Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Курт Воннегут Весь текст 457.06 Kb

Сирены Титана

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 26 27 28 29 30 31 32  33 34 35 36 37 38 39 40
кремом для обуви.
   Раковины жареных моллюсков хрустели под ногами, оставляя
жирные пятна.
   По всему кораблю были разбросаны пустые бутылки: две литровых
из-под "Горной луны", пол-литровая из-под "Утешительного Юга" и
еще дюжина жестянок из-под нарраганзеттского пива Лагера.
   На белой стене возле люка были написаны имена:
   Бад и Сильвия. А с пульта в центральной рубке свисал черный
бюстгальтер
   Беатриса собрала бутылки и жестянки из-под пива. Она выкинула
их за дверь. Бюстгальтер, который она стащила с пульта и держала
в руке, трепыхался снаружи, а она ждала, пока налетит порыв
ветра.
   Малаки Констант, все еще оплакивая Стоуни Стивенсона,
вздыхая, покачивая головой, сгребал мусор ногами за неимением
щетки. Он подгребал раковины жареных моллюсков поближе к двери.
Юный Хроно сидел на койке, поглаживая свой талисман.
   - Давай отваливать, мать,- процедил он сквозь зубы,- пусть
катятся к чертовой матери, пора отваливать!
   Беатриса выпустила бюстгальтер. Ветер подхватил его, понес
над толпой, зацепил за дерево рядом с тем, в котором засел
Румфорд.
   - Прощайте, чистенькие, умненькие, славненькие людишки,-
сказала Беатриса.


                            Глава двенадцатая.
                        ДЖЕНТЛЬМЕН С ТРАЛЬФАМАДОРА



                     "Выражаясь пунктуально,- прощайте".

                                       - Уинстон Найлс Румфорд

   У Сатурна девять лун, и самая большая из них - Титан.
   Титан немного уступает по величине Марсу.
   Титан - единственная планета-спутник в Солнечной системе, у
которой есть своя атмосфера. Атмосфера пригодна для дыхания -
кислорода в ней достаточно.
   Воздух Титана можно сравнить с воздухом, какой бывает на
Земле весенним утром возле двери пекарни, выходящей на задний
дворик.
   Ядро Титана - природная химическая топка, которая
поддерживает ровную температуру воздуха - шестьдесят семь
градусов по Фаренгейту.
   На Титане три моря, каждое размером с земное озеро Мичиган.
Все три моря заполнены чистой, изумрудно-зеленой водой. Они
называются Море Уинстона, Море Найлса и Море Румфорда.
   Есть еще целая сеть озер и заливов - зачатки четвертого моря.
Эта система озер называется Заводи Казака.
   Море Уннстона, Море Найлса и Море Румфорда связывают между
собой и с Заводями Казака три широкие реки. Эти реки, вместе с
системой притоков, ведут себя неспокойно - то бесятся, то
замирают, то снова терзают берега. Их бешеный норов зависит от
прихотливого, изменчивого притяжения девяти лун Сатурна и от
мощного влияния самого Сатурна, масса которого в девяносто пять
раз больше массы Земли. Эти реки называются Река Уинстона, Река
Найлса и Река Румфорда.
   На Титане есть и леса, и долины, и горы.
   Высочайшая гора - Пик Румфорда, высотой в девять тысяч
пятьсот семьдесят один фут.
   Только на Титане можно наблюдать зрелище потрясающей,
неслыханной красоты - грандиозное явление, уникальное в
Солнечной системе,- кольца Сатурна. Эти ослепительно сверкающие
ленты достигают в ширину сорока тысяч миль, но не толще лезвия
бритвы.
   На Титане эти кольца называют Радугой Румфорда.
   Сатурн летит по орбите вокруг Солнца.
   Он совершает полный оборот за двадцать девять с половиной
земных лет.
   Титан летит по орбите вокруг Сатурна.
   Следовательно, Титан описывает спираль вокруг Солнца.
   Уинстон Найлс Румфорд и его пес, Казак, превратились в
волновой феномен - они пульсировали по неравномерной спирали,
начинающейся на Солнце и кончающейся на звезде Бетельгейзе.
Когда эта спираль пересекалась с орбитой какого-нибудь небесного
тела, Румфорд вместе с собакой материализовался на этом небесном
теле.
   По таинственным и до сих пор неясным причинам спиральные
траектории Румфорда, Казака и Титана полностью совпадали.
   Так что на Титане Румфорд и его пес постоянно сохраняли
материальность.
   Там Румфорд и Казак обитали на острове в Море Румфорда, на
расстоянии одной мили от берега. Они жили в доме, который был
точной копией Тадж Махала - того, что в Индии, на планете Земля.
   Его построили марсиане.
   По странной прихоти воображения Румфорд дал своему дому
название "Dun Roamin"-"Конец скитаниям".

   Кроме Румфорда и Казака, до прибытия Малаки Константа,
Беатрисы и Хроно на Титане обитало еще одно существо. Это
существо звали СЭЛО. Он был очень стар. По земному счету ему
было одиннадцать миллионов лет.
   Сэло прилетел из другой галактики, из Малого Магелланова
Облака. Ростом он был в четыре с половиной фута.
   Кожа Сэло по цвету и фактуре напоминала кожуру земного
мандарина.
   У Сэло были три тонкие, как у олененка, ножки. А ступни у
него были устроены поразительно интересно: каждая из них
представляла собой надувной шар. Надув шары до размера мяча для
немецкой лапты, Сэло мог шествовать по водам. Уменьшив их до
размера мячиков для гольфа, Сэло мог передвигаться по твердой
почве прыжками, с огромной скоростью. А когда он совсем выпускал
воздух, его ступни превращались D присоски. Сэло мог ходить по
стенам.
   Рук у Сэло не было. Зато у него было три глаза, которые могли
улавливать не только так называемые лучи видимого спектра, но и
инфракрасные, ультрафиолетовые и рентгеновские лучи. Сэло был
пунктуален - точен - иными словами, он в каждый данный момент
находился в определенной точке - и он говаривал Румфорду, что
предпочитает видеть чудесные оттенки невидимого людям спектра,
чем прошлое или будущее.
   Сэло заведомо кривил душой: живя в точном времени, он тем не
менее видел неизмеримо большие пространства Вселенной и глубины
прошлого, чем Румфорд. К тому же он лучше запоминал то; что
видел.
   Голова у Сэло была шарообразная и держалась на кардановом
подвесе, как корабельный компас.
   Его голос напоминал клаксон старинного автомобиля, и его
издавало электронное устройство.
   Он говорил на пяти тысячах языков, из них пятьдесят были
языками Земли: девятнадцать живых языков и тридцать один -
мертвый.
   Сэло не хотел жить во дворце, хотя Румфорд предложил
построить ему дворец силами марсиан. Сэло жил под открытым
небом, неподалеку от космического корабля, который сделал
вынужденную посадку на Титане две тысячи лет назад. Это была
летающая тарелка - прототип кораблей Марсианского космического
флота.
   История Сэло чрезвычайно интересна.
   В 483.441 году до Рождества Христова всеобщее телепатическое
собрание единодушно и с восторгом признало его самым красивым,
здоровым и чистым сердцем представителем своего народа. Это было
приурочено к торжествам по поводу стомиллионной годовщины
правительства его родной планеты в Малом Магеллановом Облаке.
Его родная планета называлась Тральфамадор, и Сэло однжды
перевел это название Румфорду: оказалось, что оно означало
одновременно и "все мы", и число 541.
   Год на родной планете Сэло, по его собственным расчетам, был
в 3.6162 раза длиннее земного,- так что упомянутое торжество
относилось к почетному юбилею правительства, насчитывавшего
361.620.000 земных лет. Сэло как-то в разговоре с Румфордом
назвал эту столь долговечную форму правления гипнотической
анархией, но отказался давать дальнейшие разъяснения.
   - Или ты сразу поймешь, что это такое,- сказал он Румфорду,-
или не стоит пытаться объяснять тебе, Скип.
   Когда Сэло был избран представителем Тральфамадора, на него
возложили миссию - пронести запечатанное послание "от одного
края Вселенной до другого". Устроители торжеств не питали
никаких иллюзий и вовсе не предполагали, что Сэло пройдет из
конца в конец всю Вселенную. Это был образ поэтический, как и
вся экспедиция Сэло. Сэло просто-напросто возьмет послание и
понесет его как можно дальше и как можно быстрее - насколько
позволит тральфамадорская техническая культура.
   Содержания послания Сэло не знал. Послание было составлено,
как Сэло объяснил Румфорду, "как бы университетом, только туда
никто не ходит".
   - Никаких зданий там нет, никаких факультетов. В нем
участвуют все, но никто там не бывает. Он похож на облако, в
которое каждый вдохнул свой маленький клубочек пара, а уж потом
облако думает обо всем и за всех вместе. Нет, ты не подумай, что
облако и вправду _существует_. Я просто хотел сказать, что оно
похоже на облако. Если ты не понимаешь, о чем я говорю, Скип, не
стоит пытаться объяснить тебе. Понимаешь, никаких собраний там
не бывает, вот и все.
   Послание было заключено в запечатанном свинцовом контейнере -
похожем на вафлю квадратике со сторонами по два дюйма, толщиной
в три восьмых дюйма. Сама вафелька помещалась в сумочке из
золотой сетки, подвешенной на ленте из нержавеющей стали к
штырьку, который можно было считать шеей Сэло.
   Сэло было строго-настрого приказано не вскрывать сумочку и
контейнер до тех пор, пока он не прибудет на место назначения.
Его местом назначения был вовсе не Титан. Он направлялся к
Галактике, начинавшейся в восемнадцати миллионах световых лет
дальше Титана. Устроители торжеств, в которых Сэло принимал
участие, не представляли себе, что Сэло обнаружит в этой
Галактике. Ему была дана инструкция: разыскать там живые
существа, выучиться их языку, а потом вскрыть послание и
перевести им его содержание. Сэло не задумывался над тем, есть
ли какой-нибудь смысл в его экспедиции,- ведь он, как и
остальные жители Тральфамадора, был машиной. Будучи машиной, он
должея был выполнять то, что положено.
   А самым важным из приказов, полученных Сэло перед отлетом с
Тральфамадора, был приказ _ни_под_каким_видом_не_вскрывать_
_послание_по_дороге_.
   Приказ был настолько категоричен, что стал средоточием всего
существа маленького тральфамадорского гонца.
   В 203.117 году до нашей эры Сэло совершил вынужденную посадку
в Солнечной системе из-за технической неисправности. Пришлось
пойти на посадку из-за того, что одна деталь энергоблока
космического корабля внезапно полностью дезинтегрировала,
распалась - она была размером примерно с консервный нож, по
земным понятиям. Сэло был не очень силен в технике и поэтому
весьма слабо представлял себе, как выглядела или должна была
выглядеть исчезнувшая деталь. А так как в энергоблоке корабля
использовалась энергия ВСОС, или Вселенского Стремления
Осуществиться, то всякому, кто не знаком с техникой, лучше было
туда не соваться.
   Корабль Сэло не то чтобы вышел из строя. Он мог еще кое-как
ползти со скоростью не более шестидесяти восьми тысяч миль в
час. В таком жалком состоянии он вполне годился для мелких
перелетов в пределах Солнечной системы, и копии неполноценного
корабля отлично послужили марсианам, штурмовавшим Землю.
   Но неполноценный корабль решительно не годился для
межгалактического путешествия Сэло.
   Так что старый Сэло намертво засел на Титане и был вынужден
послать на родной Тральфамадор сообщение о том, что попал в
беду. Он послал это сообщение со скоростью света, а это значило,
что на Тральфамадоре его примут только через сто пятьдесят тысяч
лет по земному счету.
   Чтобы не скучать, Сэло придумал себе несколько хобби. Главные
из них были скульптура, селекция титанических маргариток и
наблюдение за событиями на Земле. Все происходящее на Земле он
мог видеть на экране, расположенном на пульте управления
космического корабля. Это было настолько мощное устройство, что
Сэло мог при желании следить за людьми в земном муравейнике.
   Именно на этом экране он и увидел первый ответ с
Тральфамадора. Ответ был выложен из громадных камней на равнине,
которая теперь стала Англией. Остатки этого ответа сохранились
до сих пор, и называются Стоунхендж. По-тральфамадорски
Стоунхендж означал, если поглядеть сверху: "_Высылаем_запасную_
_часть_со_всей_возможной_скоростью_"
   Сэло получил еще несколько посланий, кроме Стоунхенджа.
   Общим счетом их было четыре, и все они были написаны на
Земле.
   Великая Китайская стена при взгляде сверху означает по-
тральфамадорски: "_Терпение!_Мы_помним_о_тебе_".
   Золотой дворец римского императора Нерона означал:
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 26 27 28 29 30 31 32  33 34 35 36 37 38 39 40
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама