Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Альфред Бестер Весь текст 982.3 Kb

Рассказы

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 84


     Когда обреченный пришел в себя, ему показалось, что он с похмелья. Он
уже собирался было потащиться в ванную, когда  осознал,  что  валяется  на
стуле, словно костюм, приготовленный для чистки. Он  раскрыл  глаза,  и  у
него возникло ощущение, что он попал в подводный грот. Тогда  он  отчаянно
заморгал, и вода схлынула.
     Он находился в маленькой адвокатской конторе. Прямо перед  ним  стоял
плечистый человек,  похожий  на  расстригу  Санта-Клауса.  В  стороне,  на
краешке стола, сидел, беспечно  болтая  ногами,  тощий  юноша  со  впалыми
щеками и близко посаженными глазами.
     - Вы меня слышите? - осведомился плечистый.
     Обреченный промычал нечто утвердительное.
     - А говорить вы можете?
     Он снова замычал.
     - А ну-ка полотенце, Джо! - весело произнес плечистый.
     Тощий юноша слез со стола и, подойдя к стоявшему в углу  умывальнику,
намочил в воде полотенце. Потом встряхнул его, неторопливо подошел к стулу
и вдруг, словно охваченный звериной яростью,  наотмашь  хлестнул  по  лицу
избитого человека.
     - Бога ради! - вскрикнул мистер Фостер-Дэвис-Хук.
     - Вот так-то лучше, - сказал здоровяк. - Моя  фамилия  Герод.  Уолтер
Герод, адвокат. - Он подошел к столу, на котором лежали вещи,  вынутые  из
карманов обреченного, взял в руки бумажник и показал его владельцу. - Ваша
фамилия Варбек. Марион Перкин Варбек. Верно?
     Тот уставился на бумажник,  потом  на  Уолтера  Герода,  адвоката,  и
только после этого ответил на вопрос:
     - Вы правы, моя фамилия Варбек. Впрочем, посторонним людям я  никогда
не представляюсь как Марион.
     Новый удар мокрым полотенцем по лицу, и мистер Варбек навзничь рухнул
на стул.
     - Довольно, Джо, - проговорил Герод. - Прошу не повторять  впредь  до
особого распоряжения. - Затем он обратился к Варбеку: - Что  это  вас  так
заинтересовали Бьюкенены? - Он подождал ответа и приветливо  продолжал:  -
Джо вас выслеживал. Вы обрабатывали в среднем по пять Бьюкененов за вечер.
Всего тридцать. Куда вы целите?
     - Да что это за дьявольщина наконец? -  возмутился  Варбек.  -  Какое
право вы  имели  похищать  меня  и  допрашивать  таким  образом?  Если  вы
полагаете, что можно...
     - Джо, - светским тоном прервал его Герод, - еще разок, пожалуйста.
     Новый удар обрушился на Варбека. И тут от боли и бессильной ярости он
разрыдался.
     Герод небрежно вертел в руках бумажник.
     - Судя по документам, вы  учитель,  директор  школы.  До  сих  пор  я
считал, что учителя чтят законы. Каким образом вы ввязались в этот рэкет с
наследством?
     - В какой рэкет? - слабым голосом спросил Варбек.
     - С наследством, -  терпеливо  повторил  Герод.  -  Дело  наследников
Бьюкенена. Как вы действовали? Вели переговоры лично?
     - Я не понимаю, о чем вы говорите, - воскликнул Варбек. Он выпрямился
на стуле и указал на тощего юнца: - И прекратите, пожалуйста, ваши  штучки
с полотенцем.
     - Я попрошу меня не учить, - злобно отрезал Герод. -  Я  буду  делать
все, что мне заблагорассудится. Я не потерплю, чтобы кто-то  наступал  мне
на пятки. Это дело дает мне семьдесят пять тысяч в год, и в нахлебниках  я
не нуждаюсь.
     Наступило долгое, напряженное молчание,  но  обреченный  не  понимал,
чего от него ждут. Наконец он заговорил.
     - Я человек образованный, - произнес он, медленно подбирая  слова,  -
но в моем образовании есть пробелы. Спроси вы меня о Галилее  или  хоть  о
поэтах-роялистах, и я бы не ударил в  грязь  лицом.  Однако  то,  что  вас
интересует, явно относится к пробелам. Здесь  я  бессилен.  Слишком  много
неизвестных.
     - Мою фамилию вы уже знаете, - ответил Герод. - А это Джо  Давенпорт,
- добавил он, указывая на тощего юношу.
     Варбек покачал головой.
     -  Неизвестный  в  математическом  смысле.  Величина  "икс".  Система
уравнений. Не забывайте, я человек образованный.
     - О господи! - испуганно выдохнул Джо. - Он, кажется, и вправду  чтит
законы?
     Герод пытливо вглядывался в обреченного.
     - Сейчас я сам выложу все по порядку, -  сказал  он.  -  История  эта
очень давнишняя. В  общем  дело  обстоит  так:  ходят  слухи,  что  Джеймс
Бьюкенен...
     - Пятнадцатый президент Соединенных Штатов?
     - Он самый. Ходят  слухи,  что  он  умер,  не  оставив  завещания,  а
наследники так и не объявились. Было это в  1868  году.  Сейчас  благодаря
начислениям  сложных  процентов  его   состояние   стоит   уже   миллионы.
Улавливаете?
     Варбек кивнул.
     - Я человек образованный, - пробормотал он.
     - Каждый, кто носит фамилию Бьюкенен, мог  бы  претендовать  на  этот
куш. Я  разослал  великое  множество  писем.  Сообщил,  что  есть  надежда
оказаться в числе наследников. Желательно ли им, чтобы я навел  справки  и
отстаивал их права на долю в наследстве? Все, что  от  них  потребуется  в
настоящее время, это выплачивать мне ежегодно небольшую сумму. Большинство
клюнуло. Шлют мне деньги со всех концов страны. И вдруг вы...
     - Одну  минутку!  -  перебил  его  Варбек.  -  Я  уже  догадался.  Вы
обнаружили, что я посещаю людей, носящих это имя, и  решили,  что  я  тоже
хочу  ввязаться  в  ваш  рэкет?  Примазаться...   как   это   говорится?..
примазаться к тому же куску?
     - Ну да, - сердито сказал Герод, - а что, разве не так?
     - Великий боже! - вскричал Варбек.  -  Мог  ли  я  ожидать  чего-либо
подобного? Я! Благодарю тебя, о господи! Благодарю. И  никогда  не  устану
благодарить. - Сияя от удовольствия,  он  повернулся  к  Джо.  -  Дайте-ка
полотенце, Джо, - сказал он. - Нет, просто перебросьте. Мне надо  вытереть
лицо. - Он поймал  на  лету  полотенце  и  с  блаженной  улыбкой  принялся
обтирать свое вспотевшее лицо.
     - Ну, так как же, - снова заговорил Герод, - угадал я?..
     - Нет, не угадали. У меня нет намерения примазываться к вашему куску.
Но я вам очень благодарен за  ошибку.  Можете  не  сомневаться.  Вы  и  не
представляете себе, как лестно для учителя быть принятым за вора.
     Он поднялся с кресла и направился к столу, где лежал его  бумажник  и
остальное имущество.
     - Минутку! - рявкнул Герод.
     Тощий юноша ринулся и Варбеку и схватил его за руку, словно клещами.
     - Да бросьте вы, - вспылил обреченный, - вы ведь сами видите, что все
это дурацкая ошибка.
     - Вот я вам покажу сейчас ошибку, вот я вам покажу сейчас дурацкую, -
угрожающе заговорил Герод. - Делайте то, что вам велят.
     - Ах, так! - Варбек высвободил руку  и  хлестнул  Джо  полотенцем  по
глазам. Затем он прошмыгнул к столу, схватил пресс-папье и запустил его  в
оконное стекло. Зазвенели осколки.
     - Джо! - взвизгнул Герод.
     Не теряя времени, Варбек сгреб телефон и  набрал  номер  полицейского
отделения. Одновременна он извлек зажигалку, высек огонь  и  бросил  ее  в
мусорную корзину. В телефонной трубке послышался голос дежурного.
     - Пришлите сюда полисмена! - крикнул Варбек и ударом  ноги  отшвырнул
пылающую корзину в середину комнаты.
     - Джо! - надрывался Герод, затаптывая горящую бумагу.
     Варбек усмехнулся. Он поставил телефон на место.  Из  трубки  неслись
пронзительные крики. Варбек прикрыл ее рукой.
     - Договоримся? - осведомился он.
     - Сукин ты сын! - рявкнул Джо и,  отняв,  наконец,  кулаки  от  глаз,
ринулся к Варбеку.
     -  Отставить!  -  крикнул  Герод.  -  Этот  псих   вызвал   фараонов.
Оказывается, он все же чтит закон.
     И, обращаясь к Варбеку, он жалобно добавил:
     - Ну, будет вам. Пожалуйста. Мы на все согласны. Только,  бога  ради,
отмените этот вызов.
     Обреченный поднес к губам трубку.
     - Говорит М.П.Варбек, - сказал он. - Я только что консультировался со
своим адвокатом, как вдруг какой-то идиот  с  гипертрофированным  чувством
юмора влетел в контору  и  позвонил  вам  по  этому  телефону.  Вы  можете
позвонить сюда и убедиться, что это так.
     Он положил трубку, рассовал по карманам свое  имущество  и  подмигнул
Героду. Зазвонил телефон. Варбек взял трубку, уверил дежурного, что все  в
порядке, и снова положил ее. Затем, выйдя из-за  стола,  он  протянул  Джо
ключи от своего автомобиля.
     - Ступайте к машине, - распорядился он. - Я уж не знаю, куда  вы  там
ее загнали. Откройте отделение дня перчаток, достаньте  оттуда  конверт  и
принесите сюда.
     - Пошел ты к черту! - огрызнулся Джо. Глаза его все еще слезились.
     - Делайте то, что вам велено, - властно сказал Варбек.
     - Погодите-ка, Варбек, - вмешался Герод. - Что это вы еще затеяли?  Я
обещал вам, что мы сделаем по-вашему, но все же...
     - Я собираюсь объяснить вам, почему я заинтересовался Бьюкененами,  -
ответил Варбек. - И я намерен заключить  с  вами  союз.  Вы  и  Джо  очень
подходящие  партнеры  для  того,   чтобы   помочь   мне   разыскать   того
единственного Бьюкенена, которого ищу я. Моему Бьюкенену всего десять лет,
но он стоит сотни ваших вымышленных капиталов.
     Герод вытаращил на него глаза.
     Варбек вложил ключи в руку Джо.
     - Ступайте, Джо, и принесите нам конверт, - сказал  он,  -  а  заодно
распорядитесь, чтобы послали за стекольщиком.


     Обреченный положил конверт на колено и бережно его разгладил.
     - Директор школы, - начал он свой рассказ, - должен следить за  всеми
классами. Он наблюдает  за  процессом  учебы,  отмечает  успехи,  выявляет
наболевшие вопросы и так далее. При этом он действует  совершенно  наугад.
Точнее, объектом наблюдения служат школьники, взятые на выборку. У меня  в
школе девятьсот учеников. Не могу же я наблюдать каждого в отдельности.
     Герод кивнул. Физиономия Джо выражала полнейшее недоумение.
     - В прошлом месяце, просматривая работы  учеников  пятого  класса,  -
продолжал Варбек, - я наткнулся на поразительный  документ.  -  Он  открыл
конверт и извлек из него несколько листиков линованной бумаги,  исписанных
каракулями и усеянных кляксами. -  Это  сочинение  написал  ученик  пятого
класса Стюарт Бьюкенен. Ему сейчас лет десять или  около  того.  Сочинение
называется "Мои каникулы". Прочтите его, и  вы  сразу  поймете,  почему  я
разыскиваю Стюарта Бьюкенена.
     Он перебросил сочинение Героду. Тот вытащил очки в роговой  оправе  и
укрепил их на своем  пухлом  носу.  Джо  Давенпорт  встал  сзади  патрона,
заглядывая ему через плечо.

                              "МОИ КОНИКУЛЫ
                            Стюарта Бьюкенена
     Этим летам я навистил своих друззей. У меня четверо друззей и все они
очень харошие. Вапервых  Томми,  который  жевет  в  диревне  и  занимается
астрономией. Томми сам построил сибе  теллескоп  из  стикла  шереной  в  6
дюймов и сам поставил его. Он смотрит на звезды каждую  ноч  и  давал  мне
смотреть даже когда шол проливной дощ..."
     - Что это за дьявольщина? - возмутился Герод.
     - Читайте дальше, - ответил Варбек.
     - "...дощ. Мы  видели  звезды  патомушто  Томми  пре  делал  к  концу
теллескопа одну штуку, которая вы совуется как  пражжектар,  такшто  видно
чириз дощ и все".
     - Кончили уже об астрономе? - спросил Варбек.
     - До меня что-то не доходит...
     - Сейчас объясню.  Томми  не  нравилось,  что  приходится  дожидаться
безоблачных ночей. Тогда  он  изобрел  нечто,  способное  проникать  через
облака и  атмосферу...  что-то  вроде  вакуумной  трубки  и  может  теперь
пользоваться своим телескопом в любую погоду. Рассеивающий луч -  вот  что
он изобрел.
     - Чушь несусветная!
     - В том-то и дело, что не чушь. Но читайте дальше.
     - "Патом я паехал к Анне Марии и жил у нее  целую  ниделю.  Там  было
очень весело, такак Анна Мария зделала бабоминялку, марков  и  шпенат  она
тоже берет...". Ничего не пойму, что это еще за "бабоминялка"?
     - Бобоменялка - от слова "бобы".  Стюарт  не  силен  в  правописании.
"Марков" - это морковь, а "шпенат" - шпинат.
     - "...шпенат и марков она тоже берет. Кагда ее  мама  заставляет  нас
есть их, Анна Мария нажемает накнопку и с наруже они вточности какбыли,  а
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 84
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама