Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Де Камп Лион С. Весь текст 875.61 Kb

Башня гоблинов. Часы Ираза.

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 75
   Лион Спрэг дэ Камп.
   Башня гоблинов.  Часы Ираза.

   Лион Спрэг дэ Камп.
   Башня гоблинов.

   1
   Моток веревки
   - Забавный у вас обычай, - произнес варвар, - раз  в  пять  лет  отрубать
королю голову. Трудненько, поди, найти желающих на трон!
   Палач на помосте потенькал оселком по сверкающему  острию  топора,  затем
спрятал оселок в подсумок, оглядел лезвие и на пробу  потрогал  его  большим
пальцем. Толпящиеся внизу зеваки не  могли  разглядеть  его  удовлетворенной
улыбки - лицо скрывал черный колпак с прорезями для глаз.  Топор  палача  не
годился ни воину, ни дровосеку. Топорище, выструганное  из  доброго  темного
дуба, ничем не отличалось от обычного, зато отливающее  голубизной  стальное
лезвие было необычайно широким и напоминало секач мясника.
   Помост возвышался посреди плаца, который был разбит  под  стенами  города
Ксилара, возле Южных Ворот. Сегодня  здесь  собралось  почти  все  население
города, не считая многочисленных жителей окрестных сел  и  деревень.  Вокруг
помоста выстроились в четыре ряда вооруженные копьями стражники в  вороненых
кольчугах поверх алых рубах. Стража бдительно следила,  чтобы  те,  кому  не
досталось приглашения, не лезли к помосту во время церемонии, а еще -  чтобы
жертва не вздумала удрать. Два внешних ряда  стражников  были  развернуты  к
толпе, два других - к помосту.
   С  трех  сторон  помост  окружали  скамьи,  на  которых,  пестрея  алыми,
зелеными, золотыми и белыми одеждами, восседала ксиларская знать.  Еще  одна
цепь стражников отделяла высокородных от простолюдинов. Последние,  сбившись
в серо-черно-бурую массу,  запрудившую  почти  все  поле,  безропотно  ждали
начала церемонии.
   У западного края возвышения толпа напирала на внутренние ряды стражников.
Эта часть толпы состояла в основном из молодежи. Среди городских  мастеровых
и крестьян с  окрестных  хуторов  то  и  дело  мелькали  отпрыски  захудалых
дворянских семейств. Лоточники сновали в толпе, предлагая  пироги,  сосиски,
фрукты, сардины, вино, пиво, сидр, зонтики и  амулеты  от  сглаза.  По  краю
поля, не смешиваясь с толпой зевак, гарцевали  закованные  в  латы  всадники
охраны; на их белых плащах алели песочные часы - символ Ксилара.
   Высоко в безоблачном небе пылало  солнце.  Слабый  ветерок  чуть  шевелил
листья дубов, тополей  и  камедных  деревьев,  окаймлявших  поле,  и  трепал
красно-белые стяги на флагштоках по углам помоста. Скудная  листва  камедных
деревьев уже окрасилась багрянцем.
   - Кандидатов всегда предостаточно,  принц  Вили-мир,  -  ответил  варвару
сидящий на местах для знати канцлер Таронус.  -  Взгляните,  какая  давка  у
западного края помоста!
   - А голову что, в ту  сторону  будут  бросать?  -  поинтересовался  принц
Вилимир, ковыряя ногтем в зубах и пытаясь извлечь застрявший кусок  жаркого.
Вилимир был гладко выбрит, но длинные,  светлые,  тронутые  сединой  волосы,
меховая шапка, куртка на меху и отороченные мехом сапоги для  верховой  езды
делали принца похожим на дикаря. Многочисленные литые украшения из золота  и
серебра бренчали при ходьбе. В свое время Вилимир стал предводителем  клана,
потерпевшего поражение в междоусобной войне за право сесть на  ханский  трон
Гендингов, и с тех пор находился в изгнании. Его соперник, он  же  дядя,  по
сию пору правил свирепой кочевой ордой...
   Таронус кивнул.
   - Угу, кто первый поймает, тот и будет нашим новым королем.
   Таронус  был  плотный  мужчина  средних  лет,  закутанный  в   просторный
лазоревый плащ - из боязни подхватить простуду на первом осеннем холодке.
   - Верховный судья швырнет голову  прямо  в  толпу.  По  правилам,  король
должен отрастить волосы, чтобы судье было за что ухватиться. Один  король  в
ночь перед церемонией обрил себе голову, и палачу пришлось  ему  сквозь  уши
продернуть бечевку. Совершеннейший скандал.
   - Вот неблагодарный малый, клянусь бородой Грайпнека! - заметил  Вилимир,
и его худую, обезображенную шрамом физиономию прорезала волчья ухмылка. - Уж
будто пяти лет королевской роскоши мало... Кто это, король Джориан?
   Швенский  принц  прекрасно  говорил  по-новарски,  но   северный   акцент
превратил имя "Джориан" в "Жориан".
   - Ну да, - отозвался канцлер. Он наблюдал, как от Южных Ворот  к  помосту
по расчищенному стражниками проходу медленно движется небольшая процессия.
   - Месяц назад король брал меня с собой на  охоту,  -  сказал  Вилимир.  -
Похоже, он не робкого десятка, для сидня, конечно.
   Принц употребил характерное для кочевников Швении  словечко,  которым  те
именуют некочевых или оседлых. У кочевников  словечко  носило  презрительный
оттенок, но канцлер предпочел этого не заметить.
   - Как выяснилось, он еще и поболтать мастак, - продолжал изгнанник,  -  и
не всегда себе на пользу, я так понимаю. Но слушать забавно.
   Канцлер рассеянно кивнул: процессия подошла довольно близко, и уже  можно
было  различить  лица.  Во  главе,  наигрывая  похоронный   марш,   двигался
королевский оркестр. Следом шествовал  убеленный  сединами  Верховный  судья
Ксилара в долгополой черной мантии и с золотой цепью  на  шее.  За  ним  шли
четыре алебардщика, над которыми, как скала, возвышался король. Когда король
проходил мимо, все стоящие у прохода и множество людей в других концах  поля
преклоняли колено.
   Король Джориан  был  высокий,  сильный,  краснолицый  молодой  человек  с
глубоко посаженными карими глазами  и  копной  черных,  спадающих  на  плечи
волос. На его безбородом  лице  выделялись  небывалых  размеров  усы  -  они
торчали в стороны, как бизоньи рога. Королевский нос, слегка искривленный  в
переносице, рассекал широкий рубец, который захватывал левую щеку и  тянулся
до самого подбородка. Одеяние короля составляли  лишь  матерчатые  туфли  да
короткие шелковые штаны; руки ему связали за спиной. Корона - тонкий золотой
обруч с дюжиной  широких  прямых  зубчиков  -  держалась  на  туго  стянутом
ремешке.
   - Первый раз в жизни вижу корону с... этими, как их... с  завязочками,  -
шепнул принц Вилимир.
   - Когда бросают Жребий Имбала, корона обязательно должна быть на  голове,
- пояснил Таронус. - Как-то раз, давно, голову бросили, а корона возьми,  да
и слети. Один схватил корону, другой голову, и оба  полезли  на  трон.  Дело
кончилось кровавой междоусобицей.
   За алебардщиками шел худой смуглый человечек в скромной коричневой мантии
и белом тюрбане, похожем на луковицу. Длинные  шелковистые  седые  волосы  и
бороду трепал ветерок. Человечек был перепоясан веревкой, а на плече у  него
болталось что-то вроде ранца.
   - Королевский духовник, - сказал канцлер  Таронус.  -  Джориан,  кажется,
первый король  Ксилара,  которого  в  скорбный  путь  провожает  язычник  из
Мальваны, а не один из наших святых отцов. Но Джориан уперся, и постановили,
что несправедливо отказывать ему в последней просьбе.
   - Кто... откуда король выкопал этого молодца? - спросил Вилимир.
   Таронус пожал плечами.
   - В последний год он  стал  принимать  во  дворце  всякий  подозрительный
сброд. Тут объявился наш шарлатан - прошу прощения, святой отец Кара-дур,  -
которому, вне всякого сомнения, пришлось  убраться  из  собственной  страны,
после того как его поймали на богомерзкой ворожбе.
   За Карадуром шли четыре молодые красавицы -  королевские  жены.  У  пятой
днем раньше случились роды, и во дворце сочли, что ей не  по  силам  вынести
церемонию.   Четыре   присутствующих    блистали    шелками,    золотом    и
драгоценностями. За женами следовал  бритоголовый,  облаченный  в  пурпурную
рясу Первосвященник Зеватаса, верховного божества новарского пантеона; затем
два десятка дворцовых чиновников и фрейлин. Шествие  замыкали  Кирес-столяр,
ведающий похоронными делами Ксилара, и шестеро друзей короля с новым  гробом
работы Киреса на плечах.
   Когда процессия приблизилась к подножию помоста,  оркестр  умолк.  Бросив
вполголоса несколько слов, Верховный судья в сопровождении двух  из  четырех
алебардщиков взошел на помост.
   Король подарил четырем женам по прощальному поцелую. Красавицы повисли  у
Джориана на шее, рыдая и покрывая поцелуями его широкое грубоватое лицо.
   - Ну-ну, - приговаривал Джориан  утробным  басом,  в  котором  угадывался
выговор кортольского  крестьянина,  -  чего  уж  тут  плакать,  милочки  мои
распрекрасные,
   Из трубок веселые боги пускают
   Нас, как пузырьки, что кружатся,
   сверкают;
   А лопнем - другие взамен прилетают.
   Года не пройдет, найдете себе мужей получше меня.
   - Не хотим других мужей! Одного тебя любим! - причитали жены.
   - Детишкам нужны отчимы, - напомнил им король. - Ну а  теперь  давайте-ка
обратно  во  дворец,  негоже  вам  глядеть,  как  прольется   кровь   вашего
повелителя. Тебя, Эстрильдис, это тоже касается.
   - Нет! - закричала жена, к которой он обращался, - коренастая  синеглазая
женщина, хоть и симпатичная, но самая невзрачная из четырех. - Я останусь  с
тобой до конца!
   - Делай, что говорю, -  мягко,  но  непреклонно  ответил  Джориан.  -  Не
пойдешь своими ногами, велю тебя отнести. Ну, как поступим?
   Два стражника, стоящие у помоста, аккуратно подхватили женщину под  руки,
и она, рыдая, бросилась догонять остальных.
   - Прощайте! - крикнул Джориан и направился к помосту.
   Король поднимался по  ступенькам,  с  интересом  разглядывая  окружающих.
Заметив  в  толпе  знакомых,  он  улыбался  и   раскланивался.   Большинству
присутствующих казалось, что  у  Джориана  слишком  жизнерадостный  вид  для
человека, которому вот-вот отрубят голову.
   Когда  Джориан  твердым  шагом  ступил  на  помост,  два  шедших  впереди
алебардщика щелкнули пальцами, дабы привлечь  внимание  и,  салютуя  королю,
поднесли правые кулаки к левой скуле. Вслед за Джорианом на помост поднялись
мальванский святой и Первосвященник Зеватаса.
   На дальней западной стороне помоста, в нескольких футах  от  края,  сияла
свежей  красной  краской  новенькая  плаха.  Между  флагштоками  примерно  в
половину человеческого роста  была  натянута  сетка,  чтобы  в  случае  чего
помешать голове скатиться на землю.
   У плахи, опершись на топор, стоял палач. На нем, как и на Джориане,  были
только короткие штаны и башмаки. Ростом палач не вышел,  зато  его  отличали
очень длинные руки и  широченная  мускулистая  грудь.  Несмотря  на  колпак,
Джориан знал, что его убийца - Утар-мясник, владелец лавки  у  Южных  Ворот.
Ксилару -  маленькому  законопослушному  городу-государству  -  было  не  по
карману содержать штатного палача, поэтому Утара время от  времени  нанимали
на поденную работу. Прежде чем дать свое согласие, Джориан  имел  с  палачом
приватную беседу.
   - Большое искусство, сир, - сказал тогда  Утар,  -  правильно  рассчитать
удар. Ты на топор не налегай, ты, главное дело, следи, куда лезвие  смотрит.
Желторотый головоруб думает, что он, значит, должен помочь  лезвию;  вот  он
наляжет да и ударит вкось. Топор своей тяжестью перерубит любую шею  -  даже
такую могучую, как у Вашего Величества - ты ему только дай свободно  упасть.
Обещаю, что Ваше  Величество  даже  ничего  не  почувствует.  И  ойкнуть  не
успеете, - а душа уже опять в кого-нибудь вселилась.
   Сейчас Джориан, ухмыляясь, подошел к палачу.
   - Привет тебе, мастер Утар! - сердечно рявкнул он. - Денек-то  какой,  а?
Если человеку суждено сложить голову, то клянусь  костяными  сосцами  Астис,
лучшего дня для такого дела не придумаешь.
   Утар поспешно преклонил колено.
   - Вы... Ваше Величество... денек, конечно, что  надо...  Ваше  Величество
простит  мне  боль  и  неудобства,  какие  я  причиню  ему  при   исполнении
обязанностей?
   - Забудь об этом, старина! Обязанности есть у всех, и все мы когда-нибудь
подходим к предначертанному концу. Пока твой топор остер, а рука тверда, мое
прощение у тебя в кармане. Ты, помнишь, обещал, что я и ойкнуть не успею? Не
хотелось бы, чтоб ты с первого раза  промахнулся,  как  новобранец,  колющий
наугад.
   Джориан обернулся к Верховному судье.
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 75
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама