Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Курт Воннегут Весь текст 457.06 Kb

Сирены Титана

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 32 33 34 35 36 37 38  39 40
воды.
   Он услышал, как вода певуче переливается в трубах. И он
услышал еще что-то.
   Он услышал тишину вместо знакомого, такого любимого звука.
   Его подруга, Беатриса, перестала дышать.

   Малаки Констант похоронил свою подругу в титаническом торфе,
на берегу моря Уинстона Он выкопал могилу там, где не было ни
одной статуи.
   Когда Малаки Констант прощался с ней, в небе над ним тучами
кружились синие птицы Титана. Там было не меньше десяти тысяч
этих громадных благородных птиц.
   Они превратили день в ночь, а воздух дрожал от взмахов их
крыльев.
   Но ни одна птица не издала ни звука.
   И в этой ночи средь бела дня на круглой вершине холма, откуда
была видна могила Беатрисы, появился Хроно, сын Беатрисы и
Малаки. Он был в плаще из птичьих перьев, размахивал полами, как
крыльями. Он был воплощением красоты и силы.
   - Благодарю, Мать и Отец, за то, что вы подарили мне жизнь!
Прощайте!- крикнул он
   Потом он исчез, и за ним улетели птицы.
   Старый Малаки вернулся во дворец. Сердце у него было тяжелое,
как пушечное ядро. Он вернулся во дворец только потому, что
хотел оставить все в полном порядке.
   Рано или поздно сюда придет еще кто-нибудь.
   Дворец должен быть чистым, прибранным, подготовленным к их
приходу. Дворец должен поминать добром прежнюю владелицу.
   Вокруг старого, потертого кресла Румфорда лежали яйца ржанок,
и дикая клубника, и корзинка с семенами маргариток, и горшочек с
перебродившим молочком маргариток - все это Констант привез для
Беатрисы Это скоропортящиеся продукты. Они не дождутся новых
обитателей.
   Констант отнес их обратно в свою долбленку. Ему-то они были
не нужны. Они никому не были нужны.
   А когда он выпрямил свою старую спину, то увидел. что Сэло,
маленький посланец с Тральфамадора, идет к нему по воде.
   - Здравствуйте,- сказал Констант.
   - Здравствуйте,- сказал Сэло.- Благодарю вас за то, что вы
меня собрали.
   - Я не ожидал, что у меня получится,- сказал Констант.- Как
ни бился, вы не подавали признаков жизни.
   - Все у вас получилось,- сказал Сэло.- Просто я сам не знал,
стоит подавать признаки жизни или не стоит.- Он со свистом
выпустил воздух из своих ступней.- Пожалуй, пора двигаться,-
сказал он.
   - Вы все-таки хотите доставить послание?- спросил Констант.
   - Всякий, кто дал себя загнать в такую даль с дурацким
поручением,- сказал Сэло,- должен хотя бы поддержать честь всех
дураков и выполнить поручение до конца.
   - Моя жена умерла сегодня,- сказал Констант.
   - Очень жаль,- сказал Сэло.- Я бы еще сказал: "Чем я могу
помочь?"- но Скип как-то заметил, что это самое идиотское и
отвратительное выражение в английском языке.
   Констант потер руки. Да, на Титане у него друзей не
оставалось - разве что у правой руки есть левая, под пару - вот
и вся компания.
   - Плохо без нее,- сказал Констант.
   - Значат, вы все же полюбили друг друга,- сказал Сэло.
   - Всего год назад по земному счету,- сказал Констант.-
Сколько лет прошло, пока мы поняли, что смысл человеческой жизни
- кто бы человеком ни управлял,- только в том, чтобы любить тех,
кто рядом с тобой, кто нуждается в твоей любви.
   - Если вы сами или ваш сын захотите вернуться на Землю,-
сказал Сэло,- я вас подброшу по дороге.
   - Мальчик ушел к синим птицам,- сказал Констант.
   - Молодец!- сказал Сэло.- Я бы и сам к ним ушел, если бы они
согласились меня принять.
   - Земля...- задумчиво сказал Констант.
   - Мы будем там через несколько часов,- сказал Сэло.- Корабль
в полной исправности.
   - Здесь очень одиноко,- сказал Констант.- Особенно теперь,
когда...- И он покачал головой.
   Еще дорогой Сэло испугался, что совершил роковую ошибку,
предложив Константу вернуться на Землю. Эта мысль у него
появилась, когда Констант потребовал, чтобы Сэло доставил его в
Индианаполис, штат Индиана, США.
   Это неожиданное требование испугало Сэло: Индианаполис -
далеко не лучшее место для бездомного старика.
   Сам Сэло собирался высадить его возле шахматного клуба в
Санкт-Петербурге, штат Флорида, США. Но Констант уперся на
своем, как это свойственно старикам. Он хотел в Индианаполис, и
все тут.
   Сэло подумал, что у него в Индианаполисе родственники или
старые деловые связи, но оказалось, что ничего подобного нет.
   - Я никого в Индианаполисе не знаю, да и про сам город знаю
только то,- сказал Констант,- что прочел в книжке.
   - А что вы прочли в книжке?- спросил Сэло. Ему было очень не
по себе.
   - Инднанаполис, в Индиане,- сказал Констант,- был первым
американским городом, где белого повесили за то, что он убил
индейца. Если там живут люди, которые способны повесить белого
за убийство индейца,- сказал Констант,- этот город мне подходит.
   Голова Сэло сделала сальто в кардановом подвесе. Ноги Сэло
горестно зачмокали, переминаясь присосками по железному полу. Он
отчетливо сознавал, что его пассажир практически ничего не знает
о планете, к которой летит со скоростью, приближающейся к
скорости света.
   Но Констант, по крайней мере, имел при себе деньги. Это все
же облегчало положение. У него было около трех тысяч долларов в
самой разнообразной земной валюте - он их обнаружил в карманах
костюмов Румфорда.
   По крайней мере, он был обут и одет.
   Одет он был в сидевший на нем мешком, но добротный твидовый
костюм с плеча Румфорда, а вместе с костюмом захватил и ключ Фи
Бета Каппа - он болтался на цепочке от часов, пущенной поперек
жилета.
   Сэло уговорил Константа взять ключ вместе с костюмом.
   Констант был одет в хорошее пальто, он был в шляпе и даже в
галошах.
   До Земли оставалось не больше часа пути, и Сэло торопился
придумать что-нибудь, чтобы у Константа была сносная жизнь,
пусть даже в Индианаполисе.
   И он задумал загипнотизировать Константа: пусть хоть самые
последние секунды жизни Константа принесут старику несказанную
радость. Жизнь Константа кончится хорошо.
   Констант и без того находился почти в гипнотическом трансе -
он, как завороженный, смотрел сквозь иллюминатор в открытый
космос.
   Сэло подошел к нему сзади и заговорил ласково и утешительно:
   - Ты устал, ты смертельно устал, Звездный Странник, Малаки,
Дядек,- сказал Сэло.- Отыщи самую дальнюю звезду, сын Земли, и
думай, глядя на нее, как тяжелеют твои руки и ноги.
   - Тяжелеют,- повторил Констант.
   - Когда-нибудь ты умрешь, Дядек,- сказал Сэло.- Это жаль, но
это правда.
   - Правда,- сказал Констант.- А жалеть меня не надо.
   - Когда ты поймешь, что умираешь, Звездный Странник,- сказал
Сэло ровным голосом гипнотизера,- с тобой случится чудо.- И он
рассказал Константу про те чудесные вещи, которые он увидит в
своем воображении перед самой смертью.
   Это будет постгипнотическое внушение.
   - Проснитесь!- сказал Сэло.
   Констант передернул плечами, отвернулся от иллюминатора.
   - Где я?- спросил он.
   - На тральфамадорском космическом корабле, летящем с Титана
на Землю,- сказал Сэло.
   - А,- сказал Констант.- Ну да,- сказал он минуту спустя.-
Кажется, я заснул.
   - Вздремните немного,- сказал Сэло.
   - Пожалуй, надо поспать,- сказал Констант. Он лег на койку. И
быстро заснул.
   Сэло пристегнул спящего Звездного Странника к койке. Потом он
сам пристегнулся ремнями к своему креслу у пульта управления. Он
поставил указатели на трех датчиках, несколько раз проверил
цифры на каждом из них. Потом нажал ярко-красную кнопку.
   Он откинулся в кресле. Больше делать было нечего. С этой
минуты все взяла на себя автоматика. Через тридцать шесть минут
корабль приземлится возле конечной остановки автобуса в
пригороде Индианаполиса, Индиана, США, Земля, Солнечная система,
Млечный Путь.
   В это время там будет три часа утра.
   И там будет зима.

   Космический корабль опустился на четырехдюймовый слой только
что выпавшего снега на пустыре, в южном предместье
Индианаполиса. Все спали, и никто не видел, как села летающая
тарелка.
   Малаки Констант вышел из космического корабля.
   - Вон там остановка вашего автобуса, старый солдат,-
прошептал Сэло. Приходилось говорить шепотом - всего в тридцати
футах стоял двухэтажный каркасный домик и окно спальни было
открыто.
   - Придется подождать десять минут,- шепотом сказал Сэло.-
Автобус доставит вас прямо в центр. Попросите шофера, чтобы он
вас высадил поближе к хорошей гостинице.
   Констант кивнул.
   - Со мной все будет в полном порядке,- сказал он шепотом.
   - Как вы себя чувствуете?- прошептал Сэло.
   - Тепло, как в духовке,- прошептал Констант. Из открытого
окна домика донесся недовольный голос потревоженного во сне
обитателя.
   - Эй, кто там?- промямлил сонный жилец.-_Эфо_уа,_ди-йя_
_умммммммммммммм._
   - Вы и вправду хорошо себя чувствуете?- прошептал Сэло.
   - Да, отлично,- прошептал Констант.- Тепло, как в духовке.
   - Желаю удачи,- прошептал Сэло.
   - У нас здесь не принято так говорить,- прошептал Констант.
   Сэло подмигнул.
   - Да я-то _не_здешний,_- прошептал он. Он посмотрел на
чистейшую белизну снега, укрывшего землю, почувствовал влажные
поцелуи снежных хлопьев, задумался о том, с какой таинственной
целью горят бледножелтые фонари в этом мире, спящем таким
белоснежным сном.
   - Какая красота!- прошептал он.
   - Правда?- прошептал Констант.
   - _Сим-фоу!_- угрожающе вскрикнул спящий, отпугивая всякого,
кто дерзнул бы нарушить его сон.- _Суу!_Э-со!_Что_там_ва-ва?_
_Нф._
   - Вам пора улетать,- прошептал Констант.
   - Да,- шепнул Сэло.
   - Прощайте,- прошептал Констант.- И спасибо вам.
   - Не стоит благодарности,- прошептал Сэло. Он забрался в
корабль, задраил люк. Корабль поднялся с земли со звуком,
похожим на тот, который получается, если сильно подуть, прижав к
нижней губе горлышко бутылки. Он скрылся в снежной замяти, исчез
из глаз.
   - У-лю-люлю,-сказал корабль на прощанье.

   Снег скрипел под ногами Малаки Константа, пока он шел к
скамейке у остановки. Он смел со скамейки снег и сел.
   -_Фроу!_- крикнул спящий, как будто внезапно все понял.
   -_Броу!_- крикнул он. Видно, ему не очень понравилось то, что
он понял.
   -_Сап-фоу!_- добавил он, ясно показывая, как он с этим
разделается.
   -_Флууф!_- рявкнул он.
   Судя по всему, заговорщики в ужасе бежали.

   А снег валил.
   Автобус, которого дожидался Малаки Констант, в то утро
опоздал на два часа - по причине снегопада А когда автобус
подошел, было уже поздно - Малаки Констант был мертв.
   Сэло внушил ему под гипнозом, что перед смертью он увидит
своего лучшего, единственного друга - Стоуни Стивенсона.
   Снежная вьюга кружила над Константом, а ему вдруг почудилось,
что тучи разошлись и сквозь них пробился луч солнца - солнечный
луч для него одного.
   Золотой космический корабль, усеянный алмазами, плавно
скользнул по солнечному лучу, опустился в нетронутый снег
посередине улицы.
   Из корабля вышел коренастый рыжий человек с толстой сигарой
во рту. Он был очень молод. На нем была форма Марсианского
штурмового пехотного корпуса - прежняя форма Дядька.
   - Привет, Дядек,- сказал человек.- Влезай!
   - Влезать?- сказал Констант.- А вы кто такой?
   - Стоуни Стивенсон, Дядек. Разве ты меня не узнал?
   - Стоуни?- сказал Констант.- Это ты, Стоуни?
   - А кто же еще выдержит эти чертовы перегрузки? - сказал
Стоуни. Он засмеялся.- Давай влезай,- сказал он.
   - Куда полетим?- спросил Констант.
   - В рай,- ответил Стоуни.
   - А что там, в раю?- спросил Констант.
   - Там все счастливы во веки веков,- сказал Стоуни,- или, по
крайней мере, до тех пор, пока эта Вселенная не взорвется к
чертям. Влезай, Дядек. Беатриса уже там, ждет тебя.
   - Беатриса?- переспросил Дядек, забираясь в космический
корабль.
   Стоуни задраил люки, нажал кнопку с надписью
   "вкл.".
   - А мы и вправду - вправду летим в рай?- сказал Дядек.- Я - я
попаду в рай?
   - Ты только меня не спрашивай, почему, старина,- сказал
Стоуни,- но кто-то там, наверху, хорошо к тебе относится.

                             КОНЕЦ
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 32 33 34 35 36 37 38  39 40
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама