Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Альфред Бестер Весь текст 982.3 Kb

Рассказы

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 84
   Альфред БЕСТЕР
   Рассказы и повести

5 271 009
А Д - Э Т О В Е Ч Н О С Т Ь.
Аттракцион
БОЖЕСТВЕННЫЙ ФАРЕНГЕЙТ
ВРЕМЯ-ПРЕДАТЕЛЬ.
Выбор
ЗВЕЗДОЧКА СВЕТЛАЯ, ЗВЕЗДОЧКА РАННЯЯ
И ЖИВУТ НЕ ТАК, КАК ПРЕЖДЕ...
НОВАЯ ВАЗА С ЦВЕТОЧНЫМ БОРДЮРОМ
ОНИ ЖИЛИ НЕ ТАК, КАК ПРИВЫКЛИ
ПРЕКРАСНАЯ ГАЛАТЕЯ
Пи-человек
СТАРИК
Убийственный Фаренгейт
ФЕНОМЕН ИСЧЕЗНОВЕНИЯ
ЧЕТЫРЕХЧАСОВАЯ ФУГА




   БОЖЕСТВЕННЫЙ ФАРЕНГЕЙТ


   Он не знает, кто из нас я в эти дни, но они знают одно. Ты должен быть самим
собой, жить своей жизнью и умереть своей смертью.
   Рисовые поля на Парагоне 3 тянутся на сотни миль, как бесконечная шахматная
доска, коричневато-синяя мозаика под огненно-рыжим небом. По вечерам, словно
дым, наплывают облака, шуршит и шепчет рис.
   Длинная цепочка людей растянулась по рисовым полям в тот вечер, когда мы
улетали с Парагона. Люди были напряжены, молчаливы, вооружены - ряд мрачных
силуэтов под курящимся небом. У каждого был передатчик, на руке мерцал
видеоэкран. Они изредка переговаривались, обращаясь сразу ко всем.
   - Здесь ничего.
   - Где здесь?
   - Поля Джексона.
   - Вы слишком уклонились на запад.
   - Кто-нибудь проверил участок Гилсона?
   - Да. Ничего.
   - Она не могла зайти так далеко.
   - Думаете, она жива?
   Так, изредка перебрасываясь фразами, мрачная линия медленно перемещалась к
багрово-дымному солнцу на закате. Шаг за шагом, час за часом шли они. Цепочка
выглядела рядом дрожащих бриллиантов, светящихся в темноте.
   - Здесь чисто.
   - Ничего здесь.
   - Ничего.
   - Участок Аллена?
   - Проверяем.
   - Может, мы ее пропустили?
   - Придется возвращаться.
   - У Аллена нет.
   - Черт побери! Мы должны найти ее!
   - Мы ее найдем.
   - Вот она! Сектор семь.
   Линия замерла. Бриллианты вмерзли в черную жару ночи.
   Экраны показывали маленькую нагую фигурку, лежащую в грязной луже на поле.
Рядом был столб с именем владельца участка: Вандельер. Огни цепочки
превратились в звездное скопление. Сотни мужчин собрались у крошечного тела
девочки. На ее горле виднелись отпечатки пальцев. Невинное личико изуродовано,
тельце истерзано, засохшая кровь твердой корочкой хрустела на лохмотьях
одежды.
   - Мертва, по крайней мере, уже часа три.
   - Она не утоплена, избита до смерти.
   Один из мужчин нагнулся и указал на пальцы ребенка. Она боролась с убийцей.
Под ногтями была кожа и капельки яркой крови, еще жидкой, еще не
свернувшейся.
   - Почему не засохла кровь?
   - Странно.
   - Кровь андроидов не сворачивается.
   - У Вандельера есть андроид.
   - Она не могла быть убита андроидом.
   - Под ее ногтями кровь андроида.
   - Но андроиды не могут убивать. Они так устроены.
   - Значит, один андроид устроен неправильно.
   - Боже!
   Термометр в этот день показывал 92,9 градуса славного Фаренгейта.


   И вот мы на борту "Королевы Парагона", направляющейся на Мегастер 5. Джеймс
Вандельер и его андроид. Джеймс Вандельер считал деньги и плакал. Вместе с ним
в каюте второго класса был его андроид, великолепное синтетическое создание с
класссическими чертами и большими голубыми глазами. На его лбу рдели буквы СР,
означавшие, что это один из дорогих, редких саморазвивающихся андроидов
стоимостью 57 000 долларов по текущему курсу. Мы плакали, считали и спокойно
наблюдали.
   - Двенадцать... Четырнадцать... Шестнадцать сотен долларов, - всхлипывал
Вандельер. - И все! Шестнадцать сотен долларов! Один дом стоил десять тысяч,
земля - пять. А еще мебель, машины, картины, самолет... И шестнадцать тысяч
долларов! Боже!
   Я вскочил из-за стола и повернулся к андроиду. Я схватил ремень и начал его
бить. Он не шелохнулся.
   - Должен напомнить вам, что я стою пятьдесят семь тысяч, - сказал андроид. - Должен
предупредить вас, что вы подвергаете опасности ценную собственность.
   - Ты проклятая сумасшедшая машина, - закричал Вандельер. - Что в тебя
вселилось? Почему ты сделал это?
   Он продолжал яростно бить андроида.
   - Должен напомнить вам, что меня нельзя наказать, - сказал я. - У меня нет
чувств.
   - Тогда почему ты это сделал? - заорал Вандельер. - Почему ты убил ее?
Почему?!
   - Должен напомнить вам, - перебил андроид, - что каюты второго класса не
имеют звукоизоляции.
   Вандельер выронил ремень и стоял, судорожно дыша, глядя на существо,
являющееся его собственностью.
   - Почему ты убил ее? - спросил я.
   - Не знаю, - ответил я.
   - Но началось все с пустяков. Мелкие порчи. Мне следовало догадаться еще
тогда. Андроиды не могут портить и разрушать. Они не могут причинять вред.
Они...
   - У меня нет чувств.
   - Потом оскорбление действием. Этот инженер на Ригеле... С каждым разом все
хуже. С каждым разом нам приходилось убираться все быстрее. Теперь убийство.
Боже! Что с тобой случилось?
   - У меня нет реле самоконтроля.
   - Каждый раз мы скатывались все ниже. Взгляни на меня. В каюте второго
класса... Я Джеймс Палсолог Вандельер! Мой отец был богатейшим... А теперь!..
Шестнадцать сотен долларов. И ты. Будь ты проклят!
   Вандельер подобрал ремень, бросил его и растянулся на койке. Наконец, он
взял себя в руки.
   - Инструкции, - сказал он.
   - Имя - Джеймс Валентин. На Парагоне был один день, пересаживаясь на этот
корабль до Мегастера 5. Занятие: агент по сдаче в наем частного андроида. Цель
визита: поселиться на Мегастере 5.
   - Документы.
   Андроид достал из чемодана паспорт Вандельера, взял ручку, чернила и сел за
стол. Точными, верными движениями - искусной рукой, умеющей писать, чертить,
гравировать - он методично подделывал документы Вандельера. Их владелец с
жалким видом наблюдал за мной.
   - О, боже, - бормотал я. - Что мне делать? Если бы я мог избавиться от тебя!
Если бы я только унаследовал не тебя, а папашину голову!


   Даллас Брейди была ведущим ювелиром Мегастера - низенькая, плотная,
аморальная нимфоманка. Она наняла саморазвивающегося андроида Вандельера и дала
мне работу в мастерской. Она соблазнила Вандельера. Однажды ночью в постели она
резко спросила:
   - Тебя зовут Вандельер?
   - Да, - сонно пробормотал я. Потом: - Нет! Нет, Валентин. Джеймс Валентин.
   - Что произошло на Парагоне? - спросила Даллас Брейди. - Я думала, андроиды
не могут убивать или уничтожать собственность.
   - Я Валентин! - настаивал Вандельер.
   - А, брось, - отмахнулась Даллас Брейди. - Я давно поняла.
   - Меня зовут Валентин.
   - Хочешь доказательств? Хочешь, чтобы я вызвала полицию? - Она потянулась к
видеофону.
   - Ради бога, Даллас! - Вандельер вскочил и вырвал у нее аппарат. Она
рассмеялась, а он упал и заплакал от стыда и беспомощности.
   - Как ты узнала? - проговорил он, наконец.
   - Все газеты полны этим. А Валентин не так уж далек от Вандельера. Что
случилось на Парагоне?
   - Он похитил девочку. Утащил в рисовые поля и убил.
   - Изнасиловал?
   - Не знаю.
   - Тебя разыскивают.
   - Мы скрываемся уже два года. За два года - семь планет. За два года я
потерял собственности на сто тысяч долларов.
   - Ты бы лучше узнал, что с ним.
   - Как? Что мне сказать? Мой андроид превратился в убийцу, почините его? Они
сразу вызовут полицию. - Меня затрясло. - Как я буду жить без него? Кто будет
зарабатывать мне деньги?
   - Работай сам.
   - А что я умею? Разве я могу сравниться со специализированными андроидами и
роботами? Для этого нужен потрясающий талант.
   - Да, это верно.
   - Всю жизнь меня кормил отец. Черт побери! Перед смертью он разорился и
оставил мне одного андроида.
   - Продай его и вложи пятьдесят тысяч в дело.
   - И получать три процента? Полторы тысячи в год? Нет, Даллас.
   - Но ведь он свихнулся! Что ты будешь делать?
   - Ничего... молиться... Только одно... Что собираешься делать ты?
   - Молчать. Но... Мне кое-что нужно, чтобы держать рот на замке.
   - Что?
   - Андроид будет работать на меня бесплатно.


   Саморазвивающийся андроид работал. Вандельер получал деньги. Его сбережения
начали расти. Когда теплая весна Мегастера перешла в жаркое лето, я стал
вкладывать деньги в землю и фермы. Еще несколько лет и мои дела восстановятся.
Можно будет поселиться здесь постоянно.
   В первый жаркий день лета андроид начал петь. Он танцевал в мастерской
Даллас Брейди, нагреваемой солнцем и электрической плавильной печью, и напевал
старую мелодию, популярную полвека назад:
   Нет хуже врага, чем жара,
   Ее не возьмешь на "ура"!
   Но надобно помнить всегда,
   Что жизнь - это все ерунда!
   И быть холодным и бесстрастным,
   душка...
   Он пел необычным, срывающимся голосом, а руки, заложенные за спину,
подергивались в какой-то странной румбе. Даллас Брейди была удивлена.
   - Ты счастлив? - спросила она.
   - Должен напомнить вам, что у меня нет чувств, - ответил я. - Все ерунда!
Холодным и бесстрастным, душка...
   Его пальцы прекратили постукивание и схватили железные клещи. Андроид сунул
их в разинутую пасть печи, наклоняясь поближе к любимой жаре.
   - Осторожней, идиот! - воскликнула Даллас Брейди. - Хочешь туда свалиться?
   - Все ерунда! Все ерунда! - пел я. - Душка!
   Он вытащил клещами из печи золотую форму, повернулся, безумно заорал и
плеснул раскаленным золотом на голову Даллас Брейди. Она вскрикнула и упала,
волосы вспыхнули, платье затлело, кожа сморщилась и обуглилась.
   Тогда я покинул мастерскую и пришел в отель к Джеймсу Вандельеру. Рваная
одежда андроида и судорожно дергающиеся пальцы многое сказали его владельцу.
   Вандельер помчался в мастерскую Даллас Брейди, посмотрел и сблевал. У меня
едва хватило времени взять один чемодан и девять сотен наличными. Он вылетел на
"Королеве Мегастера" в каюте третьего класса и взял меня с собой. Он рыдал и
считал свои деньги, я снова бил андроида.
   А термометр в мастерской Даллас Брейди показывал 98,1 градуса прекрасного
Фаренгейта.


   На Лире Альфа мы остановились в небольшом отеле близ университета. Здесь
Вандельер аккуратно снял мне верхний слой кожи на лбу вместе с буквами СР.
Буквы снова появятся, но лишь через пару месяцев, а за это время, надеялся
Вандельер, шумиха вокруг саморазвивающегося андроида уляжется. Андроида взяли
чернорабочим на завод при университете. Вандельер - Джеймс Венайс - жил на его
скромный заработок.
   Нельзя сказать, что я был очень несчастен.
   Большинство других жильцов были студентами, тоже испытывающими трудности, но
восхитительно энергичными и молодыми. Была одна очаровательная девушка с
острыми глазами и умной головой. Звали ее Ванда, и она вместе со своим женихом
Джедом Старком сильно интересовалась андроидом-убийцей, слухами о котором
полнились газеты.
   - Мы изучили это дело, - сказали они на одной из случайных вечеринок в
номере Вандельера. - Кажется, мы знаем, что вызывает убийства. Мы собираемся
писать реферат. - Они были крайне возбуждены.
   - Наверное, какая-нибудь болезнь, от которой андроид сошел с ума. Что-нибудь
вроде рака, да? - поинтересовался кто-то.
   - Нет. - Ванда и Джед торжествующе переглянулись.
   - Что же?
   - Нечто особенное.
   - А именно?
   - Узнаете из реферата.
   - Разве вы не расскажете? - напряженно спросил я. - Я... Нам очень
интересно, что могло произойти с андроидом.
   - Нет, мистер Венайс, - твердо сказала Ванда. - Это уникальная идея, и мы не
можем позволить, чтобы кто-то украл ее у нас.
   - Даже не дадите намека?
   - Нет. Ни намека, ни слова, Джед. Скажу вам только, мистер Венайс - я не
завидую владельцу андроида.
   - Вы имеете в виду полицию? - спросил я.
   - Я имею в виду угрозу заражения, мистер Венайс. Заражения! Вот в чем
опасность... Но я и так сказала слишком много.
   Я услышал за дверью шаги и хриплый голос, мягко выводящий:
   - Холодным и бесстрастным, душка...
   Мой андроид вошел в номер, вернувшись с работы. Я жестом велел ему подойти,
и я немедленно повиновался, взял поднос с пивом и стал обходить гостей. Его
искусные пальцы подергивались в каком-то внутреннем ритме.
   Андроиды не были редкостью в университете. Студенты побогаче покупали их
наряду с машинами и самолетами. Но юная Ванда была остроглазой и
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 84
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама