Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Курт Воннегут Весь текст 299.58 Kb

Колыбель для кошки

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 26
имени Шерман Кребс бесплатно пожить в моей нью-йоркской
квартире. Моя вторая жена бросила меня из-за того, что с таким
пессимистом, как я, оптимистке жить невозможно.
   Кребс был бородатый малый, белобрысый иисусик с глазами
спаниеля. Я с ним близко знаком не был. Встретились мы на
коктейле у знакомых, и ои представился как председатель
Национального комитета поэтов и художников в защиту немедленной
ядерной войны. Он потросил убежища, не обязательно бомбоубежища,
и я случайно смог ему помочь.
   Когда я вернулся в свою квартиру, все еще взволнованный
странным предзнаменованием невостребованного мраморного ангела в
Илиуме, я увидел, что в моей квартире эти нигилисты устроили
форменный дебош. Кребс выехал, но перед уходом ои нагнал счет на
триста долларов за междугородные переговоры, прожег в пяти
местах мой диван, убил мою кошку, загубил мое любимое деревце и
сорвал дверцу с аптечки.
   На желтом линолеуме моей кухни он написал чем-то, что
оказалось экскрементами, такой стишок:

                     Кухня что надо,
                     Но душа нe рада
                     Без
                     Му-со-ро-про-вода.

   И еще одно послание было начертано губной помадой прямо на
обоях над моей кроватью. Оно гласило:
   "Нет и нет, нет, нет, говорит цыпа-дрипа!"
   А на шее убитой кошки висела табличка. На ней стояло. "Мяу!"
   Кребса я с тех пор не встречал И все же я чувствую, что и oн
входит в мой _карасс_. А если так, то он служил _ранг-рангом_. А
_ранг-ранг_, по учению Боконона,- это человек, который
отваживает других людей от определенного образа мыслей тем, что
примером своей собственной _ранг-ранговой_ жизни доводит этот
образ мыслей до абсурда.
   Быть может, я уже отчасти был склонен считать, что в
предзнаменовании мраморного ангела не стоит искать смысла, и
склонен сделать вывод, что вообще все на свете - бессмыслица. Но
когда я увидел, что наделал ,у меня нигилист Кребс, особенно то,
что он сделал с моей чудной кошкой, всякий нигилизм мне
опротивел.
   Какие-то силы не пожелали, чтобы я стал нигилистом. И миссия
Кребса, знал он это или нет, была в том, чтобы разочаровать меня
в этой философии. Молодец, мистер Кребс, молодец.

37. НАШ СОВРЕМЕННИК - ГЕНЕРАЛ-МАЙОР

   И вдруг в один прекрасный день, в воскресенье, я узнал, где
находился беглец от правосудия, создатель моделей. Великий
Вседержитель и Вельзевул жуков в банке,- словом, узнал, где
найти Фрэнклина Хониккера.
   Он был жив!
   Узнал я это из специального приложения к "Нью-Йорк санди
таймс". Это была платная реклама некой банановой республики. На
обложке вырисовывался профиль самой душераздирающе-прекрасной
девушки на свете.
   За профилем девушки бульдозеры срезали пальмы, расчищая
широкий проспект. В конце проспекта высились стальные каркасы
трех новых зданий.
   "Республика Сан-Лоренцо процветает!- говорилось в тексте на
обложке.- Здоровый, счастливый, прогрессивный, свободолюбивый
красавец народ непреодолимо привлекает как американских дельцов,
так и туристов".
   Но читать весь проспект я не торопился. С меня было
достаточно девушки на обложке - более чем достаточно, потому что
я влюбился в нее с первого взгляда. Она была очень юная, очень
серьезная и вся светилась пониманием и мудростью.
   Кожа у нее была шоколадная. Волосы - золотой лен.
   Звали ее, как говорилось на обложке, Мона Эймонс Монзано. Она
была приемной дочерью диктатора острова Сан-Лоренцо.
   Я открыл проспект, надеясь найти еще фотографии изумительной
мадонны - полукровки.
   Вместо них я нашел портрет диктатора острова, Мигеля "Папы"
Монзано,- гориллы лет под восемьдесят.
   Рядом с портретом "Папы" красовалась фотография узкоплечего,
остролицего, очень невзрослого юноши. На нем был ослепительно
белый военный мундир с чем-то вроде аксельбантов, усыпанных
драгоценными камнями Под близко поставленными глазами виднелись
большие синие круги. Очевидно, он всю жизнь требовал, чтобы
парикмахеры брили ему затылок и виски и не трогали макушку И он
отрастил себе огромный жесткий кок, что-то вроде невероятно
высокого волосяного куба с перманентом.
   Подпись под этим малопривлекательным юнцом говорила, что это
генерал-майор Фрэнклин Хониккер, министр науки и прогресса
республики Сан-Лоренцо.
   Ему было двадцать шесть лет.

38. АКУЛЬЯ СТОЛИЦА МИРА

   Как я узнал из проспекта, приложенного к нью-йоркскому "Санди
тайме", остров Сан Лоренцо имел пятьдесят миль в длину и
двадцать - в ширину Население составляло четыреста пятьдесят
тысяч душ, "беззаветно преданных идеалам Свободного мира".
   Наивысшей точкой острова была вершина горы Маккэйб -
одиннадцать тысяч футов над уровнем моря Столица острова - город
Боливар - являлась "...сугубо современным городом, расположенным
у гавани, могущей вместить весь флот Соединенных Штатов. Главный
экспорт - сахар, кофе, бананы, индиго и кустарные изделия".
   "А спортсмены-рыболовы признали Сан-Лоренцо первой в мире
столицей по промыслу акул"
   Я не мог понять, каким образом Фрэнклин Хониккер, не
окончивший даже средней школы, получил такое шикарное место. Но
мое недоумение отчасти рассеялось, когда я прочел очерк о Сан-
Лоренцо, подписанный "Папой" Монзано.
   "Папа" писал, что Фрэнк является архитектором, создавшим
"генеральный план Сан-Лоренцо", включающий новые дороги,
сельскую электрификацию, очистительные сооружения, отели,
госпитали, клиники, железные дороги - словом, все строительство.
И хотя очерк был краток и явно подредактирован, "Папа" пять раз
назвал Фрэнка сыном - "кровью от крови" - доктора Феликса
Хониккера.
   Эта фраза отдавала каким-то людоедством. Видно, "Папа" хотел
сказать, что Фрэнк - плоть от плоти старого колдуна.

39. ФАТА-МОРГАНА

   Немного света пролил еще один очерк в проспекте, очень
цветистый очерк под названием "Что дал Сан-Лоренцо одному
американцу". Написан он был, несомненно, подставным лицом, но
автором значился генерал-майор Фрэнклин Хониккер.
   В этом очерке Фрэнк рассказывал, как он очутился один на
полузатонувшей семидесятифутовой яхте в Карибском море. Как он
там очутился и почему оказался в одиночестве, он не объяснил. Он
намекнул, однако, что пунктом отправления была Куба.
   "Роскошное прогулочное судно гибло, и вместе с ним - моя
бессмысленная жизнь,- говорилось в очерке.- За четыре дня я съел
только две галеты и одну чайку. Плавники акул-людоедов бороздили
теплое море вокруг меня, иглозубые баракуды вспенивали волны.
   Я поднял взор к творцу, готовый принять любую участь,
предначертанную им. И моему взору открылась сияющая вершина над
облаками Может быть, это была фата-моргана, жестокий обман,
мираж?"
   Я тут же посмотрел в словаре "Фата-Моргана" и узнал, что так
действительно называется мираж по имени Морганы Ле Фей,
волшебницы, жившей на дне озера. Она прославилась тем, что
появлялась в Мессинском проливе, между Калабрией и Сицилией
Короче говоря, фата-моргана - глупый вымысел поэтов.
   А то, что Фрэнк увидел со своего тонущего суденышка, была
вовсе не жестокая Фата-Моргана, а вершина горы Маккэйб. И
ласковые волны вынесли яхту Фрэнка на каменистый берег Сан-
Лоренцо, словно сам всевышний направил его туда.
   Фрэнк ступил на берег твердой пятой и спросил, где он
находится. В очерке даже не упоминалось, что у этого сукина сына
был с собой в карманном термосе осколок льда-девять.
   Беспаспортного Фрэнка посадили в тюрьму города Боливара. Там
его посетил "Папа" Монзано, который пожелал узнать, не кровный
ли родственник Фрэнк бессмертного доктора Феликса Хониккера.
   "Я подтвердил, что я-его сын,- говорилось в очерке.- И с этой
минуты все пути на Сан-Лоренцо были для меня открыты".

40. ОБИТЕЛЬ НАДЕЖДЫ И МИЛОСЕРДИЯ

   Случилось так, _должно_было_так_случиться_, как сказал бы
Боконон, что один журнал заказал мне очерк о Сан-Лоренцо. Но
очерк касался не "Папы" Монзано и не Фрэнка. Я должен был
написать о докторе Джулиане Касле, американском сахарозаводчике
- миллионере, который в сорок лет, последовав примеру доктора
Альберта Швейцера, основал бесплатный госпиталь в джунглях и
посвятил всю жизнь страдальцам другой расы.
   Госпиталь Касла назывался "Обитель Надежды и Милосердия в
джунглях". Джунгли эти находились на Сан-Лоренцо, среди диких
зарослей кофейных деревьев, на северном склоне горы Маккэйб.
   Когда я полетел на Сан-Лоренцо, Джулиану Каслу было
шестьдесят лет.
   Двадцать лет он вел абсолютно бескорыстную жизнь.
   Предыдущие, корыстные, годы он был знаком читателям
иллюстрированных журнальчиков не меньше, чем Томми Манвиль,
Адольф Гитлер, Бенито Муссолини и Барбара Хаттон. Прославился он
развратом, пьянством, бешеным вождением машины и уклонением от
военной службы. Он обладал невероятным талантом швырять на ветер
миллионы, принося этим человечеству одни несчастья.
   Он был женат пять раз, но произвел на свет только одного
сына.
   Этот единственный сын, Филипп Касл, был директором и
владельцем отеля, где я собирался остановиться. Отель назывался
"Каса Мона", в честь Моны Эймонс Монзано, светловолосой
негритянки, изображенной на проспекте, приложенном к "Нью-Йорк
санди тайме". "Каса Мона", новый отель, и был одним из трех
новых зданий, на фоне которых красовался портрет Моны. И хотя я
еще не понимал, что какие-то ласковые волны уже влекут меня к
берегам Сан-Лоренцо, я чувствовал, что меня влечет любовь.
   Я представлял себе любовь с Моной Эймонс Монзано, и этот
мираж, эта Фата-Моргана стала страшной силой в моей
бессмысленной жизни. Я вообразил, что она сможет дать мне
гораздо больше счастья, чем до сих пор удавалось другим
женщинам.

41. КАРАСС НА ДВОИХ

   На самолете из Майами в СанЛоренцо кресла стояли по три в
ряд. Случилось так - должно было так случиться,- что моими
соседями оказапись Хорлик Минтон, новый американский посол в
республике Сан-Лоренцо, и его жена, Клэр. Оба они были седые,
хрупкие и кроткие.
   Минтон рассказал мне, что он профессиональный дипломат, но
титул посла получил впервые. До сих пор, рассказывал он, они с
женой служили в Боливии, Чили, Японии, Франции, Югославии,
Египте, Южно-Африкаской Республике, Ливии и Пакистане.
   Это была влюбленная пара. Они непрестанно развлекали друг
друга, обмениваясь маленькими дарами: видом, на который стоило
взглянуть из окна самолета, занятными или поучительными строками
из прочитанного, случайными воспоминаниями из прошлого. Они
были, как мне кажется, безукоризненным образцом того, что
Боконон называет _дюпрасс_, что значит _карасс_ из двух человек.
   "Настоящий _дюпрасс_,- учит нас Боконон,- никто не может
нарушить, даже дети, родившиеся от такого союза".
   Поэтому я, исключая Минтонов из моего личного _карасса_, из
_карасса_ Франка, _карасса_ Ньюта, _карасса_ Анджелы, из
_карасса_ Лаймона Эндлесса Ноулза, из _карасса_ Шермана Кребса.
_Карасс_ Минтонов был аккуратный _карассик_, созданный для
двоих.
   - Должно быть, вы очень довольны?- сказал я Минтону.
   - Чем же это я должен быть доволен?
   - Довольны, что достигли ранга посла.
   По сочувственному взгляду, которым Минтон обменялся с женой,
я понял, что сморозил глупость. Но они снизошли ко мне.
   - Да, - вздохнул Минтон,- я очень доволен.- Он бледно
улыбнулся.- Я глубоко польщен.
   И на каждую тему, которую я затрагивал, реакция была такой
же. Мне никак не удавалось расшевелить их хоть немножко.
   Например:
   - Вы, наверное, говорите на многих языках,-сказал я.
   - О да, на шести и семи мы оба,- сказал Минтон.
   - Вам, наверно, это очень приятно?
   - Что именно?
   - Ну, то, что вы можете разговаривать с таким количеством
людей разных национальностей
   - Очень приятно,- сказал Минтон равнодушно.
   - Очень приятно,- подтвердила его жена.
   И они снова занялись толстой рукописью, отпечатанной на
машинке и разложенной между ними, на ручке кресла.
   - Скажите, пожалуйста,- спросил я немного погодя,- вот вы так
много путешествовали, как по-вашему: люди, по существу, везде
примерно одинаковы или нет?
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 26
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама