Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
StarCraft II Wings of Liberty |#10| Страшная Правда
StarCraft II: Wings of Liberty |#9| Шепот Судьбы
StarCraft II: Wings of Liberty |#8| Большие раскопки
Minecraft |#3| Сборная солянка и новый мир

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Михаил Шалаев Весь текст 489.71 Kb

Владыка вод

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 42
ночлеге. Там он подкрепился двумя большими пирожками с  мясом  и  овощами,
прихлебывая из  глиняной  кружки  вкусную  ячменную  брагу.  Потом,  чтобы
скоротать время, пошел  побродить  по  ярмарке.  Там  было  много  гвалта,
толкотни и всяких диковин  -  перламутровые  завитые  раковины  из  теплых
морей, друзы прозрачных кристаллов, черные шарики целебной  горной  смолы.
Отдельным рядком сидели могулы, торгующие кореньями,  соляными  фигурками,
кожами и прочей всячиной. За спинами  их,  привязанные  к  кольям,  сопели
свирепые верховые быки, от которых публика старалась  держаться  подальше.
Целая толпа  собралась  вокруг  мужика,  продающего  большого,  с  курицу,
попугая. Попугай  горделиво  топтался  на  плече  у  хозяина  и  с  глупым
самодовольством повторял все, что слышал. Может,  и  нашлись  бы  охотники
купить диковинную птицу, да мужик заломил непомерную цену и никак не хотел
уступать.
     Между тем  солнце  стало  клониться  к  закату,  пора  было  идти  за
подружкой. Тетка Хвалица жила недалеко, Свисток хорошо знал ее дом с двумя
дверями - одна широкая, в лавку, а другая узкая - в жилую часть.  Подходя,
он увидел, что вход в лавку почему-то заперт на замок и  его  как  иголкой
кольнуло предчувствие. Он постучал в узкую дверь, но ответа  не  дождался.
Тогда  вошел  без  разрешения  -  и  остановился  на  пороге,  замерев  от
удивления...


     ...И тогда Крючок достал с  верхней  полки  тяжелую,  прохладную  для
пальцев коробочку из желтой кости морского чудища  китулы.  Только  Черная
книга да эта коробочка - вот и все, что осталось у него от прежних времен.
Он откинул крышку, мягко блеснувшую снизу полированным светлым нефритом, и
заглянул внутрь. Там, в углу, поджав множество черных ножек, спал Летающий
глаз - этакий жук с белой спинкой и  крохотной  розовой  головкой.  Колдун
принялся щекотать его соломинкой. Сначала  жук  забеспокоился,  недовольно
зашевелил ножками, потом на спинке у него стало  проступать  темное  пятно
зрачка - Летающий глаз просыпался. Крючок поднял над коробочкой руки, стал
двигать ими так и сяк, складывая пальцами сложные фигуры, и вот уже зрачок
обрисовался полностью, а в нефритовом зеркале завиднелись балки потолка  и
сам колдун. Вскоре жук расправил  прозрачные  крылья  и  зажужжал,  пробуя
силы. Наконец Крючок опустил руки, Летающий глаз поднялся из коробочки  на
воздух и тяжело вылетел в распахнутое окно по направлению к городу.
     Сначала  он  летел  как-то  вяло,  все  прямо  и  прямо,  лишь   чуть
заваливаясь из стороны в сторону, как гуляка, перебравший ячменной  браги.
Точно так же  перед  глазами  колдуна  шатались  и  медленно  плыли  назад
кудрявые весенние облака. Но постепенно крылья жука наливались  силой,  он
стал закладывать в  воздухе  лихие  виражи,  и  тогда  в  зеркале  нефрита
появлялись на миг лес, река, исхоженная дорога. Эти виды быстро  наскучили
Крючку, и он отвлекся по хозяйству. А когда  спохватился,  оказалось  -  в
самое время: очередную петлю Летающий глаз очертил уже над крышами города.
Он полетал вокруг нужного дома,  отыскал  подходящую  щель  и  протиснулся
внутрь, где удобно расположился на оконной занавеске. Картина была как  на
ладони: Рядица с теткой пили чай...


     ...Потом тетка Хвалица сказала, что рукава теперь шьют не так. Тут  в
комнате зажужжал невесть откуда взявшийся жук и, помотавшись под потолком,
уселся на занавеску. Рядице не терпелось узнать, как же  теперь  шьют,  но
тетка пошла к окну и стала дергать легкую  материю,  чтобы  сбросить  жука
вниз. Тот только переполз повыше. Упрямая тетка отправилась  на  кухню  за
полотенцем. А когда вернулась с этим убойным предметом, то мигом забыла  и
про  жука,  и  зачем  ходила  на  кухню:  Рядица  раздвоилась.  Была  одна
племянница - стало две. Первая стояла у стола, где они пили чай, другая  -
на пороге, видно, только вошла. И были они такие одинаковые, что  у  тетки
закружилась голова. Еще  хуже  ей  стало,  когда  племянницы  одновременно
указали друг на друга  и  спросили  в  один  голос:  "Тетя,  кто  это?"  -
"Деточка... деточки... что же это?" - залепетала растерявшаяся  тетка,  но
постаралась взять себя в руки. Прикинув что-то, она сколько  могла  грозно
спросила у вошедшей: "Ты кто такая?" Та не ответила,  неотрывно  глядя  на
первую. Тогда тетка предприняла  другую  попытку,  обратившись  к  той,  с
которой только что пила, судя по всему, чай: "Ты знаешь, кто это?"  -  "Не
знаю, тетя", - ответили обе, одинаково разведя руками. И тут же  закричали
друг на друга: "А ты молчи, не тебя спрашивают!" Вслед за  этим  наступило
тяжкое молчание. Тетка панически соображала, что бы все происходящее могло
означать. Сестра? Нет у нее  никакой  сестры.  Двойники?  Говорят,  бывает
такое... Но как же они говорят в один голос? Да если бы даже и сестра...
     Тетка совсем запуталась и поняла, что ей  одной  эта  задачка  не  по
силам. Она крикнула было Котелка, но спохватилась и зажала рот полотенцем:
муж всю жизнь наставлял ее, чтобы никакие домашние дела  не  выносились  в
лавку,  на  люди.  Хвалица  кинулась  через  смежную  комнату  в  торговое
помещение, подскочила к мужу, который как  раз  обслуживал  посетителя,  и
принялась торопливо нашептывать на  ухо.  Котелок  слушал  ее  с  каменным
лицом, а как только схватил суть дела, оборвал: "Хорошо, хорошо. Ты иди, я
сейчас".
     У него были все основания заставить жену замолчать. В спешке  она  не
обратила внимания на посетителя, а напрасно, поскольку это был никто иной,
как Собачий  Нюх,  придворный  доброхот-осведомитель.  Не  было  для  него
большей радости, чем пресечь  смуту  -  раскрыть  заговор  или  уличить  в
колдовстве.  Ради  этого  Нюх  старался  изо  всех  сил   -   подслушивал,
подсматривал, выслеживал. И когда Хвалица нашептывала  мужу,  осведомитель
весь подался вперед, взгляд его стал пронзительным, уши зашевелились.
     Но Котелок был непрост.  Он  выставил  жену  из  лавки  и,  взвешивая
посетителю копченую колбасу, небрежно  заметил,  что  у  этих  баб  всегда
что-нибудь  не  так.  Да,  согласился  с  ним  Нюх,  ничуть,  впрочем,  не
сомневаясь, что баб Котелок приплел для  отвода  глаз.  Однако  зацепиться
было не за что и пришлось удалиться, причем заботливый хозяин проводил его
до двери. Убедившись, что осведомитель-доброхот свернул за  угол,  Котелок
подождал еще немного и запер  лавку  на  замок,  после  чего  не  торопясь
прошествовал в дом. Он нисколько не сомневался, что Нюх ему не  поверил  -
непременно  станет  допытываться.  Поэтому  следовало   срочно   во   всем
разобраться и принять надлежащие меры. Будь они неладны, эти бабы!
     За то время, пока тетка  бегала  за  мужем,  положение  изменилось  к
худшему:  племянницы  перепутались.  Они,  видимо,   приблизились,   чтобы
выяснить, кто есть кто, но так  как  говорили  и  двигались  одновременно,
пользы это не принесло, а различить, какая  из  них  пришла  раньше,  было
теперь невозможно. Творилось что-то ужасное: племянницы то начинали  разом
говорить, то вместе рыдали, то одним  движением  пытались  вцепиться  друг
другу в волосы и обе в испуге отшатывались, после чего  снова  принимались
рыдать. Уж на что крепок был  головой  Котелок,  и  то  почувствовал  себя
неважно, а тетка - та забилась в уголок и тихонько плакала.
     Поначалу лавочник вообще не мог соображать. Потом голова  его  словно
разделилась на две части,  и  каждая  стала  думать  сама  по  себе.  Одна
половина была занята вопросом  "что  же  это  делается?"  -  и  без  конца
прокручивала его - настойчиво, но как-то вяло. Зато в другой мысли  кипели
как в чайнике, когда у него из-под крышки лезут сердитые пузыри.  А  вдруг
Нюх что-нибудь услышал? А вдруг он уже строчит донос доминату?  Ведь  если
кто войдет сейчас - сразу увидит, что  дело  нечисто.  Был  бы  здесь  еще
кто-нибудь кроме него и жены - тогда другое дело, было бы на кого свалить.
Так ведь нет никого... Можно, конечно, опередить Нюха, явиться к  доминату
самому. Но опять же - свалить не на кого. А доминат долго  разбираться  не
станет, спицу в  ухо  -  и  все  разбирательство.  Что  же  делать-то,  а,
любезные?
     Тут в дверь постучали. Нюх, или... или уже стража? Котелок  прилип  к
табурету, на котором сидел. Язык у него отнялся, шея  закостенела.  Он  не
смог повернуть голову даже  тогда,  когда  дверь,  не  дождавшись  ответа,
толкнули снаружи. Петли заскрипели, и ничего кошмарнее этого звука Котелок
в жизни не слышал. Но наступившая потом тишина  оказалась  еще  кошмарнее.
Наверное, сердце у лавочника в тот  момент  и  лопнуло  бы,  не  поднимись
проклятые племянницы, куклы эти заговоренные, с места. Они разом протянули
руки и пошли к двери, говоря одновременно: "Свисток, ну хоть ты скажи, что
я - это я!" Тогда  шея  у  лавочника  наконец  провернулась  и  он  увидел
молодого парня, совсем мальчишку - белобрысого,  с  решительным  маленьким
ртом и такими наивными глазами,  что  мысль  подставить  его  приходила  в
голову сама собой. Из груди Котелка вырвался вздох облегчения. Он отлип от
своего табурета, втащил мальчишку  в  комнату,  сделал  страшные  глаза  и
приложил палец к губам: "Тс-с!"
     Дальше лавочник действовал четко и без колебаний. Тетка  Хвалица,  не
успев даже проморгаться от слез, оказалась  у  двери  с  полотенцем  через
плечо. Она выполняла приказ мужа "никого не впускать, никого не выпускать"
и старалась при этом не слышать, как Свисток беспомощно пытается выяснить,
что же, собственно, произошло, и как в  ответ  ему  за  разом  раз  звучит
двухголосое: "Я сидела, а тут эта пришла..."
     Сам же Котелок в это время мерил короткими ногами мощеные  булыжником
улицы Белой Стены. Он спешил к доминату.


     Крючок, наблюдая все это в нефритовом  зеркале,  тихо  веселился.  Он
жалел только, что к Летающему глазу нет у него еще  каких-нибудь,  скажем,
Порхающих ушей. Колдун живо вообразил  себе:  этакая  большая  бабочка,  а
вместо крыльев - тоненькие, в прожилочках уши.
     Впрочем, едва в комнате появился Свисток, веселье  колдуна  пошло  на
убыль.  Увидев,  как  ошеломлен  и  напуган  парень,  Крючок  ощутил  даже
некоторое смущение, но успокоил себя:  "Ничего,  дело  к  ночи.  Соберутся
спать - снимет  Рядица  с  себя  эти  бусы,  все  и  обнаружится".  Однако
длительное отсутствие лавочника  и  неприступный  вид  загородившей  выход
Хвалицы говорили о том, что история принимает новый, наверняка  неприятный
оборот. Ждать подтверждения пришлось долго. На  улице  почти  стемнело,  а
тетка все не решалось покинуть свой пост, чтобы зажечь хотя бы свечу.
     Наконец дверь, чуть не зашибив хозяйку, резко  распахнулась  и  вошли
люди с  факелами.  Сначала  сильный  свет  ослепил,  но  как  только  глаз
приноровился, колдун понял, что оправдываются  худшие  опасения:  лавочник
привел дворцовых стражников.
     ...Уже давно отбыли солдаты, прихватив с собою Свистка  и  одинаковых
девиц, уже допивали чай лавочник и  его  жена,  шепчась  перед  прозрачной
свечкою с самым таинственным видом, а Крючок все сидел, уставясь в светлый
нефрит, все ругал себя старым дураком, от чего  пользы,  однако,  не  было
никакой.


     Ох, до чего стыдно было Свистку идти между двумя солдатами - будто он
какой-то злодей. Солдаты же, как назло, несли факелы высоко над головами и
ужасно гремели форменными деревянными  башмаками  по  мостовой,  привлекая
внимание прохожих.  Хорошо  еще,  людей  на  улицах  было  немного  -  все
веселились на ярмарочной площади, куда собирались и Свисток с Рядицей.  Да
вот - не довелось.
     Ворота во дворец оказались  заперты,  но  начальник  стражи  объяснил
сержанту, что доминат перенес допрос на завтрашнее утро. Так что, придется
всех троих отвести в тюрьму - пусть там  переночуют.  Солдаты,  недовольно
бурча под нос, повели арестованных в тюрьму через площадь,  мимо  огромной
пушки, стоящей на постаменте как памятник.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 42
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама