Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
StarCraft II Wings of Liberty |#10| Страшная Правда
StarCraft II: Wings of Liberty |#9| Шепот Судьбы
StarCraft II: Wings of Liberty |#8| Большие раскопки
Minecraft |#3| Сборная солянка и новый мир

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Михаил Шалаев Весь текст 489.71 Kb

Владыка вод

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 42
которой  выдыхалась  и  гасла  всякая  суета.  Прибой  улегся,  воздух  не
шевелился. Слышно было только, как жена Сметлива неуместно стучит на кухне
тарелками. И, воля ваша, неоткуда было  взяться  детскому  голосу  в  этой
мудрой, смиреннейшей тишине.
     Поэтому все трое поглядели друг на друга: не спятил ли кто? Но  голос
явился вновь:
     - Я здесь!
     Тогда они повернулись на  звук  и  разглядели  в  загустевшем  понизу
сумраке маленькую фигурку норика, который сказал им:
     - Долгих лет!
     Первым опомнился Смел и топнул ногой: "А вот я тебя!"  -  думая,  что
норик валяет дурака, играется, как у них принято, и сейчас же  кинется  со
смехом бежать. Но этот поклонился с забавной важностью, прижав правую руку
к груди, и пропищал:
     - Я - Управитель лесных нориков и имею к  вам  важный  разговор.  Тут
даже  Смел  осекся:  дикие  норики  -  это  не  шутка.  Да  еще,  говорит,
Управитель...
     Норик между тем ловко взобрался на крыльцо, где было светлее, и стало
видно, что - да, Управитель. Плащ светло-коричневый, жезл  в  левой  руке.
Шляпа с гербом диких нориков  -  трезубец  в  контуре  дубового  листа.  А
главное - лицо: этакое значительное,  умудренное.  Оперся  норик  на  свой
жезл, встал поудобнее и продолжает:
     - Мне стало известно, что вы хотите заполучить некое кольцо. Известна
и цена, которую запросил  лавочник.  Цена,  слов  нет,  высока,  но  я  не
советовал бы вам отказываться.
     Смел, быстрее других преодолевший растерянность, конечно высказался:
     - А тут шоветуй, не шоветуй - вще едино. Где  его  ишкать-то,  кольчо
это?
     - Я же сказал, что знаю.
     - Хо!  И  мы  жнаем  -  невешта  какая-то,  перевал  в  Жахребетье...
Правильно?
     - Правильно, - согласился  Управитель,  и  Смел  поглядел  на  Верена
горделиво, - но это далеко не все.
     - А что еще? - вступил в разговор Сметлив.
     - Много чего, - уклончиво пискнул норик, - но это потом.
     - Когда - хр-р... их-х! - потом?
     - Если вы решитесь идти.
     - Куда - идти?
     - За кольцом...
     Наступило молчание, во время которого  Верен  задумчиво  тер  пальцем
нос-сливу, Смел то открывал, то закрывал беззубый рот, будто  имел  что-то
сказать, но не решался,  а  Сметлив  щурил  на  норика  водянистые  глаза,
старясь понять: шутит он или нет? Сметлив и сказал свое слово:
     - Любезный Управитель, что-то ты, воля твоя, не то говоришь - хр-р...
их-х! - так он начал. - Во-первых, ты на нас посмотри -  хр-р...  их-х!  -
куда нам идти-то? Может, помоложе кого найдешь?
     - Нет, - спокойно возразил норик. - Возраст - это пустяки.
     - Хороши пустяки! - взбеленился Сметлив. - Да я до леса не дойду -  с
Владыкой встречусь. А во-вторых, Управитель... Тебе-то какая во всем  этом
корысть? ("Да, какая корышть?" - поддержал его Смел).
     - Корысти нет, - тоненько отвечал Управитель. - Только  людей  жалко.
Пропадают зря.
     - А мы здесь - хр-р... их-х! - при чем?
     - Так вы же кольцо хотите выкупить. Капелькино...
     Умолкли старики. Прихватил норик за живое. Потом Сметлив буркнул:
     - Да нужно мне это колечко, как...
     - Ну что ж, тогда... - Управитель вновь раскланялся,  прижав  руку  к
груди, но его остановил молчавший до сих пор Верен:
     - Постой. - Норик задержался. - Потолкуем. Что мы должны делать?
     Управитель помолчал - видно, обиделся. Потом все же заговорил:
     - Пока ничего. Завтра - день на раздумья и сборы, если решите идти. А
послезавтра приходите утром  на  скалу,  где  песок  для  часов.  Там  все
расскажу, - и, сухо кивнув, вознамерился уйти, но встрепенулся Смел:
     - Э, э, поштой! А откуда лавочник про Капельку жнает?
     - Думаю, ниоткуда не знает.
     - Как не жнает, ешли говорил?
     - Лавочник нашел на кольце знак Владыки Вода. Видимо, он  говорил  об
этом.
     - Чего, чего? Какой жнак? Оно непроштое, что ль?
     - Да уж, не совсем простое... - норик спрыгнул с крыльца, сделал  два
шага и пропал в темноте. Из темноты прозвучал его голос: - Свидимся!


     Посидели маленько старики в  обалдении.  И  только  Смел  открыл  рот
что-то сказать, как высунулась в дверь жена Сметлива:
     - Эй, иди-ка сюда.
     Сметлив тяжело поднялся, прошаркал в дом. Что он жене говорил, Смел и
Верен не слышали, слышали только ее - кусочками: "...одна по  хозяйству?..
пьянь притащил! Да сколько еще..." Потом вдруг что-то грохнуло - и стихло,
и на крыльцо выскочила жена Сметлива, большая дряблая баба с  плаксивым  и
злым  лицом.  Сшибив  по  пути  опустевший,  к  счастью,  кувшинчик,  она,
переваливаясь, выбежала на  дорогу  и  запылила  в  сторону  жилища  своей
матери. Следом на крыльцо вышел Сметлив, проводил  жену  хмурым  взглядом.
Тяжело вздохнув, сел на табурет. "Так о чем мы?" И, не дождавшись  ответа,
обхватил руками седую голову: "Уйти бы куда  глаза  глядят..."  -  "Так  и
пойдем", - осторожно вставил Смел. Но  Сметлив  выпрямился  и  раздраженно
махнул рукой: "Куда тут пойдешь - не сегодня-завтра  сеть  понадобится..."
Смел понурился, притих, шевеля шершавыми губами. А Верен  резко  поднялся:
"Идти пора. Дел много".
     И остался  Сметлив  один  перед  темным  провалом  распахнутой  двери
пустого дома.


     Дел и правда было много. Остаток вечера, почти всю ночь и еще  полдня
назавтра Верен не разгибаясь доделывал самые срочные заказы. Потом  разнес
их, а остальные вернул с извинениями.  Расплатился  с  долгами  у  Дюжа  и
молочницы, раздал еще кое-что по мелочи. У Смела долгов не было -  ему  не
давали, но и он сновал по поселку с загадочным видом. Верен поймал  его  и
предупредил, что вечером надо сходить к  Сметливу.  После  этого  зашел  в
лавку и коротко сказал Скуп-сыну: "Побереги колечко. Я принесу то, что  ты
хочешь".
     Он потратил большую часть  оставшихся  денег  на  съестное,  вернулся
домой и собрал дорожный мешок. Вот и  все.  Оставалось  только  дожить  до
завтра. А, нет. Еще Сметлив.
     Смел уже ждал его, сразу и отправились.
     Сметлив сидел на  своем  табурете,  сосредоточенно  дышал,  будто  со
вчерашнего вечера так и не сдвинулся с места. Так же  валялся  на  крыльце
опрокинутый кувшинчик, так же темнела провалом распахнутая  дверь  пустого
дома. Они подошли и сели, как накануне. Никто не сказал даже "долгих лет".
     Тяжелым было молчание. И не находилось слова, чтобы  начать.  Сметлив
заговорил сам: "Что, - хр-р... их-х! - уже собрались?" - "Шобралищь. А ты,
Шметлив..." - Сметлив вяло отмахнулся рукой  и  стал  смотреть  мимо  них,
туда, где, наливаясь злобной краснотой, тонул в море  закат.  "Шметлив,  а
может, как-нибудь?.." - "Нет, - медленно выговорил тот, - и нет -  хр-р...
их-х! - И вы зря идете." - "Почему?" - "Когда к ногам уже груз подвязан  -
хр-р... их-х! - не время искать приключения. Идти, как я понимаю,  надо  в
Овчинку. Так мне туда не дойти. И вам, не угодно ли, тоже. Орлан-то не зря
кричал." - "Но ведь Управитель шкажал..." - "Что он сказал?  Ничего  он  -
хр-р... их-х! - не сказал. А впрочем... не слушайте меня. Может, я  просто
завидую..." Тогда Верен сказал: "Подумай еще". Но Сметлив медленно покачал
тяжелой седой головой и снова стал смотреть туда, где от  заката  осталась
уже только тонкая багровая полоса. "Швидимщя",  -  печально  сказал  Смел,
уходя.


     Как раз в том месте, где в Большую Соль впадает Живая Паводь, высится
над морем изъеденная терпеливым прибоем и нахрапистыми ветрами  скала.  На
вершине ее есть углубление, куда волны захлестывают только  в  самые  злые
зимние штормы. Здесь и собирается тончайший песок, единственно годный  для
часов. Об этой скале и говорил Управитель.
     Верен, забравшись по крутой, едва намеченной среди  камней  тропинке,
присел  отдышаться.  Внизу,  у  подножия,  видел  он  развалины  Береговой
Крепости - ее взялись строить  перед  самой  высадкой  эльмаранов,  да  не
успели, и бросили, и с тех пор Большая Соль год за годом отгрызает от  нее
большие и маленькие куски. Дальше  по  берегу  лежал  поселок  в  дымчатом
утреннем свете. Редкие сосны не заслоняли домиков, обшитых седыми от  соли
досками; робкие улочки будто невзначай сходились в  середине  на  площади,
где стояли три больших дома:  присутствие  десятинного  наместника,  лавка
Скупа и постоялый двор Дюжа, в бражной у которого  Верен  провел  чуть  не
половину жизни; у самой воды чернели опрокинутые лодки, сараи  для  сетей,
выдавался в море деревянный мол. И тянул, тянул вдоль берега ветер -  тот,
от которого хочется вечно жить.
     Среди прочих отыскал Верен взглядом и домик, в котором жили  Капелька
с матерью. Заброшенный, темный, нежилой. Туда так никто и не вселился.
     Задумавшись, Верен даже вздрогнул, когда захрустел щебень под  ногами
подходящего Смела. Смел был не в духе, вместо приветствия  только  кивнул.
Старики, присев на корточки, развязали свои мешки и стали прикидывать,  на
сколько им хватит еды. Получалось - не надолго. "Ничего, - заключил Верен.
- Я сеть захватил. Может, поймаем чего". Он ожидал худшего, но Смел принес
неожиданно  приличные  харчи:  три  молочных  лепешки,  которые  долго  не
черствеют, голову сыра, немного соленой баранины. "Где деньги-то взял?"  -
"Инштрумент продал кой-какой..." - "Зря." - "А что мне ш  ним  делать?"  -
"Ну все-таки." - "Ай, теперь вще равно..." - "Что-то Управитель  долго  не
идет." - "Шлушай, а ешли он пошутил?" - "Да вряд  ли."  -  "Тихо-тихо!"  -
Смел замер, вслушиваясь.
     Хр-р... их-х! Хр-р... их-х! Хр-р... их-х!
     Медленно, словно боясь спугнуть диковинную птицу, они оглянулись:  по
тропе, вконец задохнувшись, к ним поднимался  Сметлив.  Смел  и  Верен  не
верили своим глазам: еще три дня назад Сметлив умер бы на  своем  табурете
от одной только мысли, что ему придется взгромоздиться на эту скалу.
     "Хо! Шметлив! - впервые со  вчерашнего  вечера  обрадовался  Смел.  -
Неужели ш нами решил?" Сметлив подошел и рухнул на камень, схватившись  за
грудь. На вопрос Смела он только показал рукой - дай  отдышаться!  Наконец
осилился: "Ну как же, - хр-р... их-х! - ищи дурака."  -  "А-а..."  -  Смел
смотрел непонимающе. "Деньги принес, - коротко объяснил Сметлив. -  У  вас
же в кармане - хр-р... их-х! - хрен тараканий. Я  к  тебе  заходил  только
что, да не застал. Пришлось вот сюда..." Смел вздохнул: "А я думал..."
     -  Долгих  лет!  -  раздался  знакомый  писклявый  голос.  Управитель
появился из расселины в камне, отряхивая одной рукой плащ. - Я рад, что вы
все же решились... - он внимательно оглядел всех троих. - Однако, не будем
терять время. - Норик достал  из  кармана  крохотные  золотисто-коричневые
кусочки, протянул на ладошке: - Съешьте это. Да  не  бойтесь,  это  корень
жизни.
     Про корень жизни, дарованный Владыкой Водом норикам, старики слышали,
но что увидеть доведется, а тем более попробовать - не думали.
     - Э-э, - начал Сметлив, - я, не угодно ли... - но  Смел  не  дал  ему
договорить: ловко прихватив причитающуюся Сметливу долю, он мигом  закинул
корешки ему в рот, пришептывая:  "Шъешь,  дурак,  может,  выждоровеешь..."
Сметлив покосился, и послушно прожевал. Труднее  всех  пришлось  беззубому
Смелу, но и он справился. На языке остался привкус горьковатой свежести  и
незнакомый цветочный запах.
     - А теперь... - Управитель вышел на  середину  углубления  с  песком,
извлек из-под плаща темный  каменный  флакон  и  разбрызгал  что-то  перед
собой. Потом острым концом жезла начертил на  песке  странные,  тревожного
вида знаки и, подняв руки, принялся щебетать по-своему.  Щебетал  довольно
долго, а напоследок  чирикнул  как-то  особенно,  отчего  знаки  вспыхнули
ослепительным белым огнем - и пропали. Управитель удовлетворенно кивнул  и
вернулся к ним. Утомленно присел на голыш. Потом поднял голову:
     - Ну вот и все. Дело сделано.
     - Как - "вще"? Как это - "вще"? - озадачился Смел.
     - Так - все. Дорога ваша перед вами. Пойдете в Овчинку,  найдете  там
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 42
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама