Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Альфред Бестер Весь текст 982.3 Kb

Рассказы

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 84
ведем войну за цивилизацию и защищаем наши идеалы. За дело!
     Специалисты  из   общевойсковой   разведки,   контрразведки,   службы
безопасности и центрального разведывательного управления взялись за  дело.
И в ту же минуту рядовой первого класса Натан Райли,  мастер-сержант  Лела
Мэчен и капрал второго класса Джордж Хэнмер исчезли. Вот только-только они
сидели на стульях, отданные во власть насилия. А в следующее мгновение  их
уже не стало.
     Специалисты ахнули. Генерал Карпентер подошел к Диммоку.
     - Капитан  Диммок,  приношу  свои  извинения.  Полковник  Диммок,  вы
повышены в чине за открытие чрезвычайной важности!.. Только  какого  черта
все это значит? Нет, сначала нам надо проверить самих себя!
     И Карпентер щелкнул переключателем селектора.
     - Подать мне эксперта по шокам и психиатра.
     Экспертов вкратце познакомили с сутью  дела.  Обследовав  свидетелей,
они вынесли заключение.
     - Вы все перенесли шок средней степени, - сказал специалист по шокам.
- Нервное расстройство, вызванное военной обстановкой.
     - Так вы считаете, что на самом деле они не исчезли? Что мы этого  не
видели?
     Специалист по шокам покачал головой и взглянул на психиатра,  который
тоже покачал головой.
     - Массовая галлюцинация, - сказал психиатр.
     В этот момент рядовой первого класса Райли,  мастер-сержант  Мэчен  и
капрал второго класса Хэнмер появились вновь. Только что они были массовой
галлюцинацией, и вот, пожалуйста, - сидят себе на своих стульях.
     - Усыпите их снова, Диммок! -  закричал  Карпентер.  -  Впрысните  им
целый галлон, - он щелкнул переключателем селектора.  -  Подать  мне  всех
специалистов, какие только у нас имеются.
     Тридцать семь экспертов, каждый -  закаленное  и  отточенное  орудие,
изучили пребывающие в бессознательном состоянии  "случаи  исчезновения"  и
три часа обсуждали этот феномен. Факты  гласили  только  одно.  Это  новый
фантастический синдром, возникший на основе нового фантастического страха,
вызванного войной. Каждому действию соответствует  равное,  противоположно
направленное противодействие. Так и подписали. На том и сошлись.
     Видимо, пациенты вынуждены время от времени возвращаться в то  место,
откуда исчезают, иначе они не стали бы объявляться в палате-Т или здесь, в
штабе генерала Карпентера.
     Видимо, пациенты принимают пищу и спят там, где они бывают, поскольку
в палате-Т ни того ни другого не делают.
     - Одна небольшая деталь, - заметил полковник Диммок. - В палату-Т они
возвращаются все реже. Раньше  они  исчезали  и  появлялись  каждый  день.
Теперь многие отсутствуют неделями или не возвращаются вовсе.
     - Это неважно, - сказал Карпентер. - Важно другое: куда они исчезают?
     - И не попадают ли за вражеские линии? - спросил  кто-то.  -  Вот  по
каким каналам может утекать информация!
     -  Я  хочу,  чтобы  разведка  установила,  -  щелкнул  переключателем
Карпентер, - столкнулся ли противник с подобными случаями  исчезновения  и
появления людей в своих лагерях для военнопленных. Ведь там могут  быть  и
наши больные из палаты-Т.
     - Они просто  отправляются  к  себе  домой,  -  высказался  полковник
Диммок.
     - Я  хочу,  чтобы  служба  безопасности  проверила  это,  -  приказал
Карпентер. - Выяснить обстоятельства домашней жизни и все связи каждого из
этих двадцати четырех исчезающих больных. А теперь...  относительно  наших
дальнейших действий в палате-Т. У полковника Диммока имеется план.
     - Мы ставим в палате-Т шесть дополнительных коек, - изложил свой план
Эдсель Диммок. - И помещаем туда шесть наших специалистов, чтобы они  вели
наблюдение.
     - Вот  что,  господа,  -  резюмировал  Карпентер.  -  Это  величайшее
потенциальное оружие в  истории  войн.  Представьте-ка  себе  телепортацию
армии за вражеские линии! Мы можем выиграть войну за Американскую Мечту  в
один день, если овладеем секретом этих помраченных умов. И  мы  должны  им
овладеть!
     Специалисты  лезли  из  кожи,  разведка  добывала  сведения,   служба
безопасности вела  тщательную  проверку.  Шесть  закаленных  и  отточенных
орудий, разместившись в палате-Т Сент-Олбанского госпиталя,  все  ближе  и
ближе знакомились с  исчезающими  пациентами,  которые  все  реже  и  реже
появлялись там. Напряжение возрастало.
     Служба  безопасности  сообщила,  что  ни  одного  случая   необычного
появления людей на территории Америки за  последний  год  не  наблюдалось.
Разведка  сообщила,  что  не  замечено,  чтобы  противник  сталкивался   с
аналогичными осложнениями у своих больных.
     Карпентер кипел.
     - Совсем новая область. И у нас нет в этой области специалистов.  Нам
нужны новые орудия. - Он щелкнул переключателем. - Подать мне университет!
     Ему дали Йельский университет.
     - Мне нужны специалисты по парапсихологии. Подготовьте их, - приказал
Карпентер.
     И  в  университете  тут  же  ввели  три  обязательных  курса   -   по
Чудотворству, Сверхчувственному восприятию и Телекинезу.
     Первый  просвет  забрезжил,  когда  одному   эксперту   из   палаты-Т
потребовалась помощь другого эксперта. И не кого-нибудь, а гранильщика.
     - За каким чертом? - поинтересовался Карпентер.
     -  Он  поймал  обрывок  разговора  о  драгоценном  камне,  -  пояснил
полковник Диммок. - И не  может  сам  разобраться.  Он  же  специалист  по
кадрам.
     - А иначе и быть не может, - одобрительно заметил Карпентер.  -  Свое
дело для каждого, и каждый для своего дела. - Он щелкнул переключателем. -
Подать мне гранильщика.
     Специалист по гранильному делу получил увольнительную из  арсенала  и
явился к генералу, где его попросили уточнить,  что  это  за  алмаз  "Джим
Брэди". Сделать этого он не смог.
     -  Попробуем  с  другого  бока,  -   сказал   Карпентер   и   щелкнул
переключателем. - Подать мне семантика.
     Семантик покинул свой стол в департаменте Военной пропаганды, но  так
и не понял, что стоит за словами "Джим Брэди". Для него  это  было  просто
имя. Не больше. И он предложил обратиться к специалисту по генеалогии.
     Специалист по генеалогии получил на один день освобождение от  службы
в Комитете по неамериканским предкам, но ничего не смог  сказать  о  Джиме
Брэди, кроме того, что это имя было распространено широко  в  Америке  лет
пятьсот назад, и, в свою очередь, предложил обратиться к археологу.
     Археолог был извлечен из Картографической службы Частей  вторжения  и
тут же установил, что это за Джим Брэди Алмаз. Им  оказалось  историческое
лицо, известное в городе Малый-Старый-Нью-Йорк в период между губернатором
Питером Стивесантом и губернатором Фьорелло Ла Гардиа.
     - Господи! - изумился Карпентер. - Столько веков назад!  Откуда  этот
Натан  Райли  такое  выкопал?  Вот  что,  подключитесь-ка  к  экспертам  в
палате-Т.
     Археолог довел дело до  конца,  проверил  свои  данные  и  представил
отчет. Карпентер прочитал его и тут же устроил экстренное  совещание  всех
своих специалистов.
     - Господа, - объявил он, -  палата-Т  -  это  нечто  большее,  нежели
телепортация. Шоковые больные проделывают нечто более невероятное... более
внушительное. Они перемещаются во времени.
     Все растерянно зашушукались. Карпентер энергично кивнул.
     - Да, да, господа. Это путешествие во времени. И прежде  чем  я  буду
продолжать, просмотрите вот эти отчеты.
     Все участники совещания уткнулись в размноженные для  них  материалы.
Рядовой первого класса Натан Райли... исчезает в Нью-Йорк начала ХХ  века;
мастер сержант Лела Мэчен... отправляется в Рим первого  века  нашей  эры;
капрал второго класса Джордж Хэнмер... путешествует в Англию XIX  века.  И
остальные из двадцати четырех пациентов,  спасаясь  от  безумия  и  ужасов
современной войны, скрываются из XXII века  в  Венецию  дожей,  на  Ямайку
времен пиратов, в Китай династии Ханей, в Норвегию Эрика  Рыжеволосого,  в
самые разные места земного шара и самые разные века.
     - Мне нет нужды указывать на колоссальное значение этого открытия,  -
продолжал генерал Карпентер. -  Представьте,  как  это  скажется  на  ходе
войны, если мы сможем посылать армию на неделю или год  назад.  Мы  сможем
выиграть войну до  ее  начала.  Мы  сможем  защитить  от  варварства  нашу
Мечту... поэзию и красоту и  замечательную  культуру  Америки...  даже  не
подвергая их опасности.
     Присутствующие попытались  представить  себе  победоносное  сражение,
выигранное еще до его начала.
     - Положение осложняется тем, что эти люди из палаты-Т невменяемы. Они
могут знать, но могут и не знать, как они все это проделывают, беда только
в том, что они не в состоянии войти в общение с экспертами, которые  могли
бы овладеть методом этого чуда. Придется искать ключ самим.  Эти  люди  не
могут нам помочь.
     Закаленные и отточенные орудия беспомощно переглянулись.
     - Нам нужны эксперты, - сказал генерал Карпентер.
     Присутствующие облегченно  вздохнули,  обретя  под  ногами  привычную
почву.
     -  Нам  нужен  специалист  по  церебральной   механике,   кибернетик,
психоневропатолог,  анатом,  археолог  и   перворазрядный   историк.   Они
отправятся в эту палату и не выйдут оттуда, пока  не  сделают  свое  дело:
пока не разберутся в технике путешествия во времени.
     Первую пятерку экспертов легко удалось  раздобыть  в  разных  военных
департаментах. Вся Америка была сплошным набором закаленных  и  отточенных
специалистов. Труднее оказалось найти  перворазрядного  историка.  Наконец
федеральная каторжная тюрьма, также работающая  для  нужд  армии,  выявила
доктора Брэдли Скрима, приговоренного к двадцати  годам  каторжных  работ.
Доктор Скрим, довольно язвительный и колючий субъект,  руководил  кафедрой
истории философии в Западном университете, пока не  выложил  все,  что  он
думает о войне за Американскую Мечту. За это он и  получил  свои  двадцать
лет.
     Скрим был настроен все так же вызывающе, но  его  удалось  втянуть  в
игру, заинтриговав проблемой палаты-Т.
     - Но я же не эксперт, - огрызнулся он. - В этой невежественной стране
сплошных экспертов я последняя стрекоза среди полчищ муравьев...
     Карпентер щелкнул переключателем.
     - Энтомолога!
     - Ни к чему. Я объясню. Вы - гнездо муравьев - работаете, трудитесь и
специализируетесь. А для чего?
     - Чтобы сохранить Американскую Мечту, - с жаром ответил Карпентер.  -
Мы воюем за поэзию, культуру, образование и Непреходящие Ценности.
     - Словом, за то, чтобы сохранить меня, - сказал Скрим. - Ведь этому я
посвятил всю свою жизнь. А что вы сделали со мной? Бросили в тюрьму.
     - Вас обвинили в симпатиях к противнику, в антивоенных настроениях.
     - Меня обвинили в том, что я верю в Американскую Мечту. Говоря  иными
словами, в том, что у меня своя голова на плечах.
     Таким же неуживчивым Скрим оставался и  в  палате-Т.  Он  провел  там
ночь, насладился трехразовым хорошим питанием, прочитал все отчеты,  затем
отшвырнул их и начал кричать, чтобы его выпустили.
     - Свое дело для каждого, и каждый  для  своего  дела,  -  сказал  ему
полковник Диммок.  -  Вы  не  выйдете,  пока  не  докопаетесь  до  секрета
путешествия во времени.
     - Никакого здесь секрета для меня нет.
     - Они путешествуют во времени?
     - И да, и нет.
     - Ответ должен быть только однозначным. Вы уклоняетесь от...
     - Вот что, - устало прервал  его  Скрим,  -  вы  специалист  в  какой
области?
     - Психотерапия.
     - Тогда вы ни черта не поймете в том, что я скажу. Это же философская
проблема.  Я  заявляю,  что  здесь   нет   секрета,   которым   могла   бы
воспользоваться армия. И вообще им  не  может  воспользоваться  какая-либо
группа. Этим секретом может овладеть только личность.
     - Я вас не понимаю.
     - А я и не надеялся, что поймете. Отведите меня к Карпентеру.
     Скрима отвели к генералу, и он злорадно усмехнулся в лицо  Карпентеру
- рыжий дьявол, тощий от недоедания.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 84
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама