Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Альфред Бестер Весь текст 982.3 Kb

Рассказы

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 84
в нутри привращаются в перог. Вишьневый  и  зимлиничный.  Я  спросил  Анну
Марию как, и она сказала, что при помошчи Енхве".
     - Ничего не понимаю...
     - А ведь все очень просто. Анна Мария не любит овощей. Но так как она
не менее изобретательна, чем астроном Томми, то изготовила  "бабоминялку".
И превращает себе бобы в "перог". "Вишьневый и  зимлиничный".  Пироги  она
любит. Так же, как Стюарт.
     - Вы с ума сошли.
     - Вовсе нет. Все дело в детях. Они гениальны. Впрочем, что я  говорю:
гении - кретины по сравнению  с  ними.  Для  таких  детей  и  слова-то  не
подберешь.
     - Выдумки это, и больше ничего. Ваш Стюарт Бьюкенен  фантазер,  каких
свет не видывал.
     - Вы находите? Тогда объясните  мне,  что  такое  Енхве,  при  помощи
которого  Анна  Мария  производит  трансформацию  вещества.  Мне  пришлось
поломать голову,  но  я  все  же  докопался.  Квантовое  уравнение  Планка
E = nhv. Однако продолжайте, продолжайте. Самое главное еще впереди. Вы не
добрались до ленивой Этель.
     -  "Мой  друг  Джорш  делает  маделли  аиропланов  очень  харошие   и
маленькие. Руки у  Джорша  неуклюжие,  поэтому  он  делает  из  пластелина
человечков и велит им, чтоб строили аиропланы". А это еще как понять?
     - Насчет самолетостроения Джорджа?
     - Да.
     - Очень просто. Джордж создает крошечных роботов,  и  они  строят  за
него самолеты. Толковый мальчик Джордж, но почитайте о его сестре, ленивой
Этель.
     - "Ево сестра Этель самая  линивая  девочка,  которую  я  видел.  Она
высокая и толстая и нелюбит  хадить  пишком.  Когда  мама  пасылает  ее  в
магазин, Этель мысленно идет в магазин, патом мысленно нисет домой пакупки
и прячится в комнате у Джорша, что бы мама незаметила, что слишком быстро.
Мы с Джоршем дразним ее, зато что она толстая и линивая, но  она  ходит  в
кино бисплатно и видела "Хопалонг Кэсиди" шиснадцать раз. Канец".
     Герод в недоумении уставился на Варбека.
     - Молодчина Этель,  -  сказал  Варбек.  -  Ленится  ходить  пешком  и
прибегает к телетранспортировке. Правда, потом  ей  приходится  прятаться,
чтобы мама не заметила, что она  вернулась  слишком  быстро,  а  Джордж  и
Стюарт дразнят ее.
     - Телетранспортировка?
     - Разумеется. Этель проделывает весь свой путь мысленно.
     - Да разве этакое возможно? - возмутился Джо.
     - Было невозможно, пока не появилась ленивая Этель.
     - Не верю я, - проговорил Герод. - Ни одному слову не верю.
     - Вы считаете, что Стюарт попросту все выдумал?
     - Разумеется.
     - А как же тогда уравнение Планка E = nhv?
     - Совпадение. Он и это придумал.
     - Полно, возможны ли такие совпадения?
     - Ну, значит, где-то вычитал.
     - Десятилетний мальчик? Чушь!
     - Говорю вам, не верю, и все! - заорал Герод. - Дайте мне сюда вашего
мальчишку, и я за пять минут докажу вам, кто прав.
     - Легко сказать - дайте... Мальчик ведь исчез.
     - Как так?
     - Словно в воду  канул.  Вот  почему  мне  приходится  навещать  всех
Бьюкененов в городе. В тот самый день, когда я прочел  сочинения  и  велел
вызвать ко мне для беседы ученика пятого класса Стюарта Бьюкенена, мальчик
исчез. И с тех пор его никто не видел.
     - А его семья?
     - Семья тоже исчезла.
     Варбек нагнулся к собеседнику и горячо заговорил:
     - Нет, вы представьте себе только. Исчезли все следы и  мальчугана  и
его родных. Все до единого. Об их семье помнит всего несколько человек, да
и то смутно. Она исчезла.
     - О господи! - воскликнул Джо. - Смылись, да?
     - Вот именно. Вы очень точно выразились. Благодарю вас, Джо. - Варбек
подмигнул Героду. - Ничего себе ситуация? Существует мальчик,  все  друзья
которого - гениальные дети. Причем именно и прежде всего  дети.  Ведь  все
свои невероятные открытия они совершили из  самых  ребяческих  побуждений.
Этель  телетранспортирует  себя,  так  как  ей  лень  ходить  по   маминым
поручениям. Джордж  создает  роботов  для  того,  чтобы  они  строили  ему
игрушечные самолетики. Анна  Мария  прибегает  к  трансформации  вещества,
потому что терпеть не может бобов. А мы еще не знаем, что вытворяют другие
приятели Стюарта! Быть  может,  существует  какой-нибудь  Мэттью,  который
изобрел машину времени, когда не  успевал  приготовить  к  сроку  домашнее
задание.
     Герод в изнеможении замахал руками.
     - Да откуда столько гениев? Что такое вдруг стряслось?
     - Не знаю. Выпадение атомных осадков? Фтористые  соединения,  которые
мы глотаем с водой? Антибиотики? Витамины? Мы так напичкали свои организмы
химией, что и сами  не  понимаем,  что  с  нами  творится.  Я  хотел  было
разобраться толком, но, как  видите,  не  сумел.  Стюарт  Бьюкенен  сперва
проболтался, как ребенок, а когда я стал выяснять, что и  как,  струсил  и
сбежал.
     - А вы считаете, что он тоже гений?
     - Очень возможно. Ребята обычно выбирают себе подходящих друзей и  по
способностям и по интересам.
     - И что же он за гений? В чем его талант?
     - Не имею ни малейшего представления. Он  скрылся,  вот  все,  что  я
знаю. Замел за собой следы, уничтожил  все  документы,  которые  могли  бы
помочь мне определить его местопребывание, и развеялся, словно дым.
     - Как он попал в вашу школу?
     - Не знаю.
     - Может, он какой-нибудь жулик? - предположил Джо.
     - Гений бандитизма?  -  недоверчиво  усмехнулся  Герод.  -  Супермен?
Десятилетний Мориарти?
     - Что ж, возможно, что он гениальный вор, - проговорил обреченный,  -
хотя не следует придавать слишком большое  значение  его  побегу.  Обычная
реакция застигнутого врасплох ребенка. В  таких  случаях  они  или  хотят,
"чтобы ничего этого не случилось", или мечтают перенестись куда-нибудь  за
миллион миль. Однако если Стюарт Бьюкенен даже и в  самом  деле  находится
сейчас за миллион миль, мы все равно должны его найти.
     - Чтобы узнать, способный он или нет? - спросил Джо.
     - Нет, чтобы разыскать его друзей. Да неужели вам до сих пор не ясно?
Ведь за обладание рассеивающим лучом наше командование  никаких  денег  не
пожалеет.  А  скажите  на  милость,  возможно  ли   переоценить   значение
преобразователя материи? А как мы стали бы богаты, умей мы создавать живых
роботов! И как могущественны  стали  бы  мы,  если  бы  овладели  секретом
телетранспортировки!
     Наступила томительная пауза, затем Герод встал.
     - Мистер Варбек, - оказал он. - Мы с Джо сопляки против вас.  Спасибо
вам, что вы берете нас  в  долю.  Мы  в  долгу  не  останемся.  Мы  найдем
парнишку.


     Никто не может исчезнуть бесследно... даже предполагаемый  гениальный
преступник.  Однако  напасть  на  след  порою  очень  не   легко...   даже
специалисту по расследованию внезапных исчезновений. Существуют,  впрочем,
профессиональные приемы, о которых не подозревают дилетанты.
     - Ну, кто так делает? - деликатно выговаривал  Герод  обреченному.  -
Зачем вам было обходить всех Бьюкененов? Бежать вдогонку за беглецом - это
не метод. В таких случаях лучше поглядеть, не оставил ли он каких следов.
     - Гений не может делать промахов.
     - Допустим даже, что ваш парнишка  гений.  Неустановленного  профиля.
Все что угодно. Но ведь ребенок всегда останется ребенком.  Уж  что-нибудь
да позабудет. А мы это обнаружим.
     В течение трех дней Варбек познакомился с  удивительнейшими  методами
слежки. Сперва они навели справку в почтовом отделении  района  по  поводу
семьи Бьюкенен, проживавшей прежде в этой местности. Оставлена ли карточка
с их новым адресом? Нет, карточка оставлена не была.
     Затем они посетили избирательную комиссию. Каждый избиратель в городе
прикреплен к какому-нибудь участку, и переезд  его  в  другой  район,  как
правило, должен быть зарегистрирован.  Однако  перемена  места  жительства
семьей Бьюкенен в избирательной комиссии зарегистрирована не была.
     Побывали они и в конторах газовой и электрической  компаний.  Клиенты
этих компаний обязаны сообщать о перемене адреса. А в тех  случаях,  когда
они покидают город, они обычно требуют вернуть им залог.  Зарегистрирована
ли   подобная   просьба   клиентов   по   фамилии   Бьюкенен?   Нет,    не
зарегистрирована.
     Существует закон, который обязывает всех водителей в случае  переезда
на  новое  место  жительства  уведомлять  об  этом  Бюро   Автотранспорта.
Нарушение этого закона карается штрафом, тюремным заключением и еще  более
строгими мерами наказания. Получено  ли  такое  уведомление  от  семейства
Бьюкенен? Нет, не получено.
     Они  делали  запрос   и   в   корпорации   Недвижимостей   (владельцы
многоквартирного здания на Вашингтон-Хейтс), в котором жильцы  по  фамилии
Бьюкенен  арендовали  четырехкомнатную  квартиру.  Как  и  в   большинстве
подобных объединений, корпорация требовала от  своих  съемщиков,  чтобы  в
договор об аренде были занесены фамилии и адреса двух  поручителей.  Можно
ли узнать, кто поручался за квартиросъемщиков Бьюкенен? Нет,  их  арендный
договор не сохранился в архиве.
     - Возможно, Джо был прав, - жалобно говорил Варбек,  сидя  в  конторе
Герода, - мальчик, очевидно, и в самом  деле  гениальный  преступник.  Как
смог он все предусмотреть? Каким образом добрался до  каждой  бумажонки  и
уничтожил их? Как он действовал? Подкупом? Шантажом? Воровством?
     - Узнаем, когда он попадет к нам в руки, - угрюмо  ответил  Герод.  -
Ну, а пока... Пока что он обставил нас по всем статьям. Чисто сработал. Но
одну штучку я все же приберег про запас.  Давайте  сходим  к  управляющему
домом.
     - Я уже был у него, - возразил Варбек. - И спрашивал его.  Он  смутно
помнит, что такая семья жила в доме, и ничего больше. Куда они  переехали,
он не знает.
     - Он знает кое-что другое,  до  чего  мальчишка,  может  быть,  и  не
додумался. Давайте-ка выясним это.
     Они подъехали к дому на Вашингтон-Хейтс и нагрянули к мистеру Джекобу
Рюсдейлу, который обедал в своей полуподвальной квартире. Мистеру Рюсдейлу
очень не понравилось, что его отвлекают от печенки под луковым соусом,  но
пять долларов оказались веским аргументом.
     - Мы насчет семьи Бьюкенен, - начал Герод.
     - Я ведь уже все рассказал ему, - перебил его  Рюсдейл,  указывая  на
Варбека.
     - Так-то оно так. Но он забыл спросить у вас  одну  вещь.  Можно  мне
спросить ее сейчас?
     Рюсдейл воззрился на пятидолларовую бумажку и кивнул головой.
     - Дело в том, что когда жильцы  въезжают  в  дом  или  покидают  его,
управляющий домом обычно записывает название  грузовой  компании,  которая
осуществляет перевозку. Делается это для того,  чтобы  можно  было  подать
жалобу, в  случае  если  помещение  будет  попорчено  во  время  перевозки
имущества. Я адвокат и сталкивался с подобными вещами. Верно я говорю?
     Рюсдейл подошел к заваленной  бумагами  полке,  вытащил  растрепанный
журнал и, с шумом раскрыв  его,  принялся  перелистывать  страницы  своими
влажными пальцами.
     - Ну, вот, - сказал он. - Грузовая компания Эвон. Грузовик N_G-4.
     Никаких  записей  о   переезде   семьи   Бьюкенен   с   квартиры   на
Вашингтон-Хейтс грузовая компания Эвон не сохранила.
     - Мальчишка позаботился и об этом, - буркнул Герод.
     Зато известны были  имена  рабочих,  обслуживавших  в  день  переезда
грузовик N_G-4. И когда после окончания работы они зашли в контору,  Герод
подробно расспросил их о  поездке.  Они  припоминали  ее  смутно.  Помнили
только, что на перевоз вещей с Вашингтон-Хейтс ушел  весь  день,  так  как
ехать пришлось к черту на рога, куда-то в Бруклин.
     - Бог ты мой! В Бруклин! - пробормотал  Герод.  -  А  куда  именно  в
Бруклин?
     Где-то на Мэпл-парк-роу. Номер? Номер они не помнят.
     - Купите карту, Джо.
     Они обследовали карту Бруклина и разыскали на ней Мэпл-парк-роу.  Она
и в  самом  деле  была  у  черта  на  рогах,  где-то  на  самых  задворках
цивилизации, и занимала двенадцать кварталов.
     - Бруклинские кварталы, - хмыкнул Джо. - В  два  раза  длиннее  любых
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 84
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама