Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Альфред Бестер Весь текст 982.3 Kb

Рассказы

Предыдущая страница
1 ... 77 78 79 80 81 82 83  84
за столом сидел и деловито писал седовласый джентльмен с
резкими чертами лица. На краю стола находился
радиоприемник.
   - П-послушайте, - слабо начал Адьер.
   - Одну минутку, мистер Адьер, - вежливо сказал джентльмен
и что-то сделал с радиоприемником. В центре комнаты над
круглой медной плитой возникло сияние, сгустившееся в
девушку - нагую и очаровательную. Она подскочила к столу,
засмеялась и затараторила:
   - Вд-ни-тк-ик-тл-нк.
   Джентльмен улыбнулся и указал на дверь.
   - Пойдите разрядитесь.
   Девушка моментально выбежала.
   - Вы шпионы! - обвинил Адьер. - Она говорила
по-китайски!
   - Едва ли. Скорее, это старофранцузский. Середина XV
века. Простите.
   Он снова включил радио. Теперь свечение породило голого
мужчину, заговорившего с отчаянной медлительностью.
   - Мууу, фууу, блууу, уауу, хаууу, пууу.
   Джентльмен указал на дверь, мужчина вышел, еле
переставляя ноги.
   - Мне кажется, - дружелюбно продолжил седовласый
джентльмен, - что это влияние потока времени. Двигаясь
вперед, вместе с ним, они ускоряются; идя против его течения
назад - тормозятся. Разумеется, этот эффект через несколько
минут исчезает.
   - Что?! - вздохнул Адьер. - Путешествие во времени?
   - Ну да... Вот ведь интересно Люди привыкли рассуждать о
путешествии во времени Как оно будет использовано в
археологии, истории и т.д. И никто не видел истинного его
назначения... Терапия.
   - Терапия? Медицина?
   - Да. Психологическое лечение для тех неприспособленных,
которым не помогают другие средства. Мы позволяем им
эмигрировать Бежать. Наши станции расположены через каждые
четверть века.
   - Не понимаю.
   - Вы попали в иммиграционное бюро.
   - О, господи! - Адьер подскочил на койке. - Ответ к
загадке! Сюда прибывают тысячи... Откуда?
   - Из будущего, разумеется. Перемещение во времени стало
возможным лишь с... э, скажем, с 2505 года.
   - Но те, замедленные... Вы говорили, что они идут из
прошлого.
   - Да, однако первоначально-то они из будущего. Просто
решили, что зашли слишком далеко. - Седовласый джентльмен
задумчиво покачал головой. - Удивительно, какие ошибки
совершают люди. Абсолютно утрачивают контакт с реальностью.
Знал я одного... его не устраивало ничто другое, кроме
времен королевы Елизаветы. "Шекспир, - говорил он, -
испанская армада. Дрейк и Рэли. Самый мужественный период
истории. Золотой Век". Я не смог его образумить, и вот...
Выпил стакан воды и умер... Тиф.
   - Можно ведь сделать прививки...
   - Все было сделано. Но болезни тоже меняются. Старые
штаммы исчезают, новые появляются. Извините...
   Из свечения вышел мужчина, что-то протараторил и выскочил
за дверь, чуть не столкнувшись с обнаженной девушкой,
которая заглянула в комнату, улыбнулась и произнесла со
странным акцентом:
   - Простите, мистер Джеллинг. Кто этот только что
вышедший джентльмен?
   - Питерс.
   - Из Афин?
   - Совершенно верно.
   - Что, не понравилось?
   - Трудно без водопровода.
   - Да, через некоторое время начинаешь скучать по
современной ванной... Где мне взять одежду? Или здесь уже
ходят нагими?
   - Подойдите к моей жене Она вам что-нибудь подберет.
   В комнату вошел "замедленный" мужчина. Теперь он был
одет и двигался с нормальной скоростью. Они с девушкой
взглянули друг на друга, засмеялись, поцеловались и,
обнявшись, ушли.
   - Да, - произнес Джеллинг. - Выясняется, что жизнь - это
сумма удобств. Казалось бы, что такое водопровод по
сравнению с древнегреческими философами. Но потом вам
надоедает натыкаться на великих мудрецов и слушать, как они
распространяются про избитые истины. Вы начинаете скучать
по удобствам и обычаям, которых раньше и не замечали.
   - Это поверхностный подход, - возразил Адьер.
   - Вот как? А попробуйте жить при свечах, без
центрального отопления, без холодильника, без самых простых
лекарств... Или, наоборот, проживите в будущем, в
колоссальном его темпе.
   - Вы преувеличиваете, - сказал Адьер-Готов поспорить, что
существуют времена, где я мог бы быть счастлив. Я...
   - Ха! - фыркнул Джеллинг - Великое заблуждение.
   Назовите такое время.
   - Американская революция.
   - Э-ээ! Никакой санитарии. Никакой медицины. Холера в
Филадельфии, малярия в Нью-Йорке. Обезболивания не
существует. Смертная казнь за сотни малейших проступков и
нарушений. Ни одной любимой книги или мелодии.
   - Викторианская эпоха.
   - У вас все в порядке с зубами и зрением? Очков мы с
вами не пошлем. Как вы относитесь к классовым различиям?
Ваше вероисповедание? Не дай вам бог принадлежать к
меньшинству Ваши политические взгляды? Если сегодня вы
считаетесь реакционером, те же убеждения сделают вас опасным
радикалом сотню лет назад. Вряд ли вы будете счастливы.
   - Я буду в безопасности.
   - Только если будете богаты, а деньги мы с вами послать
не можем. Нет, Адьер, бедняки умирали в среднем в сорок лет
в те дни... уставшие, изможденные. Выживали только
привилегированные, а вы будете не из их числа.
   - С моими-то знаниями?
   Джеллинг кивнул.
   - Ну вот, добрались до этого. Какие знания? Смутные
представления о науке? Не будьте дураком, Адьер. Вы
пользуетесь ее плодами, ни капли не представляя сущности.
   - Я мог бы специально подготовиться и изобрести радио,
например. Я сделал бы состояние на одном радио.
   Джеллинг улыбнулся.
   - Нельзя изобрести радио, пока не сделаны сотни
сопутствующих открытий. Вам придется создавать целый мир.
Нужно изобрести и научиться изготавливать вакуумные диоды,
гетеродинные цепи и т. д. Вам придется для начала получить
электрический ток, построить электростанции, обеспечить
передачу тока, получить переменный ток. Вам... Но зачем
продолжать? Все очевидно. Сможете вы изобрести двигатель
внутреннего сгорания, когда еще не имеют представления о
переработке нефти?
   - Боже мой! - простонал Адьер. - Я и не думал... А
книги? Я мог бы запомнить...
   - И что? Опередить автора? Но публику вы тоже
опередите. Книга не станет великой, пока читатель не готов
понять ее. Она не станет доходной, если ее не будут
покупать.
   - А если отправиться в будущее?
   - Я же объяснил вам. Те же проблемы, только наоборот.
Мог бы древний человек выжить в двадцатом веке? Остаться в
живых, переходя улицу? Водить автомобиль? Разговаривать на
ином языке? Думать на этом языке? Приспособиться к темпу и
идеям? Никогда. Сможете вы приспособиться к тридцатому
веку? Никогда.
   - Интересно, - сердито сказал Адьер, - если прошлое и
будущее настолько неприемлемы, зачем же путешествуют эти
люди?
   - Они не путешествуют, - ответил Джеллинг. - Они бегут.
   - От кого?
   - От своего времени.
   - Почему?
   - Оно им не нравится.
   - Куда же они направляются?
   - Куда угодно. Все ищут свой Золотой Век. Бродяги!..
Вечно недовольны, вечно в пути... Половина попрошаек,
которых вы видели, наверняка эти лодыри, застрявшие в чужом
времени.
   - Значит, те, кто специально приезжает сюда думают, что
попали в Золотой Век?!
   - Да.
   - Но это безумие! - вскричал Адьер. - Неужели они не
видят: руины? радиация? война? истерия? Самый ужасный
период в истории!
   Джеллинг поднял руку.
   - Так кажется вам Представители каждого поколения
твердят, что их время - самое тяжелое. Но поверьте моему
слову: когда бы и как бы вы ни жили, где-то обязательно
найдутся люди, уверенные, что вы живете в Золотом Веке.
   - Будь я проклят, - проговорил Адьер.
   Джеллинг пристально посмотрел на него.
   - Будете, - мрачно сказал он. - У меня для вас плохие
новости, Адьер. Мы не можем позволить вам остаться здесь -
нам надо хранить секрет.
   - Я могу говорить везде.
   - Да, но в чужом времени никто не обратит на вас
внимания. Вы будете иностранцем, чудаком...
   - А если я вернусь?
   - Вы не можете вернуться без визы, а я вам ее не дам.
Если вас это утешит, то знайте, что вы не первый, кого мы
так высылаем. Был, помню, один японец...
   - Значит, вы отправите меня...
   - Да. Поверьте, мне очень жаль.
   - В прошлое или в будущее?
   - Куда хотите. Выбирайте.
   - Почему такая скорбь? - напряженно спросил Адьер. -
Это же грандиозное приключение! Мечта моей жизни!
   - Верно. Все будет чудесно.
   - Я могу отказаться, - нервно сказал Адьер.
   Джеллинг покачал головой.
   - В таком случае вас придется усыпить. Так что лучше
выбирайте сами.
   - Я счастлив сделать такой выбор!
   - Разумеется. У вас правильное настроение, Адьер.
   - Мне говорили, что я родился на сто лет раньше.
   - Всем обычно это говорят... или на сто лет позже.
   - Мне говорили и это.
   - Что ж, подумайте. Что вы предпочитаете... прекрасное
будущее или поэтическое прошлое?
   Адьер начал раздеваться, раздеваться медленно, как делал
каждую ночь перед тем, как предаться фантазиям. Но сейчас
фантазии предстояло воплотиться, и момент выбора страшил
его. Еле переставляя ноги, он взошел на медный диск, на
вопрос Джеллинга пробормотал свое решение и исчез из этого
времени навсегда.
   Куда? Вы знаете. Я знаю. Адьер знает. Он ушел в Землю
Наших Дорогих Мечтаний. Он скрылся в прибежище Наших Снов.
И почти тут же понял, что покинул единственное подходящее
для себя место.
   Сквозь дымку лет все времена, кроме своего собственного,
кажутся золотыми и величественными. Мы жаждем будущего, мы
томимся по прошлому и не осознаем, что выбора нет... Что
день сегодняшний, плохой или хороший, горький, тяжелый или
приятный, спокойный или тревожный, - единственный день для
нас. Ночные мечты- предатели, и мы все-соучастники
собственного предательства.

   Не можно тратить цена одна чашка кофе, достойный сэр?
Нет, сэр, я не есть попрошайная личность. Я есть изголодный
японский странник оказаться в этот ужасный год. Почетный
сэр! Ради вся святая милость! Один билет в город Лайонесс.
Я хочу на колени молить виза. Я хочу в Хиросима, назад, в
1945. Я хочу домой.
Предыдущая страница
1 ... 77 78 79 80 81 82 83  84
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама