Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Explanations of the situation why there is no video
StarCraft II: Wings of Liberty |#14| The Moebius Factor
StarCraft II: Wings of Liberty |#13| Breakout
StarCraft II: Wings of Liberty |#12| In Utter Darkness

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 329.7 Kb

Этот бессмертный

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 29
     - Пока еще нет.
     - Хорошо. Значит, мы должны побывать там, опережая ранее составленные
графики.
     - Только бы не оставаться здесь, - устало  произнесла  Эллен.  -  Эта
жара сводит меня с ума.
     По дороге на постоялый двор Диана спросила у меня:
     - Вы действительно имели в виду именно то, что говорили сегодня?
     - В определенном смысле. Для меня это естественно.
     - И как же вы относитесь к этому?
     - Совершенно спокойно.
     Всю остальную часть пути на ее лице не было прежнего  выражения.  Оно
было слегка забавное...



                                    5

     Наша фелука скользила вдоль величественного вида  колоннады  Луксора.
Миштиго сидел ко мне спиной, не отрывая глаз от этих колонн,  и  время  от
времени записывал на диктофон свои впечатления.
     - Позвольте рассказать вам о боадилах, - сказал я.
     - Где мы высадимся на берег? - спросил у меня Миштиго.
     - Примерно в миле выше по течению. Мне очень хочется  рассказать  вам
кое-что о боадилах.
     - Я знаю, что это такое. Нечто вроде помеси удава  с  крокодилом,  не
так ли? Я уже не раз упоминал, что изучил все, что есть на вашей планете.
     - Читать о них - это одно...
     - Но я видел их и живыми. В земном парке  на  Галере  имеются  четыре
экземпляра животных.
     - ...а видеть их на свободе - совсем другое дело.
     - Вы и Хасан располагаете полным  арсеналом.  У  вас  за  поясом  три
гранаты, у Хасана - четыре!
     - Гранатой нельзя воспользоваться,  когда  боадил  окажется  рядом  с
вами. Это будет скорее самоубийство, а не самозащита. Да  и  передвигаются
они довольно быстро!
     Он наконец обернулся ко мне.
     - А чем вы воспользуетесь в таких случаях?
     Я вытащил оружие, которое всегда  стараюсь  иметь  под  рукой,  когда
попадаю в тропические области Земли.
     Он внимательно осмотрел его.
     - Как оно называется?
     - Это автомат. Он стреляет метацианидовыми пулями. У них  сила  удара
не  менее  тонны.  Точность  стрельбы  небольшая,  но   в   этом   и   нет
необходимости. Прототипом этого оружия является так называемый  "шмайссер"
- огнестрельное оружие двадцатого века.
     - Он довольно громоздкий, - недоуменно заметил Миштиго. -  Неужели  с
его помощью можно убить боадила?
     - Если посчастливится, - усмехнулся я. - У меня еще есть пара штук  в
одной из коробок. Хотите один?
     - Нет, благодарю вас. - Некоторое время он молчал, а затем  произнес.
- Но вы все-таки расскажете все  известные  сведения  о  боадилах?  Тогда,
когда я наблюдал за вами, они почти не высовывались  из  воды  и  казались
весьма медлительными.
     - Так вот... Голова этого зверя напоминает голову  крокодила,  только
больше. Длина около двенадцати метров... Способны сворачиваться в огромный
шар, ощетинившийся массой зубов. Они проворны как на суше, так и в воде. И
наконец,  у  них  множество  маленьких  ножек  с   каждой   стороны,   что
обеспечивает им такую...
     - Сколько ног?
     - Гм-м... - Я задумался. - По правде говоря, я никогда не считал  их.
Одну секунду. Эй, Джордж, -  обратился  я  к  самому  выдающемуся  биологу
Земли, в данный момент дремавшему в тени паруса. - Сколько ног у боадила?
     - А-а. - Голова его повернулась в нашу сторону. Он  поднялся,  слегка
потянулся, затем подошел к нам. - Боадилы, - он как бы размышлял вслух.  -
Они, разумеется, из класса пресмыкающихся - в этом нет  никаких  сомнений.
Однако относятся  они  к  отряду  чешуйчатых,  что  со  всей  серьезностью
утверждают мои коллеги на Галере, но тут есть о чем  поговорить.  Лично  я
считаю,  что  они  напоминают  фоторепродукции,   выполненные   художником
незадолго  до  Трех  Дней,  мезозойских   фитозавров   -   разумеется,   с
дополнительным количеством ног и способностью сжиматься в клубок.  Поэтому
я предпочитаю относить их к отряду крокодилов.
     Он облокотился о борт и стал смотреть  на  мелькающие  воды  реки.  Я
понял, что больше он не собирается говорить, и еще раз спросил:
     - Так все-таки сколько ног у боадилов?
     - Ног? Никогда не подсчитывал. Если нам повезет, то, возможно,  такой
случай представится. Они здесь водятся в изобилии. У меня был один молодой
боадильчик, но он в неволе недолго протянул.
     - И что же с ним случилось?
     - Его сожрал мой гигантский утконос.
     - Гигантский?
     - Гораздо больше обычного - высотой более трех метров, - пояснил я. -
Да и к тому  же  с  зубами.  Представляете?  Насколько  нам  известно,  их
встречали  всего  раза  три-четыре...  в  Австралии.  Нам  один   достался
совершенно случайно. Вероятно, как вид, они скоро исчезнут - в отличие  от
боадилов. Они - яйцекладущие млекопитающие. Яйца их  слишком  малы,  чтобы
голодная планета позволила им существовать какое-то продолжительное время.
Возможно, их сейчас осталось считанные единицы.
     - Похоже, что так, - подтвердил Джордж. - Хотя, может быть, что и  не
так.
     Миштиго отвернулся, качая головой.
     Хасан частично распаковал  своего  робота-голема,  и  возился  с  его
настройкой. Эллен в конце концов перестала обнажать свое тело под  жгучими
лучами по частям и теперь лежала на солнце, загорая нагишом.
     Диана и Дос Сантос  о  чем-то  сговаривались.  Эти  двое  никогда  не
уединялись просто так - у них всегда было что-то  на  уме.  Величественные
колонны остались за кормой, и я решил направить  фелуку  к  берегу,  чтобы
посмотреть, что нового среди гробниц и развалин храмов...


     Следующие шесть дней были хотя и небогаты событиями, однако в  чем-то
незабываемыми: они были  заполнены  активной  деятельностью  и  были  даже
прекрасными в своем роде...
     Похоже  было,  что  Миштиго  вознамерился  брать  интервью  у  каждой
каменной глыбы, попадающейся  нам  на  протяжении  четырех  миль  пути  до
Карнака. В сиянии дня и при свете факелов мы пробирались среди руин, пугая
летучих мышей, змей и насекомых,  и  вынужденно  слушали  монотонную  речь
веганца, делившегося своими впечатлениями с диктофоном.
     Ночью  мы  располагались  лагерем  на  песчаных  пляжах,   устраивали
двухсотметровую зону, снабженную электросигнализацией  и  выставляли  двух
часовых. Боадилы - животные хладнокровные, и  поскольку  ночи  здесь  были
довольно прохладные, особенная опасность нам не угрожала.
     Ночи озарялись огромными кострами  всюду,  где  мы  располагались  на
ночлег, в основном из-за того, что веганцу хотелось, чтобы  все  было  как
можно более примитивным -  для  создания  надлежащей  атмосферы,  как  мне
кажется.
     Мы отогнали наши скиммеры далеко на юг в  одно  хорошо  знакомое  мне
место и оставили их на попечение нескольких служащих Управления,  сами  же
наняли фелуку.
     Миштиго хотел  путешествовать  именно  так.  По  вечерам  Хасан  либо
упражнялся с ассегаем, который он выменял у одного  великана-убийцы,  либо
раздевался до пояса  и  часами  боролся  со  своим  не  знающим  усталости
роботом. Он был настоящим противником. Хасан отрегулировал его так,  чтобы
силой он вдвое превосходил среднестатистического мужчину, а  реакция  была
на 5О% быстрее.  Память  робота  содержала  сотни  борцовских  приемов,  а
регулятор теоретически не  давал  ему  возможности  убить  или  покалечить
своего партнера. Робот был высотой в полтора  метра  и  весил  добрых  сто
двадцать килограммов. Изготовлен он был на Бакабе и стоил довольно больших
денег.
     Он был в какой-то мере карикатурой на  человека,  а  мозг  его,  если
такой имелся, размещался  ниже  того  места,  где  располагается  пупок  у
настоящего человека. Несмотря на все ухищрения  конструкторов,  несчастные
случаи все-таки случались. Люди погибали  от  рук  роботов,  когда  что-то
портилось в их  электронных  мозгах,  а  зачастую  вследствие  собственных
ошибок. Однажды я сам приобрел такую штуковину, и почти в  течение  целого
года боксировал с ним по пятнадцать минут ежедневно. Я привык относиться к
своему роботу, как к человеку. И все же в один  прекрасный  день  он  стал
драться нечестно, и мне пришлось добрый час колотить его, пока я не  вышиб
из него остатки его поврежденного мозга. После этого я не заводил роботов,
а этого продал одному торговцу верблюдами, притом за немалую цену, хотя  и
неисправного. Не знаю, удалось ли тому починить робота, но  мне  это  было
уже безразлично, потому что торговец был турком.
     Хасану же очень нравилось возиться со  своим  спарринг-партнером  при
свете костра, а мы, сидя на одеялах вокруг костра, наблюдали за ними.
     На третий вечер рассудок оставил меня.
     Я вспоминал об этом отдельными фрагментами - как  серию  несвязанных,
освещенных молниями, моментальных снимков...
     Я разговаривал с Кассандрой почти целый  час  и  под  конец  передачи
обещал ей на следующее утро вызвать скиммер, чтобы вечер провести с ней на
острове Кос.
     Я запомнил ее последние слова:
     - Будь осторожен, Константин. Мне снятся дурные сны.
     - Вздор, Кассандра. Спокойной ночи.
     И кто знает, может быть, ее плохие сны были следствием ударной волны,
двигавшейся назад во времени из точки отсчета, имевшей 9,6 баллов по шкале
Рихтера.
     Какой же  жестокой  злобой  сверкали  глаза  Дос  Сантоса,  когда  он
аплодировал Хасану, швырнувшему своего робота на  землю  могучим  броском.
Однако земля продолжала трястись и после того, как робот поднялся на  ноги
и стал кружить вокруг  араба,  согнув  руки  в  локтях.  Земля  еще  долго
тряслась и вибрировала.
     - Какая мощь! Я еще до сих пор ощущаю, как дрожит земля! - воскликнул
Дос Сантос.
     - Это сейсмическое волнение, - усмехнулся  Джордж,  -  хотя  я  и  не
специалист в этой области.
     - Землетрясение!  -  завопила  его  жена,  освободившись  из  объятий
Миштиго.
     Причины бежать не было, да и убегать в общем-то было  некуда.  Вокруг
не было ничего, что могло бы упасть на нас. Земля  вокруг  была  ровная  и
почти гладкая. Поэтому мы просто  сидели,  а  нас  швыряло  из  стороны  в
сторону. Несколько раз нас даже опрокидывало.  Невообразимой  была  пляска
пламени костра.
     Хасан отключил голема и сел рядом  со  мной  и  Джорджем.  Толчки  не
затихали в течение часа, затем, после небольшого перерыва,  возобновились,
но на этот раз с меньшей силой.
     Так  продолжалось  всю  ночь,  а  после  того,   как   вторая   волна
землетрясения успокоилась, мы связались  с  Порт-о-Пренсом.  Расположенные
там приборы указывали на  то,  что  эпицентр  землетрясения  находился  на
порядочном расстоянии от нас к северу. Это было  очень  плохим  признаком,
ибо означало, что землетрясение произошло где-то в Средиземноморье. Скорее
всего, в Эгейском море.
     Неожиданно мне стало не по себе. Я старался связаться с островом Кос.
Никакого ответа.
     Моя Кассандра, моя любимая! Где она сейчас?
     В течение двух часов я старался выяснить это. Затем снова связался  с
Порт-о-Пренсом. И мне ответили. И не кто-нибудь, а сам Лорел!
     - Конрад! Я не знаю, как вам это сказать... То, что произошло...
     - Ну, говорите  же!  -  нетерпеливо  требовал  я,  чуть  не  крича  в
микрофон. - Говорите!!!
     - Спутник-наблюдатель прошел над нашим районом около  двадцати  минут
назад. Эфир был заполнен  треском  помех.  На  телевизионном  изображении,
которое он передает в  настоящее  время,  уже  нет  кое-каких  островов  в
Эгейском море...
     - Что? - закричал я.
     - Боюсь, что Кос - один из них.
     - Нет!
     - Я очень сожалею, - сказал Лорел, - но именно это передает  спутник.
Даже не знаю, что еще сказать...
     - Этого достаточно, -  сказал  я.  -  Вполне.  До  свидания.  Мы  еще
поговорим с вами позже.
     - Подождите, Конрад!
     - Нет!
     Я совсем потерял голову. Вокруг меня  носились  перепуганные  летучие
мыши. Я стал отмахиваться от них и даже убил одну, когда  она  устремилась
ко мне. Двумя руками я обхватил огромный камень  и  чуть  было  не  разбил
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 29
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама