашей стороны, - сказал Дос, слегка поклонившись.
     - Разумеется, - сказал Корт. - А теперь скажите мне, -  он  кивнул  в
сторону Эллен, которая только-только закончила спор с  Джорджем  и  теперь
гордо отошла от него. - Кто это?
     - Эллен Эммет, жена Джорджа Эммета, руководителя Министерства  охраны
дикой природы.
     - Какова ее цена?
     - Мне неизвестно, какую последнюю плату она назначила.
     - Ну, а какова была предпоследняя?
     - Такой никогда не было.
     - Все на Земле имеет какую-нибудь цену.
     - В данном случае, я полагаю, вам придется самому это выяснить.
     - Непременно, - кивнул он.
     Женщины Земли всегда обладали  какой-то  странной  привлекательностью
для  обитателей  Веги.  Какой-то  веганец  сказал  мне  однажды,  что  они
заставляют его вспомнить о родстве с другими животными.
     Весьма  интересная  мысль,  ибо  такую  же  точно  идею  высказала  в
отношении веганцев  одна  девушка  для  развлечений  на  одном  из  модных
курортов. У нее тоже каждый  раз  возникало  ощущение,  что  она  является
другом животных. Мне кажется, что эти характерные выводы веганцев  щекочут
грудь и возбуждают обоих партнеров.
     - Между прочим, - сказал Дос, - вы в конце концов перестали  избивать
свою жену?
     - Какую именно? - спросил Миштиго.
     Все расплылось, и я снова очутился в своем кресле...
     - Что, - спрашивал меня Джордж Эммет, - вы думаете об этом?
     Я пристально посмотрел на него. Всего лишь секунду назад его здесь не
было. Он неожиданно подошел ко мне и пристроился на  широком  подлокотнике
моего кресла.
     - Повторите, пожалуйста, я что-то задремал.
     - Я сказал, что мы должны уничтожить всех крысопауков. Что вы думаете
об этом?
     - Как мы это сделаем?
     Он стал смеяться. Я подождал, пока этот смех прекратится.
     - Я вывел новую породу... Это на самом деле грациозно  и  грандиозно!
Эта порода называется "слиши".
     - А что это такое? - поинтересовался я.
     - "Слиши" - это паразит с планеты Бакаба, - пояснил он,  наклонившись
ко мне. - Это вроде крупного клеща.  Мои  красавцы  имеют  в  длину  почти
сантиметр. Они надежно зарываются в плоть и  выпускают  в  высшей  степени
ядовитые вещества в качестве отходов своей жизнедеятельности.
     - Смертельные?
     - Мои - да.
     - Вы не могли бы мне лично одолжить один экземпляр?  -  спросил  я  у
него.
     - Зачем?
     - Мне хотелось бы подбросить  его  кое-кому  на  спину.  Вернее,  мне
пригодилась бы парочка дюжин. У меня ведь уйма друзей...
     - Моя порода не действует на друзей.  А  только  на  крысопауков.  На
людях они просто-напросто подохнут. - Он явно получал удовольствие, говоря
об этих тварях. - Их кровь должна иметь в составе медь,  а  не  железо,  -
пояснил он, заметив  мой  недоуменный  взгляд.  -  А  крысопауки  как  раз
принадлежат к таким созданиям. Именно поэтому мне надо было бы отправиться
в это путешествие вместе с вами.
     - Вы хотите, чтобы я отыскал для вас крысопаука и держал его, пока вы
не прицепите к нему своих "слиши"? Именно этого вы хотите?
     - Мне хотелось бы собрать несколько крысопауков - за последний  месяц
я израсходовал всех своих. Я уверен, что "слиши" поработают на славу.  Мне
хочется возбудить эпидемию.
     - Какую эпидемию?
     - Эпидемию среди крысопауков. "Слиши" в земных условиях  размножаются
слишком быстро. Если мы предоставим им  подходящий  организм  и  начнем  в
определенное время, то зараза распространится очень быстро. Я имею в  виду
пору размножения юго-западного крысопаука. Он начинает через  шесть-восемь
недель на территории Калифорнии, в месте, некогда  называемом  Капистрано.
Сейчас там уровень радиоактивности в норме. Я  знаю,  что  именно  там  вы
окажетесь к тому времени, совершая путешествие с Миштиго. А я  буду  ждать
вас со своими "слиши".
     - Гм-м... Вы говорили об этом с Лорелом?
     - Да. И он считает, что это отличная мысль. Он даже встретится с вами
там и сделает фотографии. Не так уж много есть возможностей  поглазеть  на
них в естественных условиях их обитания - как они  затмевают  небо,  кружа
над своими гнездами, как  копошатся  среди  руин,  пожирая  диких  свиней,
разбрасывая по улицам  заброшенных  городов  свои  зеленые  экскременты  -
довольно занимательно, не правда ли?
     - Что-то вроде празднества всех Святых. А что же произойдет с  дикими
кабанами, если мы полностью уничтожим крысопауков?
     - Их всюду станет гораздо больше. Но я считаю, что пумы позаботятся о
том, чтобы они не стали столь же многочисленными, как кролики в Австралии.
В любом случае, уж лучше свиньи, чем крысопауки, не так ли?
     - Я не в восторге ни от тех, ни от  других,  но  в  данное  время,  я
полагаю, свиньи все-таки  лучше,  чем  крысопауки.  Я  думаю,  вы  сможете
побывать там.
     - Спасибо. Я был уверен, что вы поможете мне.
     Лорел извиняющимся тоном пригласил всех присутствующих  взглянуть  на
широкий экран, медленно опустившийся к столу посреди  комнаты,  где  стоял
Лорел. Он нажал кнопку на столе и свет в комнате погас.
     - Я сейчас намерен показать вам серию карт, - сказал он. -  Если  мне
только удастся синхронизировать эту штуку. Вот. Все отлично.
     На  экране  появились  очертания  северной  Африки  и  большей  части
Средиземноморья.
     - Именно здесь вы хотели бы побывать вначале, не так ли? - спросил он
у Миштиго.
     - Да, как раз здесь, - ответил веганец, оторвавшись от неслышного для
других разговора с Эллен, которую он прижал в нише с бюстом Вольтера.
     Освещение в комнате совсем погасло, и Миштиго  подошел  к  столу.  Он
взглянул на карту, затем на присутствующих, однако не выделяя  кого-нибудь
взглядом.
     - Мне хотелось бы посетить некоторые ключевые местности, по  той  или
иной причине игравшие важную роль в истории вашей планеты, - сказал он.  Я
планирую начать с Египта,  Греции  и  Рима.  Затем  хотелось  бы  посетить
ненадолго Мадрид, Париж и Лондон. -  По  мере  того,  как  он  все  больше
углублялся в маршрут своего путешествия, картина на экране  соответственно
менялась. -  Затем  я  собираюсь  посетить  Берлин,  Брюссель,  Ленинград,
Москву. Потом пересечь Атлантический океан и сделать остановку в  Бостоне,
Нью-Йорке, Вашингтоне, Чикаго. Затем  отправиться  на  юг,  на  полуостров
Юкатан, а потом снова на север, на этот раз в Калифорнию.
     - Именно в таком порядке? - поинтересовался я.
     - Да.
     - Почему вы не включили  в  свой  маршрут  Ближний  Восток,  Индию  и
Дальний Восток? - послышался голос Фила. Он подошел незаметно, так  как  в
комнате было достаточно темно.
     - Я ничего не имею против этих районов, однако сейчас они в  основном
покрыты  болотами  и  лесами,  и  к   тому   же   там   довольно   большая
радиоактивность. Могу добавить, что эти районы не в полной  мере  отвечают
моей цели.
     - Какова же ваша главная цель? - Фил не унимался.
     - Написать книгу.
     - О чем?
     - Я пришлю вам экземпляр со своим автографом.
     - Спасибо.
     - Не за что.
     - Когда вы хотите отправиться в путь? - спросил я у веганца, так  как
этой перепалке не было видно конца.
     - Послезавтра.
     - Хорошо.
     - Я приготовил для вас подробные карты, - продолжал Миштиго,  -  всех
вышеназванных районов.  Лорел  обещал  мне,  что  завтра  днем  они  будут
доставлены в вашу контору.
     - Прекрасно. Однако, здесь есть во всем этом что-то общее, о чем  вы,
видимо, не  осведомлены.  Это  связано  с  тем,  что  все  названные  вами
местности находятся внутри материка. В наши дни у нас  на  Земле  культура
носит  большей  частью  островной  характер,  и  для  этого  есть   веские
основания. В течение Трех Дней материки  получили  особенно  большую  дозу
облучения, и почти все места,  которые  вы  назвали,  до  сих  пор  нельзя
считать соответствующими норме. Они еще имеют достаточно  высокую  степень
радиоактивности.   Однако   это   не   единственная   причина   угрожающей
опасности...
     - Я хорошо знаком с вашей историей и прекрасно знаю о том, что  нужно
предпринимать меры предосторожности против радиации, - прервал он меня.  -
Кроме  того,  мне  известно,  что  в  Древних  местностях  живет   большое
количество мутировавших организмов. Я, это  не  сбрасываю  со  счетов,  но
вовсе не обеспокоен этим.
     Я пожал плечами:
     - Раз так, то я не возражаю.
     - Прекрасно, - он в  очередной  раз  отхлебнул  кока-колу  из  своего
бокала. - Можете включить свет, Лорел.
     Экран постепенно погас, загорелись лампы.
     - Это правда,  что  вы  знакомы  с  несколькими  "емамба",  здесь,  в
Порт-о-Пренсе? - спросил у меня веганец.
     - Правда, - ответил я. - Почему они вас заинтересовали?
     Он подошел поближе к моему креслу.
     - Насколько мне известно,  колдовские  обряды,  совершаемые  местными
шаманами, почти не претерпели каких-либо изменений за прошедшие столетия.
     - Возможно. Только вот меня здесь не  было,  когда  они  начались,  и
поэтому я не уверен, так ли это на самом деле.
     - Я  знаю,   что  их  участников   не  очень-то  смущает  присутствие
чужаков...
     -  Это  верно.  Однако  они  разыгрывают  для  вас  на   самом   деле
первосортное представление, если вам удастся найти подходящий "хоупфер"  и
предложить небольшие подарки.
     - Мне очень хотелось бы стать свидетелем обряда. Если бы мне  удалось
посетить с кем-нибудь, кто не  является  для  них  чужаком,  их...  э-э...
представление,   то  тогда  я,  вероятно,   смог  бы  увидеть  именно  то,
настоящее...
     - Чем вызвано ваше такое сильное желание?  Нездоровое  любопытство  к
обычаям дикарей?
     - Нет. Я изучаю различия религий с целью сравнения.
     Я внимательно смотрел  на  его  лицо,  но  оно  абсолютно  ничего  не
выражало.
     Прошло много времени с тех пор, как я в последний раз  посещал  нечто
подобное с Мамашей Джулией и Папашей Джо  и  некоторыми  другими,  и  хотя
"хоупфер" был отсюда далеко, я не был уверен в  том,  что  они  согласятся
взять вместе со мной обитателя Веги. Хотя, разумеется, у  них  никогда  не
было возражений, когда я приводил с собой людей.
     - Что ж, - начал я.
     - Я хочу только понаблюдать, - добавил он, - сам оставаясь в стороне.
Они вряд ли ощутят мое присутствие.
     Я промямлил нечто невразумительное и сдался.  Я  хорошо  знал  Мамашу
Джулию и полагал, что в этом не будет ничего плохого.
     Поэтому я сказал:
     - О'кей, я поведу вас. Сегодня вечером, если хотите.
     Он согласился, поблагодарил меня и ушел на поиски еще  одной  бутылки
кока-колы.
     Джордж, который все это время не слезал с подлокотника моего  кресла,
наклонился ко мне и тихо заметил, что было бы очень  интересно  произвести
рассечение веганца.
     Я согласился с ним.
     Когда Миштиго вернулся, Дос Сантос был рядом с ним.
     - Вы собираетесь повести мистера Миштиго на  языческие  церемонии?  -
спросил он, дрожа от негодования и раздувая ноздри.
     - Это так, - кивнул я. - Собираюсь.
     - Только вместе с телохранителями, а вы таковым не являетесь.
     Я поднял вверх ладони.
     - Я в состоянии справиться со всем, что бы ни произошло.
     - Вас будут сопровождать Хасан и... я.
     Я попробовал было протестовать, но незаметно  между  нами  втиснулась
Эллен.
     - Я хотела бы тоже пойти вместе с вами, - сказала она.  -  Я  никогда
еще не была на подобных обрядах.
     Я пожал плечами.
     Если идет Дос Сантос, это значит, что идет и  Диана.  Нас  становится
весьма много. Поэтому один лишний посетитель особого  значения  не  имеет.
Все было испорчено еще до того, как началось.
     - А почему бы и нет? - вот и все, что оставалось мне сказать...


Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 29
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама